La Garçonnière (film, 1960)

La Garçonnière
Description de cette image, également commentée ci-après
Célèbre et ultime réplique du film :
— Fran (Shirley MacLaine) à Buddy (Jack Lemmon) : « Shut up and deal » (« Taisez-vous et donnez »)

Titre original The Apartment
Réalisation Billy Wilder
Scénario Billy Wilder
I.A.L. Diamond
Acteurs principaux
Sociétés de production Mirisch Company
United Artists
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Comédie dramatique
Durée 125 minutes
Sortie 1960

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

La Garçonnière (The Apartment) est un film américain réalisé par Billy Wilder, sorti en 1960. Il a remporté, entre autres récompenses, cinq Oscars en 1961 dont l'Oscar du meilleur film.

Synopsis

C. C. Baxter, dit « Brin d'amour » (« Bud » ou « Buddy » en VO)[Note 1], est un petit employé d'une importante compagnie d'assurances, très gentil, seul et célibataire au milieu de New York, ville hyper active ou l'être humain est soumis à la cohue, le productivisme, la publicité et la solitude. Il met son appartement à disposition de ses supérieurs comme garçonnière, par complaisance et servilité ; il espère des avantages professionnels... et il faut bien payer le loyer. La gestion des quatre « co-locataires » est un casse-tête, son appartement est laissé sens dessus-dessous, ses voisins et sa logeuse sont indignés de ce défilé de jolies filles et du bruit, qu'ils lui attribuent, et il doit parfois attendre dehors à des heures tardives ou dans le froid. Il attrape d'ailleurs un rhume carabiné lors du dernier prêt de son appartement.

Son DRH Jeff D. Sheldrake, apprenant les faits, lui demande d'arrêter de prêter son appartement à ses quatre supérieurs, et à le lui réserver pour lui seul. Il le gratifie en échange de la promotion tant attendue, et Baxter a désormais son propre bureau. Mais il ignore que Sheldrake souhaite utiliser cette garçonnière pour y retrouver Fran, une liftière de la compagnie d'assurance où travaille Baxter et dont il est lui-même vainement épris. Il n'est pas le seul à s'intéresser à elle mais elle semble être sérieuse et refuser les liaisons.

En réalité, Fran a eu une liaison avec Sheldrake, mais elle a rompu en apprenant qu'il était marié. Elle retombe cependant dans ses bras lorsqu'il lui annonce qu'il voit son avocat pour entamer une procédure de divorce. C'est ainsi qu'elle se retrouve elle aussi à passer un moment dans l'appartement de Baxter, qui l'attend au même moment à un spectacle auquel il l'avait invitée mais où elle ne viendra jamais, à son grand désespoir.

Elle oublie dans l'appartement une petite glace à poudrier, fendue, que Baxter a ensuite remise à Sheldrake, et alors que Baxter est très fier d'apprendre à Fran la promotion qu'il a eue, il voit dans ses mains la petite glace qu'elle avait oubliée chez lui et il comprend que c'est elle que Sheldrake voit en secret. Baxter ne dit rien à Fran de ce qu'il a compris.

La veille de Noël, Fran, qui croit toujours que Sheldrake va quitter sa femme comme il le lui répète sans cesse, apprend par la secrétaire personnelle de ce dernier, qui fut également sa maîtresse, qu'elle n'est qu'une conquête de plus à laquelle il a raconté les mêmes mensonges sur son divorce prochain.

Sheldrake emmène Fran, très malheureuse, à nouveau chez Baxter et lui offre un billet de 100 dollars en guise de cadeau de Noël, invoquant le manque de temps et son incapacité à choisir un cadeau de Noël qui lui conviendrait. Blessée par ce geste maladroit, elle lui révèle tout ce qu'elle sait de ses liaisons et de ses mensonges. Il part rejoindre sa femme et ses enfants pour fêter Noël et Fran tente, après son départ, de se suicider en avalant des somnifères qu'elle a trouvés chez Baxter.

Lorsque ce dernier rentre chez lui, en compagnie d'une autre victime de la solitude rencontrée dans un bar, il la sauve in extremis à l'aide de son voisin médecin, qui, croyant à une énième conquête maltraitée, le morigène sévèrement, lui enjoignant de devenir enfin un «Mensch », un être humain. Baxter obtient de ce dernier que la police ne soit pas prévenue, préservant ainsi à la fois les intérêts de Fran et ceux de son supérieur, qu'il informe des derniers événements et qui lui demande de prendre en charge sa maîtresse à sa place, invoquant son impossibilité à se libérer.

Baxter passe alors 48 heures avec Fran, la protégeant de sa pulsion suicidaire, le temps qu'elle se rétablisse. Fran est secrètement émue par tous les soins attentionnés que Baxter lui prodigue mais elle lui avoue qu'elle aime encore Sheldrake. Baxter la rassure sur les bonnes intentions de Sheldrake, bien qu'il sache que son chef n'a aucune intention de divorcer. Ils jouent au gin rami.

Le beau-frère de Fran, inquiet au sujet de sa belle-sœur, passe la chercher chez celui qu'il croit responsable de son désespoir, non sans lui laisser un œil au beurre noir en souvenir.

Sheldrake fait de Baxter son assistant, nouvelle promotion éclair, pour s'être occupé de sa maîtresse.

Trahi par sa secrétaire, qu'il a renvoyée pour avoir parlé à Fran et qui dénonce ses infidélités à sa femme pour se venger, Sheldrake est jeté hors de chez lui par son épouse et reprend donc sa liaison avec Fran. Mais lorsqu'il redemande la clé de l'appartement, Baxter, très épris de Fran, ulcéré de l'ignominie de ce petit jeu, refuse, préférant être renvoyé, perdre ses avantages professionnels pour devenir enfin un «Mensch». Lors de la soirée du Nouvel An, Fran, songeuse, dîne avec Sheldrake. Elle apprend de celui-ci que Baxter a préféré être renvoyé plutôt que de prêter son appartement pour la énième fois, surtout pour la faire venir elle, et elle s'éclipse soudainement pour rejoindre Baxter qui était sur le point de quitter sa garçonnière pour commencer une autre vie plus digne. Ils recommencent à jouer aux cartes. Baxter déclare son amour. Fran lui répond sans le regarder: "tais-toi et donne".

Fiche technique

The apartment trailer jack lemmon.JPG

Distribution

Musique du film

Distinctions

Récompenses

Nominations

Production

« Billy Wilder déclare que ses deux réalisations préférées sont Le Gouffre aux chimères (avec Kirk Douglas, 1951) et La Garçonnière, avec Jack Lemmon. »

— In Le Nouvel Observateur (1993)[1].

« L'histoire d'un type qui s'élève dans le lit chaud laissé par deux amants »

— Selon le résumé du film fait par Billy Wilder[2].

Genèse

Dans un article du New York Times de 1960, Billy Wilder raconte qu'à l'origine il avait conçu l'histoire pour le théâtre, mais qu'à cause de la difficulté de montrer l'immensité des bureaux sur une scène, I. A. L. Diamond et lui en ont fait un film. Dans le même article, I. A. L. Diamond déclare que le film est une réflexion sur « les mœurs des milieux d'affaires américains[2]. »

Dans son livre de souvenirs[3],Tony Curtis raconte comment il a été à l'origine de l'idée du film : « Autour de moi, il y avait une masse de jolies filles qui faisaient de la figuration ou de petits rôles et, bien sûr, j'avais envie de coucher avec elles. Généralement, je couchais avec elles — sur le siège arrière de la voiture, dans ma loge, n'importe où. […] La voiture et la loge manquaient un peu d'espace. Mais mon copain Nicky Bair, un acteur devenu restaurateur, avait un petit logement, pas très loin de Laurel Canyon. Un soir, j'étais en route pour retrouver une fille, et je roulais dans les collines, préoccupé de savoir où nous pourrions bien aller, quand j'ai aperçu Nicky assis dans sa petite MG sur le bord de la route. Je me suis arrêté et je lui ai demandé ce qui se passait. « Ma bagnole est en panne et j'attends la dépanneuse de l'automobile-club. » J'ai réfléchi une seconde et je lui ai dit : « Écoute, Nicky, désolé pour ta voiture, mais puisque tu es coincé là pour un bon moment, est-ce que tu pourrais… » Il m'a interrompu : « Vas-y. Sers-toi de mon appartement. » Et à partir de ce moment, chaque fois que je draguais une fille, j'appelais Nicky : « Nick, j'ai besoin de ton appartement » ; il soupirait et puis il me disait OK et j'y montais avec ma Rolls que je planquais sous un auvent — comme si les gens n'étaient pas au courant ! Comment ne pas me repérer avec cette plaque : TC1 ? Ma voiture était connue de tout le monde. L'idée que ça pourrait faire un sujet de film est venue de Sidney Skolsky, le journaliste, un petit bonhomme au nez en bec d'aigle. Un jour, il tombe sur Nicky assis dans sa voiture et il lui demande : « Pourquoi ne rentres-tu pas chez toi ? — Je ne peux pas, répond Nicky, Tony est là-haut avec une fille. » Sidney rétorque : « Mais, c'est ton appartement, non ? » et Nicky : « Je sais, mais Tony est un pote et il me fait avoir des petits boulots… » Alors, Skolsky a utilisé l'idée pour un synopsis qu'il a vendu et qui est devenu La Garçonnière. Lorsque Billy Wilder préparait le projet, il m'a dit : « Tony, tu es trop beau garçon pour jouer Nick Blair », et c'est Jack Lemmon qui a finalement obtenu le rôle. »

Scénario

Scène de l'égouttage des spaghetti avec la raquette.
Jack Lemmon et Shirley MacLaine.

Pour l'écriture du scénario, et bien avant le témoignage de Tony Curtis, Billy Wilder a déclaré qu'il s'est fortement inspiré du film britannique Brève Rencontre (Brief Encounter, 1945) où un ami du protagoniste Alec Harvey (Trevor Howard) prête à celui-ci son appartement pour qu'il puisse se retrouver seul avec sa maîtresse Laura Jesson (Celia Johnson)[4],[2].

Lorsque le tournage commence, la majeure partie du scénario est déjà écrite, mais reste cependant volontairement en suspens, car Billy Wilder et son coscénariste connaissent leur « destination finale[5]. » Shirley MacLaine n'en reçoit qu'une quarantaine de page[5]. Le réalisateur souhaite en effet pouvoir s'adapter aux accidents de tournage ou à ce qui peut se révéler durant les répétitions[5]. L'actrice a déclaré qu'elle considérait Wilder et I. A. L. Diamond, son coscénariste, comme des « observateurs avisés », car il était courant qu'ils s'inspirent d'une discussion entre Jack Lemmon et elle pendant un déjeuner, où les acteurs ignoraient qu'ils étaient en train « de jouer une scène qui n'existait pas encore, mais qui apparaîtrait bientôt dans le scénario[6] ! »

La scène où Baxter égoutte des pâtes à l'aide d'une raquette de tennis est née d'une remarque d'I. A. L. Diamond sur le fait que les femmes adoreraient regarder un homme qui fait la cuisine[5]. Comme il s'agit d'un célibataire que Wilder et Diamond n'imaginent pas faisant sa cuisine, car préférant plutôt s'acheter un sandwich, ils ont cherché un ustensile qui pourrait servir de passoire à quelqu'un qui n'en a pas[5].

Tournage

Shirley Maclaine dans la bande-annonce du film.

Shirley MacLaine[6] : « Jack Lemmon, mon cher Jack, est la gentillesse personnifiée. Il était toujours partant pour une bonne blague. Je le trouvais tellement génial que je venais souvent, quand je ne travaillais pas, pour assister à ses numéros comiques devant la caméra. […] Fran Kubelik, dans La Garçonnière, était victime du sentiment de culpabilité d'un homme marié, et du pouvoir machiste qui régnait dans son milieu professionnel. Finalement, comme la vie devenait insupportable, elle tentait de se suicider. […] Cette sorte de personnage. J'ai eu du mal à trouver son profil. Je n'ai jamais su avec certitude qui elle était. Et justement, c'était cela : une victime ballottée par les évènements, qui ne pouvait se raccrocher à rien ni à personne. Elle était perpétuellement en réaction par rapport au monde qui l'entourait. Il a donc fallu que je réagisse dans ce film et non que je joue. C'était un rôle plus subtil et plus fin que ceux auxquels j'étais habituée. […] Dean et Frank[Note 4] avaient entrepris de m'enseigner le gin-rami à l'époque où je tournais La Garçonnière. J'y jouais entre les prises. C'est pourquoi le film se termine sur une partie de gin-rami. Je montrais quatre doigts quand ma bouche disait trois, juste pour m'amuser. Cela aussi figure dans le film. Pendant la scène où mon beau-frère vient me récupérer, il y avait une bousculade[Note 5]. Comme j'avais beaucoup de mal à mimer la panique, Billy alla chercher une grosse bûche qu'il fendit en deux devant moi, sous la caméra, dans un bruit de tous les diables qui me pétrifia. Juste ce qu'il fallait. »

Décors

Pour l'appartement Billy Wilder a vu plusieurs appartements sur Central Park West, le décor recrée un mélange de ce qu'il y a vu[5].

Le tableau qu'on peut apercevoir dans l'appartement de Baxter est une reproduction punaisée au mur d'un tableau du musée d'Art moderne suggérant qu'il va dans les musées où il s'achète des reproductions, mais comme il est célibataire, n'a personne pour lui conseiller de les encadrer[5].

Les scènes du bureau collectif où travaille Baxter au début du film ont été tournées sur un plateau qui n'est pas très grand[Note 6],[7],[5]. Afin de donner l'illusion de l'immensité du bureau, la perspective a été forcée[7], les tables sont de plus en plus petites à mesure qu'on s'éloigne de la caméra ainsi que les figurants qui sont eux aussi de plus en plus petits[Note 7] jusqu'à utiliser, au fin fond du studio, des images découpées[5]. Toutes les séquences de ce décor ont été tournées en moins de deux jours[5].

À la fin du film, lorsque Fran retourne en courant chez Baxter, il n'y a qu'une série de trois maisons derrière elle[5]. Pour allonger son trajet, la scène a été tournée en plusieurs plans ce qui fait qu'elle passe en réalité plusieurs fois devant la même maison[5].

Montage

D'après Billy Wilder, le montage du film est facile et rapide : il aurait été prêt au bout d'une semaine, avec très peu de pellicule non utilisée[5]. En effet, la plupart des idées du tournage fonctionnent et il a tourné de manière simple, sans multiplier les plans et les angles de prise de vue[5].

Analyse

Dans les scènes où Baxter se trouve à la compagnie d'assurance, le décor et la manière de filmer donnent « l'idée d'un petit homme dans un grand bureau[5]. » Ce personnage est souvent filmé dans des plans larges, qui montrent son affrontement au monde qui l'entoure[5].

Notes et références

Notes

  1. Dans la VO : « le pote », « le bon copain ».
  2. Thème qui deviendra une chanson sous le titre The Key to Love avec des paroles anglaises de Norman Newell. Adaptation française par Pierre Amel (alias Paul Pique) sous le titre Un nid d'amour et notamment interprétée par Luis Mariano, voir crédits SACEM, éditions Lawrence Wright Music/EMI Music Publishing
  3. Adaptation française par Francis Blanche sous le titre Vive le vent.
  4. Deux des membres du clan The Rat Pack dont Shirley MacLaine était l'une des « mascottes » féminines.
  5. Lorsque le beau-frère donne deux coups de poing à « Buddy-Brin d’amour » qui s’effondre par terre.
  6. Seul plateau alors disponible au Samuel Goldwyn Studio : 40 m x 60 m, dimensions précisées par Alexandre Trauner.
  7. Des enfants et des nains.

Références

  1. Extrait de son interview par François Forestier.
  2. a b c d et e Source : The TCM Movie Database (États-Unis).
  3. Tony Curtis, l'autobiographie, pages 171 et 172, Belfond, 1996 (ISBN 2714432328).
  4. Pages 7 à 11 Jack Lemmon dans de beaux draps du livret (Rimini Éditions) La Garçonnière : la clé de la réussite établi par Marc Toullec pour l'édition française Blu-ray 2018 (MGM/Park Circus)
  5. a b c d e f g h i j k l m n o et p Crowe, p. 56-60.
  6. a et b Extrait de ses « mémoires d'Hollywood », Les Étoiles de ma vie, pages 213, 214, 282 et 285, Presses de la Cité, 1996 (ISBN 2258041899).
  7. a et b Pages 20 à 24, chapitre Le Plus Grand bureau du monde dans le livret (Rimini Éditions) La Garçonnière : la clé de la réussite établi par Marc Toullec pour l'édition française Blu-ray 2018 (MGM/Park Circus)

Annexes

Bibliographie

  • Cameron Crowe, Conversations avec Billy Wilder, , 285 p. (ISBN 2-7427-5262-5)

Liens externes