Opération Castor

Opération Castor
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Situation de Dien Bien Phu
Informations générales
Date 20-22 novembre 1953
Lieu Dien Bien Phu
Issue Établissement réussi français de l'avant-poste de Dien Bien Phu
Belligérants
Drapeau de la France FranceFlag of North Vietnam (1945-1955).svg Việt Minh
Commandants
Général Navarre
Général Gilles
Général Giap
Forces en présence
4 195 hommes dont :

6 bataillons parachutistes
1 compagnie de mortiers de 120
2 batteries de canons 75 SR
1 compagnie du génie
1 antenne chirurgicale

1 état-major
environ 500 hommes dont :

1 bataillon d'infanterie
1 PC de régiment

1 compagnie de commandement
Pertes
15 tués, 34 blessés115 tués, 4 blessés capturés

Guerre d’Indochine

Batailles

L'opération Castor, lancée le , est une opération militaire de l'armée française confiée au Général Gilles et dont l'objectif était de s'emparer de la plaine de Dien Bien Phu.

Il s'agit de la plus grande opération aéroportée de la guerre d'Indochine[1]. La bataille de Dien Bien Phu commença quatre mois plus tard.

Situation

En octobre 1953, le Général Giap décide d'abandonner son intention de conquérir le delta du Tonkin et demande à la division 316 de quitter la région d'Hoa Binh pour rejoindre la haute région. Celle-ci doit remonter la RP 41 vers Son La, éliminer les maquis locaux Colibri et Calamar et attaquer la base aéro-terrestre de Lai Chau située au nord du Tonkin. L'objectif ultime étant la conquête du Nord-Laos à partir de Diên Biên Phû.

Informé des déplacements de la division 316, le général Navarre, commandant en chef des forces françaises en Indochine, comprend rapidement l'intention de Giap[2]. Devant la nécessité de défendre le Laos (traité du 28 octobre 1953) et sachant Lai Chau indéfendable de par sa situation, il décide de prendre de vitesse la division Viet Minh 316 et d'investir la plaine de Dien Bien Phu. Du même coup, il coupe la route du Laos et permet le repli de la garnison de Lai Chau sur le camp retranché.

L'opération Castor

Les forces en présence

Drapeau de la France Forces françaises[3].

EDAP (élément divisionnaire aéroporté) du Général Gilles ; GAP n° 1 du commandant Fourcade ;
1re vague

2e vague

GAP n° 2 du lieutenant colonel Langlais

Autre :

Flag of North Vietnam (1945-1955).svg Forces Viet Minh

  • PC du régiment 148 et compagnie de commandement
  • bataillon 910

Chronologie des événements

Diên Biên Phu. Description des zones de saut le 22 novembre 1953.

Vers 10 h 30 du matin, le 6e BPC, des éléments du GM du 35e RALP, la 17e CGP d'une part et le II/1er RCP et l'état major du GAP 1 d'autre part, sautent simultanément sur les zones de largage Natacha au nord et Simone au sud. Le matériel est quant à lui largué sur la DZ Octavie située à l'ouest.

Le 6e BPC de Bigeard atterrit au milieu des rebelles à l'instruction. Appuyé par des bombardiers B-26 Invader, il affronte la compagnie de commandement du bataillon 910 qui se sacrifie pour sauver le PC du régiment 148.

Le troisième bataillon du GAP 1, le 1er BPC, l'antenne chirurgicale parachutiste n°1 et le reliquat du GM du 35e RALP sont parachutés à leur tour vers 15 h ce même jour.

Le GAP 2 (état major, 1er BEP, 8e BPC) ainsi que l'EDAP rejoignent Dien Bien Phu.

Dans la matinée, le 5e BPVN est largué, mettant fin à l'opération Castor.

Le bilan

Après une première tentative infructueuse, un bulldozer est finalement largué sur la position pour permettre la rénovation de la piste d'atterrissage, construite par les Japonais lors de l'occupation de l'Indochine durant la Seconde Guerre mondiale

Le premier avion se pose à Dien Bien Phu le 25 novembre et le retrait des bataillons parachutistes ayant participé à l'opération débute. Leur relève s'effectue au fur et à mesure par des unités aérotransportées depuis Hanoï.

La mise en état de défense de la cuvette de Dien Bien Phu commence sous les ordres du Général Gilles, puis sous ceux du colonel de Castries.

À partir du 23 novembre 1953 et jusqu'au 13 mars 1954, le Général Giap va concentrer trois divisions d'infanterie et sa division d'artillerie autour de la cuvette avant de déclencher la bataille de Ðiện Biên Phủ.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Sources et bibliographies

  • Collectif, Histoire des parachutistes français, Société de Production Littéraire, 1975.
  • M Bigeard, Ma guerre d'Indochine, Hachette, 1994, (ISBN 2-01-237023-3).
  • G Fleury, Le 1er régiment de chasseurs parachutistes, tome 2 - Les Bataillons d'Indochine 1946-1954, éditions Lavauzelle, 1984, (ISBN 2-7025-0046-3).
  • E. Bergot, Indochine 1952 - 1953, Collection Troupes de choc, Presses de la cité, 1990, (ISBN 2-258-03172-9).
  • H. Navarre, Agonie de l'Indochine (1953-1954), Librairie Plon, 1956.

Notes et références

  1. In Histoire des parachutistes français page 392
  2. In Agonie de l'Indochine (1953-1954) page 188
  3. In Histoire des parachutistes français page 394