Histoire du transport ferroviaire en Russie

Le réseau ferroviaire russe en 1912

Le réseau ferroviaire russe est un des deux plus importants du monde avec celui des États-Unis. Il joue un rôle essentiel dans l'histoire et l'économie du pays depuis le XIXe siècle. Il s'est développé sous l'Empire russe, puis sous le régime soviétique.

Le chemin de fer de l'Empire russe (1837-1917)

Chemin de fer de Tsarskoie Selo

Principales étapes

La gare de Vienne, à Varsovie, vers 1850
Chemin de fer provincial en Russie par Hugh Stewart, 1913
La gare de Rostov-sur-le-Don en 1918
Train blindé des armées blanches pendant la guerre civile russe, 1918
La gare de Rtichtchevo (oblast de Saratov) en 1921

Dans les années 1830, les inventeurs Iefim et Miron Tcherepanov , serfs de la famille Demidoff, lignée d'entrepreneurs russes, conçoivent la première locomotive à vapeur russe. En 1837, la première voie ferrée, la ligne de chemin de fer de Tsarskoïe Selo, longue de 17 km, relie la capitale, Saint-Pétersbourg, à la résidence d'été de la famille impériale.

En 1845, le chemin de fer Varsovie – Vienne  raccorde Vienne, capitale de l'empire d'Autriche, à Varsovie, capitale de la vice-royauté russe de Pologne. Sa longueur atteindra 327 km en 1848. Elle utilise une voie à l'écartement européen standard, 1 435 mm, au lieu de l'écartement russe, 1 520 mm, qui s'imposera par la suite.

Le ministère des chemins de fer, créé en 1842, supervise le premier grand chantier en Russie, le chemin de fer Saint-Pétersbourg – Moscou, construit entre 1842 et 1851, cette fois à l'écartement russe. Le chemin de fer Saint-Pétersbourg – Varsovie  est construit entre 1853 et 1862.

Le 7 juin 1865, un édit d'Alexandre II crée le ministère des communications qui intègre celui des chemins de fer. Il est confié à Pavel Melnikov (1804-1880)  qui donne une grande impulsion au chemin de fer en Russie d'Europe.

Le financement est en partie assuré par des emprunts russes contractés à l'étranger, notamment en France. Pratiqués à partir de 1867, ils deviennent massifs entre 1888 et 1913.

Le chemin de fer transcaucasien, reliant Poti, sur la mer Noire, à Bakou, sur la mer Caspienne, est construit entre 1865 et 1883.

Dans les années 1880-1890, le chemin de fer transcaspien relie le port de Krasnovodsk, sur la mer Caspienne, aux provinces intérieures du Turkestan russe (Turkménistan et Ouzbekistan actuels).

En 1906, le Transaral relie Orenbourg, dans la région des monts Oural, à Tachkent en Asie centrale.

Le Transsibérien, construit entre 1891 et 1916, est la plus longue ligne ferroviaire du monde. Il relie la Russie d'Europe et la Sibérie aux provinces de l'Extrême-Orient russe et, par le Transmandchourien et le chemin de fer de Mandchourie du Sud, à la base navale de Port-Arthur, sur la mer de Chine orientale, possession russe jusqu'à la guerre russo-japonaise de 1904-1905, et au réseau ferroviaire chinois.

Le chemin de fer de Saint-Pétersbourg à Mourmansk, seul port de l'océan Arctique libre de glaces toute l'année, est achevé en 1916.

Autres lignes

Longueur du réseau

La longueur du réseau, de 1838 à 1917, évolue de la façon suivante :

  • 1838 : 26 km
  • 1855 : 917 km
  • 1880 : 22 861 km
  • 1890 : 30 589 km
  • 1905 : 50 881 km
  • 1917 : 81 098 km

D'une guerre à l'autre

Pendant la Première Guerre mondiale puis la guerre civile russe, 60% du réseau et 80% du matériel sont détruits. Les trains blindés sont une des armes majeures de ce conflit, notamment quand la ligne du Transibérien est occupée par les armées blanches et la Légion tchécoslovaque combattant le régime soviétique.

Époque soviétique

Voir Transport ferroviaire en Union soviétique  et système ferroviaire soviétique .

Russie post-soviétique

Voir aussi

Sources et bibliographie

Notes et références

Articles connexes