Julius Nepos

Julius Nepos
Empereur romain d'Occident
image illustrative de l’article Julius Nepos
Pièce à l'effigie de Julius Nepos.
Règne
juin 474 - (~14 mois)
Période « Derniers empereurs »
Précédé par Glycérius
Suivi de interrègne (2 mois)
Romulus Augustule
Biographie
Nom de naissance Flavius Julius Nepos
Naissance c. 430
Décès 25 avril/9 mai/22 juin 480
(~50 ans) - Dalmatie
Épouse Nièce de Léon Ier
Empereur romain d'Occident

Julius Nepos (latin : Flavius Iulius Nepos Augustus; v. 430-480) est empereur romain d'Occident du 24 juin 474 au 28 août 475.

Biographie

Neveu du comte Marcellinus tué en Sicile en 468 et neveu par alliance de l’impératrice Ælia Verina, épouse de Léon Ier, l’empereur d’Orient, Julius Nepos lui succède et gouverne la Dalmatie à Salone pour le compte de l’Empire romain.

En début février 474 l’empereur d’Orient Zénon le nomme César, pour l’Occident, avec mission de renverser Glycérius, considéré comme illégitime par Zénon. Nepos débarque à Ravenne, poursuit et capture Glycérius au voisinage de Rome, le fait tonsurer et nommer évêque. Jules Nepos n'est alors que César. Comme le font souvent les armées menées au succès, la sienne le proclame Auguste et empereur d’Occident le lundi 24 juin 474. Avant-dernier empereur romain d’Occident, il est néanmoins le dernier à avoir été reconnu par l’Empire romain d'Orient.

Mais Nepos manque de soutiens en Occident, et est mal vu des Romains qui n’apprécient pas ce Grec à la solde de Zénon. En Gaule, Euric, roi des Wisigoths, poursuit son expansion en commençant la conquête de l’Auvergne. Nepos, dans sa recherche d’appuis, soutient le héros de la résistance arverne, Ecdicius, beau-frère de Sidoine Apollinaire, et le nomme magister militum. Mais en 475, Nepos doit conclure un traité par lequel il reconnaît l’autorité d'Euric sur l’Espagne et sur la Gaule jusqu’au Rhône et à la Loire, lui cédant l’Auvergne en échange de la paix en Provence.

Nepos ordonne à son général Flavius Oreste de revenir de Gaule en Italie. Oreste en profite pour renverser Nepos le 28 août 475. Nepos ne peut attendre aucun secours de Constantinople, en proie aux révolutions de palais de 475 et 476 ; il rembarque précipitamment et retourne en Dalmatie.

En 477, après la destitution de Romulus Augustule, Nepos sollicite l’aide de Zénon pour récupérer son trône à Ravenne, mais Zénon, aux prises avec les Ostrogoths, ne peut le soutenir.

Nepos meurt assassiné par Ovida le 9 mai 480 près de Salone, probablement dans le palais de Dioclétien[1], à l’instigation de Glycerius qui se venge ainsi de sa destitution six ans plus tôt.

Notes

  1. (en) John Joseph Wilkes, Diocletian’s palace, Split : residence of a retired Roman emperor [S.l.], Ian Sanders Memorial Committee, 1993, [1986], XI-131 p., (ISBN 978-0-95210-730-9), p. 72.

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie