Mer d'Arafura

Mer d'Arafura
Carte de la mer d’Arafura.
Carte de la mer d’Arafura.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de l'Australie Australie
Drapeau de l'Indonésie Indonésie
Géographie physique
Type Mer épicontinentale
Localisation Océan Indien
Coordonnées 9° 51′ sud, 137° 06′ est
Subdivisions Golfe de Carpentarie
Superficie 700 000 km2
Profondeur
· Moyenne ~50 m
· Maximale ~200 m

Géolocalisation sur la carte : océan Indien

(Voir situation sur carte : océan Indien)
Mer d'Arafura

La mer d'Arafura est une petite mer chaude d’environ 700 000 km2, baignant les îles de l'est de l’Indonésie et les côtes du nord de l’Australie. Elle n’est pas très profonde (200 m de profondeur au maximum, une cinquantaine normalement). Son extension vers le sud est appelée golfe de Carpentarie.

Pendant les glaciations, elle forma le pont terrestre de Sahul.

Son débouché occidental donne sur la mer de Timor, bras de l’océan Indien.

À l’est, elle communique avec la mer de Corail au travers du détroit de Torres (entre l’Australie et la Nouvelle-Guinée).

Géographie

L'Organisation hydrographique internationale définit les limites de la mer d'Arafura de la façon suivante[1] :

  • Au nord : une ligne depuis Karufa (3° 51′ 50″ S, 133° 26′ 27″ E), en Papouasie occidentale, jusqu’à l’extrémité sud-est de Pulau Adi (4° 18′ 53″ S, 133° 37′ 58″ E), de là jusqu’au Tanjung Borang (5° 16′ 20″ S, 133° 09′ 13″ E), la pointe septentrionale de Pulau Nuhuyut. Ensuite, à travers cette île jusqu’à sa pointe méridionale, de là une ligne jusqu’à la pointe nord-est de Pulau Fordate, ensuite à travers cette île et une traversée jusqu’à la pointe nord-est de Pulau Larat, îles Tanimbar (7° 06′ 10″ S, 131° 54′ 55″ E), le long de la côte est de Pulau Yamdena jusqu’à sa pointe sud-est, de là à travers Pulau Anggarmasa jusqu’à la pointe nord de Pulau Selaru et à travers cette île jusqu’au Tanjung Arousu, sa pointe méridionale (8° 20′ 16″ S, 130° 45′ 21″ E).
  • A l’est : la côte sud-ouest de la Papouasie occidentale depuis Karufa (3° 51′ 50″ S, 133° 26′ 27″ E) jusqu’au fleuve Bensbach (9° 07′ 55″ S, 141° 00′ 58″ E), et de là une ligne jusqu’à l’extrémité nord-ouest de la péninsule du cap York.
  • Au sud : par la côte nord de l’Australie depuis l’extrémité nord-ouest de la péninsule du cap York (10° 56′ 41″ S, 142° 08′ 13″ E) jusqu'au cap Don (11° 18′ 03″ S, 131° 45′ 36″ E).
  • À l’ouest : une ligne depuis le cap Don jusqu’au Tanjung Arousu (8° 20′ 16″ S, 130° 45′ 21″ E), la pointe méridionale de Pulau Selaru (8° 20′ 16″ S, 130° 45′ 21″ E) (Îles Tanimbar).

La bataille de la mer d'Arafura

Article détaillé : Bataille de la mer d'Arafura.

Le 15 janvier 1962, en plein conflit hollando-indonésien au sujet de la Nouvelle-Guinée occidentale, trois vedettes lance-torpilles de la marine indonésienne sont confrontées à deux destroyers de la marine néerlandaise. Le combat se traduit par l’envoi par le fond d’une des vedettes indonésiennes.

Notes et références

  1. (en) « Limits of Oceans and Seas, 3rd edition », International Hydrographic Organization, (consulté le 4 mai 2015), p. 26

Voir aussi

Articles connexes