Joseph Bédier

Joseph Bédier
Joseph Bedier portrait.jpg
Joseph Bédier avant 1886.
Fonctions
Président
Alliance française
-
Administrateur ()
Collège de France
-
Biographie
Naissance
Décès
Nom de naissance
Charles Marie Joseph Bédier
Nationalité
Formation
Activités
Père
Adolphe Bédier ()
Fratrie
Édouard Bédier ()
Enfant
Jean Bédier ()
Autres informations
A travaillé pour
Domaines
Science de la littérature (en), romanistique
Membre de
Directeur de thèse
Distinctions

Charles Marie Joseph Bédier, né le à Paris 6e[1] et mort le au Grand-Serre dans la Drôme, est un philologue romaniste français, spécialiste de la littérature médiévale.

D'origine bretonne, il passe son enfance à La Réunion, puis devient professeur de littérature française du Moyen Âge. Il publie de nombreux textes médiévaux en français moderne, tels que Tristan et Iseut (1900), La Chanson de Roland (1921), les Fabliaux (1893). Il est élu membre de l'Académie française en 1920.

Enfance et éducation

Né à Paris, il passe toute son enfance et son adolescence à l'île de La Réunion, où étaient établis ses parents (son père Adolphe est avocat), jusqu'à 1883, année de son admission à l'âge de 19 ans (à la suite de son frère Édouard) à l'École normale supérieure, où il reste jusqu'à l'agrégation de lettres (1886)[2]. Désireux d'apprendre davantage, il ne manque pas d'assister aux conférences organisées par l'École pratique des hautes études et le Collège de France, où il rencontre son maître, Gaston Paris, qui exercera sur lui une grande influence et qu'il ne cessera de vénérer. Par la suite, il fréquente l'université de Fribourg, récemment inaugurée, mais dont l'atmosphère religieuse s'avère incompatible avec son agnosticisme profond. Il rentre en France en 1891 pour occuper un poste à la faculté de lettres de l'université de Caen et se marie avec Eugénie Bizarelli, dont il aura trois enfants (dont Jean, banquier). Il trouve du temps pour publier divers travaux dans Romania et dans la Revue des deux Mondes.

Pendant la Première Guerre mondiale

Quand en 1914 éclate la guerre, la situation change complètement, puisqu'il met ses connaissances en allemand à la disposition de l'état-major. Le travail de Bédier au ministère de la Guerre le maintient éloigné de l'enseignement jusqu'en 1920, année où il est admis à l'Académie française, au fauteuil d'Edmond Rostand.

Fin de carrière

Après 1918, sa carrière de romaniste passe après sa carrière administrative, ce qui nuit à ses recherches. À partir de 1928, il n'écrit plus guère dans ce domaine. En 1929, il est élu directeur du Collège de France. En 1936, à 72 ans, il prend sa retraite et abandonne, en même temps que tous les honneurs, le lieu auquel il avait consacré plus de trente ans de sa vie. En 1921 il participe à la création de la Revue de France, il est membre en 1930 de la Fondation pour la Science, qui publie Synthèse

Il meurt subitement au Grand-Serre, le 29 août 1938, d'une congestion cérébrale.

Son œuvre

Bédier a consacré sa vie à l'étude des œuvres les plus importantes de la littérature française du Moyen Âge. Son travail est axé autour de l'un de ses soucis constants : le problème des origines. Mû par cette ardeur, Bédier soumet à un examen attentif tout le corpus des contes étudiés, les classe, les compare. Finalement, il arrive à une conclusion surprenante — face aux théories communément acceptées — que la tradition est moins riche et moins variée qu'on ne l'avait cru jusqu'alors et que les textes les plus anciens possèdent un fonds commun d'éléments disposés selon un ordre constant, qui pourraient remonter à une même origine.

La célébrité et la reconnaissance définitive lui arrivent avec la publication du roman de Tristan et Iseut, histoire qui, jusqu'alors, était ignorée du grand public français.

Parmi ses travaux, il faut citer l'édition de la Chanson de Roland, ainsi que diverses études consacrées à la poésie épique médiévale et aux questions relatives aux origines des grandes œuvres de l'ancienne littérature française.

L'un d'eux, Légendes épiques, recherches sur la formation des chansons de geste, postule une thèse « individualiste » au sujet de la création des gestes. Il y insiste sur la nécessité de « considérer les œuvres comme elles sont, dans les textes existants […] au lieu de s'épuiser à chercher pour les chansons de geste des modèles hypothétiques qui auraient été perdus. »

Une telle théorie n'a pas manqué de susciter des débats. Certains contradicteurs, par exemple Menéndez Pidal, ont réaffirmé l'idée d'une tradition lyrique et légendaire qui a précédé les chansons de gestes, comme il l'expose dans son livre La Chanson de Roland y el neotradicionalismo.

Ouvrages

  • Le Lai de l’ombre, 1890
  • Le Fabliau de Richeut, 1891
  • Les Fabliaux, études de littérature populaire et d’histoire littéraire du Moyen Âge, 1893
  • De Nicolao Museto (gallice Colin Muset), francogallico carminum scriptore, 1893
  • Le Roman de Tristan et Iseut, Paris, Henri Piazza éditeur d'art, 1900, illustré de compositions de Robert Engels : cet ouvrage a été traduit en allemand en 1901 et en anglais en 1903 — Texte sur Wikisource
  • Le Roman de Tristan par Thomas, 2 vol., 1902-1905
  • Études critiques, 1903
  • Les Deux Poèmes de la Folie Tristan, 1907
  • Légendes épiques, recherches sur la formation des chansons de geste, 1908-1913
  • Les Chansons de croisade, 1909
  • Les Chansons de Colin Muset, 1912
  • Les Crimes allemands d’après les témoignages allemands, 1915
  • Comment l’Allemagne essaie de justifier ses crimes, 1915
  • L’Effort français, 1919
  • La Chanson de Roland, édition critique, 1920
  • La Chanson de Roland, d'après le manuscrit d'Oxford, 1922 Texte sur Wikisource
  • Commentaires sur la Chanson de Roland, 1927

Notes et références

  1. Archives Départementales de Paris en ligne, acte de naissance N° 6e/1864/280
  2. http://rhe.ish-lyon.cnrs.fr/?q=agregsecondaire_laureats&nom=&annee_op=%3D&annee%5Bvalue%5D=1886&annee%5Bmin%5D=&annee%5Bmax%5D=&periode=All&concours=12&items_per_page=10.

Liens externes

  • Notices d'autorité :
  • Notices dans des dictionnaires ou encyclopédies généralistes : Dictionnaire historique de la Suisse • Enciclopedia italiana • Encyclopædia Britannica • Encyclopédie Treccani • Gran Enciclopèdia Catalana • Swedish Nationalencyklopedin
  • Ressources relatives à la littérature :
    • Académie française (membres)
    • (en) Goodreads
    • (en) Internet Speculative Fiction Database
    • (en) LibriVox
    • (en) Online Books Page
  • Ressources relatives à la recherche :
    • Collège de France
    • La France savante
    • Persée
    • Thèses de doctorat ès lettres soutenues en France de 1808 à 1940
  • Ressource relative à la vie publique :
  • Article de Clicanoo sur Joseph Bédier
  • Eugène Vinaver, À la recherche d'une poétique médiévale ; Cahiers de civilisation médiévale ; année 1959 ; volume 2 ; n°2-5 pages 1–16]
  • Sur les traces de Joseph Bédier, dir. par Alain Corbellari et Ursula Bähler, Munich 2019, (ISBN 978-3-95477-098-4), [lire en ligne]