Oker

Oker
La rivière entre le barrage d'Okertal et le village d'Oker
La rivière entre le barrage d'Okertal et le village d'Oker
Carte.
Caractéristiques
Longueur 105 km
Bassin 1 800 km2
Bassin collecteur Weser
Débit moyen 11,6 m3/s (Schwülper)
Régime Régime nival
Cours
Source Harz
· Localisation Bruchberg 
· Altitude 910 m
· Coordonnées 51° 46′ 42″ N, 10° 29′ 29″ E
Confluence Aller
· Localisation Près de Müden
· Altitude 45 m
· Coordonnées 52° 31′ 26″ N, 10° 21′ 39″ E
Géographie
Pays traversés Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Régions traversées Flag of Lower Saxony.svg Basse-Saxe

L'Oker, rivière d'Allemagne longue de 105 km, est un affluent sur la rive gauche de l'Aller en Basse-Saxe, donc un sous-affluent de la Weser. Elle arrose notamment les villes de Wolfenbüttel et de Brunswick.

Hydrographie

Confluent de l'Oker (à gauche) et du ruisseau de Gerlachsbach (à droite) à Altenau.
Le barrage d'Okertal.
Embouchure de la Schunter sur l'Oker près de Gross-Schwülper.

L'Oker prend sa source à 900 m d'altitude sur le Bruchberg dans le Harz donnant naissance au Grand Oker puis il est régulé à l'aval d'Altenau par le barrage d'Okertal. À l'aval de ce barrage, et à peu près jusqu'aux abords du faubourg d'Oker à Goslar, l'Oker accueille certaines activités nautiques comme le canoë-kayak. La cascade de Romkerhall se trouve dans cette section de rivière, souvent désignée comme « vallée de l’Okertal » : c'est à cet endroit qu'un ruisseau, le Romke, se déverse dans l'Oker par un déversoir aménagé en 1863, établissant une chute de 64 m. En aval de la chute au milieu des remous se trouve l'île des Fiançailles. Il y a à cet endroit de part et d'autre de l'Oker de nombreux rochers appréciés des amateurs d'escalade.

Depuis son lieu-dit éponyme, l'Oker s'écoule vers le nord-est en direction de Vienenburg, où il reçoit les eaux du Radau venant du sud, et de l’Ecker venant du sud-est. À l'aval de ces deux confluences, l'Oker poursuit son cours en direction du sud-est, arrosant Harly-Wald, puis bifurque vers le nord en direction de Brunswick, traversant les villes de Schladen et Wolfenbüttel. Ce tronçon est régulé au sud de Brunswick par le barrage mobile d’Eisenbüttel. C'est à hauteur du Bürgerpark que l'Oker se divise en deux canaux de dérivation entourant le centre-ville de Brunswick : les fossés de dérivation est et ouest, que le quartier historique de la ville surplombe légèrement. Ces fossés de dérivation furent creusés au XVIe siècle pour compléter les fortifications. L'ancien bras de l'Oker, qui traversait le centre-ville, a été recouvert ; il s'écoule aujourd'hui par un aqueduc souterrain et ne refait surface qu'au nord du centre-ville. Le niveau d'eau dans les canaux de dérivation est régulé, pour la dérivation ouest, par le barrage de la Porte Saint-Pierre (Petritor), et pour le bras est, par le Wendenwehr (barrage tournant ou « guindal »). À la jonction aval des deux canaux, au nord-ouest du centre-ville, l'Oker passe en siphon sous le Mittellandkanal au nord du faubourg de Watenbüttel, avant de recouper le cours de la Schunter à hauteur de Gross-Schwülper. Enfin elle poursuit son cours jusqu'à se jeter dans l'Aller à Müden, entre Gifhorn et Celle.

Histoire

L’Oker marquait dès le début du IXe siècle la limite diocésaine entre les diocèses d’Halberstadt et d’Hildesheim. En outre, entre Ohrum et Börßum elle séparait à l'est la Principauté d’Hildesheim du duché de Brunswick-Lunebourg, et plus au sud, à Wiedelah, de la principauté ecclésiastique d’Halberstadt, devenue après la sécularisation une partie de la Marche de Brandebourg.

Barrage sur l'Oker à Goslar.
Bateau-mouche sur la dérivation de l'Oker à Brunswick.

Après 1814, l’Oker marquait la frontière orientale du Royaume de Hanovre avec le duché de Brunswick et le Royaume de Prusse. En 1866, elle devint la frontière entre les provinces prussiennes de Hanovre et de Saxe et, au nord de Börßum jusqu'à Ohrum, la frontière entre le Hanovre à l'ouest et le duché de Brunswick à l'est. De 1945 à 1990, la Frontière inter-allemande séparant la République démocratique allemande de l'Allemagne de l'Ouest coïncidait, entre Wiedelah et Schladen, avec l'axe du chenal de l'Oker.

C'est au nord de Schladen qu'on a pu identifier, sur un plateau rocheux surplombant l'Oker d'exactement 20 m, les ruines de l'ancien palais impérial de Werla.

Depuis la manifestation Expo 2000, les ponts franchissant l'Oker dans Brunswick et leurs abords ont été aménagés en 2004 dans le cadre du projet Okerlicht.

Voir aussi

Notes et références