Isolationnisme aux États-Unis

« Pas d'engagements à l'étranger ». Slogan dans une manifestation anti-guerre antérieure à l'attaque de Pearl Harbor, tel que représenté dans le film de propagande Why We Fight (1942), destiné à retourner l'opinion publique sur ce sujet.

L'isolationnisme est une tendance de la politique étrangère des États-Unis pour une intervention minimale dans les affaires du monde. Il a longtemps été l'un des fondements de la politique étrangère des États-Unis, érigé en doctrine par le président James Monroe en 1823. Il a été historiquement défendu par les deux franges de l’échiquier politique américain, mais il a été mis à mal au 20e et au 21e siècles.

Histoire

George Washington : partisan de l'isolationisme

À l’origine historique de l’isolationnisme américain était la volonté de maintenir une politique consensuelle vis-à-vis des anciens puissances colonisatrices (surtout le Royaume-Uni et la France). En effet, le président George Washington, lors de son second mandat, devait faire face à deux courants. Le premier courant, défendu par le secrétaire au Trésor, Alexander Hamilton, voulait un rapprochement avec le Royaume-Uni au détriment de la France. Le second courant, mené par Thomas Jefferson, qui était sympathique à la France, s'opposait à toute concession aux ex-colonisateurs, surtout au Royaume-Uni.

Un extrait du « message d’adieu » de Washington, écrit par Hamilton, explique leprincipe : « La grande règle vis-à-vis des nations étrangères est, en étendant nos relations commerciales, de n'avoir avec elles qu'aussi peu de liens politiques qu'il est possible.... L'Europe a toute une série d’intérêts de premier plan qui ne nous concernent pas ou qui ne nous touchent que de très loin.... Notre véritable politique doit être d’éviter des alliances permanentes avec quelque partie que ce soit du monde étranger. »

La souveraineté absolue et la liberté entière des États-Unis sont ainsi postulées.

Doctrine Monroe

Le 2 décembre 1823, lors d'un discours au Congrès, le président Monroe énonce le principe de ce qui deviendra la doctrine Monroe. Elle annonce que le continent américain est fermé à toute tentative de colonisation européenne, et aucune intrusion dans la politique américaine de la part des États européens ne sera tolérée. En contrepartie, les américains ne feront pas d'intrusion en Europe.

Interruption de l'isolationisme par Woodrow Wilson

Avec le retour des démocrates à la Maison Blanche en 1912, l'isolationnisme devient la base de la politique étrangère américaine. Après s’être opposé à toute grande intervention extérieure, Woodrow Wilson est réélu en 1916 avec le slogan « Il nous a gardé hors de la guerre[1]. »

Plus de 115 000 soldats américains auront perdu la vie pendant le conflit de la Première Guerre mondiale, et plus de 200 000 seront blessés[2] après que Wilson décide que son pays soit se joindre à la guerre.

Avec la rédaction des quatorze points de Wilson et la signature des traités de paix après la guerre, Wilson effectue la première visite à l'étranger d'un président des États-Unis en exercice[3] et tente de promouvoir sa doctrine d'une diplomatie ouverte et pacifique. Pour cela, il compte sur la Société des Nations dont il soutient la création.

Le Congrès refuse de se joindre et ne ratifie pas le traité fondateur de l'organisation. Cela aurait supposé mettre un terme à l'isolationnisme américain, qui était encore très populaire.

Retour de l'isolationisme pendant les années 1920 et 1930

La Société des Nations n'est pas respectée par les régimes autoritaires, et son échec lors de la seconde guerre italo-éthiopienne scellera son sort. Les États-Unis entrent alors dans une période d'isolationnisme. Cette tendance se renforcera avec la crise de 1929 et le président Franklin Roosevelt ne parviendra pas à intéresser ses concitoyens au conflit qui se déroule en Europe et en Asie pendant les années 1930.

Il faudra attendre la Charte de l'Atlantique et l'attaque de Pearl Harbor le prétexte pour entrer en guerre. Les États-Unis reviennent aux affaires du monde. À partir de ce moment-là, le retour à l'isolationnisme américain semble impossible.

Fin de l'isolationisme

Le , le Sénat des États-Unis adopte la résolution Vandenberg, qui permet au gouvernement américain de conclure des alliances militaires en temps de paix, ce qui confirme l'abandon de la doctrine isolationniste traditionnelle[4].

Partisans modernes

Extrême droite

À l'extrême droite de l'échiquier politique, des isolationnistes fondent leur conviction sur un point de vue moral voire religieux du monde et de la place que doivent y occuper les États-Unis.

Ainsi, les fondamentalistes chrétiens pensent que seuls les États-Unis peuvent leur offrir un cadre au niveau de leur exigence morale. C'est pourquoi ils s'opposent à l'ONU, et le pasteur Pat Robertson, par exemple, affirme qu'il y a un complot onusien pour étouffer la première puissance mondiale.

Cette tendance peut, à l'instar de leurs pendants libéraux, s'ajouter à une critique du libre-échange. C’est ainsi que l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) a été la cible de leurs critiques. De même, Ross Perot, candidat à la présidence en 1992, et Pat Buchanan, candidat à la présidence en 2000, dénoncent le commerce avec le Mexique et défendent un repli de l’Amérique sur elle-même et ses valeurs.

Cette tendance se traduit enfin par une opposition à ce que les États-Unis paient leur contribution aux Nations unies. Lorsque Jesse Helms, sénateur de Caroline du Nord et président du comité des affaires étrangères du Sénat des États-Unis, bloque cette contribution, il déclare : « Les Américains sont alarmés par les prétentions de la part de l’ONU d’exercer un monopole de légitimité internationale. Ils y voient une menace aux libertés qui viennent de Dieu, une exigence politique sur l'Amérique et ses dirigeants élus sans le consentement de la population[5]. »

Centre droite

Le programme de George W. Bush en 2000 se veut isolationniste : il souhaite que l'Europe fournisse davantage d'efforts pour sa propre sécurité et envisage un désengagement rapide des États-Unis des conséquences des Guerres de Yougoslavie, dans les Balkans[6],[7],[8].

Après les attentats du 11 septembre 2001, l'administration Bush se rapproche de la ligne néo-conservatrice et applique une politique interventionniste, qui est appuyée sur le principe de guerre préventive (guerre d'Afghanistan, guerre d'Irak)[7],[8].

En 2015 et 2016, Donald Trump fait campagne sur le thème non-interventioniste et devient président[9],[10],[11],[12].

Centre gauche

À partir de la fin du XIXe siècle, un mouvement contre les politiques impérialistes de l'époque oppose les moyens engagés dans ces politiques aux politiques sociales internes et aux valeurs de démocratie. William Jennings Bryan est à la tête de ce mouvement et se porte trois fois à la candidature à la présidence.

Pour l'historien William Appleman Williams, les États-Unis ont bâti leur prospérité sur ce qu'ils ont pris aux autres pays. Il dénonce un « empire comme manière de vivre[13]. »

Extrême gauche

L'extrême gauche rejette souvent le capitalisme mondial et la politique extérieure actuelle. Elle souhaite consacrer une part importante du PIB aux programmes sociaux plutôt qu'aux programmes de défense. C'est une partie de la ligne de Ralph Nader, candidat du parti vert en 2000.

Voir aussi

Notes et références

  1. « He kept us out of war »
  2. (en) American War and Military Operations Casualties: Lists and Statistics - Congressional Research Service, 2 janvier 2015, p. 2 [PDF]
  3. Dominique A. Laurent, « Woodrow Wilson, L’Humanité et la SFIO, décembre 1918-juin 191 », sur Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique, (consulté le 27 mars 2016).
  4. Jean-Yves Haine, Les États-Unis ont-ils besoin d'alliés ?, Payot, , p. 195
  5. Discours du sénateur Jesse Helms du 20 janvier 2000
  6. Roger Tooze, « Etats-Unis : le monde selon Bush », Alternatives économiques, no 190,‎ (lire en ligne)
  7. a et b Sophie Chautard, L'indispensable de la géopolitique, Studyrama, coll. « Principes », (lire en ligne), p. 258
  8. a et b Tanguy Struye de Swielande, La politique étrangère de l'administration Bush : analyse de la prise de décision, P.I.E. Peter Lang, , 288 p. (lire en ligne), p. 19
  9. Vincent Jauvert, « 10 idées dingues de Trump en politique étrangère », sur http://tempsreel.nouvelobs.com/, (consulté le 1er mars 2016).
  10. Michael E. Lambert, « Pourquoi tout oppose Donald Trump et Vladimir Poutine malgré les apparences entretenues par les médias », sur Atlantico, (consulté le 23 février 2016).
  11. François d'Alançon, « États-Unis : Donald Trump, champion de l’isolationnisme en politique étrangère », sur La Croix.com, (consulté le 22 mars 2016).
  12. Luc de Barochez, « Sécurité : Donald Trump dit ses quatre vérités à l’Europe », sur L'Opinion.fr, (consulté le 22 mars 2016).
  13. (en) William Appleman Williams, Empire as a Way of Life, Consortium Book Sales & Dist, 1980 (ISBN 978-0-9771-9723-1)