Insurrection de Grande-Pologne (1918-1919)

Insurrection de Grande-Pologne
(1918-1919)
Description de cette image, également commentée ci-après
Soldats polonais dans les tranchées.
Informations générales
Date Du au
Lieu Province de Posnanie, République de Weimar
Issue Victoire polonaise, gains territoriaux confirmés par le traité de Versailles.
Belligérants
Flag of Poland.svg Insurgés polonaisFlag of Germany (3-2 aspect ratio).svg République de Weimar
Coordonnées 52° 24′ 00″ nord, 16° 55′ 00″ est
Géolocalisation sur la carte : Pologne
(Voir situation sur carte : Pologne)
Insurrection de Grande-Pologne (1918-1919)

L’insurrection de Grande-Pologne (1918-1919) (en polonais : Powstanie Wielkopolskie 1918-19 roku ; en allemand : Großpolnischer Aufstand) est un soulèvement armé des Polonais de la Grande-Pologne contre l'Allemagne. Celui-ci éclata dans les derniers jours de décembre 1918 et se solda par le rattachement de cette région, qui avait appartenu au Reich prussien durant la période des partages, à l’État polonais alors en formation. À la faveur des combats, les Polonais récupèrent non seulement la Posnanie, mais aussi une partie de la Poméranie avec des villes comme Bydgoszcz, Leszno, Zbąszyń et Rawicz. La Pologne indépendante retrouve un accès à la mer.

Prélude

En rouge, la Grande Pologne au sein de l'empire allemand en 1871.

Après la troisième partition en 1795, la Pologne cesse d'exister comme État indépendant, partagée et occupée par les trois puissances voisines: la Russie, l'Autriche et l'Allemagne. De 1795 au début de la Première Guerre mondiale, les Polonais se soulèvent à plusieurs reprises mais leurs insurrections ne réussissent pas à recréer un État.

L'insurrection de Grande-Pologne en 1806 permet la création du Duché de Varsovie qui dure huit années avant d'être à son tour partagé entre la Prusse et la Russie. Le Royaume du Congrès sous tutelle russe lui succède en 1815 mais l’insurrection de novembre 1830 contre le pouvoir tsariste échoue et entraîne une violente répression : exécutions, déportations en Sibérie, confiscations, interdictions, etc. Les Polonais combattent « pour notre liberté et la vôtre » dans les rangs des mouvements libertaires et indépendantistes : de la Russie et de la Hongrie aux États-Unis, en passant par la France. Une deuxième grande insurrection nationale en 1863 échoue. Le retour de l’indépendance ne devient possible qu’à l’issue de la Première Guerre mondiale quand les trois puissances qui s’étaient partagées l’ancienne Respublica polonaise s'affrontent.

À la fin de la Première Guerre mondiale, les quatorze points du traité de paix proposés par le président américain Woodrow Wilson rencontrent l'opposition de pays européens peu désireux de céder puissance ou territoire. Les parlementaires allemands signent un armistice le , conduisant à un cessez-le-feu. Jusqu'à ce que le traité de Versailles ne soit entièrement ratifié en janvier 1920, la question de la souveraineté de nombreux territoires restent en suspens. Beaucoup d'Allemands estiment qu'ils n'ont pas perdu la guerre et ne comprennent pas pourquoi il leur faudrait rendre les immenses territoires annexés par le traité de Brest-Litovsk, signé le entre l'Allemagne et la Russie bolchévique. La Dolchstoßlegende (« légende du coup de poignard dans le dos ») se répand en Allemagne.

La proposition de Wilson pour une Pologne indépendante ne fixe pas définitivement les frontières de la Pologne qui doivent être universellement acceptées. Les territoires annexés par la Prusse lors de la partition de la Pologne à la fin du XVIIIe siècle, notamment la Posnanie, avec la grande ville industrielle de Poznań, font encore partie de l'Allemagne. Par ailleurs plusieurs territoires font encore partie de la Russie ou de l'Autriche-Hongrie. La majorité de la population (60 %) est polonaise et espère être intégrée dans les frontières de la nouvelle nation polonaise.

Le soulèvement

En jaune, la République de Pologne à la mi-novembre 1918.
Rassemblement l'élection du conseil des ouvriers et des soldats, le 10 novembre 1918, place de la liberté à Poznań.

À l'automne de 1918, la défaite de l'armée allemande sur le front occidental enflamme le cœur des Polonais. Après l'abdication, le , de l'empereur Guillaume II, qui marque la fin de l'Empire allemand et le début de la république de Weimar, les Polonais se préparent activement au soulèvement.

L'insurrection éclate à Poznań, le , après un discours patriotique du célèbre pianiste Ignacy Paderewski.

Outre de nombreux volontaires, principalement des anciens combattants de la Première Guerre mondiale, les forces insurrectionnelles intègrent des membres de la secrète Organisation militaire polonaise , créée par Józef Piłsudski en août 1914, qui devient la Straż Obywatelska (« Garde citoyenne »), rebaptisée par la suite Straż Ludowa (« Garde populaire »).

Les membres du Naczelna Rada Ludowa  (« Haut Conseil de la population ») sont d'abord opposés à l'insurrection, mais dès le ils changent d'avis et la soutiennent officiellement les 8 et .

Le moment de la révolte est fortuit. Entre et les premiers mois de 1919, des conflits internes affaiblissent l'Allemagne. Des soldats et des marins se rebellent contre la monarchie et ses généraux belliqueux. Démoralisée par la signature de l'armistice, le , toute l'Allemagne est impliquée dans la révolution allemande.

Le , les forces rebelles polonaises contrôlent presque entièrement la province de Poznań, et engagent des combats contre l'armée régulière allemande et les forces de la Grenzschutz (« garde-frontière »), jusqu'au renouvellement de la trêve entre l'Entente et l'Allemagne, le 16 février. Les accrochages continuent cependant jusqu'à la signature du traité de Versailles, le .

Conséquences

Affiche publiée en 1939 à l'occasion de l'anniversaire du soulèvement (collections des Archives de l'État à Poznań).
Monument à Poznań, à la mémoire des soldats polonais morts pendant l'insurrection de 1919.

Même si la Pologne ne recouvre pas l'ensemble des territoires perdus lors de la troisième partition, le soulèvement a un effet significatif sur les décisions de Versailles, qui accordent à la Pologne non seulement la zone conquise lors de l'insurrection, mais aussi une partie de la province de Poméranie et les villes de Bydgoszcz, Leszno, et Rawicz qui constituent le corridor polonais.

Les pertes territoriales de l'Allemagne, telles l'Alsace et la Lorraine mais aussi la ville libre de Dantzig (Gdańsk) et le corridor polonais de Prusse-Orientale, incitent les Allemands au revanchisme. Dans son ascension au pouvoir Adolf Hitler exploitera largement cet esprit de revanche. En 1939, l'invasion de la Pologne, marquera le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

Sources

Monument à la mémoire des insurgés de Grande-Pologne, sur la place de Pobiedziska.

Voir aussi