La Nuit des rois

La Nuit des rois
Image illustrative de l'article La Nuit des rois
Fac-similé du premier in-folio de 1623

Auteur William Shakespeare
Pays Drapeau de l'Angleterre Royaume d'Angleterre
Genre Tragicomédie
Version originale
Langue Anglais
Titre Twelfth Night
Lieu de parution Londres
Date de parution 1623 (premier in-folio)
Date de la 1re représentation 2 février 1602
Lieu de la 1re représentation Middle Temple (Inns of Court)

La Nuit des rois, ou Ce que vous voudrez (Twelfth Night, Or What You Will) est une comédie de William Shakespeare (autres traductions du titre : Le Soir des Rois ou Ce que vous voudrez – Le Jour des rois ou Ce que vous voudrez – La Douzième nuit ou Ce que vous voudrez).

Cette pièce a été écrite pour être jouée pendant les festivités de l'Épiphanie, et la première représentation a eu lieu le , à la Chandeleur, qui était alors le moment principal des fêtes de l'hiver, à Londres, au Middle Temple (Inns of Court). La date présumée de composition de cette pièce est située entre 1600 et 1601.

Personnages

  • Orsino, duc d'Illyrie
  • Valentin et Curio, gentilshommes de la suite du duc
  • Premier Officier et Second officier, au service du duc
  • Viola, travestie par la suite sous le nom de Césario
  • Sébastien, son frère jumeau
  • Le Capitaine du vaisseau naufragé, ami de Viola
  • Antonio, un autre capitaine du vaisseau, ami de Sébastien
  • Olivia, comtesse
  • Maria, suivante d'Olivia
  • Sir Toby Belch (Sir Tobie Rotegras), parent d'Olivia
  • Sir Andrew Aguecheek (Sir André Grisemine), compagnon de Sir Toby
  • Malvolio, intendant d'Olivia
  • Fabien, membre de la maison d'Olivia
  • Le clown (Le fou), bouffon d'Olivia
  • Un serviteur d'Olivia
  • Un prêtre

Et musiciens, seigneurs, marins, gens de suite.

Intrigue

Olivia par Edmund Blair Leighton (1888).

L'intrigue se déroule en Illyrie où règne le duc Orsino, amoureux de la belle et riche comtesse Olivia. Cette dernière est en deuil de son père et de son frère, et repousse ses avances.

Une tempête provoque le naufrage d'un navire venant de Messine qui transporte Viola et son jumeau Sébastien. Les deux jeunes gens survivent au naufrage mais échouent à deux endroits différents de la côte, chacun croyant qu'il a perdu son jumeau. N'étant plus sous la protection de son frère, Viola se déguise en homme et se présente à la cour d’Orsino sous le nom de Césario. Le duc lui offre de devenir son page et la charge de plaider sa cause auprès d’Olivia. Cette ambassade ne plaît guère à Viola, secrètement amoureuse du duc, mais ravit Olivia qui est immédiatement séduite par ce beau jeune homme.

Arrive Sébastien dont l'extraordinaire ressemblance avec Césario trompe Olivia. Après une série de quiproquos auxquels participent un quatuor de comiques, Viola peut révéler sa véritable identité. Elle épouse le duc et Sébastien épouse Olivia.

Commentaires

Lors de la création, il existait un degré supplémentaire de travestissement qui jouait encore davantage sur un érotisme ambigu : en effet, il était interdit aux femmes de monter sur scène et tous les personnages féminins étaient interprétés par de jeunes acteurs. Le rôle de Viola était tenu par un jeune homme, jouant le rôle d’une demoiselle habillée en garçon et qui soupire d’amour pour Orsino.

Adaptations

Au cinéma

Orsino et son prétendu page Césario, par le peintre victorien Frederick Richard Pickersgill.

À la télévision

  • 1939 : Twelfth Night, téléfilm britannique réalisé par Michel Saint-Denis
  • 1957 : La Nuit des rois, téléfilm français réalisé par Claude Loursais
  • 1962 : La Nuit des rois, téléfilm belge réalisé par Alexis Curvers
  • 1962 : La Nuit des rois, téléfilm français réalisé par Claude Barma
  • 1963 : Was Ihr wollt, téléfilm allemand réalisé par Lothar Bellag
  • 1969 : Twelfth Night, téléfilm suédois réalisé par John Sichel
  • 1970 : Wat u maar wilt, téléfilm belge réalisé par Martin Van Zundert, en langue flamande
  • 1972 : Driekoningenavond, autre téléfilm belge réalisé par le même Martin Van Zundert, en langue flamande
  • 1988 : Twelfth Night, or What You Will, téléfilm britannique réalisé par Paul Kafno
  • 2003 : Twelfth Night, or What You Will, téléfilm britannique réalisé par Tim Supple
  • 2011 : Skins, saison 5, épisode 7, série britannique

En musique

Mises en scène notables

Notes et références

Voir aussi