Otto Meissner

Otto Meissner
Bundesarchiv Bild 102-00898, Otto Meißner.jpg
Biographie
Naissance
Décès
(à 73 ans)
Munich
Nom de naissance
Otto Lebrecht Eduard Meissner
Nationalité
Formation
Activité
Autres informations
Parti politique
Conflit
Distinctions

Otto Meissner est un haut fonctionnaire et homme politique allemand, né le à Bischwiller (Reichsland Elsaß-Lothringen, Empire allemand) et mort le à Munich (République fédérale d'Allemagne).

Il est principalement connu pour avoir été un des conseillers les plus proches des présidents Ebert et Hindenburg à l’époque de la république de Weimar, sans interruption de 1919 à 1934. Après la mort de Hindenburg en 1934, Hitler qui a repris les fonctions de ce dernier (en devenant « Führer et chancelier du Reich ») reconduit Meissner dans son poste de « chef de la chancellerie présidentielle », où il reste jusqu'en 1945 ; mais il est cantonné à un rôle de représentation. De 1947 à 1949, il est l’un des accusés du procès des Ministères, à Nuremberg, mais est finalement acquitté.

Biographie

Son père est un fonctionnaire des Postes originaire de Prusse, grand patriote et héros de la guerre de 1870. Il avait été grièvement blessé au cours d’une action d'éclat, ce qui lui avait valu un avancement rapide et le fait d’être officier de réserve. Fier de son uniforme il aimait, le dimanche, se rendre à l'église en grande tenue et casque à pointe. Il tint à s'installer dans cette Alsace « reprise aux Français », au milieu de ses « frères allemands » qu'il pensait avoir « libérés », et y épousa une Alsacienne qui mourut jeune en lui laissant cinq enfants. Il se remaria alors avec une arrière-petite-fille du général Kléber ; une telle alliance devait rendre sa famille « intouchable » lors du retour des Français, à l'issue de la Première Guerre mondiale.

Le jeune Otto Meissner grandit donc dans une ambiance particulière qui n'est pas rare dans les milieux germano-alsaciens, où un profond patriotisme allemand n'est pas jugé incompatible avec une culture française assez poussée. En l'occurrence s'y ajoute le culte du général Kléber apporté sa belle-mère, laquelle sait donner aux orphelins toute l'affection nécessaire.

Après des études de droit de 1898 à 1903 à Strasbourg et Berlin, Otto Meissner reçoit le grade de docteur à l'université d'Erlangen. En 1908 il entre dans les Chemins de fer impériaux d’Alsace-Lorraine et épouse une jeune fille, elle aussi de père allemand et mère alsacienne. De 1915 à 1917, pendant la Première Guerre mondiale, il sert dans le 136e régiment d'infanterie de l'armée prussienne et devient ensuite chargé d'affaires à Bucarest, puis à Kiev auprès du gouvernement ukrainien.

Meissner et le président Ebert en cure à à Bad Mergentheim, 1922.

En 1918, du fait de ses compétences exceptionnelles, les nouvelles autorités françaises auraient bien voulu lui confier la direction des Chemins de fer d'Alsace-Lorraine. Dans d'autres circonstances il aurait peut-être préféré rentrer chez lui, en Alsace, mais l'après-guerre y est marqué par un virulent anti-germanisme. Son fils Hans-Otto, devenu écrivain par la suite, raconte les scènes auxquelles il a dû assister, comme l'expulsion de leurs amis Sonnemann ; même s'il se savait invinciblement protégé par l'ombre tutélaire du « bon oncle Kléber », le jeune enfant en a été profondément marqué. Otto Meissner reste donc à Berlin, comme d'autres membres de l'intelligentsia alsacienne, et ses qualités manquent à la reconstruction de la province française. Grâce aux protections dont elle jouit, sa famille peut le rejoindre en emportant tous ses meubles et son argent. Ce traitement de faveur explique probablement l'attitude modérée qu'il a eue par la suite vis-à-vis de la France.

Otto Meissner en 1930.
Otto Meissner à la sortie d'un bureau de vote, pour l’élection présidentielle allemande de 1932. Un partisan de Hindenburg porte une pancarte autour du cou qui dit : Schlagt Hitler « Battez Hitler ».
Le président Hindenburg et Meissner, 1932.

En 1919, il devient conseiller de Friedrich Ebert, président du Reich. L'écrivain Ernst von Salomon rapporte l'anecdote selon laquelle Meissner, alors inconnu, s'est distingué aux yeux d'Ebert en lui apportant des reçus correspondants aux montants des infrastructures construites en Ukraine pendant l'occupation allemande (1917-1918). Meissner, alors « responsable ferroviaire pour le front de l'Est », aurait contraint Petlioura à signer ces reçus juste avant son départ de Kiev que les Allemands étaient sur le point d'évacuer. Ebert se serait servi de ces reçus comme monnaie d'échange dans une négociation avec une commission alliée qui voulait confisquer des avoirs allemands en Ukraine[1].

En 1920 il devient chef du cabinet de Friedrich Ebert puis secrétaire d'État en 1923. Il continue de servir à ce poste Paul von Hindenburg qui succède à Ebert en 1925 comme président du Reich.

Son rôle dans l'accession au pouvoir d'Adolf Hitler demeure controversé. En tant que proche conseiller de Hindenburg, membre de la camarilla, il a sans doute eu une influence majeure sur le choix de Hitler par Hindenburg, notamment en tant qu'intermédiaire dans les pourparlers qui se sont tenus entre nazis et conservateurs et qui ont abouti à l'accession de Hitler au poste de chancelier, le .

Après l'arrivée de Hitler au pouvoir, il conserve son poste, rebaptisé en 1934 « chef du bureau de la chancellerie présidentielle » en raison de la fusion des postes de chancelier et de président, fusion confirmée par le plébiscite du quelques jours après la mort de Hindenburg.

Conservant toujours ce poste, il accède au rang de ministre d'État mais il est relégué à des fonctions de représentation. C’est à ce poste qu’il serait arrivé à obtenir de Hitler la grâce de Robert Heitz, condamné à mort. Ce dernier se demandait comment il avait réussi : « le Dr Strölin, quand je lui parlais de l'affaire, admettait que le vieux renard de la chancellerie [Meissner] avait glissé le document bénéfique, parmi une liasse d'autres signatures, à Hitler, un jour qu'il le savait pressé[2]. »

À ce titre, il est arrêté par les Alliés le , jugé à Nuremberg au procès des Ministères, et acquitté le . En il est poursuivi à nouveau comme « compagnon de route » mais la procédure est forclose en 1952[3].

Publications

  • "Die Reichsverfassung. Das neue Reichstaatsrecht für den Praktischen Gebrauch", Berlin, 1919
  • "Das neue Staatsrecht des Reichs und seiner Länder", Berlin, 1921
  • "Grundriß der Verfassung und Verwaltung des Reichs und Preußens nebst Verzeichnis der Behörden und ihres Aufgabenkreises", Berlin, 1922
  • "Staatsrecht des Reichs und seiner Länder", Berlin, 1923
  • "Staats- und Verwaltungsrecht im Dritten Reich", Berlin, 1935
  • "Deutsches Elsaß, deutsches Lothringen. Ein Querschnitt aus Geschichte, Volkstum und Kultur", Berlin, 1941
  • "Elsaß und Lothringen, Deutsches Land, Verlkagsanstalt Otto Stollberg", (324 s.), Berlin, 1941.
  • "Staatssekretär unter Ebert, Hindenburg, Hitler. Der Schicksalsweg des deutschen Volkes von 1918 – 1945. Wie ich ihn erlebte", Hamburg, 1951 (Secrétaire d'État sous Ebert, Hindenburg et Hitler)

Son fils Hans-Otto a laissé un livre de souvenirs sur son enfance strasbourgeoise, Straßburg, o Straßburg, qui contient de précieux renseignements sur la perception de cette famille germano-alsacienne des événements qu'ils y ont vécus. Lire aussi du même auteur Junge Jahre im Reichspräsidentenpalais, Bechtle Verlag, 1988, (ISBN 3-7628-0469-9).

Notes et références

  1. Ernest von Salomon, Le Questionnaire, Gallimard, 1953, p. 375.
  2. Robert Heitz, Souvenirs de Jadis et de Naguère, p. 165.
  3. (en) Robert S. Wistrich, Who's Who in Nazi Germany, Routledge, , 312 p. (ISBN 9781136413810, lire en ligne), p. 169.

Voir aussi

Bibliographie

Liens externes