Homme de Ust-Ishim

L’Homme de Ust'-Ishim est le nom donné à un fossile d’Homo sapiens trouvé en 2008 près d'Ust'-Ishim, dans la province d'Omsk, en Sibérie occidentale. Daté de 45 000 ans, il s'agit de l'un des premiers hommes modernes connus en Sibérie[1]. Ce fossile se distingue par la préservation de son ADN, ce qui a permis en 2014 le séquençage complet de son génome, ainsi devenu le plus ancien génome humain moderne séquencé à ce jour[1].

Découverte

Le fossile a été découvert en 2008[2], dépassant d'une rive de la rivière Irtych. Il consiste en un seul ossement, le fémur gauche d'un chasseur-cueilleur de sexe masculin. L'auteur de la découverte est Nikolai Peristov, un sculpteur russe spécialisé dans la sculpture d'ivoire de mammouth[1]. Peristov montra le fossile à un enquêteur en médecine légale qui lui suggéra qu'il pourrait s'agir d'un fossile humain[1]. Le fossile a été nommé d'après le district Ust'-Ishim  en Sibérie où il a été découvert[1].

Datation

La datation par le carbone 14 a permis d'évaluer l'âge du fossile à 45 000 ans, ce qui en fait le plus ancien fossile d’Homo sapiens connu en Sibérie[1].

Séquençage du génome

Le fossile a été examiné par les chercheurs de l'Institut Max-Planck d'anthropologie évolutionniste, situé à Leipzig en Allemagne. Ils ont découvert de l'ADN intact et ont réussi en 2014 à séquencer le génome complet de l'homme de Ust'-Ishim avec des résultats d'une grande qualité[1]. Bien que des génomes de Néandertaliens plus anciens aient déjà été séquencés, il s'agit du plus ancien génome d'humain moderne séquencé à ce jour[3].

Eurasiens

L'examen du génome séquencé montre que l'homme de Ust'-Ishim s'apparente autant au garçon de Mal'ta, un enfant de quatre ans qui vécut il y a 24 000 ans le long de la rivière Bolchaïa Belaïa, près d'Irkoutsk en Sibérie centrale[4], qu'au chasseur-cueilleur qui vivait à La Braña , en Espagne, il y a environ 8 000 ans[3],[5],[6]. Cette égale parenté montre que l'homme de Ust'-Ishim appartenait à une population antérieure à la séparation entre eurasiens occidentaux (europoïdes) et eurasiens orientaux (mongoloïdes), ou plus vraisemblablement à une population collatérale ayant divergé du tronc commun avant cette séparation et n'ayant pas laissé de descendants actuels[2].

Peuplement asiatique

L'homme de Ust'-Ishim n'appartient apparemment pas aux deux flux majeurs de peuplement de l'Asie : le premier le long de la côte sud dont seraient issues les populations Onge des îles Andaman, les mélanésiens et les aborigènes d'Australie, et le second vers l'Asie du Nord qui aurait donné naissance aux peuples actuels d'Extrême-Orient. L'homme de Ust'-Ishim représente vraisemblablement une autre migration vers le continent asiatique qui n'aurait pas donné de descendants parmi les populations humaines actuelles[7].

Peuplement européen

On pense aujourd'hui que l'ascendance des Européens est constituée principalement de trois lignées distinctes :

  • celle des chasseurs-cueilleurs vivant il y a 10 000 ans et plus, probablement originaire de la seconde migration d'hommes modernes de l'Afrique vers l'Europe,
  • celle d'une population d'agriculteurs venue d'Anatolie, qui aurait migré vers l'Europe il y a environ 9 000 ans,
  • et enfin, celle de nomades des steppes de Russie méridionale, qui auraient migré vers l'Europe et l'Asie du sud il y a environ 5 000 ans[8].

Hybridation avec les Néandertaliens

L'analyse du génome humain moderne dans différentes populations actuelles révèle que des Homo sapiens sortis d'Afrique se sont hybridés avec des Néandertaliens entre 37 000 et 86 000 ans avant le présent[9]. L'ADN des humains modernes non africains contient en effet entre 1,5 et 2,1 % d'ADN d'origine néandertalienne[10], disséminé par petits fragments dans leur génome. L'ADN néandertalien chez l'homme de Ust'-Ishim apparait en séquences plus longues, indiquant que le croisement entre les humains modernes et Néandertal a eu lieu peu de temps avant lui[3]. Le calibrage de l'horloge génétique, consécutive au séquençage du génome de l'homme de Ust'-Ishim, a permis d'estimer la date du croisement entre les deux espèces entre 52 000 et 58 000 ans avant le présent[3].

Aucune hybridation entre les Dénisoviens et l'homme de Ust'-Ishim n'a en revanche été mise en évidence, bien que les Dénisoviens soient supposés avoir vécu à la même époque en Asie orientale.

Références

  1. a, b, c, d, e, f et g Callaway, Ewen & Nature magazine Scientific American, « 45,000-Year-Old Man's Genome Sequenced », (consulté le 17 septembre 2015)
  2. a et b « Earliest modern human sequenced », sur www.mpg.de (consulté le 17 septembre 2015)
  3. a, b, c et d (en) Wade, Lizzie, « Oldest human genome reveals when our ancestors had sex with Neandertals », Science,‎ (lire en ligne)
  4. voir culture de Mal'ta-Buret 
  5. (en) Michael Balter, « Ancient DNA Links Native Americans With Europe », Science, vol. 342,‎ , p. 409-410 (ISSN 0036-8075 et 1095-9203, PMID 24159019, DOI 10.1126/science.342.6157.409, lire en ligne)
  6. Balter, Michael, « How Farming Reshaped Our Genomes », Science, American Association for the Advancement of Science, (consulté le 17 septembre 2015)
  7. Qiaomei Fu, Heng Li, Priya Moorjani et Flora Jay, « Genome sequence of a 45,000-year-old modern human from western Siberia », Nature, vol. 514,‎ , p. 445-449 (ISSN 1476-4687, PMID 25341783, DOI 10.1038/nature13810, lire en ligne)
  8. (en) Gibbons, Ann, « Three-part ancestry for Europeans », Science, American Association for the Advancement of Science,‎ (lire en ligne)
  9. Choi, Charles Q., « Humans Broke Off Neanderthal Sex After Discovering Eurasia », LiveScience, (consulté le 17 septembre 2015)
  10. Choi, Charles Q., « Neanderthal Woman's Genome Reveals Unknown Human Lineage », LiveScience, (consulté le 17 septembre 2015)

Voir aussi

Articles connexes