Léon Ier d'Arménie

Léon Ier
Illustration.
Titre
Prince des Montagnes
Prédécesseur Constantin II
Successeur Thoros II
Biographie
Dynastie Roupénides
Date de décès
Père Constantin Ier
Conjoint Cécile Béatrice de Rethel
Enfants Au moins une fille, Constantin, Thoros, Stéphane, Mleh, Roupen
Liste des souverains arméniens de Cilicie

Léon Ier ou Levon Ier (en arménien Լեւոն Ա ; † 1140) est un prince des Montagnes (Cilicie arménienne) roupénide ayant régné de 1129 à 1140. Il est le fils de Constantin Ier, seigneur de Bartzeberd et de Vahka.

Biographie

À la mort de son frère, il écarte du pouvoir son neveu Constantin II et le fait probablement empoisonner. Il continue l'expansion de ses prédécesseurs et prend en 1132 les villes de Mamistra, de Tarse et d'Adana, lui assurant le contrôle de toute la Cilicie. Mais ces succès attirent la colère de l'empereur byzantin pour qui la Cilicie est indispensable pour garder le contact avec les États latins d'Orient. En 1137, Jean II Comnène vient à la tête d'une armée pour reprendre la Cilicie. Fort d'une supériorité numérique, il reprend sans difficulté les villes de la plaine cilicienne, puis assiège Anazarbe, qu'il prend en juillet 1137 après un siège difficile. Léon se réfugie dans les montagnes, mais l'empereur prend Vahka, fait prisonnier Léon et l'envoie en captivité à Byzance en 1138. C'est dans cette ville qu'il meurt, le .

Mariage et enfants

Son épouse n'est pas connue. Le chroniqueur Orderic Vital mentionne que Léon est « fils de Turold des Montagnes[1] et oncle de la femme de Boémond[2] ». Dans le cas où cette seconde mention est correcte, on constate qu'Alix de Jérusalem, la femme de Bohémond II, est fille de Baudouin II du Bourg, comte d'Édesse puis roi de Jérusalem, et de l'Arménienne Morfia de Malatya. Il s'ensuit deux possibilités :

  1. Léon Ier a épousé une sœur de Morfia, donc une fille de Gabriel, seigneur de Malatya (ou Mélitène) ;
  2. Léon Ier a épousé une sœur de Baudouin, donc fille d'Hugues Ier, comte de Rethel et de Mélisende de Montlhéry, appartenant à un vaste réseau familial de croisés (Hugues II du Puiset, Josselin de Courtenay...). Le problème de cette hypothèse est que Thoros II a épousé Isabelle de Courtenay, fille de Josselin II, comte d'Édesse, et qu'il y aurait eu un empêchement au mariage[3], alors que personne ne parle ni de l'empêchement, ni de la dispense.

De ce premier mariage sont issus :

  • peut-être une fille, qui aurait épousé un chevalier franc d'Antioche et serait mère[4] de Thomas, régent de la principauté pendant le règne de Roupen II ;
  • une fille, mariée en 1115 à Vasil Dgha, seigneur de Raban et de Kaisun ;
  • Constantin, qui aurait été aveuglé par les Byzantins lors de leur reconquête de la Cilicie. Il se réfugie en 1138 à Édesse, et meurt avant 1144 ;
  • Thoros II († 1169), prince des Montagnes ;
  • Stéphane († 1165), marié à Rita de Barbaron, et père de :
    • Roupen III († 1187), prince des Montagnes ;
    • Léon II († 1219), prince des Montagnes puis roi d'Arménie ;
    • une fille, mère probable de Doleta, mariée en 1186 à Bertrand Embriaco, seigneur du Gibelet ;
  • Mleh († 1175), prince des Montagnes ;
  • Roupen († 1141), capturé par les Byzantins en 1138, puis exilé et assassiné à Byzance.

Notes et références

  1. Mention incorrecte, il est le frère de Thoros Ier.
  2. Il s'agit de Bohémond II, prince d'Antioche.
  3. En effet, Béatrice de Courtenay est petite-fille de Josselin Ier de Courtenay, comte d'Édesse et neveu par sa mère de Mélisende de Montlhéry.
  4. Cette filiation est cependant improbable, car Thoros II ayant épousé la fille de Thomas, cela voudrait dire qu'il aurait épousé sa petite-nièce.

Bibliographie

  • René Grousset, L'Empire du Levant : Histoire de la Question d'Orient, Paris, Payot, coll. « Bibliothèque historique », (réimpr. 1979), 648 p. (ISBN 2-228-12530-X), p. 388-389.
  • (en) « Armenia », sur Foundation for Medieval Genealogy (consulté le 18 juin 2010).