Jean Nicot

Jean Nicot
JeanNicot01.jpg
Gravure de 1876 représentant Jean Nicot.
Fonctions
Ambassadeur de France au Portugal
-
Archiviste
Henri II
jusqu'en
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Œuvres principales
Thresor de la langue françoise ()

Jean Nicot (1530-), diplomate et philologue français, est considéré comme l'introducteur du tabac en France[1],[2] et comme le père du Trésor de la langue françoise, publié par David Douceur, issu de ses Commentaires de la langue française, publiés en 1573.

Biographie

Jean Nicot, fils d'un notaire, est né à Nîmes[1] en 1530[1]. Il a étudié à la faculté des arts de Nîmes, où il a connu le diplomate Gabriel de Luetz, l'historien Pierre de Paschal et Guy de Bruès[3].

Par la suite, il vint à Paris, où il fut archiviste du roi jusqu'en 1559.

En , François II l'envoya au Portugal pour négocier le mariage du jeune roi Sébastien avec Marguerite de Valois. D'abord mal reçu, il réussit à se concilier les Portugais ; mais l'expédition de Villegagnon vint tout gâcher, et, injurié, il dut s'enfuir à la fin de 1561. Il eut néanmoins le temps d'envoyer en France le tabac, qu'il appellera « nicotiane », dans ses Commentaires de la langue française.

En , Nicot signale la découverte d'une herbe aux vertus médicinales au cardinal Louis de Lorraine[4].

Dans la Maison rustique de Charles Estienne et Jean Liébault, II, 9, il fait un grand éloge de cette plante du point de vue médical. Parallèlement, il avait envoyé des oranges, des figues et des citrons à Catherine de Médicis et au cardinal de Lorraine.

Il semble qu'il se soit alors marié et s’être fixé à Brie-Comte-Robert, où il amassa une riche bibliothèque, dont plusieurs volumes sont conservés à la BNF.

Il y prépara une édition d'Aimoin, qui sera publiée par Charles Wechel en 1567.

Il y réalisa de nombreuses notes qu'il donna pour l'édition de 1573 du Dictionnaire d'Estienne, préparée par Jacques Dupuys.

Il est mort le , ainsi que l'écrit l'abbé Claude-Pierre Goujet. Ce n'est qu'en 1606, deux ans après sa mort, que sera publié le Thrésor de la langue française de David Douceur, qui lui vaudra la célébrité.

L'introduction du tabac

En , François II nomme Jean Nicot ambassadeur de France au Portugal. Durant son séjour à Lisbonne, Jean Nicot plante, dans les jardins de son ambassade, quelques graines de tabac qu'il a reçues d'un marchand flamand[1]. À l’époque, le tabac ne se fume pas seulement[5], il se prend, frais ou séché, en décoction, en cataplasme, en jus, en huile, en onguent ou en baume, car il a la réputation d’être efficace pour soigner les vieilles plaies, les dartres, les galles ouvertes, les rougeurs du visage, les contusions, les piqûres d’insectes et de vives, d’être bénéfique pour la vue, d’avoir des propriétés laxatives, de couper la faim, de soulager les maux de tête et de jambes, les problèmes pulmonaires, notamment ceux des asthmatiques[6].

En , il fait parvenir à Catherine de Médicis de la poudre de tabac, alors surnommé « herbe à Nicot » ou « herbe à la Reine »[7], pour soigner les migraines de son fils François II. En reconnaissance du service rendu à la famille royale, Jean Nicot est récompensé de ses services par une gratification (prélude à un anoblissement)[1]. Il devint seigneur de Villemain, petite cure située dans l'est parisien non loin de Brie-Comte-Robert.

En , le naturaliste Carl von Linné choisit le nom de Jean Nicot pour désigner un genre de plantes (appelé Nicotiana) comprenant notamment la plante Nicotiana tabacum (l'espèce cultivée pour la production de tabac) qui soigna les migraines du fils de Catherine de Médicis[1].

Le dictionnaire de la langue française, dit de Nicot ou de Nicod

Ce diplomate et voyageur érudit passe pour être l'auteur du premier grand corpus de dictionnaires français-latin, conçu au XVIe siècle. En fait, le Dictionnaire françois-latin de Nicot, proprement dit, est un remaniement des Dictionnaires de Robert Estienne, 1531 ; de Guillaume Budé, 1544 ; et se rapproche beaucoup de celui de Jean Thierry, 1564 ; il l'a augmenté des notes de son ami le président Aimar de Rançonnet qu'il a reprises après sa mort en 1559 ; ce dictionnaire fut publié en 1573, puis en 1584, 1593 et 1599 ; jusqu'à sa mort, a-t-on dit, il travailla à cette tâche. Après la mort de Nicot, en 1606 un libraire, nommé David Douceur, réunit son Dictionnaire par ordre alphabétique, avec l’Acheminement à la Langue française de Jean Masset, le Dictionnaire de Gilles de Noyers, et le Nomenclator de Hadrianus Junius, sous le nom de Thresor de la langue françoyse tant ancienne que moderne. Cet ouvrage recevra une nouvelle édition en 1621 ; le seul dictionnaire de Nicot fut aussi publié à Genève, par Jean Stoer, dans de bonnes éditions, sous le titre Le Grand dictionaire françois-latin, d'après Nicod (1593, 1599). Par ailleurs, le 14 janvier 1609, un dénommé Guillaume Poille obtint le Privilege du Roy pour la publication d'un ouvrage intitulé : Le Grand Dictionaire de M. Nicod, de nouveau augmenté par Monsieur Guillaume Poille, 1609, 1614. Enfin, on trouve une édition du Grand dictionaire de Nicod, revue par Maître Pierre de Brosses, chez Claude Larjot, 1625.

Notes et références

  1. a b c d e et f Tristan Gaston-Bretton, « Jean Nicot, et le tabac conquit le monde », Les Échos, 21 juillet 2008, page 11.
  2. Même si, lorsque Jean Nicot naît (en 1530), le tabac est déjà connu en Europe depuis une quarantaine d'années.
  3. Guy de Bruès, dans ses Dialogues contre les nouveaux Académiciens, Cavellat, 1557, met en scène Nicot conversant avec ses amis Baïf et Ronsard.
  4. Yves Martinet et Abraham Bohadana, Le Tabagisme : de la prévention au sevrage, Issy-les-Moulineaux, Elsevier Masson, (ISBN 978-2-29401-420-8, lire en ligne)
  5. Catherine Ferland, Tabac & fumées : regards multidisciplinaires et indisciplinés sur le tabagisme, XVe – XXe siècles, Paris, CELAT, coll. « Intercultures », , 236 p. (ISBN 978-2-76378-502-8, lire en ligne), p. 193
  6. Didier Le Fur, La France de la Renaissance, Paris, Tallandier, , 264 p. (ISBN 979-1-02100-184-8, lire en ligne), p. 109
  7. Michel Peyramaure, Henri IV, t. 1 L'Enfant roi de Navarre, Paris, Robert Laffont, 1997, p. 259.

Bibliographie

  • Biographie universelle ancienne et moderne, 1843 (2e édition) (Wikisource)
  • Ferdinand Höfer, Nouvelle Biographie générale (Wikisource)
  • Antoine Péricaud, Article de la Revue bibliographique analytique à propos des œuvres de Jean Nicot (Wikisource)
  • Thrésor de la langue françoise ou Dictionaire françois-latin, d'après le Manuel du libraire et de l'amateur de livres de Brunet,  (Wikisource)
  • Jean Nicot, « Thresor de la langue Françoyse tant Ancienne que Moderne » , Paris, David Douceur, 1606.Pages consacrées à Nicot sur le site de l'université de Toronto, consultation de l'ouvrage sur le site de la BNF, recherches sur le site de l'université de Chicago.
  • Tristan Gaston-Bretton, « Jean Nicot, et le tabac conquit le monde », Les Échos, 21 juillet 2008, p. 11.
  • Terence Russon Wooldridge, Les Débuts de la lexicographie française : Estienne, Nicot et le « Thresor de la langue françoyse », 1606, Toronto, University of Toronto Press, 1977, xxiii-340 p.
  • Terence Russon Wooldridge, Les Débuts de la lexicographie française, Toronto, Le Net des Études françaises, 2010.

Liens externes

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