Henri VI (roi d'Angleterre)

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Henri VI
Henri VI,peinture anonyme, National Portrait Gallery, fin du XVIe ou début du XVIIe siècle.
Henri VI,
peinture anonyme, National Portrait Gallery, fin du XVIe ou début du XVIIe siècle.
Titre
Roi d'Angleterre et seigneur d'Irlande

(38 ans, 6 mois et 1 jour)
Couronnement en l'Abbaye de Westminster
Régent Humphrey de Lancastre
(1422-1429)
Richard d'York
(1454-1455, 1455-1456, 1460)
Prédécesseur Henri V
Successeur Édouard IV

(6 mois et 8 jours)
Prédécesseur Édouard IV
Successeur Édouard IV
Roi de France
(contesté)

(30 ans, 11 mois et 28 jours)
Couronnement à Notre-Dame de Paris
Régent Jean de Lancastre
(1422-1435)
Richard d'York
(1436-1437)
Prédécesseur Charles VI
Successeur Charles VII
Duc d'Aquitaine

(30 ans, 11 mois et 28 jours)
Prédécesseur Henri V
Successeur Titre rattaché à la couronne de France
Duc de Cornouailles

(8 mois et 25 jours)
Prédécesseur Henri de Monmouth
Successeur Édouard de Westminster
Biographie
Dynastie Maison de Lancastre
Date de naissance
Lieu de naissance Château de Windsor, Berkshire (Angleterre)
Date de décès (à 49 ans)
Lieu de décès Tour de Londres (Angleterre)
Sépulture Chapelle Saint-Georges
Père Henri V d'Angleterre
Mère Catherine de Valois
Conjoint Marguerite d'Anjou
Enfants Édouard de Westminster,
prince de Galles
Héritier Jean de Lancastre
(1422-1435)
Humphrey de Lancastre
(1435-1447)
Édouard de Westminster
(1453-1460, 1470-1471)
Richard d'York
(1460)
Édouard d'York Red crown.png
(1460-1461)

Signature de Henri VI

Henri VI (roi d'Angleterre)
Monarques d'Angleterre

Henri VI d'Angleterre ([1][1]), duc de Cornouailles, est roi d'Angleterre de 1422 à 1461, puis de 1470 à 1471. Il est également l'héritier contesté du trône de France de 1422 à 1453, en vertu du traité de Troyes conclu en 1420 par son père, Henri V d'Angleterre, avec son grand-père maternel Charles VI de France.

Henri débute son règne en pleine guerre de Cent Ans, qui oppose l'Angleterre et la France depuis 1337 : Charles VII conteste en effet le titre de roi de France à Henri. Au moment où il accède au trône, la victoire anglaise semble acquise, surtout grâce à la gestion efficace du conflit par ses oncles paternels Humphrey et Jean de Lancastre, nommés régents pendant sa minorité. Les échecs militaires suite à l'intervention de Jeanne d'Arc et la défection de la Bourgogne portent un coup à l'hégémonie anglaise en France. Lorsqu'il prend personnellement contrôle du gouvernement en 1437, Henri trouve son pays dans une difficile situation, menacé par des revers diplomatiques et militaires en France et des divisions parmi la noblesse anglaise. Il apparaît comme un souverain indécis, incapable de conduire l'Angleterre lors de moments cruciaux. Henri est décrit par ses contemporains comme un homme timide et pieux, qui rejette la guerre et la violence. En 1445, il épouse Marguerite d'Anjou, la nièce de Charles VII, espérant ainsi préserver la paix entre les deux états mais la politique pacifiste d'Henri échoue, conduisant au meurtre de William de la Pole, son principal conseiller. La guerre reprend avec la France et, en 1453, l'Angleterre ne possède plus en France que Calais.

Henri est victime d'un choc mental en apprenant la chute de Bordeaux en 1453 et est par la suite touché par des crises de folie récurrentes. Le cousin d'Henri, Richard Plantagenêt, duc d'York, prend le contrôle du gouvernement en tant que régent jusqu'à ce que Henri recouvre de sa maladie l'année suivante. Les tensions s'escaladent entre le duc d'York et la reine Marguerite quant au contrôle de la régence et à la question de la succession au trône. La guerre civile éclate en 1455, précipitant une série de conflits dynastiques appelés la guerre des Deux-Roses. Henri est capturé par les partisans de Richard à la bataille de Northampton en 1460 mais il est secouru par son épouse Marguerite en février 1461. Il est déposé le 29 mars 1461 après avoir été battu à la bataille de Towton par le fils de Richard, qui s'empare du trône sous le nom d'Édouard IV. Henri souffre d'une nouvelle crise de folie plus grave et, malgré la résistance dirigée par Marguerite contre Édouard IV, il est capturé par son rival en 1465 et emprisonné à la Tour de Londres. Richard Neville, comte de Warwick, restaure Henri sur le trône en 1470, mais Édouard défait Neville et reprend le pouvoir en 1471, emprisonnant une seconde fois Henri à la Tour.

Henri mourut à la Tour la nuit du 21 mai 1471, peut-être tué sur ordre d'Édouard IV. Il fut inhumé à l'abbaye de Chertsey ; son corps fut déplacé à la chapelle Saint-Georges du château de Windsor en 1484. Des miracles lui furent attribués après sa mort, et il fut considéré comme un saint et un martyr jusqu'au XVIe siècle. Henri reste à la postérité comme le fondateur d'institutions éducatives, ayant fait construire Eton College, King's College, et All Souls College. William Shakespeare a écrit une trilogie sur sa vie, le dépeignant comme un roi faible et facilement influençable par son épouse Marguerite.

Henri VI (roi d'Angleterre)

Sommaire

L'enfant roi (1421-1437)

Naissance et avènement

Né au château de Windsor dans le Berkshire le 6 décembre 1421 le jour de la Saint-Nicolas, Henri est le seul enfant du roi Henri V d'Angleterre et de Catherine de Valois, fille du roi de France Charles VI. Il est immédiatement baptisé par l’archevêque de Canterbury Henry Chichele : le jeune Henri a pour parrains son grand-oncle Henri Beaufort (évêque de Winchester en 1421) et son oncle paternel Jean de Lancastre (duc de Bedford en 1421) et pour marraine la comtesse Jacqueline de Hainaut, qui est l'ancienne belle-sœur de la Catherine de Valois et est venue cherchée refuge en Angleterre auprès d'Henri V en mars 1421 après avoir été chassée de ses terres par son oncle Jean III de Bavière. Le jeune prince royal est proclamé duc de Cornouailles.

L'instauration d'une double monarchie franco-anglaise

Henri V accède au trône d'Angleterre en 1413. Soucieux d'affermir le pouvoir royal qui a été profondément contesté lors du règne de son propre père Henri IV, Henri V revendique le trône de France dès 1414, comme l'avait fait son bisaïeul Édouard III en 1340, profitant de la folie du roi Charles VI. Henri V envahit la France en 1415 et bat la chevalerie française à la bataille d'Azincourt. Il mène par la suite une conquête méthodique de la Normandie entre 1417 et 1419.

La France, déchirée par une guerre civile entre Armagnacs et Bourguignons qui revendiquent la régence pour le roi, tente de s'unir face à l'envahisseur mais toute réconciliation est de fait impossible lorsque le dauphin Charles, fils et héritier de Charles VI, est accusé de complicité dans le meurtre du duc de Bourgogne Jean sans Peur le 10 septembre 1419. Le dauphin est déshérité le 21 mai 1420 lorsque la reine de France Isabeau de Bavière signe le traité de Troyes, qui stipule que la couronne de France sera cédée à Henri V d'Angleterre, sous réserve que ce dernier épouse sa fille Catherine de Valois. Henri V et Catherine se marient dès le 2 juin suivant et le futur Henri VI est ainsi dès sa naissance considéré comme héritier des trônes d'Angleterre et de France.

La poursuite de la guerre avec la France et la mort d'Henri V

Henri V est néanmoins contesté par le dauphin Charles qui s'est réfugié à Bourges et s'est autoproclamé régent pour le compte de son père Charles VI, atteint de démence, ce qui complique la validité du traité de Troyes. Surnommé par les Anglais « le petit roi de Bourges », le dauphin Charles mène plusieurs batailles contre les armées du roi d'Angleterre. C'est ainsi qu'il défait et tue Thomas de Lancastre, frère puiné et lieutenant d'Henri V en France, à la bataille de Baugé le 22 mars 1421. La situation est suffisamment alarmante pour qu'Henri rassemble des troupes en Angleterre, traverse une dernière fois la Manche le 10 juin 1421 et prenne les dernières villes au Nord de la Loire qui lui résiste au printemps 1422. Henri V est plus tard rejoint par son épouse Catherine de Valois ainsi que du futur Henri VI en mai 1422.

Henri V ne reverra jamais l'Angleterre puisqu'il décède de dysenterie le 31 août 1422 au château de Vincennes. Henri V échoue ainsi à ceindre la couronne de France qu'il revendiquait depuis 1415 : l'accord censé lier la France et l'Angleterre se trouve dès lors considérablement affaibli. Le jeune Henri de Cornouailles, qui n'a jamais vu son père, accède au trône d'Angleterre sous le nom d’Henri VI. Son grand-père maternel Charles VI meurt peu après le 21 octobre 1422 et Henri VI incarne de jure et de facto la « double monarchie » en étant reconnu roi de France et d'Angleterre par les Anglais et les Bourguignons, maîtres de Paris et de la partie nord du royaume de France.

La double régence

Le 5 décembre 1422, les dernières volontés d'Henri V sont examinées par le Parlement, qui y apporte quelques modifications. Une double régence menée par les oncles paternels d'Henri VI s'établit : le duc de Bedford reçoit la protection du petit roi et est chargé de mener la guerre en France contre le dauphin Charles, qui s'est autoproclamé roi le 30 octobre à la mort de son père sous le nom de Charles VII. Durant l'absence de Bedford, le gouvernement de l'Angleterre est mené par l'autre frère d'Henri V, Humphrey de Lancastre, duc de Gloucester, nommé Lord Protecteur. Cependant l'oncle d'Humphrey, l'évêque Henri Beaufort tient également une place importante au Conseil du roi en tant que Lord chancelier. Ainsi, le 28 septembre 1423, les nobles anglais se rassemblent à Westminster pour jurer fidélité à leur souverain, qui leur est officiellement présenté le 18 novembre.

L'éducation d'Henri VI

Le jeune Henri VI est confié au comte de Warwick.

Le conseil de régence prend des libertés avec les recommandations faites par Henri V pour son fils dans son testament : Walter Hungerford, chargé par le défunt roi d'avoir la garde d'Henri VI, est remercié le 18 février 1423 par les régents qui décident initialement de laisser le roi avec sa mère. Le 16 janvier 1424, Joan Astley est désignée pour être la nourrice d'Henri, avec un salaire annuel de 40 livres. Le 21 février, Lady Alice Butler fut sélectionnée par Gloucester pour s'occuper de l'enfant-roi, en l'autorisant « à le châtier raisonnablement de temps en temps ».

Le conseil demande dès l'âge de 4 ans au jeune roi de remplir ses fonctions. Henri VI participe à l'ouverture du Parlement des battes en 1426. Bedford, revenu entretemps de France après sa victoire sur Charles VII à la bataille de Verneuil en 1424, se charge de l'éducation de son neveu ; il l'adoube en mai 1426. À partir de mai 1428, c'est Richard de Beauchamp, 13e comte de Warwick, qui l'éduque, selon les dernières volontés d'Henri V et après le départ de Bedford pour la France où il mène le siège d'Orléans. Le comte de Warwick transmet à Henri VI une grande piété, qui restera toujours présente en lui. Pendant son séjour auprès de Warwick, Henri se lie d’amitié avec son fils Henry de Beauchamp, qu’il créera duc de Warwick en 1445.

L'éloignement de la reine-mère

Catherine de Valois est peu à peu écartée par Gloucester, qui se méfie de toute alliance matrimoniale que pourrait contracter la reine avec un noble étranger. Déjà en 1427, Catherine souhaitait épouser Edmond Beaufort, cousin du roi. La famille Beaufort avait toujours posé problème à la Maison de Lancastre, à laquelle appartiennent Henri V puis Henri VI, car elle était d'ascendance illégitime, bien qu'Humphrey et Edmond soient tous les deux des petits-fils de Jean de Gand. Humphrey fait voter une loi par le Parlement qui impose l'accord du conseil et du roi pour qu'une reine douairière puisse se remarier. Malgré cet acte, Catherine passe outre et épouse aux alentours de 1428 le noble gallois Owen Tudor, qui lui donne plusieurs enfants dont deux, Edmond et Jasper, atteignent l'âge adulte.

Les deux couronnements

Charles VII, qui a reçu l'aide précieuse de Jeanne d'Arc, force Bedford à lever le siège d'Orléans en mai 1429. Jeanne remporte ensuite une série de victoires en juin sur John Talbot et John Fastolf, les lieutenants du roi Henri en France. Charles VII la suit et parvient à libérer la ville de Reims, où ont lieu traditionnellement les sacres des rois de France. Il s'y fait lui-même sacrer dès le 17 juillet[2]. Bien qu'une attaque sur Paris échoue en septembre, Charles a réussi à rassembler de nombreux partisans grâce à son sacre et sème la confusion dans l'alliance anglo-bourguignonne que Bedford tente à tout prix de préserver.

Sacre de Henri VI en la cathédrale Notre-Dame de Paris, miniature anonyme, XVe siècle,
Jean de Wavrin, Anciennes chroniques d'Angleterre, Paris, BnF, ms. Français 83 fo 205 (détail).

En réponse au sacre du roi de France, Henri VI est rapidement couronné roi d'Angleterre le en l'abbaye de Westminster[3] par l’archevêque Henry Chichele, qui l'avait quelques années auparavant baptisé. Ce couronnement a pour conséquences de mettre un terme à la régence exercée par le duc de Gloucester depuis 1422. En effet, le Parlement d'Angleterre s'est souvent arrangé pour que la régence du roi ne se trouve pas entre les mains d'un seul noble désireux d'accaparer tous les pouvoirs. La chambre des Communes a toujours en tête la crainte d'une usurpation par Jean de Gand au moment de l’avènement de Richard II en 1377, lorsque ce dernier avait à peine 10 ans.

Peu après son couronnement comme roi d'Angleterre, une proclamation fut envoyée à tous les nobles de haut rang pour qu'ils suivent leur monarque, qui allait visiter ses terres en France. Henri VI traverse la Manche pour la première fois avec son oncle Bedford le 23 avril 1430. Henri débarque à Calais avec 10 000 hommes puis rejoint Rouen le 17 juillet, la capture de Jeanne d'Arc ayant sans doute facilité ce déplacement. Henri y établit sa cour pendant un an alors que Jeanne est jugée pour hérésie et exécutée le 30 mai 1431. Il semble que Henri VI ait assisté à quelques séances du jugement de Jeanne mais Bedford laisse la plupart du temps le cardinal Beaufort diriger les débats. Ce n'est qu'à l'hiver 1431 que Bedford se résout à faire sacrer son neveu à Paris, Reims étant désormais hors d'atteinte des troupes anglaises. Henri arrive à Paris le 2 décembre : il rend visite à l'hôtel Saint-Pol à sa grand-mère maternelle Isabeau de Bavière, la reine-douairière qui a signé le traité de Troyes avec Henri V en 1420. Henri VI fut accueilli avec enthousiasme par les Parisiens. Logé à Vincennes, il est sacré roi de France à Notre-Dame de Paris le par son grand-oncle Henri Beaufort, créé cardinal par Martin V[4],[5],[6]. L'office est accompagné d'un motet de John Dunstable. Ensuite, le roi s'en retourne à Rouen où la foule locale l'acclame au cri de « Noël, Noël ! ». Henri VI rembarque finalement pour l'Angleterre le 29 janvier 1432. Il est de retour à Londres dès le 14 février suivant.

Les rivalités entre les membres du conseil du roi

Dès le Parlement des battes, ouvert en 1426, les premières tensions entre le régent Gloucester et le cardinal Beaufort étaient apparues. En pratique, Gloucester était obligé de partager une partie du pouvoir avec le cardinal lorsque le régent Bedford était en France. Ainsi, le cardinal est nommé à plusieurs reprises Lord chancelier mais Gloucester finit par le destituer définitivement lors du Parlement des battes. Lorsque le Parlement est ouvert le 12 mai 1432, le roi Henri doit trancher entre le cardinal Beaufort et ses détracteurs, qui l'accusent de concussion. Henri VI se prononce en faveur de son grand-oncle et lui renouvelle sa confiance, le réintégrant au Conseil. Le 26 avril 1434, il espère imposer une certaine concorde entre Gloucester et Beaufort mais une autre question va diviser le conseil : la guerre en cours avec la France.

Le traité d'Arras et le retrait des Bourguignons

Depuis l'intervention de Jeanne d'Arc en 1429, les Français reprennent espoir dans le conflit et progressent peu à peu. Paris est menacée dès 1429 par Jeanne. En 1432, Anne de Bourgogne, épouse du régent Bedford, meurt en essayant de lui donner un héritier. Anne était la sœur du duc de Bourgogne Philippe le Bon et l'alliance anglo-bourguignonne est avec sa mort fragilisée. Bedford se remarie en 1433 avec la jeune Jacquette de Luxembourg : ce mariage est cependant désapprouvé par le duc Philippe. En représailles, le duc négocie une paix séparée avec le roi Charles VII de France au traité d'Arras le 21 septembre 1435 : la Bourgogne se retire du conflit et permet ainsi aux Français d'entrer à Paris en avril 1436. La mort de Bedford, une semaine avant la signature de la paix franco-bourguignonne, a grandement permis de faciliter la réconciliation des deux anciens états rivaux. Les Anglais auraient pu mettre un terme à la guerre et garder leurs territoires en France s'ils avaient retiré leur revendication au trône de France. Leur refus les prive du soutien de Philippe le Bon et de Jean V de Bretagne, qui prêtent serment d'allégeance à Charles VII. Ce dernier a désormais un prétexte pour envahir les territoires anglais dans les années 1440.

La régence du duc d'York en France

En Angleterre, la nouvelle de la paix entre la France et la Bourgogne ainsi que de la mort de son oncle aurait fait pleurer Henri VI. La mort de Bedford n'arrange pas les relations entre Gloucester et Beaufort. Le premier souhaite achever la conquête de la France entamée en 1415 par Henri V tandis que le second se prononce pour la paix définitive avec la France. L'avis du cardinal Beaufort est privilégié après la mort de Bedford en 1435 car l'Angleterre manque désormais de ressources et d'alliés. Le 8 mai 1436, le conseil royal nomme Richard Plantagenêt, 3e duc d'York, successeur de Bedford au poste de régent d'Henri VI en France. Ce dernier a tout juste vingt-quatre ans et Beaufort pense en faire une marionnette entre ses mains. York va démontrer cependant au conseil sa combattivité : le duc de Gloucester reçoit alors un allié de poids et encourage York à poursuivre les combats. Malgré la reprise de Paris par Charles VII, York reprend Dieppe et Fécamp et menace la capitale française en février 1437. Le duc d'York est néanmoins mécontent de l'attitude du conseil, qui ne lui fournit pas assez d'argent pour payer ses troupes. En conséquence, le duc doit leur fournir leurs salaires avec ses propres revenus. C'est avec une forte rancune envers le cardinal Beaufort et le nouveau favori du roi, William de la Pole, 4e comte de Suffolk, que le duc d'York rentre en Angleterre en novembre 1437.

Le règne personnel (1437-1453)

L'émancipation du roi

Dès le 12 novembre 1434, le Conseil avait averti le roi qu'il n'était pas encore tout à fait prêt à assumer son rôle de monarque sans aide. Le duc de Gloucester a cependant vivement encouragé son neveu à prendre de l'intérêt aux réunions du Conseil et aux rapports transmis par Bedford depuis la conférence d'Arras entre Français, Anglais et Bourguignons. Le décès de la reine-mère Catherine de Valois le 3 janvier 1437 bouleverse profondément le roi. De plus, le comte de Warwick, qui s'occupe de l'éducation d'Henri depuis 1428, part en juillet 1437 en France pour remplacer le duc d'York en tant que lieutenant du roi. Il ne rentrera jamais puisqu'il décède en fonction le 30 avril 1439. Privé de la protection et des conseils de son tuteur, Henri franchit un nouveau pas et, le 13 novembre 1437, peu avant son seizième anniversaire, il reçoit l'essentiel des pouvoirs. Dès lors, le roi assiste régulièrement aux réunions du Conseil et donne désormais son avis à chaque fois qu'une nouvelle décision est prise.

Un goût marqué pour l'éducation

À partir de ce moment, le roi commence à avoir un intérêt croissant en matière d'éducation. Entre 1438 et 1441 sont en effet fondés All Souls College à Oxford, Eton College ainsi que King's College à Cambridge. Probablement influencé par Warwick ainsi que le cardinal Beaufort, Henri VI patronne de nouvelles universités créées pour les descendants des membres de la noblesse. John Tiptoft est un parfait exemple de cette réussite scolaire : fait comte de Worcester à sa majorité en 1449, il a auparavant étudié à Oxford et est reconnu par ses pairs à Padoue pendant les années 1450 lorsqu'il entame des traductions de textes latins.

Le sort des Tudors

En mars 1442, l'abbesse Katherine de la Pole, frère du comte de Suffolk, écrit au roi et parvient à le persuader de s'intéresser à ses deux demi-frères, Edmond et Jasper Tudor, hébergés à Barking depuis le décès de Catherine de Valois en janvier 1437. Bien qu'Henri sache depuis 1432 que sa mère Catherine de Valois a contracté une union secrète avec Owen Tudor, il ne saait sans doute pas qu'ils ont eu des enfants. De son côté, Owen est emprisonné à la prison de Newgate. Il s'évade en 1438 mais est à nouveau capturé et emprisonné au château de Windsor. En 1439, Henri lui accorde finalement son pardon et lui alloue une rente annuelle de 40£. Henri accueille en 1442 Edmond et Japser à la cour, alors qu'ils ont encore adolescents. Il leur transmet une éducation religieuse stricte mais leur témoigne beaucoup d'affection. Edmond et Jasper sont créés respectivement comte de Richmond et de Pembroke en 1452. Les deux frères sont annoblis et légitimés en 1453. Henri leur confie également la garde de sa jeune cousine Margaret Beaufort, qui a un possible statut d’héritière au trône : Edmond Tudor l’épouse le 1er novembre 1455. Si le couple venait à avoir un enfant, il pourrait éventuellement succéder à Henri VI. Les frères Tudors feront preuve d'une fidélité sans faille à Henri VI lors de la guerre des Deux-Roses.

La question du mariage du roi

Un mariage qui doit apporter la paix

Le cardinal Beaufort réussit à convaincre Henri que le meilleur moyen de conclure la paix avec la France consiste à épouser une princesse française. Après la libération du roi Jacques Ier d'Écosse en 1424 (après 18 ans d'emprisonnement dans les geôles anglaises), le Conseil avait arrangé le mariage du roi d'Écosse avec Jeanne Beaufort, une des nièces du cardinal, afin d'assurer la paix entre l'Angleterre et l'Écosse. Néanmoins, des escarmouches subsistent et Beaufort songe en 1434 à marier Henri avec une des filles de Jacques Ier, avant de favoriser la paix avec la France, plus agressive envers les Anglais. Dès le traité d'Arras en 1435, Bedford accepte de réfléchir au mariage d'une des filles de Charles VII de France avec Henri mais une clause du contrat de mariage impose qu'Henri renonce définitivement à ses droits à la couronne de France. Henri, influencé par le duc de Gloucester, rejette immédiatement l'alliance matrimoniale. Gloucester envisage en 1438 un mariage avec une des filles d'Albert II du Saint-Empire afin d'établir une alliance défensive contre la France.

En 1440, la révolte des grands nobles français contre Charles VII, connue sous le nom de Praguerie, fait miroiter chez Gloucester une lueur d'espoir de basculement de la situation militaire en faveur des Anglais. La Bretagne et la Bourgogne retirent rapidement leur soutien à l'Angleterre lorsque Gloucester proclame qu'Henri VI ne renoncera jamais au trône de France. Le cardinal Beaufort est alors prêt à procéder à l'union d'Henri avec Isabelle, fille de Jean IV d'Armagnac, ce qui assurerait une tête-de-pont anglaise entre la Normandie et la Guyenne. Le duc d'Alençon, ancien compagnon d'armes de Jeanne d'Arc, approuve l'alliance. Les révoltés demandent la libération du duc d'Orléans, emprisonné en Angleterre depuis la débâcle d'Azincourt en 1415. Bien que Gloucester s'y oppose, Charles d'Orléans rentre en France afin de favoriser l'union des rebelles. Henri VI semble avoir été prêt à procéder à ce mariage mais Charles VII défait les rebelles, menace de guerre le comte d'Armagnac en 1442 et reçoit le soutien du cardinal Beaufort et du comte de Suffolk lorsqu'il propose le mariage d'Henri avec sa nièce Marguerite d'Anjou en mai 1443.

Le mariage avec Marguerite d'Anjou

Marguerite d'Anjou, détail du Livre de Talbot-Shrewsbury, offert par John Talbot à Henri et Marguerite à l'occasion de leur mariage, British Library, XVe siècle.

Henri atteint officiellement sa majorité le 6 décembre 1442. Le cardinal Beaufort lui explique la menace que pose le duc de Gloucester, qui est alors l'héritier de la Couronne. Le duc a en effet perdu tout crédit à la cour depuis que son épouse Eléonore Cobham a été jugée coupable de sorcellerie sur la personne du roi en 1441. Le duc, bien qu'innocenté de toute complicité avec sa femme, doit se retirer de la cour et perd la confiance du roi. Henri VI est dès lors bien plus ouvert aux projets de mariage formulés par le cardinal Beaufort et est conscient de la nécessité d'avoir rapidement un héritier.

Henri donne son accord à la proposition de Charles VII et charge Suffolk d'aller négocier avec le roi de France. Ce dernier autorise le mariage à condition qu'il n'ait pas à payer de dot et qu'il reçoive en échange le Maine et l'Anjou alors sous domination anglaise. Ces conditions s'officialisent dans le traité de Tours en avril 1444, la cession des terres reste cependant cachée au Parlement. Suffolk rentre avec la jeune Marguerite le 1er avril 1445 : la future reine a alors 15 ans. Le mariage, repoussé par une épidémie de variole, a enfin lieu à Titchfield dans le Hampshire le 23 avril. L'union du couple royal est célébrée en la collégiale Saint-Georges de Nancy, et bénie par l'évêque de Toul, Louis de Haraucourt. La reine est couronnée le 30 mai dans la cathédrale de Westminster. L'arrivée d'une femme au fort tempérament bouscule l'atmosphère de la cour car Marguerite a été éduquée par ses parents comme une future reine qui doit asseoir son pouvoir et bénéficier de l'obéissance de tous les nobles. Marguerite partage cependant la piété ainsi que son patronage d'université. Marguerite fonde ainsi Queens' College à Cambridge en 1448.

Les intrigues des favoris du roi

Lorsque les clauses du traité de Tours sont rendues publiques en 1446, de nombreux nobles à la cour, au premier rang desquels Gloucester et York, réclament la destitution de Suffolk de son poste de Lord chancelier, mais il est protégé par le roi et la reine. Par son mariage, le roi favorise désormais la politique de l'entourage du cardinal Beaufort. Le cardinal se retire cependant des affaires d'état après les noces royales. C'est maintenant William de la Pole, élevé au rang de marquis de Suffolk en septembre 1444, qui gère la politique étrangère de l'Angleterre. Tout comme le cardinal, Suffolk est partisan de la paix avec la France. Les hostilités sont interrompues et en 1448, le Maine est officiellement rétrocédé à Charles VII. En juillet 1445, Henri reçoit le comte de Vendôme et l'archevêque de Reims à Londres afin de prolonger la trêve et surprend ses interlocuteurs par son désir insistant d'une paix perpétuelle entre France et Angleterre.

La mise à l'écart des ducs de Gloucester et d'York

Le 18 février 1447, Henri VI fait arrêter le duc de Gloucester peu après l'ouverture du Parlement à Bury St Edmunds, pour répondre à de fausses charges de trahison formulées par le marquis de Suffolk. La reine soutient l'action de son favori, probablement motivé par sa volonté de conforter la position du roi et d'écarter tout obstacle au pouvoir d'Henri. Gloucester est emprisonné pour être jugé, mais il meurt dès le 23 février, sans doute d'une attaque à la suite du choc dû à son arrestation. Certains chroniqueurs ont accusé le cardinal Beaufort ou Suffolk d'avoir fait assassiner le propre oncle du roi : cette théorie est peu probable car Beaufort n'aurait en aucun cas éliminé un des membres de la dynastie lancastrienne alors que le roi n'a toujours pas de fils pour lui succéder. La position de Suffolk se trouve cependant renforcée à la cour, surtout après le décès du cardinal Beaufort le 11 avril suivant.

Suffolk et son allié Edmond Beaufort, neveu du cardinal, reçoivent des privilèges réservés aux membres de la famille royale : ils sont respectivement créés duc de Suffolk et de Somerset. Tous deux bénéficient du soutien décisif de la reine, qui parvient à convaincre le roi du bien-fondé de leurs actions. Le duc d'York, considéré par certains comme l'héritier du roi suite à la mort de Gloucester, conteste la paix décidée avec la France pendant sa lieutenance en France : cela résulte en sa mutation comme Lord lieutenant d'Irlande le 30 juillet 1447. Avec son départ effectif en juin 1449, Suffolk et Somerset ont réussi à briser le cercle de la famille royale encore opposé à leurs actions.

La fin de la guerre de Cent Ans

Le 23 mars 1449, l'aventurier François de Surienne s'empare de la ville de Fougères en Bretagne pour le compte des Anglais. Cette action a pour conséquence de faire basculer définitivement la Bretagne du côté des Français. Charles VII se saisit de ce prétexte pour aller porter main forte à son vassal François Ier. Somerset est envoyé en France afin de ralentir la progression des Français. Charles VII profite de la prise de Fougères pour attaquer les bases anglaises de la Normandie. À la Noël 1449, Rouen a été reprise par les Français. Les Français marquent une pause dans leur avancée pendant l'hiver, ce qui permet à une armée de secours commandée par Thomas Kyriell de reprendre pied à Cherbourg en mars 1450. Cette armée est mise en déroute à Formigny le 15 avril 1450. Caen et les principales villes du Cotentin capitulent pendant l'été. La campagne de Somerset s'est révélée désastreuse et Henri VI a perdue une province riche qu'Henri V avait sommé de défendre coûte que coûte sur son lit de mort.

En juin 1451, la Guyenne est entièrement conquise par les armées de Charles VII. La campagne militaire des Français se révèle plus difficile car les Gascons entretiennent des relations privilégiées avec l'Angleterre. Une armée anglaise menée par John Talbot est accueillie avec liesse à Bordeaux le 23 octobre 1452. L'Achille anglais veut vaincre les armées françaises présentes en Guyenne avant que Charles VII n'ait eu le temps de mobiliser l'intégralité de ses troupes. Le 17 juillet 1453, Talbot doit faire face aux cannons français de Jean Bureau lors de la Castillon : il est vaincu et tué et l'armée anglaise est anéantié alors que les Français n'ont perdu que quelques centaines d'hommes. Bordeaux est définitivement reprise le 19 octobre suivant, ce qui met définitivement un terme à la guerre de Cent Ans. Les Anglais ont perdu toutes leurs possessions en France, à l'exception de Calais.

Après la victoire finale de Charles VII sur les Anglais, les droits sur le trône d'Henri VI sont définitivement révoqués par les juristes du roi de France, en application de la loi salique, et selon le principe « Nemo plus juris ad alium transfere potest quam ipse habet » (« On ne peut transmettre plus de droits que l'on en possède soi-même. ») qui implique que la mère d'Henri VI, Catherine de Valois ne pouvait lui transmettre des droits à la succession de la couronne, puisqu'elle-même n'en possédait pas. Charles VII reste seul roi de France, mais le titre restera revendiqué de façon formelle et jusqu'à la paix d'Amiens en 1802 par les souverains anglais.

Les troubles en Angleterre et le retour du duc d'York

Pendant ce temps, l'atmosphère en Angleterre est glaciale. Accusé de complot contre la Couronne en ayant rendu le Maine et l'Anjou à la France, Suffolk est arrêté le 28 janvier 1450 et emprisonné à la tour de Londres[7]. Le roi et la reine tentent de sauver leur favori mais doivent céder face à la pression populaire. Suffolk est banni pour cinq ans mais son bateau l'emmenant en France est intercepté par une bande de soldats mécontents appartenant au duc d'Exeter qui le condamnent à mort et le décapitent[8] le . Le duc de Somerset reste le seul favori du roi mais il n'obtient pas le même soutien du roi que Suffolk et doit solliciter l'appui de ministres impopulaires que sont John Kempe, James Fiennes et William Ayscough.

Le soulèvement de Jack Cade

La rébellion de Cade.

À l'instar de la révolte des paysans en 1381, le milieu des paysans est agité en 1450 par de la colère. En mai 1450, une révolte éclate dans le Kent. Elle est conduite par Jack Cade. Ce dernier prétend descendre du roi Richard II, déposé en 1399 par Henri IV, le grand-père d'Henri VI. Les rebelles réclament dans leur manifeste le renvoi des ministres abusant du pouvoir du roi et qui sont corrompus ainsi que la réduction des taxes. Des troupes de soldats revenant de France pillent le sud de l'Angleterre et rejoignent la rébellion. Début juin, Londres est menacée par les rebelles. Henri Vi envoie les frères Stafford écraser le soulèvement mais les Stafford sous-estiment les troupes rebelles, qui infligent une cuisante défaite à l'armée royale à Sevenoaks le 18 juin. Les rebelles occupent Londres pendant plusieurs jours et massacrent les conseillers impopulaires d'Henri dont Ayscough et Fiennes. Le roi lui-même doit s'enfuir à bride abattue à Kenilworth. De leurs côtés, les ecclésiastiques John Kempe et William Waynflete rassemblent une armée parmi les notables londoniens, qui aident les troupes du roi à chasser les rebelles. Cade est discrédité pour ne pas avoir su empêcher le pillage de la ville. Henri pardonne les rebelles et promet d'accéder à leurs demandes mais se dédit une fois la victoire royale assurée. Cade est tué en voulant s'enfuir mais certains rebelles sont jugés et exécutés pour haute trahison. L'insécurité persiste dans la capitale après la révolte comme le mouvement des yeomen John et William Merfold, qui vont plus loin dans leurs demandes : ils réclament radicalement la déposition d'Henri VI et le meurtre des membres du clergé.

Les demandes de réforme du duc d'York

Les ducs d'York (à gauche) et de Somerset (au centre) se querellent devant le roi (assis).

Le 7 septembre 1450, le duc d'York revient d'Irlande et écrit une série de lettres au roi : il proclame sa fidélité envers Henri VI, demande le jugement des membres de la cour ayant affirmé ses liens avec la rébellion de Cade et propose au roi de l'aider à se défaire des mauvais conseillers qui viennent de perdre la Normandie (visant implicitement Somerset). Quelques semaines plus tard, York rencontre le roi et se voit admis au conseil du roi : le roi s'assure ainsi que le duc est mis en minorité dans un conseil où la plupart des membres sont partisans de Somerset ou neutres. La situation s'avère cependant instable à Londres car York trouve des partisans nombreux au sein du peuple. Somerset est emprisonné dans la tour de Londres en novembre pour sa propre sécurité. Pendant ce temps, York tente de réformer le Parlement avec l'aide de son vassal William Oldhall. York fait part de son hostilité contre le duc de Somerset, qu'il juge traître de par sa mauvaise gestion de la campagne militaire en Normandie. Il faut remarquer également que York est un adversaire acharné de la Maison Beaufort depuis que Jean Beaufort l'a supplanté dans la lieutenance en France en 1443 : Beaufort avait reçu le soutien financier de la couronne pour défendre le Maine et avait échoué dans sa mission. York estime que les Beaufort sont responsables de la défaite en France et deveient leur ennemi acharné à partir de 1447.

Somerset est libéré à la Noël 1450 et York doit se retirer à Ludlow en avril 1451. Il ne perd pourtant pas sa popularité car Thomas Yonge propose au Parlement de reconnaître York comme héritier du trône en l'absence d'héritier mâle d'Henri VI. Yonge est emprisonné sur ordre de Somerset mais York est désormais convaincu que Somerset, qui est cousin du roi, aspire à la couronne si Henri VI n'a pas de fils. En février 1452, York tente une seconde démonstration de force. Il demande l'emprisonnement de Somerset et à être reconnu comme héritier d'Henri, toujours sans enfant. La reine intervient pour protéger son favori. York rassemble une armée à Dartford et le pays semble au bord de la guerre civile du 1er au 3 mars 1452, lorsque les armées du duc et du roi se font face. Mais devant le peu de soutien des nobles, York se soumet à Henri. Emprisonné brièvement à Londres, il doit jurer de ne plus reprendre les armes contre la couronne et Somerset. Le parti de Somerset et de la cour se trouve renforcé par l'annonce de la grossesse de la reine au printemps 1453 ainsi que de la reprise de Bordeaux par Talbot fin 1452.

Les querelles entre les familles nobles

Le désordre croissant à la cour se reflète dans tout le pays, où les familles nobles se livrent à des querelles privées et respectent de moins en moins l'autorité royale et les tribunaux. Dans bien des cas, il s'agit de luttes entre des familles établies depuis longtemps et la petite noblesse d'autrefois dont Henri IV avait accru le pouvoir et l'influence à la suite des rébellions des grandes familles organisées contre lui. Un des éléments des conflits est lié à la disponibilité d'un grand nombre de soldats démobilisés des armées anglaises présentes en France. Les nobles engagent nombre de ces soldats pour organiser des raids ou prendre d'assaut des tribunaux, intimidant plaignants, témoins et juges.

La querelle entre les Percy, pendant longtemps comtes de Northumberland, et les Neville, récemment comtes de Westmorland, qui luttent pour la domination du Nord de l'Angleterre, se fait sur ce modèle ; un autre exemple est la querelle entre les Courtenay et les Bonville en Cornouailles[9]. Dans chaque cas, le conflit s'escalade lorsque les ducs d'York et de Somerset s'allient avec telle famille pour renforcer leur position : York bénéficie du soutien ouvert des Courtenay lors de la confrontation de Dartford en 1452 et en représailles, Somerset rejoint les Bonville.

Le 24 août 1453, une escarmouche éclate entre les Neville et les Percy à Heworth, près d'York. Le comte de Salisbury, qui revient du mariage d'un de ses fils avec une riche héritière, est attaqué par 1 000 soldats commandés par les fils du comte de Northumberland[10]. Northumberland est en effet inquiet de cette alliance[11] qui améliore considérablement la position des Neville dans le nord de l'Angleterre. Salisbury et ses alliés parviennent néanmoins à s'en sortir indemnes et font fuir leurs ennemis. Cette attaque des Neville par les Percy est considéré comme le début des conflits armés caractérisant la guerre des Deux-Roses. À cela s'ajoute l'incapacité du roi Henri VI à mettre fin à ses rivalités.

La guerre des Deux-Roses (1453-1471)

Article détaillé : Guerre des Deux-Roses.

L'ascension du duc d'York

La folie d'Henri

La nouvelle de la défaite de Castillon constitue pour Henri VI un traumatisme psychologique sévère le 10 août 1453 alors qu'il chasse à Clarendon Palace. Pendant plus d'un an, il devient complètement indifférent à tous les événements extérieurs, même ceux le touchant de près. Selon Nigel Bark, Henri aurait peut-être été atteint d'une forme particulière de schizophrénie, car il aurait présenté, outre l'indifférence affective, d'autres symptômes typiques de cette affection, en particulier des hallucinations[12],[13]. D'autres commentateurs modernes ont suggéré qu’Henri aurait peut être hérité d'une affection psychiatrique de cause génétique transmise par sa mère. En effet, Charles VI de France, son grand-père maternel, fut lui-même sujet à des périodes intermittentes de folie au cours des trente dernières années de sa vie[14].

C’est dans ces conditions difficiles qu’Henri VI ne manifeste aucune réaction émotionnelle à la naissance de son fils et héritier, Édouard de Westminster, le 13 octobre 1453. Le roi ne réagit pas lorsque le prince lui est officiellement présenté par le duc de Buckingham. Le cardinal John Kempe, Lord grand chancelier, meurt le 22 mars 1454, ce qui laisse vacant le poste de chef du Conseil royal. La reine doit se résoudre à organiser un conseil de régence car Henri reste muet lorsqu'on lui demande de proposer un successeur à Kempe. Le duc de Somerset a déjà été neutralisé en décembre 1453 lorsqu'il a été emprisonné à la tour de Londres sur ordre du conseil.

Le premier protectorat du duc d'York

Article détaillé : Querelle Percy-Neville.

Pendant ce temps, le duc d'York noue une alliance décisive avec Richard Neville, 16e comte de Warwick, l'un des personnages les plus influents de la cour, peut-être plus riche que York lui-même. Avec l'aide de Warwick et de son père le comte de Salisbury, York parvient à écarter du pouvoir la reine Marguerite en se faisant proclamer régent et Lord Protecteur du royaume le 27 mars 1454[13]. La reine est exclue et York fait entrer au Conseil du roi ses partisans qui s'empressent de répandre une rumeur selon laquelle Édouard ne serait pas le fils du roi, mais celui de Somerset[15]. Durant ses quelques mois de régence, York s'attaque au problème des dépenses excessives du gouvernement[16] et force les Percy à accepter de faire la paix avec les Neville. Les Neville et les Percy rassemblent des soutiens le 20 octobre 1453. L'affrontement entre les deux camps est imminent mais est évité de justesse. Les tensions s'aggravent cependant à la Noël 1453. La maison de Salisbury à York est mise à sac par Northumberland le 6 mai 1454[17]. Northumberland est convoqué par le Conseil du duc d'York le 12 juin 1454[18]. Salisbury, avec le soutien du duc d'York, réagit et défait le 31 octobre suivant Northumberland à Stamford Bridge. Il capture deux des fils de Northumberland[19],[20],[21]. Cet acharnement du duc d'York pour restaurer la paix en faveur des Neville dans le nord a pour conséquence de pousser les Percy dans les bras du parti de la cour, désormais incarné par la reine.

Le retour progressif du roi à ses sens se manifeste dès l'été 1454. Le 30 décembre 1454, la reine Marguerite d'Anjou vient lui présenter leur fils : Henri les reconnait immédiatement. Henri VI est visité par William Waynflete le 7 janvier 1455, ce dernier le considérant capable de pouvoir remplir ses devoirs de piété. Ce recouvrement contrarie les ambitions du duc d'York. York est remercié par le roi le 9 février 1455 par la reine . Cette dernière noue des alliances contre York et conspire avec d'autres nobles pour réduire son influence. Elle forme ainsi le clan des Lancastriens et persuade le roi de réunir un grand conseil à Leicester en mai. Pour York et Salisbury, ce conseil est un piège : ils sont persuadés que Somerset a convaincu le roi de les éliminer. Pour reprendre le pouvoir, ils doivent contrôler la personne du roi et éliminer Somerset. La solution évidente est un coup de force armé. Étant donné l'incompétence militaire notoire de Somerset, une petite force est jugée suffisante pour tendre une embuscade au convoi royal en route pour Leicester. Ce plan est particulièrement séduisant pour Salisbury, car son ennemi juré, Northumberland, figure dans l'escorte royale.

Lutte pour la régence royale

La première bataille de Saint-Albans et le second protectorat du duc d'York

York demande à Henri VI que lui soit remis Somerset, qu'il compte faire exécuter. Une telle demande relève de la trahison mais York est conscient de sa popularité. Henri refuse catégoriquement et menace de faire pendre quiconque portera la main sur Somerset. York se décide alors à attaquer l'armée royale lors de la bataille de Saint-Albans le 22 mai 1455. Somerset et son allié Northumberland sont tués, ce qui satisfait en grande partie York et ses alliés. Les troupes yorkistes découvrent Henri abandonné par son escorte. Il vient de subir une seconde crise de folie.

York et ses alliés recouvrent leur position influente, et pendant quelque temps les deux côtés paraissent choqués qu'une bataille réelle se soit déroulée, si bien qu'ils font tout leur possible pour apaiser leurs différends. Puisque le roi est malade, York se voit de nouveau nommé Protecteur et la reine Marguerite, chargée de soigner le roi, est doucement écartée du pouvoir[22]. La famille royale doit quitter Londres qui est acquise au clan York pour s'installer à Coventry. York profite de son pouvoir pour nommer notamment son neveu Warwick capitaine de Calais, la ville contenant alors le plus fort contingent armé d'Angleterre. Les problèmes à l'origine du conflit resurgissent cependant, surtout quand il s'agit de savoir si c'est le duc d'York ou le jeune fils d'Henri, Édouard de Westminster, accusé d'être un enfant illégitime dont le père serait le défunt duc de Somerset, qui doit succéder à Henri sur le trône. Marguerite refuse toute solution qui déshériterait son fils et il devient clair qu'elle ne tolérera la situation qu'aussi longtemps que le duc d'York et ses alliés garderont la suprématie militaire. Le protectorat d'York prend fin le 25 février 1456 lorsque Henri, qui a retrouvé ses sens, se présente devant le Parlement et prononce la fin de la régence d'York. Il se déclare prêt à le garder comme conseiller mais Marguerite s'empresse d'annuler toutes les mesures de son rival.

Une paix fragile

À Coventry, le nouveau duc de Somerset, Henri Beaufort, se manifeste comme le favori de la cour, héritant de la faveur dont jouissait son père. Profitant du fait qu'York a dû retourner à son poste de lieutenant en Irlande, Marguerite persuade son époux de révoquer les nominations qu'York avait prononcées en tant que Lord Protecteur[23]. Cependant que le désordre ne cesse de croître dans la capitale, ainsi que la piraterie sur la côte sud, le roi et la reine ne se préoccupent plus que de garantir leurs propres positions. Marguerite établit par exemple, et pour la première fois, la conscription en Angleterre.

Le 24 mars 1458, Henri essaie avec l'aide de Thomas Bourchier, archevêque de Canterbury, de faire procéder à une réconciliation entre les Lancastriens et les Yorkistes. York et ses alliés sont priés de payer une forte somme d'argent aux héritiers des nobles lancastriens tués à St-Albans trois ans auparavant. En échange, les nouveaux favoris lancastriens du roi promettent de ne pas chercher à se venger. La rencontre échoue cependant car le duc de Somerset a tenté a plusieurs reprises de tendre des embuscades à York et Warwick. De plus, Henri VI est mécontent de l’attitude qu'ont eu les Yorkistes en Galles : envoyé restaurer l’autorité du roi en Galles début 1456, Edmond Tudor est capturé par les partisans du duc d'York qui cherche à y asseoir son influence à la suite de la fin de son second protectorat. Il est emprisonné à Carmarthen où il meurt le 3 novembre 1456. Sa jeune épouse Margaret Beaufort, qui est enceinte, est prise en charge par Jasper Tudor : elle accouche de son fils Henri Tudor à Pembroke le 28 janvier 1457. La mort mystérieuse d'Edmond a pour conséquence de faire basculer définitivement Jasper dans le camp des Lancastriens.

Pendant ce temps, le comte de Warwick grandit en popularité à Londres en tant que champion des marchands. La reine Marguerite considère toujours Warwick comme une menace et lui coupe les vivres[24]. Cependant, un raid français sur le port de Sandwich le 28 août 1457 fait naître des craintes d'invasion qui profitent à Warwick : ce dernier retrouve des fonds pour assurer la défense de Calais, mais aussi de la côte anglaise[25]. Au mépris de l'autorité royale, il se livre à de fructueux actes de piraterie à l'encontre de navires castillans en mai 1458, puis d'une flotte hanséatique quelques semaines plus tard[26]. Il profite également de sa présence sur le continent pour entrer en contact avec le roi de France Charles VII et le duc de Bourgogne Philippe le Bon[27].

La reprise des hostilités : exil et retour des yorkistes

La mobilisation de l'été 1459

Les deux partis font preuve l'un envers l'autre d'une hostilité croissante et à l'été 1459 s'adonnent activement au recrutement de partisans armés. La reine Marguerite d'Anjou continue d'enrôler dans la noblesse pour le compte du roi et dote ses partisans d'un emblème au cygne d'argent[28]. Dans le même temps, l'état-major yorkiste, mené par le duc d'York, reçoit de nombreux appuis, malgré les sévères sanctions prévues en cas de rébellion armée contre le roi. L'armée yorkiste basée au château de Middleham, menée par Salisbury, doit effectuer la jonction avec l'armée principale de la maison d'York au château de Ludlow. Alors que Salisbury traverse les Midlands en direction du sud-ouest, la reine ordonne à James Tuchet de lever une armée pour l'intercepter[29]. Salisbury triomphe de cette armée à Blore Heath le 23 septembre. York est rejoint à Ludlow par Salisbury et Warwick, qui a réussi à ramener des troupes depuis Calais et à échapper au duc de Somerset.

Exil des chefs yorkistes

Article détaillé : Bataille de Ludford Bridge.

Après leur victoire, les Yorkistes marchent sur Worcester. York et ses alliés éditent une proclamation dans laquelle ils se déclarent fidèles au roi Henri VI mais décrient ses "mauvais" conseillers. Le roi y répond en promettant le pardon royal à tous ceux qui ne sont pas impliqués dans la mort de James Tuchet, tué à Blore Heath. Le roi écarte ainsi Salisbury de son pardon. Les Yorkistes se replient précipitamment vers une position fortifiée au pont de Ludford, y creusant des fossés, après avoir rencontré une force lancastrienne largement supérieure en nombre[30]. Le 12 octobre, Andrew Trollope, commandant du contingent de Calais, quitte le camp yorkiste pour obtenir le pardon royal, en emmenant avec lui ses hommes ainsi que des informations sur l'armée d'York et ses plans[31]. Au soir, York, confronté à des forces ennemies trois fois supérieures en nombre, fuit en Irlande avec son fils Edmond, alors qu'Édouard, son autre fils présent, ainsi que Neville et Salisbury partent eux pour Calais[32]. Le lendemain, l'armée yorkiste, se retrouvant privée de chefs, se débande, laissant les Lancastre libres de piller la ville de Ludlow. Le 20 novembre 1459, York et ses alliés sont proclamés comme traîtres par le Parlement réuni à Coventry et sont déchus officiellement de leurs droits, ce qui va les pousser à poursuivre la lutte. Le 11 décembre, les Lancastriens présents jurent de garantir la succession du prince Édouard de Westminster. Pour le moment, le pays semble uni derrière son roi. Cette situation ne va pourtant pas durer longtemps.

La capture du roi et l'Acte d'Accord

Les Yorkistes n'ont cependant pas perdus tous leurs appuis. York, très populaire auprès de la noblesse irlandaise, est confirmé comme lieutenant d'Irlande par le Parlement irlandais face à James Butler, le favori de la reine Marguerite d'Anjou et celui qui est aussi considéré par les Yorkistes comme le père du prince Édouard de Westminster. De leur côté, les seigneurs de Calais mènent plusieurs raids contre les troupes royales stationnées dans le Kent. Henri Beaufort est nommé capitaine de Calais, mais la garnison de la ville reste fidèle à Warwick et aux Yorkistes[33] et Beaufort doit s'installer à Guînes en attendant qu'une flotte anglaise se rassemble à Sandwich. En apprenant cela, Warwick s'empare de cette flotte le 15 janvier 1460. Il se rend en Irlande en mars 1460 pour conférer avec le duc d'York, puis rentre à Calais pour préparer ses prochains mouvements[34]. Les Yorkistes débarquent à Sandwich le 26 juin[35] et reçoivent peu après le soutien de l'archevêque Thomas Bourchier. Warwick, qui a rassemblé des soutiens, entre sans grandes difficultés dans Londres le 2 juillet. Le comte de Salisbury reste pour assiéger la Tour de Londres, tandis que Warwick et Édouard d'York poursuivent leur route vers le nord, à la poursuite du roi en fuite[36]. Henri VI a eu le temps d'envoyer en sûreté sa reine et son fils au pays de Galles auprès de son demi-frère Jasper Tudor.

Alors qu'il s'approche du camp du roi à Northampton le 10 juillet, Warwick envoie un représentant au roi pour parler en son nom. Le chef des troupes lancastriennes, le duc de Buckingham, refuse de négocier et Warwick doit se résoudre à attaquer. Les Yorkistes atteignent le flanc des Lancastriens, commandé par Edmund Grey. Celui-ci dévoile sa trahison[37] et ordonne à ses hommes de baisser leurs armes et permet aux Yorkistes d'accéder facilement au camp royal. Le coup est fatal pour Lancastre : la bataille de Northampton dure à peine 30 minutes. Le duc de Buckingham et des membres prééminents du parti de la cour meurent en tentant de sauver Henri VI des Yorkistes qui encerclent sa tente[38]. Le roi est capturé : les Yorkistes lui demandent alors pardon, ce qu'il leur accorde. Les Yorkistes escortent le roi jusqu'à Londres, dont la garnison se rend sans combattre[39] le 19 juillet 1460.

Pendant que Warwick dirige de fait l'Angleterre avec ses partisans, le duc d'York se fait attendre pendant l'été. Bien qu'il ait été au centre du manifeste déposé par Warwick au roi avant la bataille de Northampton, le duc tarde à rentrer d'Irlande. Il ne débarque à Chester que le 8 septembre et met plus d'un mois à rejoindre Londres. York s'assure de recevoir le soutien du peuple et traverse les Midlands avec des honneurs réservés uniquement à un roi. Pendant ce temps, Henri VI, laissé aux mains de Warwick, occupe son temps en se consacrant à la chasse, ne se doutant pas du prochain coup de théâtre. Le Parlement ouvert à Londres le 7 octobre annule les mesures prises à Coventry l'année précédente. Le 10 octobre, le duc d'York se dirige directement vers le trône, s'attendant sans doute à ce que les lords l'encouragent à se l'approprier, comme ils l'avaient fait pour Henri IV en 1399, mais sa demande est accueillie par un silence stupéfait. Thomas Bourchier lui demande s'il souhaite s'entretenir Henri VI et York, en colère, quitte avec fracas le Parlement. Pendant quelque temps, il semblerait que le roi ait craint pour sa vie. York produit des généalogies détaillées pour soutenir sa revendication en se fondant sur le fait qu'il descend de Lionel d'Anvers ; il rencontre un peu plus de compréhension. Le Parlement accepte d'étudier l'affaire et admet que la revendication d'York se montre mieux fondée, mais à quelques voix de majorité, il décide qu'Henri VI restera roi. Un compromis est élaboré le 25 octobre 1460 avec l'Acte d'Accord, qui reconnaît York comme successeur d'Henri, déshéritant Édouard de Westminster. York accepte ce compromis qui lui assure la succession au trône. De plus, il est à nouveau nommé Lord protecteur du royaume et a ainsi le pouvoir de gouverner au nom d'Henri. Henri semble avoir accepté ce compromis sous la contrainte, ne devant son salut qu'avec le soutien des lords.

La première déposition d'Henri VI

La mort du duc d'York

Loin de mettre fin au conflit, cet arrangement est considéré comme inacceptable par la reine Marguerite d'Anjou, ainsi que par la majorité des partisans de la maison de Lancastre. Pendant ce temps, la reine Marguerite et son fils Édouard ont fui à travers le pays avant de gagner le château de Harlech, au nord du pays de Galles, où ils ont été rejoints par plusieurs nobles leur étant restés fidèles comme Jasper Tudor et Henri Holland et qui ont recruté des troupes. Marguerite gagne ensuite l'Écosse où elle obtient l'aide de la reine Marie d'Egmont en échange de la cession de la ville de Berwick-upon-Tweed. Par ailleurs, le comte de Northumberland et le baron de Clifford ont rallié le nord de l'Angleterre. Les forces lancastriennes, au nombre d'environ 15 000 hommes, se rassemblent près de Kingston-upon-Hull et commencent à piller les terres proches appartenant au duc d'York et au comte de Salisbury. De son côté, Henri Beaufort part du château de Corfe avec un petit contingent composé essentiellement de cavaliers pour rejoindre le reste de l'armée lancastrienne.

Confronté à ce défi à son autorité, York envoie son fils aîné Édouard au pays de Galles pour contenir Jasper Tudor et, laissant Warwick responsable de Londres et de la personne du roi Henri, se met en marche en personne vers le nord le 9 décembre, accompagné d'Edmond, son fils cadet, et du comte de Salisbury. Mais ses forces comptent moins de 9 000 hommes et il a certainement sous-estimé le nombre de l'armée des Lancastre. Le 21 décembre, York atteint sa forteresse du château de Sandal, près de Wakefield. Il demande alors l'aide de son fils Édouard mais, avant que le moindre renfort ne soit encore arrivé, il se décide à faire une sortie le 30 décembre. La bataille qui s'ensuit est un désastre : York et son fils Edmond sont tués tandis que Salisbury est capturé et exécuté le lendemain de la bataille.

L'avènement d'Édouard IV

La bataille de Wakefield ne met pas fin aux prétentions de la maison d'York sur le trône. Warwick, qui a passé les fêtes de Noël avec Henri VI à St Paul's Cathedral, presse Édouard d'York de revenir à Londres afin de confronter les troupes de la reine Marguerite d'Anjou. Édouard apprend la nouvelle de la mort de son père en janvier 1461 et s'apprête à quitter Gloucester pour Londres lorsqu'il est informé que Jasper Tudor et James Butler ont débarqué avec des mercenaires français et bretons pour effectuer leur jonction avec l'armée triomphante de la reine et du duc de Somerset. Édouard intercepte cette armée à la bataille de Mortimer's Cross le 2 février : à l'issue de cet engagement, Owen Tudor est capturé et exécuté sur ordre d'Édouard en représailles de la mort de son frère Edmond à Wakefield.

Pendant ce temps, la reine Marguerite a rejoint son armée à la suite du succès de ses partisans à Wakefield. Son armée est composée en grande partie d’Anglais du nord et d’Écossais et accompagne sa marche vers le sud de nombreux pillages. Le 12 février, Warwick emmène Henri VI avec lui à St Albans afin de stopper l'avancée des troupes lancastriennes. Mais la reine apprend l'emplacement des troupes yorkistes et les surprend le matin du 17 février. Les Yorkistes sont repoussés. Le roi Henri, qui aurait chanté et ri alors que la bataille faisait rage, est repris par les Lancastriens. Il est réuni avec son épouse et adoube son jeune fils Édouard de Westminster. Ce dernier adoube en retour une trentaine de chevaliers lancastriens et fait condamner à mort William Bonville et Thomas Kyriell, les chevaliers yorkistes qui avaient gardé le roi pendant la bataille. Cet acte est vivement critiqué par les Yorkistes, qui proclament qu'Henri s'est parjuré car il avait promis à Bonville et Kyriell d'intercéder en leur faveur auprès de Marguerite.

Bien que l'armée des Lancastre puisse désormais marcher librement sur Londres, la réputation de pillage qu'elle a acquise pousse les Londoniens à fermer les portes de la ville. Cette nouvelle, ainsi que celle de la victoire d'Édouard d'York à Mortimer's Cross, fait hésiter Marguerite d'Anjou ; l'armée Lancastre, dont beaucoup d'hommes du nord et d'Écossais ont déserté et sont rentrés chez eux avec le fruit de leurs pillages, se replie sur Dunstable le 23 février. Édouard, qui a finalement rejoint Warwick, fait son entrée à Londres le 26. Ils sont accueillis avec enthousiasme par la ville qui leur était largement acquise et leur fournit argent et ravitaillement. Il n'est plus possible à Édouard de prétendre seulement essayer d'arracher le roi à de mauvais conseillers. Il s'agit maintenant d'une bataille pour la couronne elle-même puisque Henri VI s'est échappé. Édouard a désormais besoin de l'autorité royale et l'évêque George Neville, frère de Warwick, lui demande le 1er mars de prendre le trône. Le 2, Édouard est proclamé roi à Londres et le lendemain, un conseil composé de partisans des Neville accepte son avènement en annonçant qu'Henri a perdu ses droits à la couronne en permettant à la reine de prendre les armes contre ceux que l'Acte d'Accord avait faits ses héritiers légitimes. Le 4 mars, Édouard IV est couronné en hâte et part quelques jours plus tard affronter l'armée des Lancastre.

Le roi Henri VI d'Angleterre à Towton, William Dyce, 1860.

Rejoint par d'autres puissants seigneurs comme Lord Fauconberg ou le duc de Norfolk, Édouard IV poursuit l'armée de la reine, qui est retourné dans le Yorkshire, où avait eu lieu la bataille de Wakefield quelques mois auparavant. Le 29 mars, les deux armées se font face à Towton : les Lancastriens sont supérieurs en nombre mais la famille royale des Lancastre préfère ne pas assister au combat et se réfugie dans la ville d'York, laissant le commandement de leur armée au duc de Somerset. Par contraste, Édouard IV combat au milieu de ses hommes. La bataille tourne à l'avantage des Yorkistes lorsque Fauconberg ordonne à ses archers de profiter des vents favorables pour écraser les Lancastriens sous une volée de flèches. Les Yorkistes, renforcés sur leur flan gauche par l'arrivée de Norfolk, submergent leurs adversaires qui sont massacrés lors de leur retraite. En apprenant ce désastre, Henri VI et sa famille s'enfuient en Écosse. Édouard IV est solennellement couronné à Londres le 28 juin 1461.

La résistance d'Henri VI et des derniers lancastriens

Henri VI s'enfuit en Écosse auprès du roi Jacques III. Marguerite d'Anjou tient sa promesse faite à la régente Marie d'Egmont et Berwick est cédée à l'Écosse le 28 avril 1461. Le pays de Galles résiste aux troupes du roi yorkiste. À l'automne 1461, Jasper Tudor est chassé du pays de Galles à la suite de sa défaite à la bataille de Tuthill. Seul le château de Harlech résiste en Galles à Édouard IV : il devient un lieu de refuge pour les Lancastriens jusqu'à sa capitulation en 1468. Après la bataille de Towton, les Lancastre tiennent également les châteaux d'Alnwick, Bamburgh et Dunstanburgh pour le compte d'Henri VI. Pendant les trois ans qui suivent, ces trois châteaux du Northumberland changent régulièrement de mains. Édouard IV ne participe cependant pas aux combats et laisse agir son puissant allié Warwick. Un raid lancastrien sur Carlisle est facilement repoussé en juin 1461 par John Neville, le frère de Warwick. Le Northumberland accepte de mauvaise grâce la victoire yorkiste à l'hiver 1461. À l'été 1462, la reine Marguerite s'embarque pour la France où elle reçoit le soutien de son cousin Louis XI, qui a succédé à Charles VII en juillet 1461. En octobre 1462, Marguerite reprend les châteaux du Northumberland mais Warwick et son frère John Neville parviennent à négocier leur reddition en décembre. Leur diplomatie est couronnée de succès lorsque le duc de Somerset accepte l'offre de pardon offerte par Édouard IV. En mars 1463, le Northumberland rallie une nouvelle fois Henri VI. En juin de la même année, Henri VI, Marguerite, leur fils Édouard et Jacques III viennent assister au siège de Norham : l'assaut échoue grâce à l'intervention de Warwick. La reine Marguerite et son fils embarquent pour la France suite à cet échec et se réfugient auprès de René d'Anjou, le père de Marguerite. Ils ne reverront jamais Henri VI. Entretemps, le duc de Somerset renonce à son serment de fidélité envers Édouard IV et rejoint Henri VI. Somerset mène une campagne-éclair dans le Northumberland afin d'écraser les Yorkistes car Jacques III, lassé du conflit, est prêt à faire la paix avec Édouard IV. Somerset est défait à Hedgeley Moor et Hexham au printemps 1464. Les châteaux du Northumberland capitulent définitivement à l'été 1464 devant l'arrivée de Warwick.

Le roi fugitif

Henri VI a passé la plupart des années suivant sa déposition en Écosse. La rumeur flamande selon laquelle il aurait trouvé refuge en Galles semble dénuée de fondement. Il semble qu'il séjourne en 1461 à Kirkcudbright tandis que la reine et le prince Édouard demeurent à la cour de Jacques III à Édimbourg : c'est là qu'ils sont rejoints par quelques partisans dont le duc de Somerset, avant sa reddition à la Noël 1462. Henri reste néanmoins un invité de marque car il est hébergé à Linlithgow en février 1462. Il passe quelques mois à Lanark. Henri VI quitte vraisemblablement l'Écosse en 1463 lorsque son épouse embarque pour la France et que des pourparlers de paix commencent entre Jacques III et Édouard IV. Henri s'établit avec une poignée de partisans à Bamburgh, commandé par son fidèle Ralph Percy. Henri est rejoint par le duc de Somerset en novembre 1463 et suit le duc lors de sa campagne qui se solde par les défaites du printemps 1464. Somerset s'était cependant arrangé pour qu'Henri échappe à son funeste destin et l'avait envoyé en sécurité dans la vallée de la Tyne.

Après la défaite d'Hexham le 15 mai 1464, Henri vit incognito pendant près d'un an dans le Lancashire. Il est possible qu'il se soit réfugié d'abord dans un monastère. Il est ensuite accueilli par John Pennington au château de Muncaster. En quittant son hôte, il lui aurait donné un bol en verre, lui certifiant que s'il ne le brisait pas, les Pennington ne manqueraient jamais d'héritier mâle. Après un bref séjour à Bolton, Henri est caché pendant plusieurs mois par Richard Tempest à Waddington.

La capture d'Henri et son emprisonnement

John Tempest, frère de l'hôte d'Henri, reconnaît un jour l'invité de son frère. En fervent yorkiste, il prévient le chevalier James Harrington de la présence du roi fugitif. Accompagné des membres de la famille Talbot, Harrington surprend le roi le soir du 13 juillet 1465 alors qu'il s'apprête à dîner. Après une courte course-poursuite, Henri est rattrapé à Clitheroe. Conduit à Londres où il est reçu le 24 juillet par Warwick, il semblerait que le roi ait souffert lors de son transfert. Les Lancastriens affirment qu'il fut amené avec ses jambes liées sous le cheval qui le portait et que les habitants qui le croisèrent lors de son transfert l'avaient hué. En récompense, Harrington, Tempest et les frères Talbot reçoivent une pension de la part d'Édouard IV « pour leurs nobles services rendus à la couronne ».

Emprisonné dès son arrivée à la tour de Londres, l'ancien roi y végète pendant cinq ans. Les chroniqueurs yorkistes d'Édouard IV certifient qu'Henri fut traité avec tout le respect dû à un roi. Les Lancastriens pensent qu'il souffrit de soif, de fatigue, de faim et qu'il fut battu mais rien ne permet de corroborer ces affirmations. Henri VI a écrit plusieurs poèmes lors de son incarcération, qui décrivent les malheurs de la royauté. Il lui était permis d'avoir des visites et c'est ainsi qu'il justifie son règne à un yorkiste qui lui reproche son usurpation : « Mon père était roi d'Angleterre et a possédé en paix la couronne jusqu'à la fin de sa vie. Son père, mon grand-père, était roi avant lui. Et moi, encore un nourrisson, couronné presque dans mon berceau, fus accepté comme souverain de ce royaume et portai la couronne pendant presque quarante, chaque seigneur me prêtant hommage, comme ils l'avaient fait envers mes prédécesseurs. » Édouard IV fait preuve de bienveillance envers son rival, dépensant beaucoup pour assurer son maintien. Il agit ainsi car le prince Édouard de Westminster est toujours en vie, hors de sa portée en France. Si Édouard IV avait fait tuer Henri VI, le prince aurait obtenu le soutien immédiat du roi Louis XI pour être restauré sur le trône et venger son père martyr.

Retour sur le trône

Marguerite d'Anjou, exilée en France, n'a pas perdu toutes ses ressources. Bien que le roi Louis XI ait initialement refusé de l'aider ouvertement, il change d'avis lorsqu'il apprend qu'Édouard IV favorise une alliance avec son rival le duc de Bourgogne Charles le Téméraire et projette une invasion de la France en mai 1468. Cette invasion se termine en fiasco car la Bourgogne et la Bretagne renoncent à envahir la France mais elle permet de faire comprendre à Louis XI qu'Édouard n'est pas disposé à suivre la politique de paix entre la France et l'Angleterre qu'il propose. Louis XI soutient secrètement un débarquement de Jasper Tudor en Galles en juin 1468. Jasper établit à Harlech une cour au nom d'Henri VI. Harlech devient le nid où sont concoctés les complots lancastriens contre Édouard IV. Un complot est éventé en novembre 1468, qui implique le jeune comte d'Oxford.

Le mécontentement de Warwick envers Édouard IV

Le rejet de l'alliance française par Édouard IV lui aliène le soutien de son plus habile conseiller, le comte de Warwick, qui l'avait aidé lors de son avènement en 1461. Mécontent du roi qui a épousé secrètement sa maîtresse Élisabeth Woodville en 1464 et a ainsi ruiné le projet de mariage avec Bonne de Savoie (belle-sœur de Louis XI), Warwick se détourne peu à peu de son souverain et commence à comploter avec son frère Georges Plantagenêt, alors héritier du monarque qui est sans héritier. Alarmé par le projet de guerre contre la France et confiant de son succès en observant l’impopularité grandissante d'Édouard IV, Warwick décide de prendre les devants et organise une rébellion contre le roi en juillet 1469. Édouard IV est capturé peu après sa défaite à la bataille d'Edgecote Moor. Warwick a ainsi le contrôle de deux rois : Henri VI et Édouard IV. Warwick souhaite cependant placer sur le trône Georges, qu'il a marié avec sa fille aînée Isabelle Neville. Un Parlement doit être convoqué en septembre 1469 pour entériner le succès de Warwick : Édouard IV doit y être déclaré illégitime et déposé, ce qui ferait passer la couronne à Georges.

Mais le désordre général qui suit la capture d'Édouard IV conduit à des soulèvements lancastriens que Warwick ne peut réprimer sans le soutien du roi. Édouard IV est libéré début septembre et écrase les rébellions. Bénéficiant du soutien militaire de son autre frère, Richard de Gloucester, Édouard IV retourne à Londres au mois d'octobre 1469. À la surprise générale, il pardonne à Warwick et à Georges. Ces deux derniers ne tardent pas à comploter à nouveau contre le roi en février 1470. Ils approuvent un soulèvement d'anciens Lancastriens dans le Lincolnshire mais leurs alliés sont écrasés par Édouard IV le 12 mars 1470 à la bataille de Losecoat Field. Des preuves de leur implication dans la rébellion ayant été trouvées sur le champ de bataille, Warwick et Georges sont proclamés traîtres par Édouard. Les deux rebelles doivent s'enfuir avec une poignée de partisans en France, où ils sont accueillis par Louis XI le 1er mai 1470.

L'alliance de Warwick avec Marguerite d'Anjou et la restauration lancastrienne

Louis XI, déçu de l'hostilité d'Édouard IV, va développer tous ses talents diplomatiques pour négocier une réconciliation entre Warwick et Marguerite d'Anjou. Il soutient en effet le premier car il souhaite une alliance franco-anglaise contre la Bourgogne et la seconde car celle-ci est sa cousine. C'est dans ses conditions qu'il décide de rendre une visite à son oncle René d'Anjou du 15 juillet au 4 août 1470, où demeure la reine Marguerite. Le 22 juillet 1470, Warwick et Marguerite se rencontrent en la cathédrale d'Angers : après que Warwick ait imploré son pardon, la reine accepte que Warwick envahisse l'Angleterre pour y restaurer Henri VI, toujours emprisonné à la Tour de Londres. En contrepartie, Warwick demande une aide militaire et financière à Louis XI, qui lui accorde sans hésiter. Trois jours plus tard, le prince Édouard de Westminster est fiancé à Anne Neville, fille cadette de Warwick, pour sceller la nouvelle alliance.

Marguerite refuse cependant de partir en Angleterre ou de laisser y aller son fils. Jasper Tudor et le comte d'Oxford la représenteront pendant l'invasion auprès de Warwick et de Georges. Warwick, retenu par des vents contraires, débarque enfin à Dartmouth le 13 septembre 1470. Tudor rallie ses partisans lancastriens en Galles. Les rebelles avancent dangereusement vers Londres mais Édouard IV est alors à Doncaster et rassemble une armée pour rejeter les rebelles. Le 2 octobre, il apprend que John Neville, outré d'avoir été privé de son titre de comte de Northumberland (qu'il avait acquis à la suite de la victoire d'Hexham en 1464) à la suite de la rébellion du Lincolnshire alors qu'il n'avait pas soutenu son frère, a rallié les Lancastre. Encerclé entre les 6,000 hommes que dirige au nord John Neville et les insurgés du sud, Édouard IV n'a qu'une chance de survie : la fuite. Il embarque immédiatement pour la Flandre, où il est hébergé par son beau-frère Charles le Téméraire.

Le 5 octobre 1470, les évêques William Waynflete et George Neville rendent visite à Henri VI à la tour de Londres et lui annoncent sa restauration sur le trône : le terme readeption est alors inventé par les chroniqueurs pour décrire cette période de retour des Lancastriens en 1470. Le lendemain, l'armée triomphante de Warwick fait son entrée à Londres. Warwick se soumet à Henri VI, l'extrait de la tour et le loge à Fulham Palace auprès de son frère George Neville. Il est alors revêtu de bleu. En apprenant sa libération, Henri s'empresse immédiatement d'envoyer un message de salutation aux élèves d'Eton, qui vivaient alors en grande pauvreté et n'avaient échappé à la suppression qu'avec l'intervention personnelle de Waynflete. Les années d’emprisonnement ont affaibli l’état d'Henri VI, qui a besoin d’être tenu par la main par Warwick lorsqu’il est à nouveau couronné à Westminster le 13 octobre 1470. De fait, Warwick dirige le pays en attendant le retour du prince Édouard, qui doit devenir régent pour son père.

Les difficultés de la restauration

Le gouvernement de la readeption conduit par Warwick doit affronter plusieurs difficultés. Tout d'abord, Warwick, bien que populaire auprès des habitants de Londres et du sud, doit affronter l’hostilité des nobles lancastriens, qui ne font pas confiance à leur ancien ennemi. La reconquête de l'Angleterre pour Henri VI s'est déroulée si rapidement qu'aucune bataille n'a eu lieu : Warwick doit ménager les Lancastriens qui veulent le retour de leurs terres confisquées en 1461 alors que les Yorkistes demandent des terres en récompense de leur fidélité envers Warwick. Seuls quelques fidèles d'Édouard IV qui se sont enfuis en Flandre avec lui sont dépossédés de leurs terres. La reine Marguerite, qui aurait pu unir les différentes factions, reste en France où elle fait procéder le 13 décembre au mariage de son fils avec Anne Neville. De plus, Georges Plantagenêt est mécontent de sa situation : bien qu'Henri VI ait fait voter au Parlement en novembre 1470 une loi lui attribuant le duché d'York et la succession au trône si le prince Édouard de Westminster venait à mourir sans héritier, il se trouve dans une situation encore plus difficile que Warwick car les Lancastriens se méfient particulièrement du frère de leur ennemi. Edmond Beaufort, 3e duc de Somerset, et Henri Holland, 3e duc d'Exeter, se considèrent comme des successeurs potentiels à Henri VI si le prince Édouard mourait subitement et se montrent hostiles à ce dernier représentant du régime yorkiste. Enfin, Warwick est pressé d'imiter les actions de son allié Louis XI. Ce dernier entre en guerre contre Charles le Téméraire le 6 décembre et promet à Warwick des territoires en Flandre. Inquiet, Charles demande à Somerset, qu'il a accueilli entre 1464 et 1470, de convaincre Warwick de renoncer à son projet de guerre. Warwick refuse et Somerset échoue de même à persuader Henri VI. La guerre à la Bourgogne est déclarée le 15 février 1471. Entretemps, Charles a compris que négocier avec Warwick ne mènerait à rien et a commencé le 31 décembre 1470 à financer secrètement le retour d'Édouard IV en Angleterre. Charles rencontre son beau-frère le 2 janvier et lui fournit 36 navires pour reconquérir son royaume. Édouard IV fait voile vers l'Angleterre le 11 mars 1471.

La défaite définitive des Lancastre

Le , Édouard IV débarque à Ravenspurn avec son frère Richard de Gloucester et son armée[40]. Rassemblant des troupes au cours de sa marche, il se dirige sur York. La progression de l'armée yorkiste n'est pas entravée car Édouard IV annonce qu'il revient seulement pour réclamer le titre de duc d'York et non pour contester le trône à Henri VI[41]. Il fait même proclamer à son armée le lendemain de son arrivée en Angleterre : « King Henry ! Prince Edward ! ». Cette ruse réussit, et John Neville hésite à lui résister car il n'a pas le soutien d'Henry Percy et ne met pas en doute la sincérité des propos d'Édouard[42]. Repoussant les attaques lancées par le comte d'Oxford et le duc d'Exeter, Édouard s'autoproclame à nouveau roi d'Angleterre le 1er avril et met le siège devant Coventry où se trouve Warwick dans l'espoir de le pousser à combattre. Bien qu'il dispose d'un avantage numérique, Warwick refuse de relever le défi. Il préfère attendre l'arrivée de Georges Plantagenêt, afin de submerger les Yorkistes sous le nombre. Quand il apprend cela, Édouard IV propose le 3 avril à son frère de passer de son côté, une offre que Georges accepte sans hésiter, l'alliance avec les Lancastre ne lui apportant aucune satisfaction concernant ses ambitions personnelles. Désormais réconciliés, les frères d'York marchent sur Coventry et Georges conseille à Warwick de se rendre[43]. Furieux de la traîtrise de son allié, Warwick refuse de lui parler. Warwick décide alors d'attendre son frère John ainsi qu'Oxford et Exeter. Dans le même temps, il envoie des messages à la reine Marguerite d'Anjou, la pressant de revenir en Angleterre. Étant dans l'incapacité d'assiéger Coventry, Édouard IV se dirige alors sur Londres le 5 avril[44].

Ayant reçu les renforts de ses alliés lancastriens, Warwick se lance à la poursuite d'Édouard[45]. Il espère que Londres fermera ses portes à l'armée d'Édouard IV, lui permettant ainsi de rattraper son adversaire dans un endroit dégagé. Londres est sensée être défendue par Somerset mais lorsque celui-ci apprend l'arrivée imminente de Marguerite, il emmène ses troupes le 8 avril pour aller l'accueillir. Il laisse alors la capitale sous la garde de George Neville, qui reste avec Henri VI. Édouard IV atteint les portes de Londres le 9 avril et négocie une entrée pacifique. Neville essaie tout d'abord de provoquer un sursaut de sympathie envers les Lancastre en faisant prendre part au roi Henri à une procession. Les Londoniens n'éprouvent aucun réconfort en voyant que la main du roi est maintenue par George Neville pendant toute la parade. Neville en a lui-même conscience et entame des négociations avec Édouard IV. Celui-ci entre le 11 avril à Londres[46],[47]. L'un de ses premiers objectifs est de reprendre possession d'Henri VI. Ce dernier reçoit son rival et se place de lui-même sous sa garde, affirmant que sa « vie n'est pas en danger entre ses mains »[48]. Il est alors enfermé à la tour. Le 13 avril, Édouard IV part affronter l'armée de Warwick. Il emmène avec lui Henri VI pour éviter que les Lancastriens ne le lui reprennent. Les deux armées s'affrontent à Barnet le lendemain matin. La bataille se déroule au milieu d'un épais brouillard et les troupes lancastriennes d'Oxford sont attaquées par erreur par celles, alliées, de John Neville. La rumeur d'une trahison parcourt alors les lignes des Lancastre, brisant leur moral et provoquant leur déroute. Au cours de celle-ci, John Neville et Warwick sont tués tandis qu'Exeter est grièvement blessé et qu'Oxford s'enfuit en Écosse. Revenu le même jour à Londres en triomphe, Édouard IV remet Henri VI à la tour.

La bataille de Tewkesbury, lors de laquelle Marguerite d'Anjou est capturée et Édouard de Westminster tué.

Le même jour que la bataille de Barnet est livrée, Marguerite d'Anjou et Édouard de Westminster débarquent à Weymouth. Ils sont rejoints quelques jours plus tard par Somerset, qui leur annoncent la défaite lancastrienne et la mort de Warwick. Souhaitant brièvement rentrer en France, Marguerite est persuadée par son fils d'engager le combat avec Édouard IV. L'armée lancastrienne réalise quelques feintes, destinées à faire croire à Édouard IV qu'elle va marcher sur Londres. Marguerite veut en réalité rejoindre Jasper Tudor en Galles. Édouard rattrape l'armée lancastrienne, qui se voit refuser l'entrée de la ville de Gloucester le 3 mai. Édouard IV intercepte l'armée des Lancastre le lendemain et en triomphe à Tewkesbury. Dans la retraite, le prince Édouard est tué (certains chroniqueurs affirment cependant qu'il fut exécuté après avoir été capturé). Somerset est exécuté sur ordre d'Édouard IV, ainsi qu'une dizaine de chefs lancastriens. Marguerite, anéantie par la nouvelle de la mort de son fils, se rend à Édouard IV. Pendant ce temps, une armée commandée par Thomas Neville, dit le bâtard de Fauconberg, avance vers Londres. Fauconberg est le cousin de Warwick et a reçu l'ordre de rassembler des troupes dans le Kent. Le 8 mai 1471, Fauconberg demande à Londres de le laisser passer. La capitale, informée de la victoire yorkiste à Tewkesbury, refuse catégoriquement et se prépare à un siège. Entre le 12 et le 15 mai, l'armée de Fauconberg tente de pénétrer dans Londres. S'il avait réussi à s'emparer de la capitale, Fauconberg aurait pu reprendre le contrôle d'Henri VI et raviver la cause des Lancastre mais les Londoniens défendent leur ville avec acharnement. Fauconberg se retire le 18 mai en apprenant le retour d'Édouard IV et la défaite de Tewkesbury et capitule finalement devant Richard de Gloucester le 27 mai à Southampton.

La mort du roi

La tour de Wakefield, dans la Tour de Londres, où Henri VI est mort dans la nuit du 21 au 22 mai 1471.

Le 21 mai 1471, Édouard IV rentre à Londres, avec la reine Marguerite d'Anjou comme captive. Sa campagne militaire pour retrouver son trône étant achevée, Édouard IV se fait à nouveau couronner le 22 mai pour se donner une nouvelle légitimité et envoie quelques troupes recevoir la reddition de Fauconberg. La mort du prince Édouard à Tewkesbury laisse Henri VI comme seul membre de la maison de Lancastre. L'insurrection de Fauconberg a fait comprendre à Édouard IV le danger de laisser Henri VI vivant. Il est donc probable qu'Henri ait été assassiné dès le retour d'Édouard à la tour de Londres afin d'éliminer toute résistance lancastrienne[13]. Les chroniques yorkistes affirment qu'il est décédé de mélancolie après avoir appris la mort de son fils Édouard à Tewkesbury mais peu de personnes ont cru à cette explication et même certains yorkistes n'ont pas hésité à mettre en doute cette théorie.

Certains accusent Richard de Gloucester d'avoir poignardé à mort le roi déchu mais la responsabilité d'un tel régicide revient à Édouard IV, qui contrôlait l'accès au roi. De plus, la tour de Londres servait également de résidence royale à ce moment donc la présence de Richard à la tour ne signifie pas forcément qu'il a participé au meurtre. Néanmoins, en tant que connétable d'Angleterre, Richard a dû transmettre l'ordre royal de mettre à mort le royal captif. Des ricardiens prétendent qu'Henri VI a été tué le 23 mai afin d'innocenter Richard dans l'assassinat d'Henri, car Richard a quitté Londres à ce moment et se dirige vers Southampton afin d'y capturer Fauconberg. La responsabilité de Richard dans le meurtre a été transmise à la postérité par les écrits de Thomas More, lui-même inspiré de John Rous.

Inhumation

Henri est d'abord inhumé à l'abbaye de Chertsey sur ordre d'Édouard IV. Le 12 août 1484, son corps est déplacé à la chapelle Saint-Georges, du château de Windsor, sur ordre de Richard III, qui a peut-être cherché ainsi à se faire pardonner. Lorsque le corps d'Henri VI fut examiné en 1910 sur ordre de George V, les fossoyeurs estimèrent sa taille à environ 1,75 m. Ses cheveux clairs étaient tachés de sang, avec des meurtrissures au crâne, prouvant que le roi avait bel et bien succombé à une mort violente.

Héritage

Architecture et éducation

L'une des réussites d'Henri VI fut sa promotion de l'éducation : il fonda Eton College, King's College à Cambridge et All Souls College à Oxford. Il poursuivit la politique de mécénat architectural entamée par son père : King's College Chapel et Eton College Chapel ainsi que la plupart de ses autres commissions architecturales (comme l'expansion du monastère de Syon, fondé par Henri V) consistaient en une église de style gothique tardif ou perpendiculaire ayant pour fonction d’être un édifice monastique ou éducatif. Chaque année, à l'occasion de l'anniversaire de la mort d'Henri VI, les prévôts d'Eton et de King's College déposent des lys blancs et des roses, emblèmes floraux respectifs de ces collèges, sur la tour de Wakefield à la Tour de Londres où était emprisonné Henri VI. Selon la tradition, c’est là qu'il fut assassiné alors qu'il s'agenouillait pour prier. Il existe une cérémonie semblable à la chapelle Saint-Georges au château de Windsor, où Henri repose depuis 1484.

Culte posthume

C’est au cours d'un dîner avec sa cousine Margaret Beaufort et son demi-frère Jasper Tudor le 27 octobre 1470 qu'Henri VI aurait fait la connaissance du jeune Henri Tudor, qui accède au trône en 1485 sous le nom d'Henri VII. C’est du moins ce que rapporte les historiens de la période Tudor. Henri VI aurait affirmé pendant ce dîner que « lui-même et ses ennemis [les Yorkistes] devraient lui [à Henri Tudor] céder la place ». Henri Tudor utilisera plus tard cette phrase pour se revendiquer comme unique descendant et héritier des Lancastre. La prophétie d'Henri VI se réalisera lorsqu'Henri Tudor vaincra Richard III à la bataille de Bosworth le 22 août 1485. Le nouveau roi Henri VII mettra un terme à la guerre des Deux-Roses en épousant Élisabeth d'York, fille aînée d'Édouard IV. Pour marquer l'arrivée d’une ère nouvelle, Henri VII décrit le règne de Richard III comme celui du mal et réhabilite ses victimes, dont l’une des premières est Henri VI. Le culte anti-yorkiste fut encouragé par Henri VII, ce dernier considérant Henri VI comme un élément de propagande dynastique légitimant l’arrive au pouvoir de la maison Tudor.

Des miracles furent rapidement attribués au roi Henri VI, et il fut considéré officieusement comme un saint et un martyr. Un volume compilant les miracles attribués à Henri VI existe à la chapelle de Saint-Georges deWindsor, où Richard III l'avait enterré en 1484, et Henri VII a commencé à construire une chapelle à l'abbaye de Westminster pour y déposer les reliques d'Henri VI. Un certain nombre de miracles d'Henri VI possédaient une dimension politique, comme celui de la guérison d'une jeune fille frappée par les écrouelles, dont les parents refusèrent de l'amener à la cour de Richard III, considéré comme l’assassin d'Henri VI. Henri VII formulera successivement trois demandes de canonisation d'Henri VI pendant les années 1500 et, au moment de la rupture d'Henri VIII avec Rome en 1533, une procédure de canonisation d'Henri VI était en cours. Des hymnes en son honneur existent toujours, et jusqu'à la Réforme, son chapeau a été gardé près de sa tombe à Windsor, où des pèlerins l'auraient placé pour obtenir d'Henri VI la guérison de leurs migraines.

De nombreux miracles ont été attribués au roi après sa mort, y compris la résurrection d'Alice Newnett, victime de la peste, alors qu’elle allait être déposée dans son linceul. Henri est également intervenu lors de la pendaison d'un homme injustement condamné à mort, accusé d'avoir volé des moutons. Henri aurait placé sa main entre la corde et la trachée de l'homme, le gardant ainsi en vie. Il l'aurait ensuite ramené à la vie dans le chariot qui le conduisait au cimetière. Henri était également capable d'infliger le mal, comme lorsqu'il frappa John Robyns de cécité après que Robyns l'ait maudit. Robyns n'a été guéri qu'après avoir fait un pèlerinage au sanctuaire du roi Henri. Un acte de dévotion qui était étroitement associé au culte d'Henri VI consistait à plier une pièce d'argent en offrande au « saint » afin qu'il accomplisse un miracle. Katherine Bailey, une femme qui était borgne, fut conseillée par un étranger lors d'une messe d’agir ainsi. Lorsqu'elle obtempéra, son aveuglement partiel fut résorbé.

Le personnage d'Henri VI dans l’œuvre de Shakespeare

Article détaillé : Henry VI (Shakespeare).
Représentation de la mort d'Henri dans l'édition d’Henry VI par Nicholas Rowe en 1709. Henri VI est assassiné à la Tour de Londres par Richard de Gloucester.

Entre 1588 et 1592, William Shakespeare écrit une trilogie théâtrale sur la vie d'Henri VI : Henry VI, Partie 1, Henry VI, Partie 2 et Henry VI, Partie 3. Cette trilogie a largement contribué à immortaliser son destin tragique. La pièce n'évoque cependant pas la folie du roi, qui est à l'époque de la reine Élisabeth Tudor un sujet tabou. Shakespeare a omis ce trait de caractère d'Henri VI pour ne pas irriter la reine, qui descendait autant de la maison de Lancastre que de la maison d'York. Henri VI passe durant les trois pièces le plus clair de son temps à contempler la Bible et à exprimer son désir d'être quelqu'un d'autre qu'un roi. Il est faible et facilement influençable, ce qui permet d'une part à son épouse Marguerite et à ses alliés de diriger le royaume et d'autre part aux membres de la maison d'York de revendiquer le trône. Henri prend seulement un acte de sa propre volonté pendant son assassinat, lorsqu'il maudit en agonisant Richard de Gloucester, qui l'a poignardé.

Le fantôme d'Henri VI apparaît également dans la pièce Richard III. Avant la bataille de Bosworth, il vient avec toutes les autres victimes de Richard III maudire son assassin et souhaite la victoire du comte de Richmond, qui lui conteste la couronne.

Dans des adaptations d'écran de ces pièces, Henri VI a été dépeint par :

  • James Berry dans le court métrage muet Richard III (1911) ;
  • Terry Scully dans la série de la BBC An Age of Kings (1960), qui contient toutes les pièces historiques de Richard II à Richard III ;
  • Carl Wery dans la version télévisée ouest-allemande König Richard III (1964) ;
  • David Warner dans Wars of the Roses, une version filmée en 1965 de la Royal Shakespeare Company condensant les trois parties de Henry VI ;
  • Peter Benson dans la version de la BBC des trois parties de Henry VI et Richard III (1983) ;
  • Paul Brennen dans la version cinématographique de 1989 mise en scène par la English Shakespeare Company ;
  • Edward Jewesbury dans la version cinématographique de Richard III en 1995 ;
  • James Dalesandro dans la version cinématographique moderne de Richard III en 2008 ;
  • Tom Sturridge dans les pièces Henry VI et Richard III dans la deuxième série de la BBC The Hollow Crown en 2016.

De plus, Miles Mander interprète le rôle d'Henri VI dans La Tour de Londres, un film d'horreur de 1939 dramatisant l'ascension au pouvoir de Richard III.

Ascendance

Notes et références

  1. a et b R. A. Griffiths, « Henry VI (1421–1471) », Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, septembre 2004 ; édition en ligne : janvier 2008.
  2. P.M. Kendall, Louis XI: The Universal Spider, États-Unis, 1971, p. 39-40.
  3. (en) John Lingard, A History of England, Vol. V, 1854, p. 90.
  4. Jean-Baptiste Lebigue, « L'ordo du sacre d'Henri VI à Notre-Dame de Paris (16 décembre 1431) », dans Notre-Dame de Paris 1163-2013, dir. Cédric Giraud, Turnhout : Brepols, 2013, p. 319-363.
  5. Lingard, p. 91.
  6. (en) C. T. Allmand & Dorothy Styles, « The Coronations of Henry VI », History Today, vol 32, issue 5 (1982).
  7. D’après les Rolls of Parliament, v. 176–177.
  8. Cf. Ramsay, op. cit., vol. II, p. 121 ; le recueil des Paston Letters, vol. I, p. 125 ; et Gascoigne, op. cit., p. 7.
  9. Royle 2009, p. 207-208.
  10. Griffiths 1991, p. 334
  11. Griffiths 1991, p. 358
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  14. Charles VI aurait lui-même pu avoir hérité ce trait de sa mère, Jeanne de Bourbon, qui avait également présenté des signes de maladie mentale, ou d'autres membres de sa famille chez qui avaient été observés des signes d'instabilité psychiatrique, comme le père de Jeanne Pierre Ier de Bourbon, son grand-père Louis Ier de Bourbon et son frère Louis II de Bourbon.
  15. (en) John Sadler, The Red Rose and the White: the Wars of the Roses 1453-1487, (Longman, 2010), p. 49-51.
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Bibliographie

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Liens externes