Marie-Esméralda de Belgique

Marie-Esméralda de Belgique
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La princesse Marie-Esméralda de Belgique
Biographie
Titulature Lady Moncada
Dynastie Maison de Belgique
Nom de naissance Marie-Esméralda Adélaïde Liliane Anne Léopoldine de Belgique
Naissance (61 ans)
Laeken (Belgique)
Père Léopold III
Mère Lilian Baels
Conjoint Sir Salvador Moncada
Enfants Alexandra Moncada
Leopoldo Moncada

La princesse Maria-Esmeralda, Adélaïde, Liliane, Anne, Léopoldine de Belgique (née le 30 septembre 1956 au château de Laeken), est un membre de la famille royale belge.

Elle est la fille cadette du roi Léopold III et de sa seconde épouse, Lilian Baels, titrée princesse de Réthy. Maria-Esmeralda avait un frère, aujourd'hui décédé, le prince Alexandre, et une sœur, la princesse Marie-Christine, vivant outre-Atlantique. Elle est aussi la demi-sœur de la grande-duchesse Joséphine-Charlotte de Luxembourg, des rois Baudouin et Albert II de Belgique. Ce dernier est également son parrain, sa marraine étant la princesse Marie-Adélaïde de Luxembourg.

Maria-Esmeralda est journaliste, écrivain et réalise des documentaires. 

Elle est également une militante écologiste et une militante des droits des femmes et des peuples autochtones.

Biographie

À l'âge de quatre ans, Maria-Esmeralda quitte le château de Laeken pour s'installer avec ses parents au domaine royal d'Argenteuil, en bordure de la forêt de Soignes.

Après des candidatures en droit aux Facultés universitaires Saint-Louis à Bruxelles, la princesse Maria-Esmeralda obtient une licence de communication sociale (journalisme) à l'université de Louvain et travaille pour divers magazines français (dont Le Figaro Magazine), italiens, allemands et espagnols. Après le décès de son père en 1983, elle devient présidente du Fonds Léopold III pour l'exploration et la conservation de la nature.

Le 5 avril 1998, elle épouse à Londres Sir Salvador Moncada, un scientifique britannique d'origine hondurienne, avec qui elle a deux enfants : Alexandra (née en 1998) et Leopoldo (né en 2001). Tous les quatre vivent à Londres.

À la suite du décès de leur mère, la princesse Lilian, en 2002, la princesse Maria-Esmeralda et son frère, le prince Alexandre, ont tenté de transformer le domaine royal d'Argenteuil en un lieu de réunions dédié à la mémoire de leurs parents, en vain. Le gouvernement, pour l'État belge, propriétaire des lieux, en a décidé autrement et a vendu la demeure à un particulier, Jean-Marie Delwart. La princesse a racheté le chalet d'Hinterriss de sa mère en Autriche.

Carrière journalistique

La princesse Esmeralda est journaliste et écrivain. Elle écrit sous le pseudonyme Esmeralda de Réthy. Après des études de droit aux Facultés Universitaires Saint-Louis à Bruxelles, elle obtient son diplôme de journalisme à l'Université catholique de Louvain à Louvain-la-Neuve, puis s'installe à Paris pour poursuivre sa carrière en travaillant comme pigiste pour des magazines internationaux. Son livre "Christian Dior, les premières années 1947-1957" s'est concentré sur la carrière de Christian Dior et a été publié en 2001 par Vendome Press.

Esmeralda a ensuite écrit plusieurs livres sur son défunt père, le roi Léopold III, en utilisant des documents d'archives tels que des lettres et des photos.

Son livre "Léopold III, mon père" a été publié en 2001, suivi en 2006 par "Léopold III photographe" tous deux publiés par Racine.

Elle ne parle pas de la famille royale belge mais se concentre sur les expéditions de son père, sa passion pour la nature, la science et la photographie.

En 2011, Esmeralda a publié un autre livre intitulé "Terre, agissons pour la planète, il n'est pas trop tard ». Cet ouvrage publié par Racine met l’accent sur l'importance de protéger l'environnement. 

Un an plus tard, Esmeralda écrit un livre sur sa mère «Lilian, une princesse entre ombres et lumières» qu'elle a co-écrit avec Patrick Weber (Racine). En 2014, elle a également consacré un ouvrage à ses grands-parents "Albert et Elisabeth" avec Christophe Vachaudez aux éditions Racine. La même année, Esmeralda publie un livre sur les femmes lauréates du prix Nobel de la paix intitulé «Femmes prix Nobel de la Paix». (Avant-Propos)

Documentaires

Esmeralda a produit trois documentaires réalisés par Nicolas Delvaulx et diffusés par la chaîne belge RTBF "Léopold III, mon père" "Sur les traces du roi Albert et de la reine Elizabeth, mes grands-parents" (2014) "Virunga" (2016).

Engagement pour la protection de l’environnement

La princesse est active depuis de nombreuses années dans la protection de l'environnement.

Elle a notamment donné beaucoup de conférences et écrit de nombreux articles ainsi qu'un livre intitulé «Terre, agissons pour la planète, il n'est pas trop tard». Elle a participé à des campagnes de grande envergure comme Antartica Greenpeace en 2015. Dans son documentaire avec Nicolas Delvaulx intitulé «Virunga» en 2016, elle souligne l'importance du parc en raison de sa diversité exceptionnelle et de son développement durable. Grâce au travail de la Fondation Virunga, les populations riveraines du parc ont accès à l'énergie propre des centrales hydroélectriques et à l'emploi. Maria-Esmeralda est la présidente du Fonds Roi Léopold III pour l'exploration et la conservation de la nature depuis la mort de son père en 1983.

Protection des tribus indigènes

En 1989, elle a soutenu la campagne du chef Raoni pour protéger la forêt amazonienne au Brésil avec l'aide du chanteur de renommée internationale Sting. Le roi Léopold avait rencontré Raoni en 1964. En 2011, alors qu'Europalia Brasil avait lieu, Maria-Esmeralda a rencontré une délégation d'Indiens Mehinako.

L'année suivante, les Indiens Mehinako ont honoré la mémoire du défunt roi Léopold III dans le parc de Xingu au Brésil lors d'une cérémonie spéciale. Les seuls blancs qui ont été célébrés avec leurs ancêtres dans le passé sont les frères Vilas Boas, fondateurs du parc Xingu.

En décembre 2015 à la Cop21 de Paris, Maria-Esmeralda a rencontré des membres de la tribu Kichwa de Sarayaku en Equateur. Le Fonds Léopold III a financé un de leurs projets.

En juillet 2016, la princesse a visité le groupe tribal Xerente à Porteira au Brésil. Elle a reçu un accueil spécial lors d'une cérémonie traditionnelle. A Brasilia, elle a officiellement ouvert une exposition des photographies de son père. Elle a prononcé un discours soulignant l'importance de la protection et de la promotion des droits autochtones en présence du célèbre chef indien Alvaro Tukano.

En décembre 2016, à la COP22 de Marrakech, elle a participé à des événements organisés par l'Association Internationale WECAN. Leur objectif est de soutenir les femmes autochtones en protégeant l'environnement.

En septembre 2017, elle est devenue la marraine de la campagne pour la forêt amazonienne lancée par l'association Mouvement Actions à travers le monde.

Les droits des femmes

Maria-Esmeralda donne de nombreuses de conférences sur le sujet des droits des femmes. En décembre 2013, elle a participé à une pièce de théâtre à Bruxelles intitulée «blessées à mort» de l'auteure italienne Serena Dandini sur le thème du féminicide. Elle a lu un monologue sur scène appelé "Fleur de Lotus". En mars 2015, aux côtés d'Eve Ensler, elle a participé à un forum intitulé «Jump» pour promouvoir l'égalité des genres sur la scène internationale.

Activités liées à la santé

La princesse Maria-Esmeralda accorde son haut patronage à la Fondation cardiologique Princesse Lilian.

Elle est également la marraine de la Fondation Princesse Lilian créée en 1958 par sa défunte mère. Son objectif initial était d'envoyer des enfants belges aux États-Unis s’ils souffraient d’une maladie cardiaque grave et avaient besoin d'une intervention chirurgicale. Dans les années soixante-dix, la fondation s'est concentrée sur l'organisation de réunions scientifiques de haut niveau.

La princesse Maria-Esmeralda a aussi été la présidente d'honneur de Delphus de 2005 à 2017. Cette association est née dans les années 1990 sous l'impulsion de personnes, scientifiques ou non, s'inquiétant de la protection de la nature, en particulier du sort des dauphins en captivité. Elle finance des programmes de delphinothérapie destinés à des enfants autistes. Quant au Prix Delphus, il aide des jeunes chercheurs dans leurs travaux sur les dauphins.

Maria-Esmeralda est aussi la présidente honoraire de Care Belgium.

En 2008, elle a pris la parole lors d'une conférence sur la santé mentale et le bien-être dans la communauté européenne à Bruxelles. 

Œuvres

  • Léopold III, mon père, éditions Racine, 2001
  • Léopold III, photographe, éditions Racine, 2006
  • Terre !, éditions Racine, 2011
  • Lilian, une princesse entre ombre et lumière, éditions Racine, 2012 (avec Patrick Weber)
  • Albert et Élisabeth, éditions Racine, 2014 (en collaboration avec Christophe Vachaudez)
  • Femmes prix Nobel de la paix, éditions Avant-propos, 2014

Filmographie

  • Léopold III, mon père, documentaire de 90 minutes réalisé par Nicolas Delvaulx pour la RTBF
  • Sur les pas du Roi Albert et de la Reine Élisabeth, mes grands-parents, documentaire de 140 minutes réalisé par Nicolas Delvaulx pour la RTBF en 2014.

Notes et références

Annexes

Articles connexes

Liens externes