Le Dictateur

Le Dictateur
Description de l'image The Great Dictator (1940) poster.jpg.
Titre québécois Le Dictateur
Titre original The Great Dictator
Réalisation Charlie Chaplin
Scénario Charlie Chaplin
Acteurs principaux
Sociétés de production Charles Chaplin Productions
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Comédie burlesque
Drame social
Durée 124 minutes
Sortie 1940


Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Le Dictateur (The Great Dictator) est un film américain satirique réalisé par Charlie Chaplin en 1940, dont c'est le premier film parlant[1].

Conçu avant l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, ce film fut le plus grand succès commercial de Charlie Chaplin[2] et contribua à mobiliser l'opinion publique nord-américaine en faveur des démocraties européennes, à une époque où seul le Royaume-Uni résistait à l'Allemagne nazie. Il est ouvertement inspiré par le régime nazi mis en place par Hitler. Le gouvernement allemand de l'époque protesta officiellement contre sa réalisation et demanda l'abandon du projet, que Chaplin tint à terminer malgré ces pressions[3].

Dans le film, le dictateur Adenoïd Hynkel incarné par Chaplin est largement inspiré par Hitler, et le personnage de Benzino Napoleoni (interprété par Jack Oakie) est inspiré de Benito Mussolini. Bien que réalisé au début de la Seconde Guerre mondiale, ce film anticipe la possibilité d'une nouvelle guerre en Europe, en même temps qu'il rappelle la brutalité du régime nazi.

Le Dictateur présente le nazisme comme un danger mortel pour les communautés juives d'Europe, pour l'humanité entière et pour la démocratie. Cette première satire a marqué la satire anti-hitlérienne postérieure, laquelle se réfère toujours, plus ou moins directement, au film de Chaplin, de Jeux dangereux d'Ernst Lubitsch en 1942 à La vie est belle de Roberto Benigni en 1997[4].

Synopsis

Bande-annonce du film.

Lors de la Première Guerre mondiale, dans un pays imaginaire nommé la Tomainia[a] (Tomanie en VF) et ressemblant beaucoup à l'Allemagne, un soldat maladroit sauve la vie d'un pilote de chasse nommé Schultz. Tous deux réussissent à s'enfuir en avion mais l'appareil s'écrase et le soldat est blessé. Devenu amnésique, le soldat passe de longues années à l'hôpital, coupé du monde. Entre-temps, la Tomainia est devenue un régime dictatorial et fasciste, dirigé par Adenoïd Hynkel (une caricature d'Adolf Hitler), et les Juifs sont persécutés comme sous le régime nazi.

Par la suite, le soldat amnésique s'enfuit de l'hôpital et reprend son métier de barbier dans sa boutique, qui fait désormais partie du ghetto juif. Le barbier est lui-même juif et peu au courant de l'évolution politique et sociale de son pays, ni du fait qu'il est un parfait sosie du dictateur.

Arrêté lors d'une rafle, il est accusé de comploter contre le régime d'Hynkel et se retrouve en camp de concentration avec Schultz. Tous les deux finissent par s'évader au moment où la Tomainia envahit l'Österlich.

Finalement, les soldats confondent les deux personnages : Hynkel est arrêté en tant que fugitif tandis que le barbier, pris pour le dictateur, est contraint de prendre sa place et d'improviser un discours officiel sur un podium devant le peuple, retransmis à la radio.

Dans son discours[b], le barbier défend la liberté de tous les humains, et prône la tolérance, la démocratie et la paix. À la fin, il adresse un message d'espoir à Hannah, au cas où elle l'entendrait.

Fiche technique

Distribution

Note : Bien que le film soit sorti en France en 1945, le doublage n'a été effectué qu'à sa ressortie sur les écrans en 1968.

Charlie Chaplin dans la scène du discours d'Hynkel.
Photographie promotionnelle de Paulette Goddard en 1936 pour le film Les temps modernes.
Acteurs non crédités


Pays fictifs présents

Plusieurs pays fictifs dans le film rappellent et caricaturent des pays réels d'Europe :

Production

Tournage

Le tournage du film débute le , soit huit jours après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne le et six jours après la déclaration de guerre du Royaume-Uni et de la France à l'Allemagne le .

Style

Image tirée du film où Hynkel (Chaplin) joue avec un globe terrestre.

Mis à part à la fin du film, Le Dictateur présente une suite de gags visuels  ou de situations drôles, notamment les scènes où le dictateur Hynkel joue avec un globe terrestre gonflable, ou lorsque son homologue de Bacteria (un État imaginaire inspiré de l'Italie fasciste) et lui rivalisent sur la hauteur de leurs sièges respectifs.

La scène du film dans laquelle le barbier regarde longuement brûler sa boutique est citée dans plusieurs ouvrages consacrés au langage visuel dans le cinéma[réf. souhaitée].

Lors de ses discours, le dictateur Hynkel s'exprime en anglais mais aussi dans une langue peu compréhensible et très agressive, qui rappelle le ton sur lequel Adolf Hitler prononçait ses discours en allemand. On reconnaît d'ailleurs quelques mots similaires, comme blitzkrieg, freesprachen (pour « liberté d'expression » ; ce terme en fait ne veut rien dire, mais littéralement il signifie « libre parler »), beltn (proche de l'anglais belt, pour ceinture) ou « in der welt » (dans le monde), ou encore mit den Juden (avec les Juifs). D'autres noms n'ont aucun rapport avec le sujet comme Wienerschnitzel qui signifie littéralement « escalope viennoise ».

À l'issue de son premier discours, Hynkel quitte les lieux en voiture aux côtés de son fidèle Garbitch. Le cortège passe devant deux sculptures détournées, effectuant le salut à Hynkel, qu'on reconnaît comme étant, dans l'ordre d'apparition, la Vénus de Milo et Le Penseur d'Auguste Rodin.

Le discours final

Dans son discours final[8],[b], le barbier (Charlie Chaplin), sous l’apparence d'Hynkel, adopte un ton radicalement différent du reste du film (l'essentiel du film étant joué dans le registre du comique burlesque et de la satire), pour une séquence véritablement sérieuse et porteuse d'un message politique profond[9]. Apparaissant en plan fixe pendant un temps exceptionnellement long, Chaplin parle pendant de six minutes en s'adressant directement au spectateur[9]. Dans cette séquence, le personnage du barbier laisse la place à Charles Chaplin lui-même[9]. Cette scène, extrêmement puissante, pleine de courage et de lucidité, montre un véritable acte politique engagé de la part de Chaplin[9].

Un passage de ce discours fait référence à la Bible :

« Dans le 17e chapitre de saint Luc, il est écrit: "le Royaume de Dieu est dans l'homme" — pas un seul homme ni un groupe d'hommes, mais en tous les hommes ![g] (...) »

C'est une référence à l'évangile de Luc, chapitre 17 :

« 20 Les pharisiens demandèrent à Jésus quand viendrait le royaume de Dieu. Il leur répondit : Le royaume de Dieu ne vient pas de manière à frapper les regards.
21 On ne dira point : Il est ici, ou : Il est là. Car voici, le royaume de Dieu est au milieu de vous[10]. »

— Luc 17 : 20, 21

Avec cette séquence, Chaplin a pu dans ce film se surpasser dans la satire burlesque et signer une œuvre d'une rare intelligence et d'une réelle audace, un « véritable témoignage d'amour pour l'homme et la liberté [, en même temps] qu'un pamphlet exemplaire contre toute forme de fascisme »[9].

Références au nazisme

La ressemblance entre Hitler et Chaplin (ils sont nés à quatre jours de différence) furent l'objet de considérations astrologiques à dater de la sortie de ce film.[réf. souhaitée]

La croix gammée nazie n'apparaît à aucun moment dans le film ; elle est remplacée (notamment sur les drapeaux et les brassards) par une double croix parodique (en anglais, double cross) qui renvoie aux notions de trahison ou traîtrise[11].

Les affichages visibles dans le ghetto juif sont en anglais (langue de la production du film) mais aussi en espéranto, afin de ne pas faire clairement allusion à l'Allemagne nazie, et parce que cette langue a été conçue par Louis-Lazare Zamenhof, un Juif, pour indiquer que le ghetto est bien habité par des Juifs.

La Gestapo est identifiée par une autre police aux services de Hitler : les milices. Des extraits couleurs du tournage, filmés par Sydney Chaplin (le demi-frère aîné de Charlie Chaplin) et retrouvés ultérieurement, montrent que les pantalons des miliciens de Hynkel sont rouges.

Dans son autobiographie publiée en 1964, Chaplin déclara que s’il avait connu l’horreur des camps et l’extermination des Juifs, il n’aurait pas pu réaliser ce film et faire de cette horreur une comédie[12],[13].

Sortie et accueil du film

Charlie Chaplin subit des pressions de la United Artists à propos de ce film politiquement sensible (les États-Unis n'étaient pas encore engagés dans le conflit mondial à cette époque), mais le film sort néanmoins six mois après la fin du tournage. Le film reçoit des débuts mitigés. Aux États-Unis, il a de mauvaises critiques du fait de la réticence de l'opinion publique à une entrée en guerre[réf. souhaitée].

En Allemagne

Adolf Hitler fait interdire le film en Allemagne, mais s’en serait procuré une copie qu’il se serait fait projeter en privé à deux reprises[réf. nécessaire].

Chaplin, quand il apprit la nouvelle, dit qu'il donnerait n'importe quoi pour savoir ce qu'en avait pensé Hitler. Cependant, Albert Speer, l'architecte d'Hitler, a nié que celui-ci ait jamais vu le film[15].

Dans le monde

En pleine guerre, à l'initiative de Nikola Radošević, le projectionniste d'une salle de cinéma de Belgrade en Serbie, qui venait de trouver une copie grecque du film, Le Dictateur est projeté à la place d'un autre film prévu pour cette séance dans la salle de cinéma d'un pays occupé par les Allemands. Pendant 40 minutes, le public regarda le film avec intérêt, jusqu'à ce qu'un SS se trouvant dans la salle tire en direction de l'écran, entraînant une évacuation du cinéma[16].

Il est projeté à Londres pendant la bataille d'Angleterre[réf. souhaitée] et nommé aux Oscars.

Il sort sur les écrans en France en 1945. Il demeure le film de Chaplin qui aura eu le plus de succès en salles en France, avec plus de huit millions d'entrées.[réf. souhaitée]

Controverses

Le film a été censuré en Espagne (jusqu'en 1976), en Allemagne (jusqu'en 1945, date de sortie 1958). L'Irlande, voulant rester neutre durant le conflit européen, refuse la mention de la guerre sous quelque forme que ce soit, dès lors, le film de Chaplin est censuré au motif qu'il pourrait provoquer des émeutes[17].

Le caractère politique du film contribue à valoir à Charlie Chaplin l’accusation de « sympathie pour le communisme » dans les États-Unis maccarthystes des années d’après-guerre[18].

Postérité

Par la suite Le Dictateur sera un succès populaire et le plus grand succès de Chaplin. Depuis, le film est internationalement reconnu comme un chef-d’œuvre[réf. souhaitée].

Distinctions

Le Dictateur est nommé dans cinq catégories lors de la 13e cérémonie des Oscars en 1941, dont celles du meilleur film, du meilleur acteur et du meilleur scénario, même s'il ne remporte aucune statuette[19].

Nominations

Oscars 1941 :

Notes et références

Notes

  1. L'orthographe du nom du pays est tirée des nombreux journaux locaux apparaissant à l'écran entre 14 et 15 minutes dans le film et indiquant la fin de la Première Guerre mondiale, tels que The Tomainian past, établissant ainsi l'orthographe appropriée.
  2. a et b Le texte du discours du barbier à la fin du film (en version orignale) :
    I'm sorry, but I don't want to be an emperor. That's not my business. I don't want to rule or conquer anyone. I should like to help everyone if possible. Jew—Gentile—Black Man, White. We all want to help one another, human beings are like that. We want to live by each other's happiness. Not by each other's misery. We don't want to hate and despise one another. And this world has room for everyone, and the good Earth is rich can provide for everyone. The way of life can be free and beautiful, but we have lost the way. Greed has poisoned men's souls, has barricaded the world with hate, has goose-stepped us into misery and bloodshed. We have developed speed, but we have shut ourselves in. Machinery that gives us abundance has left us in want. Our knowledge has made us cynical. Our cleverness, hard and unkind. We think too much, and feel too little. More than machinery, we need humanity. More than cleverness, we need kindness and gentleness. Without these qualities life will be violent, and all will be lost. The aeroplane and the radio have brought us closer together. The very nature of these inventions cries out for the goodness in men—cries out for universal brotherhood—for the unity of us all. Even now my voice is reaching millions throughout the world—millions of despairing men, women, and little children—victims of a system that makes men torture and imprison innocent people. To those who can hear me, I say—do not despair. The misery that is now upon us is but the passing of greed—the bitterness of men who fear the way of human progress. The hate of men will pass, and dictators die, and the power they took from the people will return to the people. And so long as men die, liberty will never perish. ...

    Soldiers!-don't give yourselves to brutes—men who despise you—enslave you—who regiment your lives—tell you what to do—what to think and what to feel! Who drill you—diet you—treat you like cattle, use you as cannon fodder. Don't give yourselves to these unnatural men—machine men with machine minds and machine hearts! You are not machines! You are not cattle! You are men! You have the love of humanity in your hearts! You don't hate! Only the unloved hate—the unloved and the unnatural!

    Soldiers!-Don't fight for slavery! Fight for liberty! In the 17th Chapter of St Luke it is written: "the Kingdom of God is within man"—not one man nor a group of men, but in all men! In you! You, the people have the power—the power to create machines. The power to create happiness! You, the people, have the power to make this life free and beautiful, to make this life a wonderful adventure. Then—in the name of democracy—let us use that power—let us all unite. Let us fight for a new world—a decent world that will give men a chance to work—that will give youth a future and old age a security. By the promise of these things, brutes have risen to power. But they lie! They do not fulfill that promise. They never will! Dictators free themselves but they enslave the people! Now let us fight to fulfill that promise! Let us fight to free the world—to do away with national barriers—to do away with greed, with hate and intolerance. Let us fight for a world of reason, a world where science and progress will lead to all men's happiness.

    Soldiers! In the name of democracy, let us all unite!

    Enfin, il adresse un message d'espoir à Hannah, au cas où elle l'entendrait :

    Look up, Hannah. The soul of man has been given wings, and at last he is beginning to fly. He is flying into the rainbow, into the light of hope, into the future, the glorious future that belongs to you, to me, and to all of us.

    — Source : (en) Michael E. Eidenmuller, « The Great Dictator (1940) », American Rhetoric.com (consulté le 25 mai 2020).

  3. Voir l'article Photophone (procédé sonore).
  4. Son nom est la contraction de Napoléon et Mussolini ; son prénom est inspiré de Benito et de benzina, « essence » en italien.
  5. Contraction de garbage et rubbish, ce nom rappelle celui de Joseph Goebbels qui inspire ce personnage.
  6. Contraction de Hermann Göring, qui inspire ce personnage.
  7. Traduction libre de : (en) « In the 17th Chapter of St Luke it is written: "the Kingdom of God is within man"—not one man nor a group of men, but in all men! »

Références

  1. « Charlie Chaplin : Le Dictateur », sur charliechaplin.com (consulté le 22 octobre 2018).
  2. Voir la fiche sur le site DVDclassik.com.
  3. Michel Faucheux, Chaplin, Gallimard, Folio biographies [lire en ligne]
  4. François Genton, « Le Dictateur et les autres : satire première et satire seconde », Revue de Littérature comparée, octobre-décembre 2007, no 324, p. 459-472.
  5. (en) « The Great Dictator », sur bbfc.co.uk
  6. Mathilde Thibault-Starzyk, « Le discours final du Dictateur », sur philharmoniedeparis.fr, .
  7. a b c d et e Franck Suzanne, « Le Dictateur de Charles Chaplin (1940) - Analyse et critique du film », sur dvdclassik.com, .
  8. Éditions de la Bible sur Wikisource ; Évangile selon Luc
  9. (en) Aaron Kerner, Film and the Holocaust: New Perspectives on Dramas, Documentaries, and Experimental Films, A&C Black, (lire en ligne), p. 83.
  10. (en) Charlie Chaplin, My Autobiography, (lire en ligne), p.392 :

    « Had I known of the actual horrors of the German concentration camps, I could not have made "The Great Dictator", I could not have made fun of the homicidal insanity of the Nazis. »

  11. Cité par Michel Faucheux dans l'émission Autant en emporte l’histoire, « Le Dictateur, quand Charlie Chaplin défiait Hitler », sur France Inter.fr (consulté le 25 mai 2020).
  12. (de) « Charlie Chaplins Hitler-Parodie - Führer befiehl, wir lachen! », sur Süddeutsche.de (consulté le 14 mars 2016).
  13. Le Clochard et le Dictateur, Documentaire, diffusé sur Arte le .
  14. Alexandra Slaby, « Don’t Mention the War ! : La vie culturelle à Dublin pendant la Seconde Guerre mondiale », Lisa, vol. 4, no 3,‎ , p. 161-174 (lire en ligne).
  15. « Charlie Chaplin Et Charlot fit entendre sa voix… », sur L'Humanité,
  16. (en) « The Great Dictator », Encyclopaedia Britannica (consulté le 16 mars 2013).
  • Cet article est partiellement ou en totalité issu de l'article intitulé « Pays fictifs présents dans Le Dictateur » (voir la liste des auteurs).

Voir aussi

Article connexe

Liens externes