Offensive de Deir ez-Zor (2017-2019)

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Offensive de Deir ez-Zor
Description de cette image, également commentée ci-après
Conférence de presse des Forces démocratiques syriennes, tenue par Ahmad Abou Khawla, chef du Conseil militaire de Deir ez-Zor, annonçant le début de l'offensive, le 9 septembre 2017.
Informations générales
Date en cours
(1 an, 4 mois et 5 jours)
Lieu Nord-est du gouvernorat de Deir ez-Zor et sud du gouvernorat d'Hassaké
Issue En cours
Belligérants
Flag of Syrian Democratic Forces.svg Forces démocratiques syriennes

Flag of Syria 2011, observed.svg Forces d'élite syriennes
Seal of Combined Joint Task Force – Operation Inherent Resolve.svg Coalition

Drapeau de la Russie Russie
Drapeau de l'Irak Irak
Drapeau de l'État islamique État islamique
Commandants
Flag of Syrian Democratic Forces.svg Hachim Mohammad
Flag of Syrian Democratic Forces.svg Ahmad Abou Khawla
Flag of Syrian Democratic Forces.svg Rojda Kobanê[1]
Drapeau de l'État islamique Abou Bakr al-Baghdadi
Forces en présence
Flag of Syrian Democratic Forces.svg
6 000 à 17 000 hommes[2],[3]

Drapeau des États-Unis
inconnues

Drapeau de la France
120 à 200 hommes[4],[5]
4 Caesar[4]
4 avions Rafale[6]
Drapeau de l'État islamique
2 000 à 10 000 hommes[7],[8]
Pertes
Flag of Syrian Democratic Forces.svg
162 morts
416 blessés
(selon les FDS, du 9 septembre 2017 au 3 janvier 2018)[11]

602 morts au moins
(selon l'OSDH, du 10 septembre 2018 au 8 janvier 2019)[10]
Drapeau de l'État islamique
1 345 morts
4 000 blessés
(selon les FDS, du 9 septembre 2017 au 3 janvier 2018)[11]

1 087 morts au moins
(selon l'OSDH, du 10 septembre 2018 au 8 janvier 2019)[10]
Civils : 564 morts au moins
(selon l'OSDH, du 10 septembre au 26 novembre 2017 et du 10 septembre 2018 au 8 janvier 2019)[9],[10]

Guerre civile syrienne

Coordonnées 34° 41′ 22″ nord, 40° 49′ 51″ est

Géolocalisation sur la carte : Syrie

(Voir situation sur carte : Syrie)
Offensive de Deir ez-Zor

L'offensive de Deir ez-Zor a lieu lors de la guerre civile syrienne. Déclenchée le par les Forces démocratiques syriennes avec le soutien de la Coalition internationale, elle a pour but de prendre possession de territoires situés au niveau du gouvernorat de Deir ez-Zor, plus précisément sur la rive orientale du fleuve de l'Euphrate, majoritairement occupée par l'État islamique. L'offensive est baptisée l'opération Tempête d'al-Jazira, de septembre 2017 à mai 2018, puis l'opération Roundup à partir de mai 2018[2].

Prélude

L'opération s'effectue simultanément avec l'offensive de la Badiya et la bataille de Deir ez-Zor, menées par les forces loyalistes syriennes soutenues par la Russie et l'Iran, dont l'objectif demeure la reprise de la ville de Deir ez-Zor et de l'essentiel du gouvernorat[12]. L'offensive est lancée alors que les Forces démocratiques syriennes sont toujours engagées dans la bataille de Raqqa, quelques jours après la rupture du siège de la Deir ez-Zor, imposé à la ville par l'État islamique[12].

Forces en présence

Le , Ahmad Abou Khawla, chef du Conseil militaire de Deir ez-Zor, rattaché aux Forces démocratiques syriennes annonce lors d'une conférence de presse le début d'une offensive contre l'État islamique au nord du gouvernorat de Deir ez-Zor[12],[13]. L'opération est lancée avec le soutien de la coalition mais sans « coordination avec le régime ou les Russes » selon Ahmad Abou Khawla[12]. Les forces aériennes américaines et britanniques[14] et françaises[15] participent notamment à l'offensive. Le porte-parole de la coalition internationale, le colonel américain Ryan Dillon, rappelle pour sa part dans un communiqué l'existence d'une « ligne de déconfliction avec les Russes » pour éviter tout incident aérien[12].

Cependant, les forces du régime syrien et les Forces démocratiques syriennes se livrent à une course de vitesse pour s'emparer du gouvernorat de Deir ez-Zor, qui est la région de Syrie comprenant le plus grand nombre de gisements gaziers et pétroliers[16],[17].

Le 11 septembre, des responsables tribaux liés aux FDS, annoncent dans un communiqué leur intention de créer à Deir ez-Zor un « comité civil chargé d'administrer la ville immédiatement après sa libération »[18]. La coalition affirme cependant le 14 septembre que l'offensive ne prévoit pas une entrée des FDS dans la ville, le colonel Ryan Dillon déclare alors : « Je vous dirai simplement que le plan n'est pas d'entrer dans la ville de Deir ez-Zor, mais il reste de nombreux combattants, ressources et dirigeants de l'EI qui ont toujours des positions dans ce secteur de la vallée de l'Euphrate »[19].

Les effectifs de l'État islamique ne sont pas connus avec exactitude. En septembre 2017, les services de renseignement russes estiment que 10 000 hommes de l'EI sont toujours actifs en Syrie[8]. Début décembre 2017, la Coalition juge que l'État islamique ne compte plus que 3 000 combattants en Irak et en Syrie[20]. Fin décembre 2017, elle estime qu'il n'en compte plus que 1 000[21]. L'armée française déclare pour sa part en mai 2018 que l'EI compterait encore 2 000 hommes près de la frontière irakienne[7]. Hachim Mohammad, le commandant en chef de l'opération « tempête al-Jazira » affirme quant à lui en juin 2018 que les FDS estiment les forces de l'État islamique à environ 7 000 à 10 000 hommes sur les bords de l'Euphrate[22]. En septembre 2018, les FDS déclarent estimer les forces de l'EI à 3 000 hommes[23].

Déroulement

Première offensive des Forces démocratiques syriennes, de septembre 2017 à février 2018

Carte de la progression des Forces démocratiques syriennes et de l'armée syrienne le long de l'Euphrate, de octobre 2017 à août 2018 :

Les premiers jours de l'offensive, les Forces démocratiques syriennes progressent rapidement en attaquant par le désert, au nord de Deir ez-Zor : le 10 septembre, elles arrivent à 7 kilomètres des rives de l'Euphrate, face à la ville qui s'étend de l'autre côté du fleuve[24].

Le 13 septembre, trois véhicules suicides de l'EI explosent au village d'Abou Khashab, faisant au moins cinq morts parmi les FDS et 20 blessés selon l'OSDH[25].

Le 15 septembre, les Forces démocratiques syriennes avertissent le régime syrien et le somment de ne pas faire traverser l'Euphrate à ses troupes ; le commandant Ahmad Abou Khawla déclare alors : « Nous avons informé le régime et la Russie que nous arrivions sur la rive de l'Euphrate. [...] Nous ne laisserons par le régime et ses milices traverser vers la rive orientale du fleuve. [...] Chaque village situé sur la rive orientale de l'Euphrate jusqu'à la frontière irako-syrienne est un objectif pour nos forces »[26]. Le lendemain, pour la première fois à Deir ez-Zor, les FDS sont bombardées par les forces aériennes de la Russie ou du régime syrien, au nord-est de la ville, dans la zone industrielle ; les FDS affirment déplorer six blessés[27]. Les États-Unis et les FDS accusent la Russie, qui dément[28].

Le 18 septembre, malgré les avertissements des FDS, les troupes du régime syrien franchissent l'Euphrate près de Deir ez-Zor ; les djihadistes se retrouvent alors à leur tour presque encerclés et acculés contre le fleuve[29].

Le 21 septembre, la Russie accuse à son tour les FDS d'avoir tiré à l'artillerie et au mortier contre les troupes gouvernementales et d'avoir ouvert des barrages en amont de l'Euphrate pour gêner la traversée du fleuve : Moscou avertit alors Washington qu'une riposte sera menée en cas de nouvel incident[30].

Le 23 septembre, les FDS s'emparent de l'usine de gaz de Conoco — le plus important gisement gazier de Syrie — à l'est de Deir ez-Zor, après deux jours de combats[31],[17]. Mais le 25 septembre, les FDS accusent la Russie de les avoir bombardé dans cette même usine, causant la mort d'un combattant et faisant six blessés[32].

Les FDS attaquent ensuite les positions djihadistes à l'est de Deir ez-Zor et se rapprochent de la rivière Khabour : le 26 septembre, elles atteignent la localité d'Al-Suwar et s'en emparent le 29[33],[34]. Elles tentent ensuite de reprendre les villages occupés par l'État islamique de long de cette rivière, d'al-Busayrah à al-Chaddadeh[35].

Le 30 septembre, les FDS s'emparent des puits pétroliers d'al-Jufra, situés à l'est de Deir ez-Zor et au sud-est de l'usine Conoco[36],[17].

Situés à une dizaine de kilomètres au nord de Mayadine, les champs d'al-Amr, le plus important gisement pétrolier de Syrie, sont abandonnés entre le 20 et le 22 octobre par les djihadistes afin de renforcer leurs positions contre les forces gouvernementales près de Mayadine[37],[38]. Le 22 octobre, alors que les loyalistes n'étaient qu'à trois kilomètres d'al-Amr, les Forces démocratiques syriennes s'emparent de la totalité du gisement, presque sans rencontrer de résistance[37],[38].

Article détaillé : Attentat de la route d'al-Tojjar.

Le 4 novembre, près de l'usine de gaz de Conoco, à l'est de Deir ez-Zor, un véhicule piégé explose au milieu de civils fuyant les combats ; au moins 75 personnes sont tuées et 140 blessées[39],[40].

Le 8 novembre, les FDS entrent dans de la petite ville de Markada, au sud du gouvernorat d'Hassaké, et s'en emparent entièrement au terme d'un court combat[41],[42]. Le 10 novembre, après deux mois de combats, tous les villages de long de la rivière Khabour sont aux mains des FDS[35].

Les FDS concentrent ensuite leurs efforts sur la ville d'al-Busayrah ; le 11 novembre elles s'emparent de la localité d'Abriha, située à proximité[43] et le 12 novembre, al-Busayrah est conquise[44].

Le 15 novembre, les FDS avancent d'une quinzaine de kilomètres près de la frontière irakenne et arrivent à moins de 20 kilomètres au nord de Boukamal[45]. Le 25 novembre, elles progressent à travers le désert depuis le champ pétrolier de Kashmeh et atteignent la frontière irakienne au nord-est de Boukamal[46].

Le 3 décembre, les YPG annoncent la fin de leur opération et assurent avoir « libéré la partie est de Deir ez-Zor des mercenaires de l'EI »[47],[48]. Cependant l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH) affirme que l'État islamique contrôle toujours plusieurs villages sur la rive est de l'Euphrate[47]. Quelques localités sont également encore aux mains des djihadistes dans le sud-est du gouvernorat d'Hassaké[47]. Le communiqué est lu dans la ville de Deir ez-Zor en présence d'un général russe ; les YPG remercient la coalition internationale menée par les États-Unis, mais aussi la Russie en affirmant que cette dernière avait fourni « un soutien aérien et logistique » et en signalant une « coordination sur le terrain », alors qu'auparavant les Forces démocratiques syriennes avaient pourtant démenti toute coordination avec le régime de Damas et Moscou[47]. Le lendemain, le ministère russe de la Défense affirme à son tour que 672 sorties ont été effectuées et 1 450 cibles bombardées par l'aviation russe « en soutien à l'offensive des milices des tribus de l'est de l'Euphrate, et des milices kurdes »[49]. L'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH) indique effectivement le 6 décembre que les forces aériennes russes ont commencé à soutenir les Forces démocratiques syriennes à l'est de l'Euphrate, après la prise totale de la rive ouest par les forces loyalistes[50] ; mais il indique également que les combats entre les forces arabo-kurdes et les djihadistes se poursuivent : des affrontements ont alors lieu dans les villages d'Abou Hamam et al-Kashkiya[51].

Fin décembre, les Forces démocratiques syriennes continuent leurs offensives et tentent d'emporter les petites villes d'Abou Hamam , d'al-Kashkiya , de Gharanij  et d'Hajine[52]. Les trois premières villes sont prises le 30 décembre[53]. Cependant, pendant le mois de janvier 2018, les Forces démocratiques piétinent et ne parviennent plus à progresser contre les djihadistes qui tiennent encore dans la région les petites ville d'Abou al-Hassan, al-Chafah  et al-Baghuz, tandis que le contrôle des villes d'al-Bahra, Gharanij et Hajine demeure contesté[54],[55],[56].

Le 29 janvier 2018, après plusieurs semaines de combats, les FDS parviennent finalement à s'emparer entièrement de la ville de Gharanij [57].

Le 8 février 2018, l'État islamique diffuse une vidéo sur les affrontements contre les FDS dans la région de Deir ez-Zor, où pour la première fois des femmes djihadistes, toujours vêtues de leurs niqab, apparaissent en prenant part au combat[58].

Le 12 février, les FDS s'emparent du village d'Al-Bahra[59].

Le 13 février, le Liwa al-Tafuf, une milice chiite irakienne des Hachd al-Chaabi affirme avoir secouru onze combattants des Forces démocratiques syriennes alors qu'ils étaient encerclés par des djihadistes de l'État islamique à 500 mètres de la frontière irakienne[60],[61].

Le 26 février, au moins 25 civils, dont sept enfants, sont tués par un frappe aérienne de la coalition sur le village d'al-Chaafah[62].

Diminution des combats, de février à mai 2018

Mais le 5 mars, le Pentagone reconnait qu'une « pause opérationnelle » a été instaurée à cause de l'offensive turque contre Afrine[63]. Le 6 mars, Abou Omar al-Idlebi, un responsable des FDS, annonce que 1 700 combattants ont été retirés de l'Est de la Syrie pour aller défendre Afrine[64],[65].

Des contingents arabes des Forces démocratiques syriennes restent sur place mais ils ne parviennent pas à venir à bout de la dernière poche tenue par l'État islamique[66]. Les localités d'Hajine, al-Chafah  et les villages environnants restent aux mains des djihadistes[66].

Le 17 avril, selon l'OSDH, un raid aérien de la coalition à Hajine tue au moins 28 hommes de l'État islamique, dont sept commandants[67].

Le 18 avril, un échange de prisonniers est opéré selon l'OSDH entre les FDS et l'État islamique qui libèrent 20 prisonniers chacun[68],[69].

Selon l'universitaire Fabrice Balanche : « Cette poche aurait pu être éliminée rapidement, parce que ce ne sont que quelques villages. Il y a évidemment les plus durs de Daesh qui sont concentrés dans cette zone. Il n’est pas question de les transférer, car il n’y a plus de territoire aujourd'hui tenu par Daesh dans la région. Mais les Kurdes n’ont pas intérêt à éliminer trop vite cette poche, parce que ça permet de justifier la présence américaine, et donc d’être protégés d’une éventuelle attaque turque »[70].

Raids de l'aviation irakienne, à partir d'avril 2018

Le 19 avril, l'aviation irakienne mène des frappes contre cette même localité, avec l'accord du gouvernement syrien et de la coalition[71],[72]. L'armée irakienne revendique la mort de 36 djihadistes[73].

Le 6 mai, un deuxième raid aérien est mené par l'armée irakienne, cette fois sur la localité d'al-Douchaicha, dans le gouvernorat d'Hassaké[74]. Un général des services de renseignement irakiens déclare alors à l'AFP que les deux frappes aériennes ont fait 39 morts parmi les djihadistes[75]. Il affirme également qu'Abou Bakr al-Baghdadi est en Syrie, près de la frontière irakienne, et qu'il « se déplace accompagné de quatre ou cinq personnes, dont son fils et son gendre. [...] Ses mouvements sont discrets et il ne circule jamais en convoi »[75].

Une autre frappe irakienne a lieu le 14 mai contre un poste de commandement de l'EI[76].

Le 22 juin, des F-16 de l'aviation irakienne mènent un nouveau raid contre trois habitations reliées par un tunnel à Hajine ; l'armée irakienne revendique la mort de 45 djihadistes, dont un haut responsable du « ministère de la guerre » de l'EI, et son adjoint, le « responsable militaire d'al-Jazira »[77].

Opération Roundup I dans la poche d'Hajine, de mai à août 2018

Des soldats français de la Task Force Wagram ouvrant le feu avec un CAESAR en soutien aux Forces démocratiques syriennes depuis la région d'al-Qaïm, le .

Le 1er mai, les Forces démocratiques syriennes annoncent qu'elles relancent l'offensive contre l'État islamique[78],[79]. Celle-ci est désignée comme la phase I de l'Opération Roundup[80]. Des forces spéciales et des unités d'artillerie américaines et françaises sont déployées en renfort[81],[82],[83],[84]. Les pièces d'artillerie de la Task Force américaine Thunder et la Task Force française Wagram — constituée pour les Français de CAESAR — sont déployées en Irak près de la frontière syrienne et ouvrent le feu en appui aux FDS[85],[4]. Trois petites villes sont alors toujours aux mains des djihadistes sur les bords de l'Euphrate : au nord Hajine, au centre al-Chafah  et au sud al-Soussa , ainsi que quelques localités environnantes[86]. Dans la nuit du 13 au 14 mai, les FDS s'emparent d'al-Baghouz-Tahtani, au sud d'al-Soussa, près de la frontière avec l'Irak[86].

Selon l'OSDH, le 13 juillet des frappes aériennes effectuées probablement par la coalition ou l'armée irakienne font au moins 54 morts dans le village de Soussa, dont 28 civils et 26 djihadistes[87].

Le 4 août, les FDS coupent totalement les dernières poches tenues par l'EI de la frontière irakienne[88].

Le 6 août, au moins 28 djihadistes sont tués selon l'OSDH par des tirs d’artillerie et des frappes aériennes de la coalition internationale dans la région de Bir al-Meleh[89]. Le 16 août, au moins 18 autres djihadistes, dont un haut commandant irakien, sont tués dans des frappes contre la localité de Soussa qui auraient été effectuées par l'aviation irakienne[90].

Le 17 août, une attaque de l'EI est menée contre le champ pétrolier d'al-Amr, avec pour cible des bâtiments abritant des soldats américains et français de la coalition[91]. L'attaque est repoussée par les FDS qui abattent sept djihadistes[91].

Opération Roundup II dans le sud-est du gouvernorat d'Hassaké, de juin à juillet 2018

Les combats ont également lieu plus au nord, dans le sud-est du gouvernorat d'Hassaké. Le 16 juin, les FDS prennent le village de Tal al-Chayer[92]. Puis le matin du 17 juin, ils s'emparent du village de Dachicha, au terme de combats ayant causé la mort d'au moins 30 djihadistes au cours de la nuit selon l'OSDH[92],[93]. Le 23 juin, après avoir nettoyé une série de postes avancés, les FDS repoussent entièrement les forces de l'État islamique hors du gouvernorat d'Hassaké[94]. Ces combats ont lieu pendant la phase II de l'Opération Roundup, qui se déroule dans le secteur de Dachida en juin et juillet[80],[95]. Les djihadistes sont définitivement expulsés de Dachida le 20 juillet[80].

Opération Roundup III dans la poche d'Hajine, depuis septembre 2018

Des Marines américains effectuant des tirs de mortier en soutien aux Forces démocratiques syriennes, le .
Progression des Forces démocratiques syriennes dans la poche de Hajine, fin septembre 2018 :
Contre-attaque de l'État islamique dans la poche de Hajine, fin octobre 2018 :

Le 10 septembre, la phase III de l'Opération Roundup débute[80],[23]. Au moins 6 000 combattants des FDS sont mobilisés contre les forces de l'État islamique, alors estimées entre 2 000 et 3 000 hommes[2],[96]. Le premier assaut est lancé à Hajine, ville de 30 000 habitants[96],[97]. Les FDS réalisent une percée et s'emparent de certains secteurs de la ville[97]. Au moins 15 djihadistes sont tués selon un haut commandant des FDS, tandis que l'OSDH fait état de la mort d'au moins 17 combattants de l'EI[97]. Cependant les djihadistes continuent ensuite d'opposer une forte résistance : Hajine dispose d'importantes fortifications avec de nombreuses mines et plusieurs tunnels[2],[98],[99]. L'État islamique utilise des tactiques de guérilla et emploie particulièrement des véhicules kamikazes, des missiles antichars, des mortiers, des commandos inghimasi et des snipers[2],[96],[100]. Il conserve également encore de nombreux véhicules blindés et fait un large usage de motos[2],[100].

Le 14 septembre, au moins 20 combattants des FDS sont tués dans une embuscade tendue par les djihadistes pendant une tempête de sable[98]. Le 20 septembre, les FDS s'emparent d'al-Baghouz Fouqani  et du pont détruit menant à Boukamal[2]. Le 25 septembre, elles prennent ensuite al-Shajalah, au nord d'al-Baghouz Fouqani[2]. Le 1er octobre, l'EI lance une contre-attaque au village de Mozan, au nord d'al-Shajalah[2].

Le 4 octobre, en raison des difficultés rencontrées par les FDS, les États-Unis envoient des Marines en renfort près d'Hajine, selon l'OSDH[101],[102].

Mais du 10 au 13 octobre, une tempête de sable s'abat dans la région de Deir ez-Zor, empêchant les FDS de bénéficier d'une couverture aérienne de la coalition[2],[103],[100]. Les djihadistes lancent alors une contre-attaque près d'Hajine, au nord-est d'al-Bahra et à l'est d'al-Chafah, et regagnent du terrain[2],[103],[100]. Des escouades et des positions défensives des FDS sont encerclées et submergées[100]. La périphérie d'Hajine est reprise par les djihadistes[2]. Selon l'OSDH, au mois dix combattants des FDS sont tués et 35 faits prisonniers le 10 octobre[103]. L'EI revendique le même jour la mort de 18 combattants des FDS[2]. Les FDS démentent quant à eux qu'aucun de leurs hommes aient été capturés par l'État islamique[103]. Cependant au moins huit prisonniers sont filmés par l'agence Amaq[2],[100]. Le 11 octobre, les FDS reculent à l'est d'al-Chafah et des hommes de l'EI parviennent même à atteindre la frontière irakienne[2]. Le 12 octobre, les djihadistes exécutent dix de leurs prisonniers à Hajine, à al-Bokhatir et à al-Safa, puis ils paradent avec leurs cadavres selon l'OSDH[104]. Le même jour, les djihadistes enlèvent des centaines de civils dans un camp de déplacés à al-Bahra, près d'Hajine[105],[106],[100]. La tempête de sable et la contre-offensive de l'État islamique se poursuivent pendant plusieurs jours[105]. Selon l'OSDH, au moins 67 combattants des FDS et 83 djihadistes de l'EI, dont 11 kamikazes, sont tués entre le 10 et le 15 octobre[107].

Le 18 et le 19 octobre, au moins onze djihadistes et au moins 41 civils, dont 10 enfants, en majorité des Irakiens membres de familles de combattants de l'EI, sont tués par des frappes aériennes de la coalition à al-Soussa et ses environs selon l'OSDH[108],[109]. Ces affirmations sont contestées par le porte-parole de la coalition qui affirme que le 18 octobre une mosquée utilisée par l'État islamique comme centre de commandement a été visée, que douze djihadistes ont été tués et qu'aucun raid n'a été mené le 19 octobre[108],[109]. Le ministère syrien des Affaire étrangères accuse quant à lui la coalition d'avoir commis un « crime » en tuant 62 civils à al-Soussa[108].

Le 20 octobre, au moins 35 djihadistes sont tués selon l'OSDH, dont 28 par les frappes de la coalition et sept lors des combats au sol[110]. Le 22 octobre, une deuxième mosquée à al-Soussa, utilisée comme position défensive, est bombardée par la coalition, ainsi que plusieurs autres bâtiments[111]. Le 23 octobre, les FDS affirment avoir capturé al-Soussa[112].

Le 25 octobre, alors qu'une nouvelle tempête de sable commence à balayer la région, l'État islamique mène un raid contre le champ pétrolifère d'al-Tanak, au nord de Hajine, et revendique la mort de quinze combattants des FDS[112]. Quatre ou cinq autres, appartenant aux Forces d'élite syriennes, sont faits prisonniers[112],[113]. D'autres attaques ont lieu au nord-est d'al-Chafah et d'al-Kashma[112].

Dans la nuit du 26 au 27 octobre, l'État islamique profite de la tempête de sable pour repasser à l'attaque dans la zone d'al-Soussa[114],[115],[116]. En quelques heures, les combattants des YPG et du Conseil militaire de Deir ez-Zor sont mis en déroute[112]. L'État islamique revendique au moins 40 morts chez les FDS, dont 25 à al-Soussa, et deux prisonniers pour la seule journée du 26 octobre[112]. Selon l'OSDH, au moins 72 membres des FDS sont tués et une centaine sont blessés, contre 24 morts au moins du côté des djihadistes les 26 et 27 octobre[114],[115],[116]. Les combattants du Conseil militaire de Deir ez-Zor déploreraient la plupart des pertes[112]. Soussa et Baghouz Fouqani sont entièrement repris par l'État islamique le 27 octobre[115],[116],[112]. Les djihadistes parviennent même à atteindre de nouveau la frontière irakienne au village de Baghouz-Tahtani et dans les montagnes du Jabal al-Baghouz, provoquant des accrochages avec les miliciens des Hachd al-Chaabi[117],[112]. Les FDS ont alors perdu la totalité de leurs gains depuis le début de l'offensive du 10 septembre[114],[117],[112].

Au total selon l'OSDH, au moins 315 combattants des FDS et 496 combattants de l'EI sont tués entre le 10 septembre et le 28 octobre 2018[118].

Le 28 octobre, l'artillerie turque bombarde des positions des YPG à l'ouest de Kobané[119]. Le 31 octobre, quatre combattants kurdes sont tués dans la même région par des roquettes tirées par l'armée turque selon TRT[120]. Le président turc Recep Tayyip Erdoğan menace alors de lancer une offensive contre les YPG à l'est de l'Euphrate[121]. Le 30 octobre, environ 600 combattants sont envoyés en renfort près de la poche d'Hajine, dont 500 membres des forces spéciales des YPG et des YPJ, ainsi qu'une centaine d'hommes venus de Manbij[122]. Mais le 31 octobre, les Forces démocratiques syriennes annoncent qu'elles suspendent leur offensive contre l'État islamique en raison des frappes turques : « Cette coordination directe entre les attaques de l'armée turque et celles de l'EI contre nos forces nous a amenés à un arrêt temporaire de la bataille. [...] La poursuite de ces attaques entraînera un arrêt prolongé de notre opération militaire »[123].

Après la défaite des FDS, l'État islamique a de nouveau accès à la frontière irakienne[124]. L'armée irakienne et les milices des Hachd al-Chaabi déploient alors des renforts[124]. Les FDS abandonnent plusieurs positions à l'est de la poche de Hajine et se replient vers le Nord[125].

La coalition poursuit quant à elle ses bombardements et mène 380 frappes aériennes ou missions de tirs d'artillerie entre le 1er et le 21 novembre[125]. Le 3 novembre, au moins neuf djihadistes et 14 civils, dont cinq enfants, sont tués par des frappes de la coalition à Hajine, al-Chafaf et al-Soussa selon l'OSDH[126],[127]. Le 4 novembre, les djihadistes mènent une attaque vers le Nord, entre Hajine et al-Bahra, avec au moins un véhicule kamikaze ; 12 combattants des FDS sont tués et 20 sont blessés selon l'OSDH[127]. Du 5 au 7 novembre, au moins 65 hommes de l'État islamique sont tués selon l'OSDH, dont 17 par les FDS et 48 par les frappes de la coalition[128]. Le soir du 7 novembre, un assaut djihadiste sur al-Tanak, au nord de Hajine, est repoussé[128],[129].

Les contacts entre les États-Unis et la Turquie aboutissent cependant à une désescalade[130],[131]. Le 11 novembre, les Forces démocratiques syriennes annoncent qu'elles reprennent l'offensive contre l'État islamique[130],[132],[131]. Selon l'OSDH, au moins 30 djihadistes sont tués par les frappes de la coalition du 11 au 13 novembre 2018[133], mais 82 civils, dont 28 femmes et 35 enfants, sont également tués dans des bombardements entre le 8 et le 13 novembre[134],[135]. Le 17 novembre, au moins 43 personnes, dont au moins 36 civils membres de familles de djihadistes, parmi lesquels figurent 17 enfants, sont encore tués dans des frappes de la coalition dans le village d'Abou el-Hosn[136]. La coalition internationale nie à nouveau avoir tué des civils et laisse entendre que certaines frappes auraient été effectuées par l'armée syrienne[137]. Elle confirme par son porte-parole que 19 frappes ont été effectuées dans la zone d'Abou el-Hosn les 16 et 17 novembre dans des zones « libres de toute présence civile », mais elle indique sur son site que « dix frappes supplémentaires » ont été « détectées » dans « la même région » et « ne provenaient pas de la coalition ou des forces partenaires »[137]. Le 18 novembre, l'émissaire américain Brett McGurk impute la responsabilité des victimes civils aux forces « de l'autre côté de la rivière », en référence aux forces du régime et ajoute : « Toutes les autres forces devraient immédiatement cesser les bombardements non coordonnés de l'autre côté de la rivière »[137]. L'OSDH affirme pour sa part que des tirs ont opposé les loyalistes et les djihadistes le 17 novembre mais que les forces du régime n'ont pas fait usage de leur artillerie[137].

Le 22 novembre, un chef de l'État islamique, Oussama Oueid al-Saleh ou Oussama Awaid al-Ibrahim, dit Abou Zeïd, un responsable de la sécurité dans la région de Deir ez-Zor, est capturé par les FDS dans la localité de Tayyana, dans le gouvernorat de Deir ez-Zor, alors qu'il se cachait dans un tunnel et s'apprêtait à actionner une charge explosive[138],}[139].

Le 22 novembre, l'État islamique profite du mauvais temps et du brouillard pour lancer une nouvelle offensive au nord de Hajine[125],[140]. Le 23 novembre, environ 500 djihadistes mènent plusieurs assauts sur al-Bahra, Gharanij  et al-Tanak, ainsi qu'au nord-est d'al-Chafah et d'al-Soussa[140],[141],[142],[140]. Plusieurs postes isolés dans le désert ou aux abords des localités sont submergés, n'étant généralement tenus que par une dizaine de combattants[125]. Malgré le mauvais temps, les avions de la coalition interviennent avec notamment des raids de B-1 Lancer et de A-10 Thunderbolt II[125]. Le 24 novembre, les djihadistes s'emparent d'al-Bahra, abandonné par sa population[125],[142]. En revanche, ils sont repoussés à Gharanij et dans les autres secteurs[125],[141],[142],[140]. Le 25 novembre, la situation se stabilise[125]. Selon l'OSDH, au moins 91 combattants des FDS et 61 djihadistes ont été tués du 23 au 26 novembre, ainsi que 51 civils, dont 19 enfants, dans des frappes de la coalition[143],[140]. L'État islamique revendique pour sa part 61 morts et 30 prisonniers dans les rangs des FDS pour la journée du 24 novembre[125]. Ses différentes vidéos de propagande montrent 31 morts et 40 à 41 prisonniers pour la période du 23 au 25 novembre[125]. La plupart des victimes appartiennent à des milices arabes[125].

Offensive des Forces démocratiques syriennes dans la poche de Hajine en décembre 2018 et janvier 2019 :

Fin novembre, les Forces démocratiques syriennes rassemblent 17 000 hommes près de la poche d'Hajine selon l'OSDH, dont des combattants des YPG, des YPJ, des HXP, de Jaych al-Thuwar, des Bataillons Chams al-Chamal et de Jabhat al-Akrad[3],[144]. Des combattants assyriens des Gardes de Khabour sont également présents[125]. L'État islamique compte quant à lui encore 2 000 combattants selon la coalition[145] et 5 000 selon les FDS[146]. Les djihadistes comptent cependant de moins en moins de combattants aguerris et enrôlent notamment de nombreux adolescents[147].

Le 3 décembre, les trois CAESAR français ouvrent le feu sur une colonne djihadiste et détruisent huit véhicules blindés[148]. Le 4 décembre, soutenues par les frappes de la coalition, les FDS parviennent à enfoncer les lignes de l'État islamique et à pénétrer à nouveau dans la ville d'Hajine[149],[150]. L'hôpital et plusieurs quartiers sont pris, mais moins de 24 heures plus tard les djihadistes lancent une contre-attaque et reprennent une partie du terrain perdu[149]. Des combats acharnés se poursuivent à l'intérieur de la ville[150]. Les FDS ouvrent également des couloirs humanitaires qui permettent d'évacuer en quelques jours des centaines de civils[150]. À partir du 6 décembre, les FDS progressent rapidement[151]. Les 11 et 12 décembre, elles s'emparent du centre-ville, de la grande mosquée et de l'hôpital[151],[152]. Les forces de l'État islamique sont repoussées vers l'est de la ville[151]. Le 14 décembre, à l'aube, Hajine est entièrement conquise par les FDS, mais les combats se poursuivent dans les périphérie Est[153],[154],[155],[156],[3],[147]. Le 15 décembre, la coalition bombarde une mosquée dans le village Abou Khatir, su sud-est d'Hajine ; Sana, l'agence de presse du régime syrien affirme que 17 civils ont été tués dans cette frappe, mais la coalition affirme quant à elle que la mosquée était utilisée comme quartier général par l'État islamique et revendique la mort de 16 djihadistes[157],[158].

Le 21 décembre, les djihadistes lancent un assaut contre le village d'Abou Khasser, près d'Hajine[159]. Le même jour, des frappes de la coalition font au moins 27 morts à al-Chaafa selon l'OSDH, dont 14 civils membres des familles de combattants de l'EI[160]. Le 22 décembre, les FDS reprennent leurs avancées et le 24 elles arrivent aux abords d'al-Chaafa et d'al-Soussa[161]. Dans les deux dernières semaines de décembre, plus de 11 000 civils, dont des membres de familles de djihadistes, parviennent à fuir la poche contrôlée par l'EI selon l'OSDH qui affirme aussi que 700 combattants infiltrés ont été arrêtés par les FDS.[162]. Au 11 janvier, le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés estime que 2 000 civils sont encore présents dans la poche tenue par l'EI[163].

Les FDS s'emparent d'al-Kashma le 2 janvier 2019, puis d'al-Chaafa le 5 janvier[164],[165]. L'État islamique ne contrôle alors plus que Soussa, Baghouz et des zones agricoles environnantes[165]. Le soir du 5 janvier, deux soldats britanniques sont blessés et un combattant des FDS est tué près d'al-Chaafa par un tir de missile de l'EI[166],[167]. Le soir du 6 janvier, profitant d'une nouvelle tempête de sable, les djihadistes mènent une contre-attaque à Soussa et al-Chaafa[165]. Selon l'OSDH, au moins 23 combattants des FDS et neuf hommes de l'EI sont tués du 6 au 8 janvier dans ces combats[165].

Crimes de guerre

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH), l'État islamique exécute 700 des 1 350 prisonniers, combattants et civils, dans la poche de Hajine, au cours des mois de novembre et décembre 2018[146].

Les pertes

Au 10 octobre 2017, les Forces démocratiques syriennes donnent un bilan du premier mois de l'offensive et affirment que 45 de ses membres ont été tués, ainsi que 156 djihadistes, dont 27 corps ont été récupérés, et 70 autres faits prisonniers[168]. Au 3 janvier 2018, le bilan des FDS passe à 162 morts et 416 blessés pour leurs propres forces, contre 1 345 morts, 4 000 blessés et 64 prisonniers pour l'État islamique[11].

Du 10 septembre au 26 novembre 2017, l'Observatoire syrien des droits de l'homme (OSDH) recense au moins 197 civils, dont 27 femmes et 51 enfants, tués dans le gouvernorat de Deir ez-Zor par les frappes aériennes de la coalition[9].

L'OSDH ne donne que des bilans partiels. Il recense la mort d'au moins 29 combattants de l'État islamique et huit membres des FDS les 28 et 29 janvier[57],[169], et d'au moins 10 membres des FDS mi-février[170]. Il affirme également qu'au moins 82 combattants de l'EI ont été tués dans la zone par les frappes de la coalition au cours du mois de février 2018[62]. Selon l'OSDH, au moins 602 combattants des FDS et 1 087 combattants de l'EI sont tués entre le 10 septembre 2018 et le 8 janvier, ainsi qu'au moins 367 civils, dont 83 femmes et 130 enfants[10].

Selon le Programme alimentaire mondial (PAM) les combats et les frappes aériennes ont également provoqué la fuite de 16 500 personnes entre juillet et décembre 2018[171]. Selon le Haut Commissariat des Nations unies pour les réfugiés, 25 000 civils ont fui les combats au cours des six derniers mois de l'année 2018[163].

Voir aussi

Liens externes

  • Djihad - Que reste-t-il du territoire de l'État islamique en Syrie et en Irak?, France Soir, 17 novembre 2017.
  • Constantin Gouvy, Sur la ligne de front, avec les FDS déterminées à en finir avec le califat, OLJ, 15 juin 2018.
  • Matteo Puxton, Puissante contre-offensive de l'État islamique dans le désert syrien, France Soir, 16 octobre 2018.
  • Matteo Puxton, Syrie: l'EI inflige un revers aux FDS dans l'est, mais reste acculé, France Soir, 25 octobre 2018.
  • Matteo Puxton, Syrie: l'État islamique inflige une lourde défaite aux FDS, France Soir, 29 octobre 2018.
  • Matteo Puxton, Syrie: l'État islamique remporte une nouvelle victoire à Hajin, France Soir, 26 novembre 2018.
  • Matteo Puxton, Exclu- Syrie: comment l'État islamique envoie des adolescents au combat à Hajin, France Soir, 19 décembre 2018.

Vidéographie

Notes et références

  1. (en) « YPJ Commander: We will reach the Euphrates River soon », ANF News, (consulté le 12 septembre 2017)
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  5. Olivier Fourt, Pourquoi la France renforce sa présence en Syrie?, RFI, 28 avril 2018.
  6. Le dernier réduit de l'Organisation État Islamique en Syrie, France Inter, 17 décembre 2018.
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  9. a et b http://www.syriahr.com/en/?p=79428 Al-Shafa massacre kills 34 citizens including 22 children and citizen women and raises the number of the casualties of Deir Ezzor to 1000 persons during about 80 days of shelling], OSDH, 26 novembre 2017.
  10. a b c et d More than 2050 casualties of civilians, SDF and ISIS since the beginning of the operation of ending ISIS east of Euphrates until besieging it the last 2 towns at the east banks of the river, OSDH, 8 janvier 2019.
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  53. The SDF take the control of 3 important towns and minimize ISIS scope of control to 7 towns and villages on the eastern bank of the Euphrates River, OSDH, 30 décembre 2017.
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  100. a b c d e f et g Matteo Puxton, Syrie: l'EI inflige un revers aux FDS dans l'est, mais reste acculé, France Soir, 25 octobre 2018.
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  105. a et b L'EI poursuit ses contre-attaques dans son dernier fief de l'est syrien (OSDH), AFP, 13 octobre 2018.
  106. L'EI enlève 130 familles dans l'est de la Syrie, selon l'OSDH, Xinhua, 13 octobre 2018.
  107. In conjunction with air and ground strikes by the Coalition, clashes between SDF and ISIS continue to control the scene east of Euphrates River, OSDH, 15 octobre 2018.
  108. a b et c La coalition US dit avoir frappé une mosquée servant de QG à l'EI en Syrie, Reuters, 21 octobre 2018.
  109. a et b Syrie: la coalition anti-EI dément avoir ciblé des civils lors d'un récent raid, AFP, 21 octobre 2018.
  110. Syrie: 35 jihadistes tués dans une offensive anti-EI soutenue par Washington dans l'Est, AFP, 20 octobre 2018.
  111. Syrie : la coalition annonce avoir bombardé deux mosquées, OLJ, 24 octobre 2018.
  112. a b c d e f g h i et j Matteo Puxton, Syrie: l'État islamique inflige une lourde défaite aux FDS, France Soir, 29 octobre 2018.
  113. Fears over the lives of 4 members of the Arab Elite Forces who were kidnapped by the organization days ago east of the Euphrates River, OSDH, 29 octobre 2018.
  114. a b et c Syrie: l'EI repousse les forces soutenues par Washington de son dernier réduit dans l'Est, AFP, 28 octobre 2018.
  115. a b et c L'EI tue 68 combattants soutenus par les USA, AFP, 27 octobre 2018.
  116. a b et c 24 hours of fierce battles leave 68 casualties and 100 wounded in the ranks of the SDF in the highest death toll ever and the organization uses women as snipers and children as attackers and recovers 2 towns, OSDH, 27 octobre 2018.
  117. a et b Paul Khalifeh, Syrie: l'EI chasse les FDS de Deir Ezzor et rétablit la jonction avec l'Irak, RFI, 28 octobre 2018.
  118. After 7 weeks of clashes that left over 810 casualties, ISIS regains the entire areas it lost, Coalition and SDF prepare for a big operation, OSDH, 28 octobre 2018.
  119. Syrie: les Turcs bombardent des Kurdes, Le Figaro avec AFP, 28 octobre 2018.
  120. Syrie: 4 miliciens kurdes tués par l'artillerie turque, Le Figaro avec Reuters, 31 octobre 2018.
  121. Syrie : la Turquie prête pour une nouvelle offensive contre une milice kurde, AFP, 30 octobre 2018.
  122. Syrie : des unités spéciales kurdes anti-EI en renfort dans l'est, AFP, 30 octobre 2018.
  123. Syrie: les forces soutenues par Washington annoncent l'arrêt "temporaire" des opérations anti-EI, AFP, 31 octobre 2018.
  124. a et b Après un revers des anti-EI en Syrie, l'Irak redéploie des forces à la frontière, AFP, 2 novembre 2018.
  125. a b c d e f g h i j k et l Matteo Puxtton, Syrie: l'État islamique remporte une nouvelle victoire à Hajin, France Soir, 26 novembre 2018.
  126. Syrie: 14 civils tués dans des frappes de la coalition anti-EI, AFP, 3 novembre 2018.
  127. a et b Syrie : 12 membres d'une force antijihadistes tués par l'EI, AFP, 4 novembre 2018.
  128. a et b Des dizaines de jihadistes de l'EI tués par des raids aériens dans l'est de la Syrie, AFP, 7 novembre 2018.
  129. Des frappes aériennes américaines déjouent une attaque surprise de l'EI en Syrie, tuant 20 combattants, Xinhua, 8 novembre 2018.
  130. a et b Syrie: une force arabo-kurde annonce la reprise de son offensive contre l'EI, AFP, 11 novembre 2018.
  131. a et b Paul Khalifeh, Syrie: les FDS annoncent reprendre leur offensive contre l'État islamique, RFI, 12 novembre 2018.
  132. 2 days after the meeting with the Coalition and the failure of the 2-month Battle…the Coalition and SDF launch a new round of military operations against ISIS last enclave in the east of the Euphrates, OSDH, 11 novembre 2018.
  133. The International Coalition warplanes escalate their bombardment on ISIS enclave east of the Euphrates raising the number of ISIS casualties to 30 in 3 days of aerial targeting, OSDH, 14 novembre 2018.
  134. The recovery of more casualties from under the rubble raises to 38 persons including 25 children and citizen women, the number of those who were killed by the International Coalition’s warplanes in the second massacre of Al-Sha’afah, OSDH, 14 novembre 2018.
  135. Syrie: 38 morts dans des raids de la coalition sur une poche de l'EI, AFP, 13 novembre 2018.
  136. Syrie: 43 morts en majorité des civils dans des raids de la coalition anti-EI, AFP, 17 novembre 2018.
  137. a b c et d La coalition anti-EI dément avoir tué des civils dans l'est syrien, AFP, 18 novembre 2018.
  138. Paul Khalifeh, Syrie: le numéro deux du groupe État islamique capturé par les FDS, RFI, 25 novembre 2018.
  139. L'alliance des FDS annonce l'arrestation d'un chef jihadiste en Syrie, AFP, 30 novembre 2018.
  140. a b c d et e Syrie : 92 combattants antidjihdistes tués en trois jours dans un assaut de l'EI, selon une ONG, Europe 1 avec AFP, 26 novembre 2018.
  141. a et b Syrie : 47 combattants antijihadistes morts dans des attaques de l'EI, AFP, 24 novembre 2018.
  142. a b et c Paul Khalifeh, Syrie: une quarantaine de FDS morts dans des combats avec le groupe EI, RFI, 24 novembre 2018.
  143. Syrie: 92 combattants, 51 civils tués en trois jours dans une bataille avec l'EI (ONG), AFP, 26 novembre 2018.
  144. (Video) more than 15000 fighters of SDF and the Special Forces wait for the signal to start the last ground operation and tens of trucks enter east of Euphrates loaded with weapons and equipment, OSDH, 30 novembre 2018.
  145. Layal Abou Rahal, Pourquoi la bataille contre l'EI dans l'est de la Syrie s'éternise-t-elle?, AFP, 28 novembre 2018.
  146. a et b Ellen Francis, Sept cents prisonniers exécutés en deux mois par l'EI en Syrie, Reuters, 19 décembre 2018.
  147. a et b Matteo Puxton, Exclu- Syrie: comment l'État islamique envoie des adolescents au combat à Hajin, France Soir, 19 décembre 2018.
  148. Laurent Lagneau, Irak : Les artilleurs français ont détruit une colonne de véhicules de l’État islamique avec des obus « BONUS », Opex360.com, 7 décembre 2018.
  149. a et b Paul Khalifeh, Syrie: le groupe EI reprend une partie du terrain perdu à Hajin, RFI, 6 décembre 2018.
  150. a b et c Syrie : l'alliance arabo-kurde progresse dans l'ultime fief jihadiste de l'est, AFP, 6 décembre 2018.
  151. a b et c Syrie : percée importante des FDS dans un bastion de l'EI, AFP, 13 décembre 2018.
  152. Jérémy André, Les Kurdes syriens, sur le point de chasser l'EI et sous la menace d'Erdogan, Le Point, 13 décembre 2018.
  153. Syrie: une force soutenue par Washington chasse l'EI d'un de ses fiefs dans l'est, AFP, 14 décembre 2018.
  154. Nouveau revers pour l'EI chassé d'un de ses fiefs en Syrie, AFP, 14 décembre 2018.
  155. Syrie: les FDS, soutenues par Washington, chassent l'EI d'un de ses fiefs, RFI avec AFP, 14 décembre 2018.
  156. Madjid Zerrouky, Syrie : le dernier fief urbain de l’EI repris par les forces kurdes, Le Monde, 17 décembre 2018.
  157. Syrie: La coalition détruit une mosquée QG de l'État islamique, Reuters, 15 décembre 2018.
  158. US-Led International Coalition Kills 17, The Syrian Observer, 17 décembre 2018.
  159. Attaque de l'EI dans le sud-est de la Syrie, Reuters, 21 décembre 2018.
  160. Syrie : près de 30 morts dans des frappes de la coalition anti-EI, AFP, 21 décembre 2018.
  161. Syrie: une coalition kurdo-arabe progresse dans un réduit de l'EI, AFP, 24 décembre 2018.
  162. Plus de 11 000 personnes fuient le dernier réduit de l'EI à Deir ez-Zor, OLJ avec AFP, 27 décembre 2018.
  163. a et b Syrie : 25.000 personnes ont fui les combats dans l'Est, selon l'ONU, AFP, 11 janvier 2019.
  164. Malgré le flou américain, la coalition poursuit ses frappes en Syrie, AFP, 8 janvier 2019.
  165. a b c et d Syrie: 32 morts dans des contre-attaques de l'EI visant une force kurdo-arabe, AFP, 8 janvier 2019.
  166. Syrie : deux soldats britanniques blessés dans le tir d'un missile par l'EI, AFP, 6 janvier 2019.
  167. Syrie: un tir de missile de l'EI tue un milicien kurde et blesse 2 soldats britanniques, RFI, 6 janvier 2019.
  168. Al-Jazeera Tempest progress outcome in a month, ANHA, 10 octobre 2017.
  169. After about 7 months of expelling it by operations led by Suhail Al-Hassan, ISIS comes back to life in Aleppo province, OSDH, 24 janvier 2018.
  170. 10 SDF fighters were killed in shelling and clashes east of Euphrates against ISIS, OSDH, 16 février 2018.
  171. Delil Souleiman, Tenaillés par la faim et les combats, les Syriens fuient par milliers un fief de l’EI, AFP, 13 décembre 2018.