Laban

Laban ( לָבָן הָאֲרַמִי en hébreu: lavan - blanc , ha-arami - l'Araméen) est un personnage de la Bible. Il est le fils de Betouel, le frère de Rébecca, le père de Léa et Rachel, et l'oncle puis le beau-père de Jacob.

Récit biblique

Jacob se réfugie chez Laban à Harran pour fuir la colère d'Esaü qu'il a trompé. Il travaille pour son oncle de nombreuses années puis il épouse successivement les deux filles de Laban : Léa et Rachel. Le Lévitique interdit d'épouser deux sœurs[1].

Laban a deux filles Léa l'aînée et Rachel la cadette[2]. Jacob rencontre la cadette Rachel près d’un puits à proximité de Harran[3], probablement le puits appelé plus tard Puits de Jacob[4]. Jacob désire épouser Rachel la cadette et propose à Laban de le servir sept années pour Rachel[5]. Au bout des sept années, Jacob demande à Laban de lui donner sa femme Rachel[6] mais Laban le trompe et lui donne sa fille aînée Léa[7]. Laban pour se justifier évoque une coutume interdisant de marier sa fille cadette avant sa fille aînée[8] et Laban lui accorde sa fille cadette Rachel en échange de sept nouvelles années à son service[9].

Léa lui donne successivement quatre fils[10], alors que Rachel reste stérile. En conséquence, Rachel invite Jacob à épouser sa servante Bilha, qui lui donne ainsi deux fils[11]. Léa, de son côté, offre aussi à Jacob sa servante Zilpa, qui lui donne elle aussi deux fils[12]. Léa donne encore deux fils et une fille (Dinah)[13]. Enfin, Dieu prend en pitié Rachel et lui permet d’enfanter les deux derniers fils de Jacob (Gn 29-31). Bilha et Zilpa sont aussi les filles de Laban nées d'une concubine de Laban[14].

D’incessantes querelles éclatent entre les deux sœurs, ainsi qu’entre Laban et Jacob. Voyant que Jacob s’est enrichi, les fils de Laban (Béor, Alib et Morash[15]) complotent contre Jacob[16]. Dieu dit à Jacob de retourner dans son pays de naissance[17], Jacob s'enfuit alors avec ses femmes et ses enfants[18] sans en informer son oncle Laban[19] mais Laban l'apprend[20]. Cela coïncide aussi avec la venue du onzième fils de Jacob qui est Joseph. Avant leur départ, Rachel vole les teraphim de la maison de Laban[21], qui font office de titres de propriété(une coutume hourrite selon laquelle la possession des idoles domestiques donne droit à l'héritage paternel est décrite dans une tablette trouvée lors des fouilles de la cité de Nouzi[22]), et les cache dans le coussin de sa selle[23]. Jacob et sa famille traversent l’Euphrate et se dirigent vers la région montagneuse de Galaad[24] où il est rejoint par son oncle Laban[25].

Laban ne parvient pas à retrouver les teraphim[26] et conclut alors un pacte avec Jacob en un lieu appelé Yegar-Sahadutha[27] ou Galaad[28] ou Mitspa[29], qui ne devra prendre aucune femme en dehors des filles de Laban[30]. Laban et Jacob concluent cette alliance en dressant une stèle et en édifiant un cairn[31] qui marquent la frontiére entre le territoire des Araméens et le territoire des Hébreux.

Voir aussi

Références

  1. Lv 18,18
  2. Gn 29,16
  3. Gn 29,6-12
  4. Jn 4,6
  5. Gn 29,18-20
  6. Gn 29,21
  7. Gn 29,23-25
  8. Gn 29,26
  9. Gn 29,23-30
  10. Gn 29,32-35
  11. Gn 30,4-8
  12. Gn 30,9-13
  13. Gn 30,17-21
  14. Bible dans la traduction du Rabbinat avec le commentaire de Rachi, traduction Jacques Kohn. Note du verset 50 du chapitre 31: Pirqé de Rabi Eliézer 36
  15. Midrash Sépher Hayashar, édition Lazarus Goldschmidt, Berlin 1923, Genèse pages 101-102
  16. Gn 31,1
  17. Gn 31,17
  18. Gn 31,19
  19. Gn 31,20-21
  20. Gn 31,22
  21. Gn 31,19
  22. Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament, James Bennett Pritchard
  23. Gn 31,34
  24. Gn 31,21
  25. Gn 31,23
  26. Gn 31,35
  27. Gn 31,47
  28. Gn 31,47-48
  29. Gn 31,49
  30. Gn 31,50
  31. Gn 31,44-52

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