Georges Cravenne

Georges Cravenne
Georges Cravenne
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Georges Cravenne, à gauche, en compagnie de Sigourney Weaver et d'Alain Delon à la 25e cérémonie des César en 2000.
Nom de naissance Joseph Raoul Cohen
Naissance
Kairouan (Tunisie)
Nationalité Drapeau de France Français
Décès (à 94 ans)
Paris (France)
Profession Attaché de presse
Producteur

Joseph Cohen, dit Georges Cravenne, est un attaché de presse, journaliste et producteur de cinéma français, né le à Kairouan (Protectorat français de Tunisie) et mort le à Paris. Il est le créateur des César du cinéma, des Molières du théâtre et des 7 d'or de la télévision.

Biographie

D'abord simple clapman sur le tournage d'un film de Fernandel en 1934[1], Georges Cravenne commence une carrière dans le journalisme en 1935, comme critique à la revue Cinémagazine[2] dirigée par Marcel Carné, puis en créant et dirigeant la rubrique cinéma du quotidien Paris-Soir. Il participe alors, en 1937, à la création du Prix Louis-Delluc[3]. Parvenant à échapper à la Gestapo durant ses années de Résistance, il participe à la réouverture du Lido en 1946 et écrit pour L'Intransigeant en 1947[1].

Pionnier français des relations publiques, il ouvre son agence en 1948 et devient l'attaché de presse des grands réalisateurs et acteurs français tels que Jean Renoir, Max Ophüls, Henri-Georges Clouzot, Gérard Oury, Brigitte Bardot[4], et des grands films français des décennies 1950 à 1970[3] mais aussi du Parrain. Il célèbre la sortie des films par de grandes réceptions qui réunissent le Tout-Paris, et se fait remarquer en organisant des coups médiatiques, comme l'inauguration de l'escalier mécanique du Grand Rex en 1957 par Gary Cooper ou le concert de Maria Callas peu après le scandale de son annulation de Norma à l'Opéra de Rome en janvier 1958[1]. En 1956, il épouse l'actrice Françoise Arnoul, rencontrée deux ans plus tôt, et dont il se sépare en 1964.

Le , alors qu'il s'occupe de la promotion du film Les Aventures de Rabbi Jacob qui sort ce jour la, sa deuxième épouse, Danielle, détourne le vol Air France Paris-Nice et menace de détruire le Boeing 727 si le long métrage n'est pas interdit. Elle juge la sortie du film intolérable au vu de la situation internationale car on est alors en pleine guerre du Kippour[5], guerre qui oppose Israël et les pays arabes voisins. Étant « pro-palestiniens », elle considère que le film est un soutien intolérable à Israël[6],[7],[8]. Armée d'une carabine 22 long rifle et d'un faux pistolet, la jeune femme accepte que l'avion se pose à Marignane pour ravitaillement avant de repartir vers Le Caire. Sur place, au cours d'un échange de coups de feu avec le GIPN, elle est atteinte à la tête et à la poitrine. Elle meurt des suites de ses blessures dans l'ambulance qui l'évacuait vers une clinique[5], à l'âge de trente-cinq ans[9]. Son entourage précisera ensuite qu'elle était psychologiquement fragile[10],[6],[11],[4]. Le surlendemain, le journal Libération titre « la pirate du désespoir : une proie facile pour des tueurs assermentés »[10]. Georges Cravenne, défendu par Robert Badinter et Georges Kiejman, intente ensuite un procès à l'État français, mais est débouté[4].

Après avoir fondé l'Académie des arts et techniques du cinéma en 1975, dont il demeurera secrétaire général pendant trente ans, Georges Cravenne cherche à monter un événement similaire aux Oscars de Hollywood. La cérémonie prend le nom du sculpteur qui réalise les trophées : les César du cinéma dont la première édition se tient en 1976. Il accompagne ensuite la naissance des cérémonies des 7 d'or et des Molières[3].

En 1980, il touche à la production avec Pile ou face de Robert Enrico, avec Philippe Noiret et Michel Serrault. Ce film fut un succès populaire. De 1968 à 1980, il a pour collaboratrice Françoise Dumas[12] qui organisera dans les décennies suivantes les grandes réceptions d'État et du monde du luxe.

Il a reçu un César d'honneur en 2000. Élevé à la dignité de grand officier de la Légion d'honneur en juillet 2008[13], il était également commandeur des Arts et des Lettres et dans l'ordre national du Mérite[3].

Georges Cravenne meurt à quelques jours de ses 95 ans. Il est inhumé le 14 janvier 2009 au cimetière du Montparnasse (21e division)[14], en présence de plusieurs personnalités du cinéma et de membres du gouvernement[15].

L'un de ses fils, Charles Cravenne[16], dirige la promotion de Columbia (Sony Pictures releasing) depuis les années 1980. Son autre fils, François-David, ancien compagnon de Virginie Calmels[17], a travaillé au sein des cabinets ministériels de Christine Albanel au Ministère de la Culture et Luc Chatel au ministère de l'Éducation nationale. Sa fille Rebecca, journaliste, a été rédactrice en chef de l’émission Les Maternelles sur France 5.[réf. nécessaire]

Notes et références

  1. a, b et c Amandine Schmitt, Georges Cravenne, inventeur des Césars, Le Monde, 14 janvier 2009, accès restreint
  2. Cinémagazine sur CinéRessources.net
  3. a, b, c et d Georges Cravenne, créateur des César, est mort, AP, 10 janvier 2009
  4. a, b et c Aurélien Ferenczi, Georges Cravenne, l'inventeur des César, est mort, Télérama.fr, 11 janvier 2009
  5. a et b Gérard Oury, Mémoires d'éléphant, éd. Presses Pocket, Paris, 1989, 346 p. (ISBN 2-266-03063-9 et 978-2266030632), p. 279.
  6. a et b « Rabbi Jacob est sorti entre rire et drame », par Danièle Thompson, sur parismatch.com, consulté le 15 mai 2009
  7. Gilles Gressard, Les Aventures de Rabbi Jacob, 2004, p. 67.
  8. Danièle Thompson, dans le documentaire Il était une fois… « Les Aventures de Rabbi Jacob » sur France 5, diffusé le 14 mai 2009
  9. Oury 1988, p. 277
  10. a et b Jean-Claude SussfeldDe clap en clap : une vie de cinéma, p. 147.
  11. Le créateur des César est mort, leJDD.fr, 10 janvier 2009.
  12. Le Point, Une pro de la fête, 26 août 2004
  13. Décret du 11 juillet 2008 publié au JO du 13 juillet 2008.
  14. Sa tombe est juste à côté de celle de l'écrivaine et cinéaste Marguerite Duras
  15. Les obsèques de Georges Cravenne, Feminimix.com, Alain Delon et Mireille Darc et tous les comédiens très émus aux obsèques de Georges Cravenne…, Purepeople.com, 14 janvier 2009.
  16. « Mort de Georges Cravenne, le créateur des César »
  17. Le JDD, article du 3 juin 2012

Liens externes