George Weah

George Weah
Illustration.
George Weah en 2016.
Fonctions
Président de la République du Liberia
En fonction depuis le
(4 mois et 19 jours)
Élection 26 décembre 2017
Vice-président Jewel Taylor
Prédécesseur Ellen Johnson Sirleaf
Sénateur du Comté de Montserrado

(3 ans et 8 jours)
Élection 20 décembre 2014
Prédécesseur Joyce Musu Freeman-Sumo
Biographie
Nom de naissance George Tawlon Manneh Oppong Ousman Weah
Date de naissance (51 ans)
Lieu de naissance Monrovia (Liberia)
Nationalité libérienne
française (jusqu'en 2005)
Parti politique Congrès pour le changement démocratique
Conjoint Clar Duncan
Enfants George Weah Jr. 
Tita Weah
Timothy Weah
Profession footballeur
Religion christianisme

George Weah
Présidents de la République du Liberia

George Weah, né le à Monrovia, est un ancien footballeur international et homme d'État libérien, président de la République du Liberia depuis le 22 janvier 2018.

Attaquant de renom, il remporte en 1995 le Ballon d'or récompensant le meilleur joueur évoluant en Europe. Il est le premier joueur non européen à remporter ce trophée et le seul originaire du continent africain. Il est également le premier ancien footballeur professionnel à devenir chef d'État.

À l'issue de sa carrière sportive et de la deuxième guerre civile libérienne, il se lance en politique. Candidat à l'élection présidentielle libérienne de 2005, il échoue au second tour du scrutin face à Ellen Johnson Sirleaf, alors qu'il était pourtant arrivé en tête du premier tour. Lors de l'élection présidentielle libérienne de 2011, il est cette fois-ci candidat à la vice-présidence mais le ticket présidentiel formé avec Winston Tubman est battu par la présidente sortante. Il réussit par la suite à se faire élire sénateur lors des élections sénatoriales libériennes de 2014, puis est élu président de la République trois ans plus tard au second tour de l'élection présidentielle libérienne de 2017 face au vice-président sortant Joseph Boakai.

Biographie

Origines et premières années

George Weah est issu du groupe ethnique krou, alors que le pays est dominé par les descendants d'esclaves américains, qui fondèrent le Libéria au XIXe siècle. Né dans une famille pauvre, il est élevé à la dure par sa grand-mère dans un bidonville de Monrovia[1].

Carrière de footballeur

George Weah
image illustrative de l’article George Weah
George Weah en 1996.
Biographie
Taille 1,84 m (6 0)
Période pro. 1985-2007
Poste Attaquant
Parcours junior
Saisons Club
1981-1984 Drapeau : Libéria Young Survivors
1984-1985 Drapeau : Libéria Bongrange Company
Parcours professionnel1
Saisons Club 0M.0(B.)
1985-1986 Drapeau : Libéria Mighty Barrolle 010 00(7)
1986-1987 Drapeau : Libéria Invincible Eleven 023 0(24)
1987-1988 Drapeau : Cameroun Tonnerre Yaoundé 018 0(14)
1988-1992 Drapeau : France AS Monaco 149 0(66)
1992-1995 Drapeau : France Paris SG 138 0(55)
1995-1999 Drapeau : Italie AC Milan 147 0(58)
2000 Drapeau : Angleterre Chelsea FC 015 00(5)
2000 Drapeau : Angleterre Manchester City 009 00(4)
2000-2001 Drapeau : France Olympique de Marseille 020 00(5)
2001-2003 Drapeau : Émirats arabes unis Al-Jazira Club 038 0(28)
Total 567 (266)
Sélections en équipe nationale2
Années Équipe 0M.0(B.)
1987-2003 Drapeau : Libéria Liberia 060 0(22)
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
2 Matchs officiels.

Débuts en Afrique

Weah commence sa carrière de footballeur dans son pays natal. Formé au Young Survivors, puis à Bongrange Company, il joue par la suite à Mighty Barolle et Invincible Eleven, les deux plus grands clubs libériens, avant de rejoindre le club camerounais du Tonnerre Yaoundé. Un an plus tard, il est repéré par Claude Le Roy, alors entraîneur du Cameroun, qui le met en contact avec l'AS Monaco[2]. Il a alors 22 ans.

Arrivée en France

Weah sous les couleurs du Paris SG, célébrant son but contre le SSC Napoli en Coupe de l'UEFA, 1992.

Weah débute en première division du football français le sous les couleurs de l'AS Monaco (champion de France en titre) par une défaite face à l'AJ Auxerre. Entraîné par Arsène Wenger, l'ASM parvient avec Weah à décrocher la coupe de France en 1991 face à l'OM. En 1992, Weah et ses coéquipiers atteignent la finale de la Coupe des coupes, mais échouent face aux Allemands du Werder Brême. Weah s'impose comme un buteur hors pair alliant vitesse, puissance et efficacité. Déçu par la finale de coupe d'Europe perdue par le club monégasque, Weah décide de rejoindre le PSG durant l'été 1992.

À Paris, Weah s'impose comme le meilleur buteur du club en championnat lors de la saison 1992-1993 pendant laquelle le PSG atteint la demi-finale de la Coupe UEFA, éliminé par la Juventus. En 1993-1994, le PSG est champion de France et est de nouveau demi-finaliste, mais cette fois-ci en Coupe des Coupes, face à Arsenal. Weah ne dispute pas le match retour à la suite d'un choix tactique d'Artur Jorge. Le PSG est battu 1-0 et éliminé.

La saison suivante de la Ligue des Champions est profitable pour le PSG entraîné par Luis Fernandez qui effectue un parcours sans faute en poule (6 victoires en 6 rencontres) durant lequel Weah inscrit plusieurs buts, face au Bayern Munich et au Parc des Princes face au Spartak Moscou. Le PSG élimine le FC Barcelone en quarts de finale. George inscrit le but égalisateur au Camp Nou lors du match aller. Le PSG est éliminé une nouvelle fois en demi-finale (pour la troisième fois de suite) par le Milan AC et termine troisième du championnat.

Sur toute la durée de son contrat avec le PSG, il inscrit 55 buts en 137 matchs avec notamment 8 buts en C1 lors de la saison 1994-1995. Weah est alors sollicité par l'AC Milan et accepte de rejoindre les rangs milanais. Weah est naturalisé français durant son passage à Paris, ce qui ne l'empêche pas d'être la vedette de l'équipe du Liberia. Il quitte le PSG un an avant sa victoire en Coupe des coupes.

Consécration en Italie

George Weah sous le maillot du Milan AC (1995).

Mister George signe donc pour l'AC Milan en 1995. Dès la première année, quelques mois après son arrivée il est récompensé par le Ballon d'or[3], notamment pour ses bonnes prestations avec le PSG en coupe d'Europe. Il est le premier joueur non européen à recevoir cette récompense. Actuellement il est toujours le seul Africain à avoir reçu cet honneur. Il passe plus de quatre saisons, remportant deux titres de champion d'Italie en 1996 et 1999 avec Milan.

Fin de carrière sportive

Weah rejoint Chelsea en Angleterre. Malgré une victoire en coupe en 2000, il n'arrive pas à s'imposer dans sa nouvelle équipe. Il décide alors de se consacrer à son équipe nationale. Il investit son propre argent pour aider l'équipe. Il échoue à un point de la qualification pour la Coupe du monde 2002. Après une demi-année à Manchester City, Weah revient en France à l'Olympique de Marseille. Il n'y reste que très peu de temps, avant de quitter le championnat français pour les Émirats arabes unis. Il joue quelques matchs pour Al Jazira jusqu'en 2003.

Carrière politique

Élection présidentielle de 2005

Weah débute en 2005 une reconversion en politique en se présentant à l'élection présidentielle libérienne sous les couleurs du Congrès pour le changement démocratique (CDC), après plusieurs années de guerre civile, sous le régime du président Charles Taylor. Le fait qu'il ait vécu à l'étranger durant la guerre civile, où il y a fait fortune, le rend « innocent » des crimes commis durant cette sombre période. Durant le conflit, en 1996, il avait même demandé que l'ONU intervienne au Libéria. Le président avait alors chargé ses hommes d'incendier sa maison, alors que deux de ses cousines étaient agressées[1].

Les sondages le placent, avec l'économiste Ellen Johnson Sirleaf, comme principal favori[1]. Celle-ci, qui a eu plusieurs postes à responsabilités, notamment à la Banque mondiale, critique Weah pour son manque de formation et son inexpérience en politique. Ce dernier rétorque que ce ne sont pas des personnes inexpérimentées en politique qui ont mené le pays vers une guerre civile, ayant engendré plusieurs centaines de milliers de morts. Il perd finalement l'élection présidentielle du 8 novembre 2005 avec 40,4 % des voix ; il lui est alors proposé de collaborer au nouveau gouvernement en tant que ministre des Sports et de la Jeunesse par la nouvelle présidente élue[réf. nécessaire] mais cela n'a pas lieu.

Élection présidentielle de 2011

Lors de l'élection présidentielle, il se présente aux côtés de Winston Tubman au poste de vice-président, mais Ellen Johnson Sirleaf est réélue. Son parti, le CDC, dénonce alors des fraudes[1].

Dans le but d'acquérir de l'expérience, ce qui lui a été reproché lors de la précédente présidentielle, il reprend en 2007 ses études, interrompues au lycée pour se consacrer au football[4], puis passe un master en management, qu'il obtient en 2011[5].

Élections sénatoriales de 2014

Le 28 décembre 2014, il est élu sénateur de Monrovia avec 78 % des voix en devançant Robert Sirleaf, le fils de la présidente Ellen Johnson Sirleaf[6].

Élection présidentielle de 2017

Il est de nouveau candidat à l'élection présidentielle du 10 octobre 2017[7]. Lors de ce scrutin, il dispose d'une meilleure réputation politique, investissant une partie de sa fortune dans des programmes d'aide aux populations pauvres, aux malades ou encore à l'éducation.

Il subit cependant des critiques concernant son absentéisme allégué au Sénat, la légèreté de son programme ou encore pour avoir désigné comme colistière pour le poste de vice-président la sénatrice Jewel Taylor, respectée mais ex-femme de Charles Taylor, lequel purge au Royaume-Uni une peine de cinquante ans de prison pour crimes de guerre et crimes contre l'humanité prononcée par le Tribunal spécial pour la Sierra Leone. Au sujet de cette alliance avec le clan Taylor, George Weah déclare que « tout le monde était l'ami de Charles Taylor », ajoutant n'avoir cependant « aucun contact » avec ce dernier[1].

Il est qualifié pour le second tour de la présidentielle avec 40 % des voix en arrivant en tête dans 11 provinces sur 15 face à Joseph Boakai, le vice-président sortant[1]. Pour le second tour du 26 décembre 2017, il profite du ralliement du sénateur Prince Johnson (8,2%) et du parti de Charles Brumskine. Au total, quatre candidats éliminés au premier tour appellent leurs partisans à le soutenir[8]. Il est élu avec 61,5 % des voix contre 38,5 pour le vice-président Joseph Boakai. Le 4 janvier 2018, la commission électorale proclame officiellement les résultats du scrutin[9].

Président de la République (depuis 2018)

Élu à la tête du Liberia avec 61,5 % des voix au second tour de la présidentielle du , George Weah succède à Ellen Johnson Sirleaf, lauréate du prix Nobel de la paix, au pouvoir depuis janvier 2006. Dans une interview accordée à Reuters le , l’ancienne star du football, 51 ans, a promis de rendre le pays autonome sur le plan agricole et de rénover les infrastructures[10].

Il prête serment le 22 janvier 2018[11],[12]. En plus des chefs d'État étrangers, plusieurs personnalités du monde footballistique, comme les footballeurs Samuel Eto'o et Didier Drogba[13], mais aussi le président de la CAF, Ahmad Ahmad[14], ont également assisté à l'investiture.

Vie privée

George Weah est né de parents chrétiens mais se convertit à l'islam, pour ensuite revenir au christianisme[15]. Dans sa jeunesse, il a fréquenté l'école coranique[16]. En 1995, alors qu'il était encore musulman, il se revendiquait comme pratiquant de cette religion et affirmait vouloir rattraper le jeûne du mois de ramadan après sa carrière sportive[17]. Actuellement, une église est érigée dans l'enceinte de sa résidence[16].

Il a quatre enfants, une fille et trois fils :

  • George Weah Jr. , né le 27 août 1987, attaquant, qui a joué à l'AC Milan, au PSG B, à Tours et évolue actuellement au sein du club suisse de Renens ;
  • Tita Weah ;
  • Timothy Weah, né le 22 février 2000, qui joue au PSG[18] ;
  • Samer Hodroj, adopté au Liban[19].

Statistiques

Statistiques de George Weah au 30 juin 2001[20]
Saison Club Championnat Coupe nationale Coupe de la Ligue Compétition(s)
continentale(s)
Total
Division M B M B M B C M B M B
1988-1989 Drapeau de la France AS Monaco Division 1 23 14 10 1 - - C1 5 2 38 17
1989-1990 Drapeau de la France AS Monaco Division 1 17 5 - - - - C2 7 3 24 8
1990-1991 Drapeau de la France AS Monaco Division 1 29 10 6 5 - - C3 5 3 40 18
1991-1992 Drapeau de la France AS Monaco Division 1 34 18 4 1 - - C2 9 4 47 23
1992-1993 Drapeau de la France Paris SG Division 1 30 14 6 2 - - C3 9 7 45 23
1993-1994 Drapeau de la France Paris SG Division 1 32 11 3 2 - - C2 5 1 40 14
1994-1995 Drapeau de la France Paris SG Division 1 34 7 5 2 3 1 C1 11 8 53 18
1995-1996 Drapeau de l'Italie AC Milan Série A 26 11 3 1 - - C3 6 3 35 15
1996-1997 Drapeau de l'Italie AC Milan Série A 28 13 3 0 - - C1 5 3 36 16
1997-1998 Drapeau de l'Italie AC Milan Série A 24 10 8 3 - - - - - 32 13
1998-1999 Drapeau de l'Italie AC Milan Série A 26 8 4 1 - - - - - 30 9
1999-2000 Drapeau de l'Italie AC Milan Série A 10 4 3 0 - - C1 1 1 14 5
1999-2000 Drapeau de l'Angleterre Chelsea FC (prêt) Premier League 11 3 4 2 - - - - - 15 5
2000-2001 Drapeau de l'Angleterre Manchester City Premier League 7 1 2 3 - - - - - 9 4
2000-2001 Drapeau de la France Olympique de Marseille Division 1 19 5 1 0 - - - - - 20 5
Total sur la carrière 350 134 62 23 3 1 - 63 35 478 193

Buts en sélection

# Date Lieu Adversaire Score Résultat Compétition
1. 30/01/1987 National Complex, Monrovia Drapeau : Nigeria Nigeria 1–0 2–0 Coupe d'Afrique de l'Ouest des nations 1987
2. 21/08/1988 National Complex, Monrovia Drapeau : Ghana Ghana 1–0 2–0 Coupe du monde de football de 1990 (qualifications)
3. 11/06/1989 National Complex, Monrovia Drapeau : Malawi Malawi 1–0 1–0 Coupe du monde de football de 1990 (qualifications)
4. 04/09/1994 National Complex, Monrovia Drapeau : Togo Togo 1–0 1–0 CAN 1996 (qualifications)
5. 23/06/1996 Accra Sports Stadium, Accra Drapeau : Gambie Gambie 2–0 4–0 Coupe du monde de football de 1998 (qualifications)
6. 06/04/1997 Accra Sports Stadium, Accra Drapeau : Égypte Égypte 1–0 1–0 Coupe du monde de football de 1998 (qualifications)
7. 22/06/1997 National Complex, Monrovia Flag of the Democratic Republic of the Congo (1997-2003).svg RD Congo 2–0 2–1 CAN 1998 (qualifications)
8. 20/06/1999 National Complex, Monrovia Drapeau : Tunisie Tunisie 2–0 2–0 CAN 2000 (qualifications)
9. 16/07/2000 National Complex, Monrovia Drapeau : Cap-Vert Cap-Vert 1–0 3–0 CAN 2002 (qualifications)
10. 22/04/2001 National Complex, Monrovia Drapeau : Soudan Soudan 2–0 2–0 Coupe du monde de football de 2002 (qualifications)
11. 14/07/2001 National Stadium, Freetown Drapeau : Sierra Leone Sierra Leone 1–0 1–0 Coupe du monde de football de 2002 (qualifications)
12. 23/08/2001 Estadio Luis de la Fuente, Veracruz Drapeau : Mexique Mexique 1–2 4–5 Match amical
13. 19/01/2002 Stade du 26 Mars, Bamako Drapeau : Mali Mali 1–0 1–1 CAN 2002

Palmarès

En club

En équipe du Libéria

Distinctions personnelles

Notes et références

  • Marc Barreaud, Dictionnaire des footballeurs étrangers du championnat professionnel français (1932-1997), L'Harmattan, 1997.
  1. a, b, c, d, e et f Tanguy Berthemet, « George Weah, tout près du but », Le Figaro Magazine, semaine du 20 octobre 2017, page 28.
  2. Dino Di Meo, « «Mister» George Weah, sacré Ballon d'or 95. Le Libérien est le premier africain a recevoir la distinction. », sur liberation.fr, (consulté le 24 janvier 2018).
  3. Obtenu pour ses performances sur l'année donc aussi pour sa fin de saison au Paris Saint-Germain.
  4. « L'aspirant président George Weah retourne à l'école », sur Libération, (consulté le 31 décembre 2017) (inscription nécessaire)
  5. « George Weah joue de son statut de fils du peuple : c’est peut-être cela son principal programme », sur Le Monde, (consulté le 29 décembre 2017)
  6. Liberia: Weah élu sénateur
  7. « Un ancien joueur de l'AS Monaco futur président... - Les Echos », sur www.lesechos.fr (consulté le 15 février 2018)
  8. Liberia: les électeurs appelés aux urnes pour choisir leur nouveau président, RFI Afrique, 26 décembre 2017
  9. « Liberia: confirmé victorieux, George Weah prononce des paroles d'unité - RFI », sur RFI Afrique (consulté le 7 janvier 2018)
  10. George Weah : « Le Liberia va aller de l’avant », le Monde Afrique, 3 janvier 2017
  11. « L’ex-footballeur de légende George Weah investi président du Liberia », sur Le Monde, (consulté le 22 janvier 2018)
  12. « Avec l’élection de George Weah, le Liberia amorce sa transition démocratique », sur Le Monde, (consulté le 29 décembre 2017)
  13. lefigaro.fr, « Eto'o, Drogba et Leroy présents à l'investiture de George Weah », sur Le Figaro (consulté le 24 janvier 2018)
  14. « Football – Afrique – Ahmad à l’investiture de Weah », sur L'Express de Madagascar - Actualités en direct sur Madagascar (consulté le 24 janvier 2018)
  15. Christophe Ayad, « Le Liberia se cramponne à Weah », sur Libération, (consulté le 4 juillet 2017)
  16. a et b « George Weah: «Je me suis battu pour la paix au Liberia pendant la guerre civile. Il faut la préserver» », sur L'Opinion (consulté le 31 décembre 2017)
  17. « George Opong Weah, un footballeur qui vient de loin », sur L'Humanité (consulté le 31 décembre 2017)
  18. « PSG : premier contrat pro pour le fils Weah ? », sur Foot Mercato, (consulté le 20 juin 2017)
  19. Meet George Weah
  20. « Statistiques de George Weah », sur footballdatabase.eu

Liens externes