Nécropole

Nécropole mérovingienne de Civaux (France)

Une nécropole (du grec nécros et polis : Cité des morts) est un groupement de sépultures monumentales ou de tombes séparées des lieux de culte. Espace funéraire généralement antique, il se distingue du champ funéraire préhistorique qui n'abrite pas de monuments, et du cimetière médiéval qui voit l'extension des lieux de culte à leur environnement funéraire sacralisé[1].

Ce terme provient à l'origine d'une zone de l'antique Alexandrie appelée Nécropolis où l'on enterrait les morts et que l'on devrait qualifier de nécrochore, une accumulation de sépultures formant une agglomération (chora) et située en dehors des espaces d'habitations formant la ville proprement dite.

Par extension, le terme peut prendre plusieurs sens :

  1. un groupement de nombreuses tombes, dans le sens employé en archéologie ;
  2. un ensemble de sépultures monumentales agglomérées ;
  3. et par abus de langage, une nécropole princière (un monastère ou une abbaye) où les princes d’une dynastie ou d’un État ont coutume de se faire inhumer.

Le terme « nécropole » ne s'applique pas qu'à des sépultures humaines : il existe aussi des nécropoles d'animaux.

Nécropoles égyptiennes

Nécropoles grecques

Article détaillé : Nécropole grecque.

Nécropoles étrusques

Article détaillé : nécropole étrusque.

Quelques exemples :

Nécropoles françaises

Nécropoles préhistoriques

  • Liévin, sur la butte nommée "Riaumont" des traces des époques néolithique et gallo-romaine, ainsi que 752 tombes ont été découvertes.
  • Lauwin-planque : nécropole de l'âge du bronze (-2000 à 1700 av. J.-C.) dans le périmètre de la future ZAC

Nécropoles romaines et mérovingiennes

La nécropole paléochrétienne dans la crypte archéologique de la basilique Saint-Seurin a livré plus de cent sépultures d'une grande variété : en terre libre, coffrages de pierre, cercueils de bois, sous tuiles, sarcophages de pierre et amphores-tombes enfantines[2].

Nécropoles des rois, princes et grands hommes

Nécropoles nationales de la Première Guerre mondiale

Nécropole de la Seconde Guerre mondiale

Nécropole des guerres en Indochine

Nécropoles suisses

Autres nécropoles

Nécropole mégalithique d'Antas au Portugal.

Bibliographie

Articles connexes

Notes et références

  1. Michel Lauwers, Naissance du cimetière. Lieux sacrés et terre des morts dans l'Occident médiéval, Aubier, , 394 p.
  2. Robert Bedon, Raymond Chevallier, Pierre Pinon, Architecture et urbanisme en Gaule romaine, Éditions Errance, , p. 387.