Monoculture

Monoculture
Monoculture.

En agriculture, la monoculture est la culture d'une seule espèce de plante (la monoculture du riz, du tabac, de la vigne,...). Cas particulier de succession culturale, ce concept s'oppose à la polyculture. Il peut s'appliquer soit à une parcelle, soit à un ensemble de parcelles au niveau d'une exploitation agricole, voire d'une région.

Avantages et inconvénients de la monoculture

La polyculture favorise une biomasse microbienne élevée qui limite au niveau de la rhizosphère la probabilité de rencontre entre un agent pathogène et la plante. À ce mécanisme s'ajoutent des dispositifs de résistance plus particuliers liés à l'activité antagoniste de populations microbiennes diverses recrutées par les différentes plantes[1].

La monoculture permet la spécialisation qui favorise la réduction des coûts. Elle simplifie la pratique culturale et maximise l'utilisation efficace du sol et des conditions climatiques locales, l'agriculteurs sélectionnant la culture le mieux adaptée à son environnement. La monoculture n'est généralement pas recommandée sur le plan agronomique. En effet, le retour de la même culture sur les mêmes parcelles plusieurs années de suite peut entraîner des effets négatifs[2] :

  • baisse des rendements due à des causes agronomiques (dégradation de la structure du sol, baisse du taux de matière organique, développement d'adventices et de parasites), biochimiques (rémanence de résidus organiques phytotoxiques de produits phytosanitaires), pathologiques (enfouissement régulier de débris végétaux de nature identique favorisant le développement de pathogènes dans la rhizosphère[3])
  • épuisement de certains éléments nutritifs du sol et développement excessif de certains ennemis des cultures (parasites, ravageurs, maladies...), d'où le recours à des engrais, des produits phytosanitaires qui contaminent les sol et les eaux souterraines.
  • baisse de la biodiversité : si une espèce choisie est développée dans des quantités trop importantes, elle peut perturber un écosystème.
  • la monoculture de certaines espèces à fleur peut également affaiblir la résistance immunitaire des insectes pollinisateurs (abeilles, papillons...) car ceux-ci n'ont alors pas accès à une nourriture équilibrée. L'équilibre alimentaire de ces insectes étant mauvais, leur santé se dégrade et ils finissent alors par disparaître. Ce qui pose rétroactivement problème pour le futur même de ces monocultures lorsque celles-ci dépendent d'insectes pollinisateurs tels que les abeilles.

Notes et références

  1. Lemanceau P & Heulin T (1998) La rhizosphère, in Sol : interface fragile, INRA Edition, p. 93-106
  2. Jérôme Balesdent, Etienne Dambrine, Jean-Claude Fardeau, Les sols ont-ils de la mémoire ?, éditions Quae, , p. 124-125.
  3. (en) R.L. Berendsen, C.M.J. Pieterse, P.A.H.M. Bakker, « The rhizosphere microbiome and plant health », Trends Plant Science, vol. 17, no 8,‎ , p. 478–486 (DOI 10.1016/j.tplants.2012.04.001).

Voir aussi