Mer de Corail

Mer de Corail
Mer de Corail
Carte de la mer de Corail.
Carte de la mer de Corail.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de l'Australie Australie
Drapeau de la Papouasie-Nouvelle-Guinée Papouasie-Nouvelle-Guinée
Flags of New Caledonia.svg Nouvelle-Calédonie (France)
Drapeau des Salomon Salomon
Drapeau du Vanuatu Vanuatu
Géographie physique
Type Mer épicontinentale
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 16° sud, 157° est

Géolocalisation sur la carte : océan Pacifique

(Voir situation sur carte : océan Pacifique)
Mer de Corail

La mer de Corail est une mer située entre la côte nord-est de l'Australie, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les îles Salomon et la Nouvelle-Calédonie, possédant une chaîne d'îles non habitées du même nom, incluant les îles Willis, Coringa et Tregosse.

La mer de Corail est nommée ainsi en raison de sa principale caractéristique, la grande barrière de corail, qui est le plus grand récif corallien du monde.

Le territoire des Îles de la mer de Corail est une propriété de l'Australie, administrée de Canberra par le Département Australien de l'Environnement.

Localisation

L'Organisation Hydrographique Internationale détermine les limites de la mer de Corail de la façon suivante[1]:

  • Au nord: la côte sud de la Nouvelle-Guinée depuis le débouché du fleuve Bensbach jusqu'à Gadogadoa Island près de son extrémité sud-est (10° 38′ S, 150° 34′ E), le long de ce méridien jusqu'à la ligne des 100 milles et de là le long des bords méridionaux d'Uluma Reef, ceux-ci s'étendant en direction de l'est jusqu'à la pointe sud-est de Lawik Reef (11° 43,5′ S, 153° 56,5′ E) au large de Tagula Island, de là une ligne jusqu'à l'extrémité méridionale de Rennell Island (îles Salomon) et depuis son extrémité orientale jusqu'au cap Surville, l'extémité orientale de San Cristobal Island (îles Salomon), de là à travers Nupani Island, le nord-ouest des Santa Cruz islands (10° 04,5′ S, 165° 40,5′ E) jusqu'à l'île la plus au nord des Duff Islands (9° 48,5′ S, 167° 06′ E),
  • Au nord-est: depuis l'île la plus au nord des Duff Islands (9° 48,5′ S, 167° 06′ E), à travers ces îles jusqu'à leur extrémité sud-est, de là une ligne jusqu'à Méré Lava, aux îles Vanuatu, et le long des côtes orientales de cet archipel jusqu'à Anatom (20° 11′ S, 169° 51′ E), de telle sorte que toutes les îles de cet archipel et les détroits les séparant soient inclus dans la mer de Corail,
  • Au sud-est: une ligne reliant l'extrémité sud-est de Anatom Island jusqu'à Nokanhoui, au large de l'extrémité sud-est de la Nouvelle-Calédonie, de là à travers la pointe est de Middleton Reef jusqu'à l'extrémité orientale d'Elizabeth Reef (29° 55′ S, 159° 02′ E) et le long de ce méridien jusqu'au parallèle de 30° Sud,
  • Au sud: le parallèle de 30° Sud,
  • A l'ouest: depuis le fleuve Bensbach (9° 07′ 55″ S, 141° 00′ 58″ E) (Papouasie-Nouvelle-Guinée), une ligne jusqu’à l’extrémité nord-ouest de la péninsule du cap York, puis la côte est de l'Australie jusqu'au parallèle de 30° Sud.

Elle communique avec la mer d'Arafura au nord-ouest au travers du détroit de Torres entre l'Australie et la Nouvelle-Guinée et s'ouvre au nord sur la mer des Salomon.

Références

  1. « Limites des Océans et des Mers, 3e édition », Organisation hydrographique internationale, (consulté le 31 janvier 2015)

Voir aussi