Hélène Berr

Hélène Berr
Biographie
Naissance
Décès
(à 24 ans)
Bergen-Belsen
Nationalité
Formation
Activité
Père
Mère
Antoinette Berr ()
Autres informations
Lieux de détention

Hélène Berr, née le dans le 4e arrondissement de Paris et morte en au camp de concentration de Bergen-Belsen, est une jeune Française juive, auteure d'un journal relatant sa vie de 1942 à 1944 et qui est publié pour la première fois en 2008.

Biographie

« Née dans une famille juive d'origine alsacienne et descendante de l'ingénieur Maurice Lévy, Hélène Berr préparait l'agrégation d'anglais. Dans son journal truffé de citations de Shakespeare ou de Lewis Carroll, la guerre n'est d'abord qu'un mauvais rêve »[1]. Ce journal raconte la vie quotidienne et les épreuves, comme le port de l'étoile jaune en [2], de la jeune femme.

Hélène Maxime Camille Berr naît le dans le 4e arrondissement de Paris[3], elle est la fille de Raymond Berr (1888-1944), polytechnicien (X 1907), ingénieur du corps des Mines, vice-président de l'entreprise Kuhlmann (qui fusionnera plus tard avec Péchiney), déporté par le même convoi qu'elle le , le « convoi no 70 »[4], et d'Antoinette Rodrigues-Ély (1891-1944), également déportée dans ce convoi[5].

Ne pouvant passer l'agrégation en raison des lois antisémites du régime de Vichy sur le statut des Juifs, Hélène Berr se présente au siège de l'Union générale des israélites de France (UGIF) où elle est recrutée comme assistante sociale bénévole le . Trois mois plus tôt, à l'occasion d'une dédicace qu'elle obtient de Paul Valéry, Héléne Berr entame ce jour-là, le , un « Journal » que, dans la préface de l'ouvrage publié en 2008 aux éditions Tallandier, Patrick Modiano compare au style de Katherine Mansfield.

Hélène Berr est arrêtée avec ses parents à leur domicile, au 5 avenue Élisée-Reclus[6] dans le 7e arrondissement de Paris, le à l'aube, détenue au camp de Drancy, puis déportée à Auschwitz avec son père et sa mère, le , jour de ses 23 ans. Devant l'avance des Soviétiques, elle est évacuée d'Auschwitz le 31 octobre et arrive le 3 novembre au camp de Bergen-Belsen[7] le 3 novembre où elle contracte le typhus[8]. Un matin, trop malade pour pouvoir se lever à l'heure de l'appel, elle est battue à mort par une gardienne, quelques jours avant la libération du camp par les troupes anglaises, le (Mariette Job, son éditrice et nièce, qui apporte ces précisions, suggère cette date sans la préciser formellement).

Hommage

Le nom d'Hélène Berr est donné à une médiathèque[9] du 12e arrondissement de Paris, ainsi qu'à un amphithéâtre de l'Université Paris-Sorbonne (site de Clignancourt).

À l’occasion d’une restauration du château du Vivier, à Aubergenville dans les Yvelines, en 2016, une plaque commémorative en mémoire de la jeune écrivaine est apposée près de l’entrée[10].

Une plaque est dévoilée le sur l'immeuble du 5 avenue Élisée-Reclus dans le 7e arrondissement de Paris où résidait la famille Berr et où elle est arrêtée en [7].

Le Journal

Ce journal commence le , après une visite chez Paul Valéry. Il s’achève à Drancy le . Les derniers mots, « Horror ! Horror ! Horror ! »[11], font écho à la pièce de Shakespeare, Macbeth, où Macduff s'exclame de façon similaire « O horror, horror, horror ! ». Mais cette dernière phrase rappelle aussi fortement le « The horror ! The horror ! » de Kurtz, à la fin du roman Au cœur des ténèbres de Joseph Conrad[12] (l’une des nombreuses lectures d’Hélène Berr[13]). Par ailleurs, Hélène Berr cite souvent le poète romantique anglais John Keats, dont elle a étudié l'œuvre.

Le Journal est constitué de 262 feuillets volants, « couverts à l'encre bleue ou noire et au crayon d'une fine écriture qui se fait de plus en plus hâtive au fil des pages »[1]. Sa publication résulte de la volonté de Mariette Job, la nièce d’Hélène Berr et ancienne libraire, qui, connaissant ce texte par des copies circulant dans sa famille, a retrouvé le manuscrit original : selon le vœu d’Hélène, il avait été remis après la guerre à Jean Morawiecki, son fiancé et futur diplomate, et était resté entre ses mains. Ce dernier a institué Mariette Job légataire du journal.

Le manuscrit du journal est déposé en 2002 au Mémorial de la Shoah. Il est publié pour la première fois en , avec une préface du romancier Patrick Modiano.

Publication

  • Journal, d'Hélène Berr, préface de Patrick Modiano, suivi de Hélène Berr, une vie confisquée, par Mariette Job. Éditions Tallandier, . (ISBN 978-2-84734-500-1). Réédité en format de poche aux éditions Points, en (également disponible en « édition scolaire »).

À partir de cette publication, sont réalisées :

    • Version audio : morceaux choisis du Journal lus par Elsa Zylberstein, éditions Audiolib, (2 CD audio, durée h 30). (ISBN 978-2-35641-036-8)
    • Version audio intégrale du Journal par Guila Clara kessous, éditions Audiolib, ([MP3], durée 8h38). (ISBN 9782356416391)
    • Adaptation cinématographique réalisée par Jérôme Prieur, Hélène Berr, une jeune fille dans Paris occupé, film documentaire, 90 min, diffusé pour la première fois sur France 2 mardi 10/12/2013 à 22:20 et édité en DVD par Mélisande productions. Prix du meilleur documentaire décerné par l'Association française des critiques de cinéma et de télévision, 2014[14]

Notes et références

  1. a et b Hélène Berr, l'autre Anne Frank, François Dufay, Le Point, no 1840, 20 décembre 2007.
  2. Une étoile jaune pour Hélène Berr, Raphaël Sorin, 6 décembre 2007.
  3. « Tables décennales du 4e arrondissement de Paris année 1921 », sur archives.paris.fr (consulté le 12 juillet 2020), p. 12.
  4. Raymond Berr, consulté le 10 décembre 2013.
  5. Voir, Klarsfeld, 1978.
  6. « Hélène Berr », sur http://www.ajpn.org, (consulté le 28 août 2020)."Hélène Berr" sur le site de l'AJPN
  7. a et b « Mariette Job, inauguration de la plaque Hélène Berr », sur https://www.cercleshoah.org, (consulté le 28 août 2020).
  8. (de) Martina Meister, « Grauen und Größe », sur le site de Die Welt,
  9. La bibliothèque Picpus devient la médiathèque Hélène Berr, blog citoyen d'information et de dialogue des habitants du quartier Bel-Air Sud, 10 mars 2009.
  10. « Hélène Berr et le château du Vivier », sur jaimemonpatrimoine.fr, (consulté le 12 juillet 2020).
  11. « L'horreur ! L'horreur ! L'horreur ! » Shakespeare, Macbeth, acte II scène 3 vers 62 p. 364 en Pléiade. cf. la scène sur Wikisource en français et en anglais
  12. Conrad, Au cœur des ténèbres, p. 318 en Folio Bilingue
  13. « Les Lectures d'Hélène Berr », annexe au Journal p. 295 de l’édition Tallandier
  14. http://television.telerama.fr/television/regardez-helene-berr-une-jeune-fille-dans-paris-occupe-un-documentaire-de-jerome-prieur,118855.php

Pour approfondir

Bibliographie

  • José Luis Arráez, «Journal de Hélène Berr: del diario externo al diario interno» in Arráez, José Luis y Amelia Peral (eds), Memoria de la Shoá: Literatura y Testimonio, Madrid, Sefarad Editores, pp. 17-50.
  • Serge Klarsfeld, Mémorial de la déportation des Juifs de France, Beate et Serge Klarsfeld, Paris, 1978.

Liens externes