Hylas

Hylas
Le rapt d'Hylas par les nymphes, panneau en opus sectile du IVe siècle provenant de la basilique de Junius Bassus sur l'Esquilin, palais Massimo alle Terme

Dans la mythologie grecque, Hylas (en grec ancien Ύλας / Hulas) est le fils de Théodamas, roi des Dryopes, et l'éromène d'Héraclès.

Mythe

Il participe à l'expédition des Argonautes et fait une halte en Bithynie près des côtes de Mysie avec ses compagnons. Étant allé puiser de l'eau à la cascade, il est enlevé par les nymphes du lieu qui, éprises de sa beauté, l'entraînèrent dans les profondeurs à jamais. Héraclès, inquiet de ne voir revenir Hylas, gémissant et l'appelant en vain, erra dans les bois, aidé par le Lapithe Polyphème, à la recherche de son amant disparu. Pendant ce temps, les Argonautes, profitant d'une brise favorable, avaient levé l'ancre, sans attendre le retour des quelques héros descendus à terre. Polyphème demeura dans le pays et fonda la ville de Cios, sur laquelle il régna. Héraclès, de son côté, promit aux Mysiens de les laisser en paix s'ils continuaient à rechercher Hylas.

La tradition se maintint aux époques historiques où l'on voyait chaque année des prêtres parcourir la campagne en criant à tous les échos le nom d'Hylas.

Sources

Voir aussi

André Chénier, Hylas. Au chevalier du Pange, in Poésies, éd. L. Becq de Fouquières, 1872, Poésie Gallimard, 1994, p. 91