Jézabel

Jézabel
La prophétie d'Élie contre Achab et Jézabelà la vigne de Naboth
La prophétie d'Élie contre Achab et Jézabel
à la vigne de Naboth
Titre
Reine consort d'Israël
Biographie
Dynastie Maison d'Omri
Lieu de décès Jezraël
Nature du décès Assassinat
Père Ithobaal Ier
Conjoint Achab
Enfants Ochozias
Joram
Athalie
Entourage Prophètes Élie et Élisée
Religion Culte de Baal et d'Astarté
Résidence Palais royal de Jezraël

Jézabel (hébreu : איזבל, Izével, Izável,ʾÎzéḇel,ʾÎzāḇel) est une princesse phénicienne, fille d'Ithobaal Ier, roi de Tyr et de Sidon. Elle est l'épouse du roi d'Israël Achab qui règne de -874 à -853.

L'histoire de Jézabel est narrée dans la Bible, aux premier et second livres des Rois de l'ancien Testament. Épouse du roi, elle y est présentée comme une étrangère vicieuse et malfaisante qui incite le roi et le peuple à se détourner de l'Éternel. Après la mort d'Achab, elle est défenestrée ; dévorée par des chiens, sa mort est épouvantable. Racine en fait, dans sa tragédie Athalie, la mère de son héroïne.

Un autre personnage du nom de Jézabel, présenté de façon tout aussi repoussante, est cité dans le nouveau Testament, dans le livre de l'Apocalypse.

Sources bibliques

Ancien Testament

L'histoire de Jézabel est narrée dans les livres des Rois I et II :

Épouse d'Achab[Bible 1], elle introduit dans le royaume de Samarie le culte du dieu Baal et d'Astarté. Elle persécute la religion des juifs[Bible 2]. Elle s'efforce de faire mettre à mort le prophète Élie qui s'oppose à elle[Bible 3].

Elle pousse son époux Achab à la tyrannie. Elle accuse Naboth à tort et le fait mettre à mort pour s'emparer de sa petite vigne[Bible 4]. Après le meurtre de Naboth, Dieu charge Élie de frapper Achab et Jézabel d'une mort violente[Bible 5]. Mais Achab éprouve des remords ; Dieu renonce à le punir mais annonce qu'il fera venir le malheur sur la maison de son fils[Bible 6].

Après la mort d'Achab, Jézabel continue de régner avec ses fils Ochozias, puis Joram. Chargé par le prophète Élisée d'accomplir les vengeances divines, Jéhu détrône et tue Joram[Bible 7], puis fait jeter Jézabel par une fenêtre du palais[Bible 8] et le corps de la reine est dévoré par des chiens[Bible 9], ce qui réalise la prophétie d'Élie.

Nouveau Testament

L'Apocalypse, dernier livre du nouveau Testament, dans le chapitre « Lettres aux églises qui sont en Asie », appelle Jézabel une femme malfaisante et prophétesse de malheur[Bible 10] : elle enseigne et égare les serviteurs de Jésus-Christ pour qu'ils « se livrent à l’impudicité et qu’ils mangent des viandes sacrifiées aux idoles », pratiques par avant reprochées aux nicolaïtes.

Source historique présumée

Il existe un sceau d'une Jézabel de cette époque, cité par l'égyptologue Kenneth Anderson Kitchen dans son livre On the Reliability of the Old Testament, qui pourrait être celui du personnage de la Bible.

Dans les arts

Peinture

Installation

Jézabel figure parmi les 1 038 femmes référencées dans l'installation The Dinner Party (1979) de Judy Chicago. Son nom y est associé à Judith[1],[2].

Littérature

  • Agrippa d'Aubigné, Les Tragiques, 1615 ;
  • Jean Racine, Athalie, 1681 ;
  • Irène Némirovsky, Jézabel, 1936.

Cinéma

Notes et références

Références bibliques

Autres références

  1. Musée de Brooklyn - Centre Elizabeth A. Sackler - Jézabel
  2. Judy Chicago, The Dinner Party : From Creation to Preservation, Londres, Merrel 2007. (ISBN 1-85894-370-1).