Louis-Michel Aury

Louis-Michel Aury
Louis-Michel Aury
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Autoportrait de Louis-Michel Aury

Biographie
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Décès
Activité

Louis-Michel Aury, né à Paris en 1788 et mort en 1821 est un négrier[1] et corsaire français, issu d'une famille de la classe moyenne, ayant œuvré à l'indépendance de plusieurs pays d'Amérique latine, dont le Mexique.
Après avoir servi dans la marine française et sur divers navires corsaires français, de 1802 à 1810, l'accumulation de ses butins lui a permis de devenir maître de ses propres navires.

En mai 1809, il quitte la Guadeloupe, deux semaines avant qu'elle ne tombe aux mains des anglais, et transporte 208 esclaves, sur le William jusqu'à Barataria, près de La Nouvelle-Orléans, tenue par le négrier et pirate Jean Lafitte. Trois hommes l'aident à repartir avec 108 esclaves et Jean Jannet, un ami de Jean Lafitte pour les revendre à Eugène Fortier, du Bayou Lafourche pour 17 000 dollars[2], mais il se fait arrêter un peu plus loin par la marine américaine qui lui confisque son navire[3].

On le retrouve en 1813 en Caroline du Nord, centre d’affaires dynamique qui attire nombre de jeunes immigrants pressés de faire fortune. Il a alors 25 ans et pendant quelques années, ses aventures plus ou moins légales, comme le trafic d'esclaves, vont lui permettre d’accumuler assez d’argent pour acheter son propre bateau et se lancer à son compte. Parti ensuite en Haïti, Aury s'est opposé à Simón Bolívar, qui souhaitait devenir le commandement unique des forces révolutionnaires, après l'avoir dans un premier temps aidé à constituer une force militaire contre l'empire espagnol.

En 1815, il se met au service d'un groupe d'associés de La Nouvelle-Orléans qui projettent une attaque des rebelles mexicains sur la côte du Texas et contre les ports royalistes, dans le cadre de la révolte mexicaine contre l'Espagne. Il installe alors sa base sur l'île de Galveston où il sera chassé en 1817 par le pirate et trafiquant d'esclaves français Jean Lafitte. Il abandonne alors le Texas, pour collaborer avec Gregor MacGregor, aventurier écossais dans la campagne de libération de la Floride, alors espagnole, et progressivement reprise par les américains à partir de 1810. Il s'installe ainsi comme négrier à Amelia Island, à la frontière de la Floride espagnole.[1]. Le "scandale de l'île d'Amélia" est à l'origine d'une loi votée à l'initiative du président américain James Monroe, en 1818, peu après son arrivée à Amélia, qui offre une récompense aux esclaves ou aux associés de négriers donnant des informations permettant de faire saisir des navires. La vente issue de la saisie est partagée en deux, la moitié pour l'informateur et l'autre pour l'Etat[4].

Devenu ensuite corsaire sous patente argentine, il a hissé le drapeau bleu et blanc de Buenos Aires dans l’ile de Providence (aujourd’hui colombienne) et sur les nombreux navires de son armada durant trois années, faisant face au régime des Bourbons, avant de mourir en 1821 à l'âge de 33 ans.

Références

  1. a et b "The Slave Trade: The Story of the Atlantic Slave Trade: 1440-1870", par Hugh Thomas, page 614 [1]
  2. William C. Davis, The Pirates Laffite, The Treacherous World of the Corsairs of the Gulf
  3. William C. Davis, The Pirates Laffite: The Treacherous World of the Corsairs of the Gulf, p. 59.
  4. "The Slave Trade: The Story of the Atlantic Slave Trade: 1440-1870", par Hugh Thomas, page 616 [2]

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