Lee Van Cleef

Lee Van Cleef
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Nom de naissance Clarence LeRoy Van Cleef, Jr.
Naissance
Somerville, États-Unis
Nationalité Drapeau : États-Unis Américaine
Décès (à 64 ans)
Oxnard, États-Unis
Profession Acteur
Films notables Et pour quelques dollars de plus
Le Bon, la Brute et le Truand
Le Dernier Jour de la colère
Sabata
Captain Apache
Le Grand Duel
New York 1997

Lee Van Cleef, né le à Somerville, New Jersey, et mort le à Oxnard, Californie, est un acteur américain, surtout connu pour ses rôles dans des westerns notamment Et pour quelques dollars de plus et Le Bon, la Brute et le Truand.

Biographie

Clarence LeRoy Van Cleef Junior est le fils de Clarence LeRoy Van Cleef, descendant de colons néerlandais, et de Marion Levinia (née Van Fleet). Il savait parler le Jersey Dutch, un patois néerlandais en voie d'extinction. Il travaille d'abord comme garçon de ferme dans une communauté hollandaise du New Jersey et s'engage dans l’US Navy durant la Seconde Guerre mondiale.

Après-guerre, il travaille comme comptable et fait du théâtre au sein d'une compagnie amateur[1].

Sa carrière à Hollywood

Il parvient à intégrer la troupe professionnelle de Joshua Logan et est repéré pour son physique particulier par le producteur Stanley Kramer, qui lui propose le rôle d'un tueur dans le film Le train sifflera trois fois (1952).
Le succès du film lance sa carrière et il devient un spécialiste des petits rôles de méchants dans les westerns hollywoodiens. En dehors de ses sempiternels seconds rôles de personnages muets pour la plupart, Lee Van Cleef va également jouer dans des rôles plus majeurs comme dans La Hache sanglante (1954) ou bien dans Le Conquérant (1956). Cependant sa carrière commence sérieusement à décliner à la fin des années 1950, et ses sérieux penchants alcooliques n'arrangent pas les choses[2]. Il est sauvé par les séries de western pour la télévision qui rencontrent bientôt un succès grandissant : Zorro, L'Homme à la carabine , Au nom de la loi, Bonanza, etc. et aussi par le western cinématographique Bravados. Il y interprète un hors-la-loi complexe, jugé et condamné à mort pour braquage de banque et complicité de meurtre, et comme fugitif, faussement accusé de viol et d'assassinat par un vengeur aveugle. Il donne, agenouillé et suppliant avant de mourir, la réplique à Gregory Peck. Ce dont celui-ci se souviendra avec remords, lorsqu'il s'apercevra de sa terrible méprise. En 1958, Lee Van Cleef échappe de peu à la mort : alors qu'il roule en état d'ébriété avancée, il est victime d'un accident de voiture qui lui brise le genou, les médecins lui pronostiquent alors qu'il ne pourra plus jamais monter à cheval : sa carrière d'acteur semble condamnée. Après sa rééducation, il se met à la peinture figurative et à la décoration d'intérieur. Il reprend tout de même son métier d'acteur pour deux westerns importants : L'Homme qui tua Liberty Valance et La Conquête de l'Ouest , mais ces engagements restent très épisodiques.

Sa carrière à Cinecittà

Une carrière relancée grâce à Sergio Leone

En 1964, Sergio Leone, un des fondateurs du western italien, que l'on va péjorativement appeler western spaghetti, vient de triompher avec son premier film Pour une poignée de dollars. Pour son nouveau western, il cherche d'urgence un remplaçant à Lee Marvin pour un des rôles principaux, et choisit d'instinct Lee Van Cleef simplement en consultant l'Academy Players, le catalogue de photos de tous les comédiens américains[3]. Son choix s'avère payant puisque Lee Van Cleef incarne totalement le personnage singulier du colonel Douglas Mortimer jusque dans sa démarche légèrement claudicante (en raison des séquelles de son accident de voiture).
Au succès de Et pour quelques dollars de plus succède en 1966 le triomphe du troisième volet Le Bon, la Brute et le Truand dans lequel Lee Van Cleef joue le rôle de La Brute avec un tel brio que le monde entier va bientôt identifier le comédien à ce seul personnage maléfique.

Un acteur désormais reconnu

Dès lors, Lee Van Cleef va enchaîner les rôles principaux dans de nombreux western italiens, et notamment : Colorado de Sergio Sollima, Le Dernier Jour de la colère de Tonino Valerii ou encore La mort était au rendez-vous de Giulio Petroni. Aus-Etats-Unis, en 1970, Gordon Douglas lui donne la vedette dans le film Barquero où il s'oppose à Warren Oates.

Sa fin de carrière

Il a également joué dans de nombreuses séries télévisées, notamment L'Homme au katana (The Master en version originale) où il interprète un Blanc initié aux techniques de combat des ninjas. La série a été découverte en France sur M6 en 1987 et ne compte que 13 épisodes[4]. Il incarne un bandit dans l'épisode 1 de la 2e saison de Zorro et un déserteur dans la saison 1 de Rintintin.

Lee Van Cleef a perdu la dernière phalange du majeur de sa main droite alors qu'il bricolait une chambre de jeu pour sa fille, visible dans la scène finale du Bon, la Brute et le Truand.

Il meurt d'une crise cardiaque le à Oxnard en Californie. Il est inhumé au cimetière du Forest Lawn Memorial Park des collines d'Hollywood à Los Angeles.

Remarques

  • Il est caricaturé par Morris dans l'un des albums de Lucky Luke : Chasseur de primes.
  • Ricor l'a également caricaturé dans le magazine Pilote (série Les Grandes Gueules).
  • Yves Swolfs s'est vraisemblablement inspiré de lui dans le neuvième album de la série Durango, L'Or de Duncan.
  • Il a inspiré le personnage Rattlesnake Jake dans le film d'animation Rango.
  • Dans le jeu vidéo World of Warcraft, il a inspiré le personnage Edwin Van Cleef.
  • Il est une source d'inspiration du personnage Revolver Ocelot des jeux vidéo de la série Metal Gear crée par Hideo Kojima.
  • Il a aussi inspiré le personnage de George Bowers dans le jeu vidéo Outlaws.
  • Il a également servi d'inspiration pour le personnage de Doc McCoy dans les jeux vidéo de la série Desperados: Wanted Dead or Alive.
  • Il a inspiré la chanson Legend of Van Cleef de Bumblefoot sur l'album 9.11.
  • Le groupe Primus lui a consacré une chanson, Lee Van Cleef, sur son album Green Naugahyde. Il apparaît dans le clip comme un zombie allant chercher vengeance auprès de Clint Eastwood, clin d'œil au film Le Bon, la Brute et le Truand.
  • Dans le 14e album de la série de bande dessinée Sept, les sept pistoleros, un des personnages principaux est inspiré de Lee Van Cleef et de son personnage du Colonel Mortimer dans Et pour quelques dollars de plus.

Filmographie

Cinéma

Télévision

  • 1952 : Boston Blackie (série télévisée) : capitaine Jansen/Lou
  • 1952 : Sky King (série télévisée) : Mark
  • 1952 - 1953 : The Range Rider (série télévisée) : Utah Joe/Rocky Hatch/El Latigo
  • 1952 - 1953 : Space Patrol (série télévisée) : Loren/Herrick/Ward/Lesser
  • 1952 - 1953 : The Lone Ranger (série télévisée) : Joe Singer/Bull Harper/Henchman Jengo
  • 1953 : Four Star Playhouse (série télévisée) : Bob Wheeler alias Sonora Kid
  • 1953 - 1954 : Big Town (Série télévisée) : Rick/Jack Coleman
  • 1953 - 1954 : Calvacade of America (série télévisée)
  • 1953 - 1954 : The Gene Autry Show (série télévisée) : Acolyte Hod/Acolyte Ray
  • 1953 - 1955 : The Adventures of Kit Carson (série télévisée) : Burt Tanner/Major Farnsworth et Vance Howard/Sheriff Ned Jackson
  • 1953 et 1957 : Schlitz Playhouse of Stars (série télévisée) : Wink / Cowboy
  • 1954 : Waterfront (série télévisée) : Ed
  • 1954 : Medic (série télévisée) : Dr Frank Strauss
  • 1954 : Rintintin (série télévisée) (The Adventures of Rintintin) (série télévisée) : Ed McCleod
  • 1954 : Histoires du siècle dernier (Stories of the Century) (série télévisée) : Jesse James
  • 1954 et 1962 : Les Aventuriers du Far West (Death Valley Days) (série télévisée) : Brogger
  • 1955 : TV Reader's Digest (Série télévisée) : Mike
  • 1955 : City Detective (Série télévisée) : Hardtman
  • 1955 : Annie Oakley (Série télévisée) : Tim Brennan/Amos Belcher
  • 1955 : Buffalo Bill, Jr. (Série télévisée) : John-O/Tom Stace
  • 1955 : The Man Behind the Badge (Série télévisée) : Floyd
  • 1955 : The Star and the Story (Série télévisée)
  • 1955 : The Adventures of Champion (Série télévisée) : Frank
  • 1955 : Brave Eagle (Série télévisée) : Grand Ours
  • 1956 : Chevron Hall of Stars (Série télévisée) : Thomas
  • 1956 : Studio 57 (Série télévisée) : Tommy
  • 1956 : The Ford Television Theatre (Série télévisée) : Stanley Perrin
  • 1956 : Wire Service (série télévisée) : Al Sanders
  • 1956 : Crossroads (série télévisée)
  • 1956 : Sheriff of Cochise (série télévisée) : Hackett
  • 1957 : Soldiers of Fortune (série télévisée) : sergent Bucheroff
  • 1957 : Tales of Wells Fargo (série télévisée) : Cherokee Bob
  • 1957 : General Electric Theater (série télévisée) : Dave Rudabaugh
  • 1957 : Casey Jones (série télévisée) : Mort Clio
  • 1957 : Trackdown (série télévisée) : Ben Fraser
  • 1958 : La Grande Caravane (Wagon Train) (série télévisée) : Rufe Beal
  • 1958 : Richard Diamond,Private Detective (série télévisée) : Ed Murdock
  • 1958 : State Trooper (série télévisée) : Frank Parnessa
  • 1958 : Target (série télévisée)
  • 1958 : Zorro (série télévisée) : Antonio Castillo
  • 1958 : Frontier Doctor (série télévisée) : député Sid Carver alias Bill Dalton
  • 1958 - 1960 : Lawman (série télévisée) : Walt Hawks/Ned Scott/député Clyde Wilson/Jack Sanders
  • 1958 et 1960 : Colt.45 (série télévisée) : Devery/Red Feather
  • 1959 : Northwest Passage (série télévisée) : Frank Wade
  • 1959 : Fury (série télévisée) : Race Collins
  • 1959 : Cimarron City (série télévisée) : Tom
  • 1959 : Yancy Derringer (série télévisée) : Ike Melton/Frank James
  • 1959 : Au nom de la loi (Wanted: Dead or Alive) (Série télévisée) : Jumbo Kane
  • 1959 : Tombstone Territory (Série télévisée) : Sam Carver / Jake Conroy
  • 1959 : The Real Mc Coys (Série télévisée) : Le garde à la porte d'entrée
  • 1959 : Riverboat (Série télévisée) : Luke Cragg
  • 1959 : Law of the Plainsman (Série télévisée) : Tracey
  • 1959 - 1962 : L'Homme à la carabine (The Rifleman) (Série télévisée) : Dan Maury / Stinger / Wicks / Johnny Drako
  • 1960 : The Dupont Show with June Allyson (Série télévisée) : Peak
  • 1960 : The Slowest Gun in the West de Herschel Daugherty (Téléfilm) : Sam Bass
  • 1960 : Hotel de Paree (Série télévisée) : Thompson
  • 1960 : The Alaskans (Série télévisée) : Roc
  • 1960 : Les Incorruptibles (The Untouchables) (Série télévisée) : Frank Diamond
  • 1960 : Black Saddle (Série télévisée) : Frank Sandoo
  • 1960 : The Deputy (Série télévisée) : Cherokee Kid
  • 1960 : Bonne chance M. Lucky (Mr. Lucky) (Série télévisée) : Kruger
  • 1960 : Bonanza (Série télévisée) : Appling
  • 1960 - 1961 et 1963 : Laramie (Série télévisée) : Wes Torrey/Dawson/Mac Morgan/Caleb
  • 1960 et 1963 : 77 Sunset Strip (Série télévisée) : Deek/Majeski
  • 1960, 1965 - 1966 : Gunsmoke (Série télévisée) : Rad/John Hooker/Ike Jeffords
  • 1961 : Hawaiian Eye (série télévisée) : Manuel
  • 1961 : Shotgun Slade (série télévisée) : Bob
  • 1961 : Stagecoat West (série télévisée) : Lin Hyatt
  • 1961 : Maverick (série télévisée) : Wolf McManus
  • 1961 : La Quatrième Dimension (saison 2 épisode 7) (The Twilight Zone) (série télévisée) : Steinhart
  • 1961 - 1962 : Cheyenne (Série télévisée) : Député Shériff Braden/Larry Jackson/Harry
  • 1961 - 1962 : Bronco (Série télévisée) : Shanghai Williams / Charley Clune
  • 1962 - 1963 : Les hommes volants (Ripcord) (Série télévisée) : Henry Kane / Jack Martin
  • 1963 : The Dirk Powell Show (Série télévisée) : Salty
  • 1963 : Perry Mason (Série télévisée) : Edward Doyle
  • 1963 : The Dakotas (Série télévisée) : Slade/Jackson
  • 1963 : Les voyages de Jaimie McPheeters (The Travels of Jaimie McPheeters) (Série télévisée) : Raoul Volta
  • 1964 : Destry (série télévisée) : Ace Slater
  • 1964 : Rawhide (série télévisée) : Fred Grant / Deck Sommers
  • 1965 : Luke and the Tenderfoot d'Herman Hoffman et Montgomery Pittman (téléfilm) : Johnny Darth
  • 1965 : Une mère pas comme les autres (My Mother the Car) (série télévisée) : Nick Fitch
  • 1965 : The Andy Griffith Show (série télévisée) : Skip
  • 1965 - 1966 : Le proscrit (Branded) (série télévisée) : Charlie Yates
  • 1966 : Laredo (série télévisée) : Big Mike Kelly
  • 1977 : Haute sécurité (Nowhere to Hide) (téléfilm) : Ike Scanlon
  • 1979 : Le dernier contrat (The Hard Way) de Michael Dryhurst (téléfilm) : McNeal
  • 1984 : L'Homme au katana (The Master), (série télévisée) : John Peter McAllister

Voix françaises

et aussi :

Notes

Il devait jouer un cache-poussière en compagnie de Eli Wallach et Clint Eastwood au début de Il était une fois dans l'Ouest.

Références

  1. Jean-François Giré: "Le Vautour et la Proie" (éditions Wild Side Vidéos)
  2. Jean-François Giré: "Le Vautour et la Proie" Edition Wild Side Vidéos.
  3. Jean-François Giré: "Le Vautoir et la Proie" (éditions Wild Side Vidéo)
  4. « L'Homme au katana - L'Encyclopédie des séries TV », sur Toutelatele.com (consulté le 8 janvier 2013)

Liens externes