José Corti

José Corti
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La librairie José-Corti, 11 rue de Médicis à Paris.

Naissance
Décès
(à 89 ans)
Paris
Nationalité
Activités
Distinction
Site web
www.jose-corti.fr

José Corti, de son état civil José Corticchiato, né le 14 janvier 1895 à Vitry-sur-Seine (Val-de-Marne), et mort le 25 décembre 1984 à Paris, est un éditeur français spécialisé dans la publication de livres apparentés au dadaïsme et au surréalisme. Il crée d'abord les Éditions Surréalistes en 1925, puis en 1938 la maison d'édition indépendante qui porte son nom.

Il a aussi utilisé les pseudonymes de Roch Santa-Maria (comme auteur de romans policiers et comme journaliste aux Nouvelles littéraires) et de Sidney O'Brien[1].

Biographie

En 1925, peu avant l'ouverture de la Galerie Surréaliste l'année suivante, José Corti fonde les Éditions Surréalistes et commence à éditer la plupart des auteurs surréalistes, publiant notamment des ouvrages de Louis Aragon, André Breton (Légitime défense) en 1926, Ralentir Travaux, signé par Breton, René Char et Paul Éluard en 1930, Le Clavecin de Diderot de René Crevel en 1932, De derrière les fagots en 1934 et Je te sublime en 1936 de Benjamin Péret, La Métamorphose de Narcisse de Salvador Dalí en 1937, et beaucoup d'autres.

En 1938, il crée la maison d'édition homonyme et publie en l'espace de deux ans quatre livres fondateurs : les Œuvres complètes de Lautréamont, encore méconnu à l'époque, Au château d'Argol de Julien Gracq, L'Âme romantique et le rêve d'Albert Béguin et le Lautréamont de Gaston Bachelard. Ces publications posent alors l'esprit de la maison autour de quatre piliers : la poésie, Julien Gracq, le romantisme et l'essai littéraire. José Corti est également l'éditeur de livres d'universitaires, comme Georges Blin, Marcel Raymond, Jean Rousset, Charles Mauron, Gilbert Durand, qui publièrent dans la même maison des éditions d'Honoré de Balzac, Charles Baudelaire, etc.

Sa librairie et maison d'édition, d'abord établie au 6 rue de Clichy à Paris, s'installe définitivement en 1935 au 11 rue de Médicis près du jardin du Luxembourg. C'est dans ce magasin que José Corti travaillait, face à la porte d'entrée.

Le drame d'une vie

Le drame de la vie de José Corti, qu'il évoque dans ses Souvenirs désordonnés[2], est la disparition de son fils unique de dix-neuf ans, mort dans un camp de concentration en Allemagne en 1944. Corti explique ainsi les origines de ce drame : l'ingénieur et intellectuel François Le Lionnais était arrivé chez lui à Paris en 1944 sous couvert d'activités pour la revue Les Cahiers du Sud, recommandé par son fondateur Jean Ballard. Il s'était grossièrement accaparé la librairie, y avait reçu sans précaution beaucoup de résistants, s'y était fait adresser son courrier et, par son amateurisme criard et insensé, avait attiré l'attention de la Gestapo sur la maison Corti.

L'épouse de José Corti a ainsi été arrêtée, envoyée en camp de concentration d'où elle a pu revenir. Quant à leur fils, il a été arrêté également, interné à Fresnes[3] et envoyé en camp de concentration où il est mort.

Le Lionnais est de son côté arrêté, torturé, et déporté à Dora. Par la suite, José Corti racontera comment, un jour, après la guerre, dans un esprit de vengeance, il manqua de peu de poignarder Le Lionnais, mais lui laissa la vie sauve.

Avec sa femme, revenue de camp de concentration, José Corti se convertit au catholicisme après la guerre.[réf. nécessaire]

Une maison engagée

La maison d'édition José Corti s'engage, sous l'Occupation, dans la publication de textes clandestins (à l'instar des éditions de Minuit, par exemple). Elle publie de nombreux textes poétiques après la guerre, ainsi que des travaux universitaires parmi les plus novateurs et des rééditions d'auteurs peu connus voire oubliés, notamment du domaine anglais, comme Ann Radcliffe, William Thomas Beckford, Horace Walpole.

L'auteur le plus connu publié par José Corti, Julien Gracq (Le Rivage des Syrtes, prix Goncourt 1951, refusé par l'auteur), reflète assez bien l'esprit qui règne dans cette maison d'édition : efforts pour la recherche littéraire plus que pour les gros profits (tirages initiaux rarement très importants) et engagement dans des voies plus ou moins risquées[4].

Inscrite au-dessus et au-dessous d'une rose des vents – rappel d'une filiation de navigateurs – (frappée en son centre des initiales J.C.), la devise des éditions José-Corti, « Rien de commun », renvoie à l'époque de la naissance de la maison où les tirages étaient confidentiels et à l’engagement de la maison. Elle a une deuxième signification : José Corti aurait voulu, sous l'Occupation, montrer de manière implicite que sa maison d'édition n'avait « rien de commun » avec les occupants allemands[5].

Corti après Corti

Après la mort de son fondateur en 1984, la maison d'édition José-Corti poursuit son activité sous la direction de Bertrand Fillaudeau, entré en 1980 comme assistant de José Corti, et rejoint, depuis 1996, par Fabienne Raphoz.

Tout en conservant l'esprit initial, Bertrand Fillaudeau ouvre le catalogue à de nouveaux auteurs (Éric Faye, Ghérasim Luca, Michel Fardoulis-Lagrange, Georges Picard) et crée deux nouvelles collections, « Ibériques » et « En lisant en écrivant », du nom de l'essai de Julien Gracq (1980). Cette collection regroupe des essais d'écrivains sur la relation qu'ils entretiennent avec l'écriture et la lecture. Fabienne Raphoz crée trois collections « la collection Merveilleux », la « Série américaine » et « Biophilia ». Elle accueille de nouveaux auteurs français contemporains (notamment Caroline Sagot-Duvauroux, Tatiana Arfel et Marc Graciano).

Fin 2016, la librairie de la rue de Médicis ferme. Elle doit rouvrir en février 2017 sous l'enseigne « “Librairie des éditeurs associés”, laquelle accueillera toujours le fonds des éditions Corti, ainsi que de nombreux éditeurs indépendants[6]. »

Iconographie

Les traits de José Corti ont été fixés dans un tableau de Tonia Cariffa.

Publications

  • Sous le nom de José Corti
    • Imitation sans esclavage : La Fontaine, Villon, Paris, Éditions José-Corti, 1981
    • Souvenirs désordonnés, Paris, Éditions José-Corti, 1983 et 2010
    • Provisoirement définitif, Paris, Éditions José-Corti, 1992
  • Sous le nom de Roch Santa-Maria[7] :
    • La Rose de fer, Paris, Éditions Baudinière, 1936
    • Les Aventures de Barnafinus, Paris, Albin Michel, 1936
    • Pendu trop court…, Paris, Éditions Baudinière, 1938
    • Le Meurtre de l'infirmière, Paris, Les Éditions de France, 1939

Notes et références

  1. Voir notice de personne du catalogue général de la BnF.
  2. Éditions José Corti, 1983.
  3. Dans Souvenirs désordonnés, José Corti raconte qu'il a sollicité l'intervention de plusieurs personnalités de l'époque qui étaient plus ou moins en contact avec les Allemands : Jean Paulhan, Jean Cocteau, Jacques Benoist-Méchin, Angelo Chiappe… et qu'aucune d'elles n'a voulu ou pu intervenir, n'est intervenue ou n'a obtenu satisfaction.
  4. Bertrand Fillaudeau précise :

    « Nous publions nos livres en toute liberté parce que nous avons les moyens de le faire. Nous réalisons environ 60 à 70 % de notre chiffre d'affaires (4 à 5 millions de francs en 1993) avec le fonds. À titre indicatif, 6 000 exemplaires du Rivage des Syrtes de Julien Gracq sont vendus chaque année. Au château d'Argol atteint 3 000 exemplaires. La Chouette aveugle de Sadegh Hedayat, 1 500 exemplaires… Une chance inouïe. Mais c'est aussi la récompense de notre unité éditoriale et notre façon de travailler dans la durée. Il faut rappeler qu'Au château d'Argol s'était vendu à 300 exemplaires en 1938, même chose pour La Chouette aveugle en 1953. L'intransigeance et l'entêtement paient. »

    — Propos recueillis par Philippe Savary, « José Corti, la marche hors du temps », Le Matricule des anges, n° 10, décembre 1994-février 1995.

  5. « En 1941, José Corti ajoutera même la devise “Rien de commun”, une distinction autant pour éviter la collusion — en arrivant à Paris, les Allemands avaient créé une émission de radio appelée “Rose des vents” — que pour souligner son affranchissement éditorial. », « José Corti, la marche hors du temps ».
  6. Communiqué de Fabienne Raphoz repris sur tierslivre.net.
  7. Voir notices bibliographiques du catalogue général de la BnF.

Liens externes