Orbite de Lissajous

Orbite de Lissajous
Orbite de Lissajous autour du point de Lagrange 2 du système Soleil-Terre.

En mécanique spatiale, une orbite de Lissajous désigne une trajectoire orbitale quasi périodique qu'un objet céleste parcourt sans propulsion autour d'un point de Lagrange d'un système à trois corps. Les orbites de Lyapunov autour d'un point de libration sont des trajectoires courbées qui se trouvent complètement dans le plan orbital de deux corps célestes. En comparaison, l'orbite de Lissajous comprend les objets dans ce plan et ceux qui lui sont perpendiculaires, lesquels suivent une courbe de Lissajous. Les orbites de halo comprennent aussi des objets perpendiculaires au plan orbital, mais sont périodiques[1].

Les points de Lagrange L1, L2 et L3 sont dynamiquement instables, c'est-à-dire que d'infimes écarts par rapport à une position d'équilibre s'accumulent de façon exponentielle[2]. En conséquence, les vaisseaux spatiaux sur une orbite de libration doivent recourir à des systèmes de propulsion pour maintenir leur position. Les orbites autour des points de Lagrange L4 et L5 sont dynamiquement stables en théorie, c'est-à-dire que le système peut voir sa position varier, mais l'écart moyen à long terme demeure petit[3]. Dans le cas du couple Terre-Lune, l'excentricité de l'orbite lunaire et les perturbations causées par le Soleil amènent L4 et L5 à être instables.

Notes et références

  1. Wang Sang Koon (2000). « Dynamical Systems, the Three-Body Problem, and Space Mission Design » (pdf) International Conference on Differential Equations: 1167–1181 p., Berlin: World Scientific. 
  2. (en) « ESA Science & Technology: Orbit/Navigation », European Space Agency, (consulté le 12 juin 2009).
  3. (en) David A. Vallado, Fundamentals of Astrodynamics and Applications, http://astrobooks.com/index.asp?PageAction=VIEWCATS&Category=619 Space Technology Library (jointly with Microcosm Press), , 3e éd.
    (ISBN 978-1-881883-14-2) (paperback), (ISBN 978-0-387-71831-6) (hardback).

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

  • (en) W. S. Koon, M. W. Lo, J. E. Marsden et S. D. Ross, Dynamical Systems, the Three-Body Problem, and Space Mission Design, (lire en ligne)