Inclinomètre

Boussole avec inclinomètre incorporé réglable par niveau à bulle

Un inclinomètre (ou clinomètre) est un capteur servant à mesurer des angles par rapport à la ligne d'horizon (ou horizontale). Là où le niveau à bulle (ou niveau) permet de détecter précisément où se situe l'horizontale, l'inclinomètre détermine en plus l'angle d'inclinaison par rapport à cette ligne horizontale.

Caractéristiques déterminantes

Ce capteur peut aussi être un instrument de mesure. En plus des caractéristiques classiques des capteurs, voici une liste (non exhaustive) des caractéristiques supplémentaires qui font sa spécificité :

Principales technologies

Pendule simple

Dans ce cas, l'inclinomètre est un capteur passif. L'aiguille est solidaire du pendule et indique l'inclinaison en coulissant sur un cadran. Ces objets sont simples et ne nécessitent pas d'apport extérieur d'énergie ; leur précision est faible.

Inclinomètre à pendule asservi

Inclinomètre asservi à galvanomètre balourdé

Cet appareil est alors un système mécatronique. Il présente l'avantage de fournir une très bonne précision. Mais outre son prix élevé, il a l'inconvénient d'avoir de la difficulté à donner une mesure précise aux alentours de 90 degrés.

Inclinomètre silicium

Ici, le capteur est formé d'un élément sensible et d'une électronique de conditionnement du signal. L'élément sensible est un système micro usiné sur silicium, généralement constitué d'un peigne capacitif se déformant en fonction de l'action de la gravité. Ce sont des appareils peu chers, mais d'une précision moyenne, qui ont également de la difficulté à donner une mesure précise aux alentours de 90 degrés.

Surface de référence

Il s'agit en général d'une des faces de l'appareil. C'est celle avec laquelle l'inclinomètre est étalonné.

Utilisation

Alpinisme

Astronomie

Bâtiment et travaux publics

Boussole ancienne de géomètre avec inclinomètre (l'ergot rabattable définit une droite tangente au boîtier en regard du point zéro)
  • Surveillance de structures
  • Construction de routes (inclinaison dans les courbes...)
  • L'inclinomètre permet de refuser des fonctions à un engin de chantier qui serait sur une pente trop inclinée

Géologie

  • Mesure de la position dans l'espace d'un plan en donnant une indication de pendage, pour une couche (stratification, schistosité, faille...) ou une ligne (strie de faille, linéation minérale...). Il est indissociable de l'utilisation de la boussole[réf. nécessaire].

Industrie

  • Mise à l'horizontale de bâtis de machines
  • Dimensionnement de capteurs solaires actifs ou passifs : sert à mesurer les masques qui font de l'ombre. Le masque est ensuite reporté sur la course apparente du Soleil.

Militaire

  • Mesure de l'inclinaison de la tourelle d'un char avant le tir

Météorologie

  • Mesure de l'angle sous lequel on observe la tache lumineuse produite sur la base d'un nuage par un projecteur de plafond.

Navigation

Inclinomètre extérieur sur un navire
  • Mesure de l'inclinaison transversale (la gîte) d'un bateau. Ce dispositif rudimentaire ancien est adossé à une cloison et étalonné (réglage du zéro) avant fixation définitive. Il peut s'avérer utile sur un grand navire dans un compartiment fermé comme la salle des machines, le mécanicien peut corriger la gîte au degré près lorsqu'il effectue des transferts de liquides de ballast latéral à ballast latéral.

Ophtalmologie

  • Jauge de la torsion des méridiens oculaires

Recherche scientifique et industrielle

  • Positionnement de dispositifs à l'horizontale
  • Mesure d'inclinaisons des systèmes étudiés

Spéléologie

Sylviculture

  • Mesure des pentes et des hauteurs d'arbres (on l'appelle dendromètre dans ce dernier cas)

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • Prévot, Chr. (2006) - « La pente en topographie », Info EFS no 50, Fédération française de spéléologie, Lyon, p. 34-36