Opération Albion

L'opération Albion est une opération d'invasion des îles de Saaremaa, Hiiumaa, Muhu en Estonie par l'empire allemand contre la Russie durant la Première Guerre mondiale. L'opération Albion a commencé le 11 octobre 1917 par un débarquement dans la baie de Tagalaht après une intense activité navale afin de nettoyer les mines et les batteries côtières. Elle s'est terminée le 18 octobre, par l'évacuation des forces russes.

Après deux tentatives infructueuses, les Allemands ont réussi à débarquer sur Hiiumaa le 19 et à s'emparer de l'île le lendemain. La Flotte russe de la Baltique est contrainte de se retirer du détroit Suur après des pertes importantes (voir bataille du détroit de Muhu). Les Allemands affirment avoir fait 20 000 prisonniers et avoir capturé 100 canons capturés lors de l'opération.

Signification stratégique

Au début de la Première Guerre mondiale les îles avaient peu d'importance pour les deux camps. Cependant, après la tourmente révolutionnaire en Russie en 1917, le haut commandement allemand pensait que saisir les îles permettrait de déborder les défenses russes à Saint-Pétersbourg (Forteresse navale de Pierre le Grand), vulnérables aux attaques.

Ordre de bataille

Allemagne

Le Grosser Kurfürst allemand pendant l'opération en octobre 1917.

Armée de terre

  • 42e division d'infanterie ;
  • 2e brigade d'infanterie cycliste ;
  • 255e régiment d'infanterie de réserve.

Marine

Russie

Panorama de la baie de Tagalaht, Saaremaa, où les Allemands débarquèrent le 11 octobre 1917.
  • Cuirassés : Tsesarevitch, Slava ;
  • Croiseur : Amiral Makarov ;
  • Destroyers : Desna, Novik, Pobeditel, Zabijaka, Grom, Konstantin ;
  • Cannonières : Khivinets, Grozyachtchi ;
  • Blockship : Lavwija ;
  • Dragueur de mines : Pripyat;
  • Sous-marins : C26, C27, C32.

Annexes

Notes et références

Bibliographie

  • (en) Michael B. Barret, Operation Albion : The German Conquest of the Baltic Islands, Indiana University Press: Bloomington, IN. 2008. (ISBN 978-0-253-34969-9)

Liens externes