Mer Celtique

Mer Celtique
Carte bathymétrique de la mer Celtique et de ses abords.
Carte bathymétrique de la mer Celtique et de ses abords.
Géographie humaine
Pays côtiers Drapeau de la France France
Drapeau de l'Irlande Irlande
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Géographie physique
Type Mer épicontinentale
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 49° 44′ nord, 7° 38′ ouest
Subdivisions Mer d'Iroise, baie de St Bride, Baie de Bude

Géolocalisation sur la carte : Europe

(Voir situation sur carte : Europe)
Mer Celtique

La mer Celtique (anglais : Celtic Sea; breton : Ar Mor Keltiek; cornique : An Mor Keltek; irlandais : An Mhuir Cheilteach; gallois : Y Môr Celtaidd) est le nom de la partie de l'océan Atlantique qui borde le sud de l'Irlande, les deux pointes sud-ouest de la Grande-Bretagne et la façade ouest de la Bretagne où elle est dénommée Iroise.

Toponymie

C'est à l'océanographe et biologiste britannique Ernest William Lyons Holt que l'on doit la première utilisation du terme « mer Celtique » pour désigner l'étendue marine recouvrant le plateau continental au sud de l'Irlande et à l'ouest de l'entrée de la Manche[1].

Géographie

Limites

L'Organisation hydrographique internationale définit les limites de la mer Celtique de la façon suivante[2] :

  • au nord : une ligne joignant Saint David's Head, au Pays de Galles (51° 54′ 08″ N, 5° 18′ 51″ O), à Carnsore Point (52° 10′ 23″ N, 6° 21′ 51″ O), en Irlande, puis la côte sud de l'Irlande jusqu'à Mizen Head (51° 26′ 57″ N, 9° 46′ 17″ O), de là une ligne droite jusqu'à la position 51° 00′ N, 11° 30′ O ;
  • à l'ouest et au sud : une ligne depuis la position 51° 00′ N, 11° 30′ O jusqu'au parallèle 49° de latitude nord, de là jusqu'à la position 46° 30′ N, 5° 34′ O sur la limite occidentale du golfe de Gascogne, et le long de cette limite jusqu'à la pointe de Penmarch (47° 47′ 51″ N, 4° 22′ 29,26″ O) au sud de l'Iroise ;
  • à l'est avec le canal de Bristol : une ligne joignant Hartland Point (51° 01′ 19″ N, 4° 31′ 31″ O) à Saint Govan's Head (51° 35′ 49″ N, 4° 55′ 29″ O) ;
  • à l'est avec la Manche : une ligne joignant l'île Vierge (Finistère) (48° 38′ 24,3″ N, 4° 34′ 10,35″ O) à Land's End (Cornouailles) (50° 03′ 55,4″ N, 5° 42′ 57,3″ O).

Hydrographie

Elle se caractérise par une houle croisée entre la grande houle de l'Atlantique qui vient se heurter à la remontée des fonds, et la houle du canal Saint-Georges.

Nautisme

De nombreuses courses au large traversent la mer Celtique pour virer le célèbre rocher du Fastnet, près de la pointe sud-ouest de l'Irlande.

Références

  1. Édouard Le Danois, L'Atlantique : histoire et vie d'un océan, Paris, Albin Michel, 1938, p. 94.
  2. « Limits of Oceans and Seas, 3rd edition », International Hydrographic Organization, (consulté le 31 mars 2015)

Articles connexes