Grottes de Saulges

Grottes de Saulges
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Site des grottes et canyon de Saulges
Coordonnées 47° 59′ 31″ nord, 0° 24′ 16″ ouest
Pays Drapeau de la France France
région Pays de la Loire
Département Mayenne
Massif Massif armoricain (synclinorium de Laval)
Vallée Erve
Localité voisine Thorigné-en-Charnie, Saint-Pierre-sur-Erve
Altitude de l'entrée ~60 m d'alt.
Signe particulier Grottes ornées
Occupation humaine Neandertal (150000 ans BP)
Solutréens (22000-18000 ans BP)

Les grottes de Saulges est le nom générique d'un ensemble de cavités naturelles situé dans la vallée de l'Erve et ses affluents, principalement sur le territoire des communes de Thorigné-en-Charnie et Saint-Pierre-sur-Erve, dans le département de la Mayenne. La majorité de ces grottes se trouve dans un passage encaissé de la vallée appelé canyon. Il comporte au moins vingt-trois cavités, dont deux grottes ornées et plusieurs sites préhistoriques. Il a été classé au réseau Natura 2000.

Historique des découvertes et des recherches

Les grottes de Saulges font l'objet d'investigations depuis la fin du XIXe siècle, notamment de la part de l'abbé Joseph Maillard, du préhistorien Gabriel de Mortillet et de l'antiquaire Gatien Chaplain-Duparc[1],[2]. Ce dernier vide la plupart des cavités de leur contenu en quelques années, sans prendre soin de noter la provenance du matériel mis au jour[3],[4].

Des dessins et gravures préhistoriques ont été découverts dans la grotte Mayenne-Sciences (improprement appelée cave à la Dérouine) le , par l'équipe de spéléologues Mayenne-Sciences dirigée par Roger Bouillon. Datés d'environ 25 000 ans avant le présent par la méthode du carbone 14, ils comptent parmi les vestiges rupestres les plus septentrionaux et ont permis de relancer les recherches archéologiques sur le site de Saulges, considéré comme « épuisé » depuis les fouilles du XIXe siècle[5],[6].

À la fin des années 1990, un programme de mise en valeur scientifique du site est envisagé[7].

À partir de 1999, cette mise en valeur se concrétise : dans le cadre du programme de recherche du CNRS intitulé « Les occupations paléolithiques de la vallée de l'Erve », dirigé par Jean-Laurent Monnier[N 1], des préhistoriens sont à nouveau présents sur le site[8].

Stéphan Hinguant[N 2] dirige des fouilles dans la grotte Rochefort et la grotte de la Chèvre. Il a mis au jour en 2006 un habitat solutréen (~ 22 000 à 17 000 ans avant le présent) dans la grotte de Rochefort. Romain Pigeaud[N 3] a étudié les représentations de la grotte Mayenne-Sciences dans le cadre d'une thèse[9] et prospecte la zone à la recherche de nouveaux sites ornés[10]. Il a découvert des représentations inédites dans la grotte Margot, qui devient ainsi la deuxième grotte ornée du site.

La plupart des grottes de la zone ont livré des vestiges préhistoriques : silex taillés, poteries, ossements d'animaux, etc[11],[12],[13],[14],[15],[16],[17],[18],[19],[20],[21],[22].

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Cadre géologique

Le site du canyon et des grottes de Saulges.

Le canyon de Saulges a été creusé par l'Erve, affluent de la Sarthe, ainsi que par le Langrotte, un ruisseau qui se jette dans l'Erve face au Porche de la Dérouine, à quelques mètres au sud-ouest. L'Erve entaille le calcaire du Dévonien[23] composant le massif de Saulges, sur près de 1,5 km entre le Moulin de la Roche-Brault et le Moulin du Pont du Gué, suivant la direction NE-SW du synclinorium de Laval, avec près de 40 mètres de dénivelé : on passe de 62 mètres d'altitude en amont à 48 mètres NGF en aval, tandis que la hauteur du plateau varie entre 100 et 105 mètres NGF.

Plus au sud-ouest, le substrat change de nature et l'on passe à du schiste de Laval, d'époque dévonienne. La vallée de Langrotte, quant à elle, commence sur la rive droite de l'Erve, à la hauteur du Moulin du Jumeau, entre le plateau des Hallays (commune de Saint-Pierre-sur-Erve) et celui de la Bidaudière (commune de Saulges). Cette vallée affluente accuse une quinzaine de mètres de dénivelé.

Ce canyon présente une structure compartimentée par de nombreuses failles obliques par rapport à la structure principale. Les cavités en résultant seraient près d'une trentaine. Leurs galeries s'orientent suivant deux directions : l'une « normande », c'est-à-dire WSW-ENE, l'autre « hercynienne », c'est-à-dire NW-SE. Elles présentent un remplissage de matériaux rouges, constitués de sables et graviers, à base de grès altérés, quartz, quartzites, schistes et galets de calcaires - d'âge Pléistocène présumé - et d'argiles d'illuviation rouges de type terra rossa[24].

Liste des grottes dites de Saulges et assimilées

Les grottes dites de Saulges sont en fait localisées sur les territoires de plusieurs communes, traversés par l'Erve et quelques-uns de ses affluents[25],[26],[27],[28],[29],[30],[31].

Grottes situées sur la commune de Saulges

Grottes Coudreuse ou grottes des Havardières

Ce sont deux couloirs convergents, situées à environ 40 mètres de la grotte des Hallays. Elles se trouvent sur le talus boisé qui domine une clairière. Elles sont découvertes par le curé de Saulges, l'abbé Coudreuse, vers 1876 ; ces grottes ont été fouillées par G. Chaplain-Duparc en 1876-77. Elles furent désobstruées par Loiseau vers 1970.

Grotte de la Bidaudière et grottes numéro 2 et 4 du ruisseau de Langrotte

Trois grottes mineures situées en rive droite du ruisseau de Langrotte.

Grotte du Pont du Gué (ou grotte des Gars d'Evron), grotte du Renard et grotte du Teckel

Trois grottes mineures situées en rive gauche de l'Erve.

Grottes situées sur la commune de Saint-Pierre-sur-Erve

Grotte Rochefort ou cave à Rochefort

La grotte Rochefort est un site préhistorique qui a livré des vestiges de différentes époques mais est surtout connu pour la présence de Solutréen (Paléolithique supérieur). Cette grotte est mise en fouille par l'archéologue Stéphan Hinguant[N 2].

Article détaillé : Grotte Rochefort.

Grotte de la Chèvre ou cave aux Moutons

La grotte de la Chèvre est un site préhistorique qui a livré en particulier des vestiges du Paléolithique supérieur ainsi que du Paléolithique moyen et des vestiges fauniques du Pléistocène moyen[32].Au début des années 2000, cette grotte est mise en fouille par l'archéologue Stéphan Hinguant[N 2].

Article détaillé : Grotte de la Chèvre.

Grotte de la Lucarne, grotte de la Baleine, grotte des Buis

Trois grottes mineures situées sur la rive droite de l'Erve.

Grottes situées sur la commune de Thorigné-en-Charnie

Grotte Mayenne-Sciences

La grotte Mayenne-Sciences est un site préhistorique et une grotte ornée ayant livré des représentations attribuées au Gravettien. En marge du groupe de grottes du site de Saulges, les images qu'elle contient sont notables pour leur style de représentation original et leurs associations thématiques hors du commun[33].

Article détaillé : Grotte Mayenne-Sciences.

Grotte Margot

La grotte Margot ou cave à Margot est un site archéologique et une grotte ornée située sur la commune de Thorigné-en-Charnie[34]. À partir du début des années 2000, elle est étudiée par l'archéologue Romain Pigeaud[N 3],[35],[36].

Article détaillé : Grotte Margot.

Grotte du Four

La grotte du Four se situe à une centaine de mètres à l'ouest du Porche de la Dérouine, au sommet du talus qui borde la falaise. En 1965-68, René Chevalier et Paul Marchais y entreprennent des désobstructions qui les conduisent dans des séries de petits réseaux étroits à entrées multiples.

La grotte du Four a été fouillée par G. Chaplain-Duparc en 1876.

Grotte René-Paul ou grotte des Anglais

Un groupe d'Anglais découvre la première salle en 1967. En 1968, R. Chevalier et P. Marchais entament une longue désobstruction et trouvent la suite du réseau qu'ils explorent et topographient en totalité[37].

Grotte de l'Erve, grotte Richard ou grotte du Moulin de la Roche Brault

La grotte est connue et fouillée par G. Chaplain-Duparc en 1875. Depuis, sa voûte a été détruite pour y construire un hangar. En 1980, le GSASCB de Rouen remarque un courant d'air et désobstrue un passage qui livre accès à la suite de la grotte, baptisée grotte Richard du nom du propriétaire des lieux.

Grotte des Vipères

L'entrée de la grotte est fouillée sans succès par G. Chaplain-Duparc en 1877. Sa partie profonde est considérée comme la plus intéressante par les biospéologues. La grotte, très proche de la rivière, est baignée par la nappe de l'Erve.

Grotte des Hardrays

Cette cavité, à 50 mètres environ du Moulin des Hardrays, partie Ouest de la carrière, ne possède qu'une entrée artificielle. Le pendage du sol s'y incline doucement sur une dizaine de mètres jusqu'à un siphon.

Grotte Cordier

Cette cavité se trouve à l'est de la grotte Margot, à 600 m des bâtiments de la Roche-Brault, au sommet du talus boisé qui borde la rivière. Des travaux de désobstruction, menés par des spéléologues de l'association E.S.A. dans les années 1970, n'ont pas donné de résultats.

Elle fut fouillée par G. Chaplain-Duparc en 1877.

Grotte de la Carotte

Aucune information n'est pour le moment disponible sur cette petite ouverture, en bas de la falaise où s'ouvre la grotte du Plessis.

Grotte du Plessis

Cette cavité se trouve à 170 mètres de la cave à Margot, au sommet de la falaise. Elle se présente comme un vaste couloir long de 20 à 25 mètres, large de 3 mètres et haut de 2 mètres, qui se termine par une chambre de 4 mètres de large sur 8 à 10 mètres de long. Trois salles principales sont répertoriées : la salle terminale, la salle du Cavernicole, à laquelle on accède par le puits Bibiche, et la salle de l'Œuf. Une jonction de la grotte du Plessis avec la Grotte à Margot est possible ; il semble en effet que les deux cavités communiquent par un siphon, sinistrement appelé la salle des Squelettes. D'après Scrofule (le bulletin du GSASCB) : « il existe en surface, entre les deux cavités, plusieurs effondrements situés sur ce parcours hypothétique » entre Le Plessis et Margot. Au sujet de ces effondrements, la cheminée qui domine la salle des Squelettes débouchait autrefois à l'air libre, son orifice probable est visible dans le talus de la route qui conduit au moulin de la Roche-Brault. De cet endroit, la distance qui sépare les deux grottes est de 75 mètres.

La grotte du Plessis fut aussi fouillée par G. Chaplain-Duparc en 1877.

Grotte située sur la commune de Val-du-Maine

Plus précisément, cette grotte est située sur le territoire de l'ancienne commune d'Épineux-le-Seguin, le long du Treulon, affluent de l'Erve.

Grotte Raymond

La grotte est découverte en 1975 par Romarie, et désobstruée de 1978 à 1980 par le GSASCB de Rouen.

Grottes situées sur la commune de La Cropte

Ces grottes sont situées près de la Vaige, rivière parallèle à l'Erve qui se jette également dans la Sarthe, peu en aval du débouché de l'Erve.

Grotte du Rocher

La grotte a été recoupée par le front de taille d'une carrière, puis aménagée comme dépendance d'une habitation.

Grottes de la Carrière de la Saulaie

Notes et références

Notes

  1. Jean-Laurent Monnier : UMR 6566 du CNRS, Université de Rennes-1.
  2. a, b et c Stéphan Hinguant : Inrap-Grand Ouest / UMR 6566 - CReAAH (Centre de Recherche en Archéologie, Archéosciences, Histoire) du CNRS.
  3. a et b Romain Pigeaud : USM[Quoi ?] 103, UMR 5198 et 7194[précision nécessaire] du CNRS, Département de Préhistoire du Muséum national d'Histoire naturelle de Paris.

Références

  1. G. de Mortillet, « Superposition du Solutréen au Moustérien, à Thorigné (Mayenne) », Matériaux pour l’Histoire primitive et naturelle de l’Homme,‎ , p. 164-167
  2. G. de Mortillet, « Simples observations sur la réponse de Monsieur l’Abbé Maillard à propos du Solutréen de la station de Thorigné », Matériaux pour l’Histoire primitive et naturelle de l’Homme,‎ , p. 289-291
  3. E. Moreau, « Fouilles de Saulges par M. Chaplain-Duparc », Annuaire de la Mayenne,‎ , p. 380-383
  4. R. Pigeaud, « Le "Galet au Glouton" de la collection Chaplain-Duparc (musée de Tessé, Le Mans, Sarthe) : nouvelle étude », Paléo, no 15,‎ , p. 263-272
  5. R. Pigeaud & S. Hinguant, « Les grottes ornées de la Mayenne », Les Dossiers d’Archéologie, no 324 (« Grottes ornées en France »),‎ , p. 46-53
  6. R. Pigeaud, S. Hinguant, J.-R. Ladurée, H. Paitier, J.-P. Betton et P. Bonic, « L’art préhistorique des grottes de Saulges », Maine découvertes, no 56,‎ , p. 5-16
  7. J.-L. Monnier & D. Marguerie, « Étude et mise en valeur des sites naturels et archéologiques de la vallée de l’Erve, district d’Erve & Charnie, Communes de Saulges, Thorigné-en-Charnie & Saint-Pierre-sur-Erve, département de la Mayenne », Projet d’action scientifique concernant la Préhistoire et les paléoenvironnements,‎ , p. 4
  8. N. Molines, S. Hinguant et R. Pigeaud (avec la collaboration de Yves Le Mignot, dir. scientifique Jean-Laurent Monnier), Les occupations Paléolithiques de la vallée de l'Erve : synthèse des travaux anciens, données récentes et schéma d'intervention en 2000-2002, Rennes, Université de Rennes-1, , 134 p.
  9. Romain Pigeaud, « Les représentations de la grotte ornée Mayenne-Sciences (Thorigné-en-Charnie, Mayenne) dans leur cadre archéologique et régional [thèse de doctorat (2001), compte-rendu] », Bulletin de la Société préhistorique française, vol. 99, no 3,‎ , p. 627-630 (lire en ligne)
  10. S. Hinguant & R. Pigeaud, « Les ‘grottes de Saulges’ : nouvelles recherches, nouvelles découvertes », La Province du Maine, no 79,‎ 3e trimestre 2006, p. 211-229
  11. M. Allard, « Sur quelques objets Paléolithiques en os du musée de Laval et le Magdalénien de la vallée de l’Erve en Mayenne », Bulletin de la Société Préhistorique Française, vol. 73, no 7,‎ , p. 208-211 (lire en ligne)
  12. M. Allard, « État de la question sur le Paléolithique supérieur en Mayenne ; les grottes de Thorigné-en-Charnie et de Saint-Pierre-sur-Erve », Bulletin de la Société préhistorique française, vol. 80, nos 10-12,‎ , p. 322-328 (lire en ligne)
  13. M. Allard, « Le Solutréen de Thorigné-en-Charnie et de Saint-Pierre-sur-Erve (Mayenne) », Bulletin de la Société Préhistorique Française, vol. 82, nos 10-12,‎ , p. 338-349 (présentation en ligne)
  14. L. Avignon, « Les grottes de la vallée de l’Erve », Bulletin de Mayenne-Sciences,‎ 1968-1969, p. 95-102 (présentation en ligne)
  15. L. Avignon, « Fouilles aux grottes de Saulges », Actualités et perspectives régionales Pays de la Loire, no 2,‎ , p. 3-6
  16. D. Barbier et L. Visset, « La vallée de l’Erve (Massif armoricain, France) a-t-elle joué le rôle de station refuge au cours du dernier épisode glaciaire (Weichsélien) ? », C.R. Acad. des Sc., vol. 323,‎ , p. 469-476 (lire en ligne)
  17. R. Bouillon, « Les Temps préhistoriques », dans J. Salbert (dir.), La Mayenne, des origines à nos jours, Saint-Jean-d’Angély, Ed. Bordessoules, , p. 17-44
  18. R. Daniel, « Stratigraphie des grottes de Saulges », Bull. de la Commission Hist. et Archéo. de la Mayenne, vol. XLVIII, no 173,‎ , p. 44-47
  19. R. Daniel, « Contribution à l’étude des grottes du Pays de Saulges (Mayenne) », Ed. Société Préhistorique Française - Congrès Préh. de France, 12e session, Toulouse-Foix,‎ , p. 420-440
  20. J.-L. Monnier, S. Hinguant, R. Pigeaud, A. Arellano, N. Melard, D. Merle, N. Molines & P.-E. Moulle, « Art mobilier et parures sur matières dures animales : collections anciennes et découvertes récentes dans le Paléolithique supérieur de la vallée de l’Erve (Mayenne) », dans V. Dujardin (dir.), Industrie osseuse et parures du Solutréen au Magdalénien en Europe, Actes de la Table ronde sur le Paléolithique supérieur récent (28-30 mars 2003), vol. XXXIX, Angoulême (Charente), Mémoire de la SPF, (lire en ligne), p. 101-121
  21. J.-Cl. Merlet, « À propos de deux objets d’art mobilier magdalénien des "grottes de Saulges" (Mayenne) », Bull. de Mayenne-Sciences,‎ 1978 à 1980, p. 82-85
  22. J. Naveau & B. Boufflet, La Mayenne au fil du temps. L’archéologue et le photographe, Laval, éditions Siloë, , 160 p.
  23. Gautier 1977, p. 77.
  24. A. Gaudry, Fossiles quaternaires de la Mayenne - Matériaux pour l’histoire des temps quaternaires, 1er fasc., Paris, F. Savy, (lire en ligne), p. 23-62
  25. R. Jeannel & G. Racovitza, « Les grottes mayennaises », Bull. de Mayenne-Sciences,‎ , p. 71-77
  26. B. Geze, « Observations sur quelques grottes du Massif armoricain », Spelunca,‎ , p. 55-61
  27. H.-P. Guérin, « Exploration spéléologique dans la Mayenne », Spelunca, vol. 7,‎ , p. 19-25
  28. M. Gruet, « Excursions spéléologiques en Mayenne - Compte-rendu technique », Bull. de la Soc. d’Étude scientifique d’Anjou,‎ , p. 107-119
  29. M. Gautier, « Phénomènes karstiques dans le Massif armoricain (Bas-Maine) », Norois, no 95bis,‎ , p. 75-92 (lire en ligne)
  30. J.-Y. Bigot, « Contribution à l’inventaire des cavités de la Mayenne », L’Aven, no 44,‎ , p. 125-171 (lire en ligne)
  31. J.-Y. Bigot, Les cavernes de la Mayenne. Étude et inventaire, Paris, Spéléo-club de Paris, Club Alpin Français, , 240 p.
  32. R. Daniel, « Nouvelles fouilles préhistoriques à Thorigné-en-Charnie. Étude stratigraphique de la grotte de la Chèvre », Bulletin de la Société Préhistorique Française, vol. XXX,‎ , p. 264-269
  33. R. Pigeaud (avec la collaboration de Michel Bouchard et d'Eric Laval), « La grotte ornée Mayenne-Sciences (Thorigné-en-Charnie, Mayenne) : un exemple d'art pariétal d'époque gravettienne en France septentrionale », Gallia Préhistoire, no 46,‎ , p. 1-154 (lire en ligne).
  34. A. Davy De Virville, « Les grottes de Saulges. Aperçu historique et description d’une nouvelle salle dans la Cave à Margot », Bulletin de Mayenne-Sciences,‎ , p. 48-70
  35. (en) Romain Pigeaud & Joël Rodet, « THE MARGOT CAVE (MAYENNE): A NEW PALAEOLITHIC SANCTUARY IN WEST FRANCE », sur Academia, (consulté le 2 avril 2018)
  36. R. Pigeaud & S. Hinguant, « Grotte Margot : des graffitis de 12 000 ans », Pour la Science, no 352,‎ , p. 64-69
  37. P. Marchais, « Grotte nouvelle dans le Massif de Saulges : la grotte "René-Paul" », Bull. de Mayenne-Sciences,‎ 1968-69, p. 109-118

Voir aussi

Bibliographie

  • H. de la Broise, « Coup d’œil sur Saulges et ses environs », Indépendant de l’Ouest,‎ .
  • A. Gaudry, « Sur les gisements de fossiles quaternaires dans la Mayenne », C. R. Acad. Sc., vol. LXXXII,‎ , p. 1211-1212.
  • A. Grosse-Duperon, Deux excursions au Pays de Saulges. Souvenirs d’un Touriste, Mayenne, Imp. Poirier-Realu, , 124 p..
  • Y. Marc, Saulges et ses environs, Sablé, Imp. Choisnet-Chaumouillé, , 16 p..
  • R. Pigeaud, « Les chevaux des grottes ornées de la Mayenne », Equus, no 70,‎ , p. 58-62.

Articles connexes