Liste des langues par nombre de locuteurs natifs

Carte des grandes familles de langues
Carte de diffusion du mandarin
Carte de diffusion de l'espagnol
Carte de diffusion de l'anglais
Carte de diffusion du français
Carte de diffusion du russe
Carte de diffusion de l'arabe
Carte de diffusion du hindi
Carte de diffusion du bengali
Carte de diffusion du portugais
Carte de diffusion du japonais
Carte de diffusion de l'allemand
Carte de diffusion de l'italien

Cet article dresse la liste des langues les plus parlées par nombre total de locuteurs natifs. Il y aurait environ 7 000 langues identifiées à ce jour, dont 5 000 à 6 000 vivantes (les chiffres varient), une sur deux est dite « langue en danger », et plus de 95 % sont des dialectes.

Évaluation de l'importance des langues

Le décompte des locuteurs des 21 langues les plus parlées dans le monde représente 70 % des habitants de la planète.

Le décompte des locuteurs des 48 langues les plus parlées dans le monde représente 86 % des habitants de la planète.

Les 74 premières langues de l’humanité sont parlées par 94 % des habitants de la planète. Ces 74 langues représentent seulement 1 % des langues de la planète, et 6 % de l'humanité se partage donc 99 % des langues restantes.

L'évaluation du nombre de locuteurs d'une langue est parfois rendue difficile lorsque, pour des raisons politiques, les pays parlant une même langue veulent marquer leur différence (p.ex. le serbo-croate, le moldave, etc.).

Avertissement sur les données

Ce classement est évalué en ajoutant les locuteurs natifs de chaque pays. Ces données ne sont fournies qu'à titre indicatif, aucun recensement précis n'ayant jamais été effectué à l'échelle de la planète, et la méthode d'évaluation utilisée n'ayant pas été communiquée : en particulier, Ethnologue.com (site maintenu par SIL International) est une source qui comporte de nombreux biais ou erreurs. De toute manière, la langue maternelle est définie de façon différente dans chaque méthode de dénombrement ; certaines privilégient la première langue apprise, d'autres la langue d'utilisation primaire. D'ailleurs, la distinction entre langue et dialecte peut grandement faire varier les estimations, comme dans le cas des dialectes arabes. Le cas du français (voir la note au bas du tableau) est particulièrement significatif, les sources anglophones négligeant souvent la francophonie africaine.

La seule certitude que l'on peut avoir quant à ce classement est la première place, revenant au chinois mandarin. Toutes les autres places sont plus ou moins relatives à la méthode de recensement utilisée (distinction langue maternelle/langue seconde par exemple), ou à l'obsolescence de cette méthode ou de la date de recensement ; la différence entre langue seconde et seconde langue, qui n'est pas encore bien assise aujourd'hui dans le domaine scientifique parce qu'elle n'a pas la même importance selon l'histoire du pays, est tout simplement ignorée par Ethnologue.com.

Tableaux de données de lecteur de langues maternelles

Rang Langue Famille Pays d'origine Organisation internationale de la francophonie
Chiffres de 2014[1],[2]
Ethnologue
Éd. 2019
[3],[4]
Nationalencyklopedin
2010
ou 2007[5]
1 Mandarin
(langues chinoises)
Sino-tibétain Drapeau de la République populaire de Chine Chine 860 millions 918 millions 955 millions
2 Espagnol Indo-européenne, italique, romane, ibérique Drapeau de l'Espagne Espagne 469 millions 480 millions 407 millions
3 Anglais Indo-européenne, germanique Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni, Drapeau de l'Irlande Irlande 362 millions 379 millions 359 millions
4 Arabe Sémitique Drapeau de l'Arabie saoudite Arabie saoudite 276 millions Note 3 263 millions 293 millions
5 Bengali Indo-européenne, indo-iranienne, indo-aryenne Drapeau du Bangladesh Bangladesh, Drapeau de l'Inde Inde. 270 millions Note 4 228 millions 206 millions
6 Hindi Indo-européenne, indo-iranienne, indo-aryenne Drapeau de l'Inde Inde 269 millions Note 2 341 millions 311 millions
7 Portugais Indo-européenne, italique, romane, ibérique Drapeau du Portugal Portugal 222 millions 221 millions 216 millions
8 Russe Indo-européenne, slave Drapeau de la Russie Russie 150 millions 154 millions 154 millions
9 Japonais (Langue isolée) Drapeau du Japon Japon 125 millions 128 millions 127 millions
10 Français Indo-européenne, italique, romane, oïl Drapeau de la France France, Drapeau de la Belgique Belgique, Drapeau de la Suisse Suisse 115 millions (2010) Note 1 77,2 millions 73,8 millions (2010)
109 millions (2007)
11 Lahnda/Pendjabi Indo-européenne Drapeau du Pakistan Pakistan 112 millions Note 5 92,7 millions 102 millions
12 Javanais Austronésienne Drapeau de l'Indonésie Indonésie 91,2 millions 68,3 millions 82,0 millions
13 Allemand Indo-européenne, germanique Drapeau de l'Allemagne AllemagneDrapeau de la Suisse SuisseDrapeau de l'Autriche AutricheDrapeau de l'Italie Italie (Tyrol du Sud),
Drapeau de la Belgique Belgique, Drapeau du Luxembourg Luxembourg, Drapeau du Liechtenstein Liechtenstein.
88,4 millions 76,1 millions 89,0 millions
14 Vietnamien Austroasiatique, môn-khmer Drapeau de la République socialiste du Viêt Nam Viêt Nam. 80,9 millions 76 millions 75,6 millions
15 Télougou Dravidienne Drapeau de l'Inde Inde 80,2 millions 82 millions 76,0 millions
16 Coréen Langue isolée Drapeau de la Corée du Sud Corée du Sud, Drapeau de la Corée du Nord Corée du Nord. 78,4 millions 77,3 millions 75,5 millions
17 Turc Langues altaïques, Langues turques, Langues oghouzes Drapeau de la Turquie Turquie 77,6 millions 79,4 millions 70,0 millions
18 Tamoul Dravidienne Drapeau de l'Inde Inde, Drapeau du Sri Lanka Sri Lanka, Drapeau de Singapour Singapour. 76,1 millions 75 millions 70,0 millions
19 Marathi Indo-européenne Drapeau de l'Inde Inde 73,6 millions 83,1 millions 72,9 millions
20 Ourdou Indo-européenne, indo-iranienne, indo-aryenne Drapeau du Pakistan Pakistan 67,0 millions 68,6 millions 65,6 millions
21 Italien Indo-européenne, italique, romane Drapeau de l'Italie Italie, Drapeau de Saint-Marin Saint-Marin, Drapeau du Vatican Vatican, Drapeau de la Suisse Suisse, Drapeau de Malte Malte. 61,2 millions Note 6 64,8 millions 59,4 millions

Note 1 : Chiffre de l'OIF de 2010, les 212 millions de 2014 ne mentionnant plus la langue maternelle mais la langue parlée quotidiennement. En 2012, il y aurait 73 800 000 francophones de langue maternelle dans le monde (hors peut-être la France d'outre-mer dont l'Eurobaromètre 2012 ne précise pas si c'est France entière ou métropolitaine uniquement), dont 59,2 millions en France (93 % de la population)[6],[7], 7,3 millions au Canada (22 %)[8], 4,2 millions en Belgique (38 %)[7], 1,7 million en Suisse (21 %), 84 000 au Luxembourg (16 %)[7] et 1,7 million de Français résidant hors de France (chiffres de 2020[9] ; dont en moins les francophones des pays ci-dessus cités). D'autres sources estiment le nombre de locuteurs natifs de langue française à 77,2 millions[3] ou 77 millions[10].
L'Organisation internationale de la francophonie ne publie pas un chiffre pour le nombre de locuteurs natifs de langue française. Si on inclut les personnes qui savent parler français comme langue seconde ou étrangère, le nombre de francophones dans le monde selon l'OIF passe à 300 millions en 2019[11].

Note 2 : Le dénombrement des locuteurs du hindi est très controversé ; les estimations vont du simple au double, passant de 229 millions à 460 millions (ou de 20 à 41 % de la population du pays) selon les critères d'admissibilité et les méthodes de comptage ; de plus, le gouvernement veut en faire la lingua franca du pays, ce qui n'est pas encore le cas dans les faits[13],[14] ; il est donc soupçonné de gonfler les chiffres officiels pour donner plus d'importance au hindi[15].

Note 3 : Les chiffres des arabophones peuvent varier en fonction de la définition de la langue arabe. Il existe en effet une grande variété de dialectes arabes, qui diffèrent entre eux au point qu'un arabophone marocain, par exemple, aura de très grandes difficultés à comprendre un locuteur saoudien, et vice versa. Du point de vue purement linguistique l'arabe devrait être divisé en plusieurs langues mais il est souvent considéré comme unique, à cause de sa situation géopolitique et religieuse. Le dialecte arabe le plus parlé est l'arabe égyptien avec 54 millions de locuteurs[réf. souhaitée].

Note 4 : Le bengali est aussi très controversé dans le dénombrement de ses locuteurs faisant partie de la sphère indienne donc des estimations controversées du gouvernement indien.

Note 5 : Le lahnda/pendjabi est une fusion complexe de plusieurs langues, comprenant le pendjabi, écrit en devanagari, et le lahnda, qui est un groupe de langues comprenant entre autres le jakati, le hindko septentrional, le hindko méridional, le khetrani, le seraiki, le panjabi occidental, le panjabi mirpur, le potwari et le derawali, mais qui ne comprend pas le panjabi oriental parlé en Inde. Son acceptation comme langue unique est très discutable. Pour certains, cela reviendrait à compter toutes les langues latines comme une seule.

Note 6 : Selon la définition de l'italien le nombre de locuteurs passe de 60 millions à 85 millions ; en effet, le nombre de 60 millions correspond à l'italien pur, mais si l'on prend en compte toutes ses variantes comme on le fait pour l'arabe, le nombre monte à 85 millions de locuteurs[7].

Annexes

Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. « La langue française dans le monde », sur francophonie.org, Organisation internationale de la francophonie (consulté le 12 août 2020).
  2. Organisation internationale de la francophonie, La langue française dans le monde 2014, Paris, Nathan, 576 p. (ISBN 978-2-09-882654-0, lire en ligne [PDF]).
  3. a et b (en) « What are the top 200 most spoken languages? » [« Quelles sont les 200 langues les plus parlées ? »], sur ethnologue.com (consulté le 12 août 2020).
  4. (en) « 2019 Ethnologue 200 », sur ethnologue.com, Ethnologue (consulté le 12 août 2020).
  5. (sv) « Världens 100 största språk 2010 », sur ne.se, Nationalencyklopedin (consulté le 11 novembre 2012).
  6. « Bilan démographique 2019 – Population totale par sexe et âge au 1er janvier 2020, France métropolitaine », sur insee.fr, Insee, (consulté le 12 août 2020).
  7. a b c et d « Eurobaromètre spécial386 – Les Européens et leurs langues » [PDF], sur ec.europa.eu, Commission européenne, (consulté le 12 août 2020).
  8. « Effectif et proportion de la population ayant déclaré le français selon la caractéristique linguistique, Canada, 2006 et 2011 », sur statcan.gc.ca, Statistique Canada (consulté le 12 août 2020).
  9. « La communauté française à l’étranger en chiffres (au 1er janvier 2020) », sur amsterdam.consulfrance.org, Consulat général de France à Amsterdam (consulté le 12 août 2020) : « Au , le nombre d’inscrits au registre des Français tenu par les consulats s’élève à 1 775 875. ».
  10. « La langue française – Nombre de locuteurs natifs », sur lingvo.info (consulté le 12 août 2020).
  11. Organisation internationale de la francophonie, La langue française dans le monde – Édition 2019, Gallimard, , 365 p. (ISBN 978-2-07-278683-9, lire en ligne [PDF]), p. 87.
  12. Annie Montaut, « L'anglais en Inde et la place de l'élite dans le projet national », Hérodote, no 115,‎ , p. 63-89 (ISSN 0338-487X, e-ISSN 1776-2987, DOI 10.3917/her.115.0063, lire en ligne, consulté le 12 août 2020).
  13. (en) John S. Raja D., « These four charts break down India’s complex relationship with Hindi », sur qz.com, Quartz, (consulté le 12 août 2020).
  14. (en) « Abstract of speakers’ strength of languages and mother tongues –2001 », sur censusindia.gov.in (consulté le 12 août 2020).