Gazelle

Les gazelles (genre Gazella) sont des mammifères, de la famille des bovidés, de la sous-famille des antilopinés, vivant dans les steppes d'Afrique et d'Asie. Le nom féminin gazelle est issu du mot Persan ghazâl, qui signifie « élégante et rapide ».

Les gazelles sont des petites antilopes élancées, agiles et très rapides à la course. Certaines gazelles peuvent atteindre une vitesse de plus de 100 km/h[1],[2] sur une distance de plusieurs centaines de mètres ou courir à une vitesse de 90 km/h[2] sur des plus longues distances allant de 30 à 80 km et ont aussi la faculté d'entrecouper leurs courses de grands bonds. On trouve la plupart des gazelles dans les savanes africaines, sud-asiatiques et au Sahara.

Les gazelles sont des herbivores ruminants ; elles se nourrissent d'herbes, de graminées, de feuilles de buissons… Certaines gazelles peuvent se passer d'eau pendant un long temps.

Habitat - résistance à la sécheresse

La gazelle habite les régions chaudes et sèches de l'Afrique et une partie du moyen-orient : savane, steppe ou désert. Elle ne transpire pas et son pelage (fauve, blanc, brun) réfléchit les rayons du soleil. Son urine est très concentrée, ses excréments très secs.

Elle est munie d'un système de refroidissement très efficace : des centaines de petits vaisseaux se trouvent près des parois respiratoires, l'air inspiré par la gazelle refroidit sa paroi nasale et, partant, son sang qui, acheminé par les petits vaisseaux qui fusionnent en un seul vaisseau sanguin qui irrigue directement le cerveau.

Morphologie

La taille et le poids des gazelles varient selon les espèces. Elles mesurent de 50 à 110 cm au garrot. Leurs corps est long de 80 à 150 cm avec un poids de 12 à 60 kg. Élancées et gracieuses, elles ont de longues pattes fines et une musculature sèche, concentrée près du corps. Ses os fins sont légers avec une colonne vertébrale très flexible.

Sa tête est petite et porte une paire de cornes annelées, en lyre, en spirale ou droite, toujours plus courtes et plus fines chez les femelles. La gazelle a des sabots serrés, frêles et très pointus, idéaux pour la course. Ses poumons sont très développés et favorisent les échanges gazeux.

Elle est dotée d'une VO2 (volume d'oxygène inspiré à l'effort) de près de 380 ml/(kg·min). La tête claire de la gazelle paraît maquillée : une barre marron (ou noire pour certaines espèces), part de la base des cornes, traverse l'œil pour se terminer entre les naseaux et la bouche.

Comportement

Vives, les gazelles ont une très bonne vision (jusqu'à 360 degrés), elles peuvent apercevoir un prédateur à 300 mètres de distance. Excitées, inquiétées ou pour décourager d'éventuels prédateurs, les gazelles s'amusent à bondir : on appelle cela le stotting (une sorte de rebond), des sauts de 2 mètres à la verticale, qui sont encore plus hauts chez les Springboks, pouvant atteindre des records de 3 à 4 mètres[3].

Aux heures les plus chaudes de la journée, elles se reposent à l'ombre des arbres. Elles sont plus actives le matin et au crépuscule, quand il fait moins chaud. Selon les espèces, elles vivent en petits groupes ou en hardes.

Reproduction

Les mâles rejoignent les femelles au moment de la reproduction. En dehors de cette période ils forment des clubs de célibataires. Les mâles adultes se combattent et le vainqueur règne sur un groupe de femelles. Il marque alors son territoire en lisière, en urinant et déféquant sur le sol nu. Il frotte les herbes ou les buissons avec les sécrétions odorantes de sa glande préorbitale (au coin de l'œil). Malgré leur apparence fragile les gazelles sont assez querelleuses et les combats entre mâles peuvent être violents.

La gestation des femelles dure cinq à six mois, les femelles reviennent en chaleur deux ou trois semaines après la mise bas, il est possible que certaines femelles aient deux portées par an. Au terme de la gestation naît un faon, parfois deux. Fragile et tremblant sur ses longues pattes, le faon reste couché près d'un buisson ou dans les hautes herbes pendant quelques jours. Il n'a aucune odeur ce qui le protège des prédateurs ; sa mère vient le nourrir plusieurs fois par jour.

Prédation − défense

Saut de springbok, en cas de danger, cette gazelle fait des bonds spectaculaires

Les gazelles adultes en bonnes santé sont très rapides à la course et distancent tous les prédateurs à l'exception des guépards, leurs rivaux. Les nouveau-nés (faons) peuvent être la proie de nombreux prédateurs comme les aigles, les babouins, les caracals. Les gazelles infirmes (malades, blessées, âgées ou des femelles en fin de gestation), peuvent être la proie des lions, des léopards, des hyènes tachetées, des lycaons, des crocodiles et même des chacals.

Longévité

Les gazelles peuvent vivre jusqu'à douze ans dans la nature, vingt ans en captivité.

Captivité

Les gazelles ne sont pas très répandues dans les zoos européens, elles le sont plus dans les zoos arabes et américains, à titre d'exemple le Zoo de San Diego présente la plus grande collection de gazelles vivant en captivité au monde avec pas moins de 13 espèces.

En Europe, il y a surtout des groupes reproducteurs de springboks et d'impalas, ces dernières appartenant à des genres différents et uniques, Antidorcas Marsupialis et Aepyceros Melampus, l'avantage étant qu'elles ne peuvent pas s'hybrider avec les autres espèces de gazelles et d'antilopes.

Les espèces de gazelles vivant dans les milieux désertiques d'Afrique du Nord sont extrêmement menacées et peu représentées dans les zoos européens.

Selon les quelques zoos européens qui hébergent des gazelles de Thomson et des gazelles Dorcas, notamment les zoos allemands de Hanovre et Leipzig entre autres, les plus petites espèces du genre « gazelle » (qui comprend les Thomson, Dorcas, etc.) sont plus craintives et plus agressives en captivité, leur acclimatation est donc plus délicate, ce qui a d'ailleurs sans doute contribué fortement au fait que les humains à leur contact depuis la préhistoire n'aient réussi à les domestiquer[4]. Les gazelles de Mhorr, les gazelles girafes et les impalas sont moins agressifs, voire pas du tout chez les femelles de ces espèces car elles sont dépourvues de cornes.

Principales espèces

Sous le nom générique de gazelle existent de nombreuses espèces assez différentes.

Au sens strict on se limite au genre Gazella :

D'autres espèces qui étaient autrefois classée dans le genre Gazella :

Mais on trouve également le nom vernaculaire gazelle pour des espèces d'autres genres, de la sous famille des « Antilopinae », et même d'autres sous-familles :

Statut

Certaines espèces de gazelles ont disparu, d'autres sont en voie de disparition à cause de la chasse intensive des hommes. Aujourd'hui, les plus menacées sont protégées et leur chasse est interdite. Mais certaines espèces comme les springboks, gazelles de Grant, gazelles de Thomson, impalas… sont toujours chassées pour la qualité de leur viande, leur peau et leurs cornes.

Les espèces actuellement dans le genre Gazella :

Nom vernaculaire Nom scientifique Statut Population Localisations
Gazelle d'Arabie Gazella arabica  Vulnérable (2016) Diminution, 5 000 à 7 000 individus adultes[5] Oman, Arabie saoudite, Émirats arabes unis, Yémen
Gazelle indienne, Chinkara Gazella bennettii  Préoccupation mineure (2016) Diminution, 50 000 à 70 000 individus adultes[6] Inde, Iran, Pakistan, Afghanistan
Gazelle de la reine de Saba Gazella bilkis  Éteint (2016)[7] Yémen
Gazelle de Cuvier Gazella cuvieri  Vulnérable (2016), Annexe 3 CITES Diminution, 2 360 à 4 560 individus adultes[8] Algérie, Maroc, Tunisie, Sahara occidental
Gazelle Dorcas Gazella dorcas  Vulnérable (2016) Diminution 40,000[9] toute l'Afrique du Nord
Gazelle de montagne ou gazelle edmi Gazella gazella  En danger (2016) Diminution, 2 500 individus adultes[10] Israël, Jordanie et Turquie.
Gazelle de Rhim Gazella leptoceros  En danger (2016), annexe 2 CITES Diminution, 300 à 600 individus adultes[11] Algérie, Égypte, Libye, Tunisie.
Gazelle saoudienne Gazella saudiya  Éteint (2016)[12]
Gazelle de Speke Gazella spekei  En danger (2016)[13] Diminution Somalie, possible qu’elle soit éteinte en Éthiopie
Gazelle à goitre Gazella subgutturosa  Vulnérable (2016) Diminution, entre 42 000 et 49 000 individus adultes[14] pays arabes, pays asiatiques

Les espèces précédemment dans le genre Gazella :

Nom vernaculaire Nom scientifique Statut Population Localisations
Gazelle Mongalla Eudorcas albonotata  Préoccupation mineure (2016) Population stable, 278 000 individus[15] Soudan du Sud
Gazelle à front roux Eudorcas rufifrons  Vulnérable (2016) Diminution, 12 000 individus[16] Afrique de l'Ouest, Afrique centrale, Afrique de l'Est
Gazelle rouge Eudorcas rufina  Données insuffisantes (2008)[17] Vraisemblablement éteinte Afrique du Nord : Algérie
Gazelle de Thomson Eudorcas thomsonii  Quasi menacé (2008) Diminution, 33 000 individus[18] Afrique de l'Est : Kenya et Tanzanie
Gazelle Dama Nanger dama  En danger critique d'extinction (2015), Annexe 1 CITES Diminution, 100 à 200 individus[19] Présente : Tchad, Mali, Niger; Peut-être éteinte : Algérie, Maroc; Éteinte : Mauritanie, Sénégal, Soudan, Tunisie, Sahara occidental
Gazelle de Grant Nanger granti  Préoccupation mineure (2016) Diminution, moins de 15 000 individus[20] Éthiopie, Kenya, Somalie, Soudan du Sud, Tanzanie et Ouganda.
Gazelle de Sömmering Nanger soemmerringii  Vulnérable (2016) Diminution, 4 000 à 5 000 individus matures[21] Présente :Djibouti, Érythrée, Éthiopie, Somalie; Peut-être éteinte : Soudan.

Les espèces d'autres genres:

Nom vernaculaire Nom scientifique Statut Population Localisations
Gazelle à pieds noirs, impala Aepyceros melampus  Préoccupation mineure (2016) Stable, 2 000 000 individus adultes[22] Présente : Angola, Botswana, Kenya, Malawi, Mozambique, Namibie, Rwanda, Afrique du Sud, Swaziland, Tanzanie, Ouganda, Zambie et Zimbabwe; Éteinte : Burundi, Introduite : Gabon.
Gazelle à poche dorsale, springbok Antidorcas marsupialis  Préoccupation mineure (2016) Augmentation, 2 000 000 à 2 500 000 individus (dont 1 400 000 à 1 750 000 adultes)[23] Angola, Botswana, Namibie et Afrique du Sud
Gazelle de Clarke ou Dibatag Ammodorcas clarkei  Vulnérable (2016) Diminution, 2 800 individus adultes[24] Afrique de l'Est : Éthiopie, Somalie
Gazelle de Waller ou Gérénuk Litocranius walleri  Quasi menacé (2016) Diminution 95,000[25] Djibouti, Éthiopie, Kenya, Somalie, Tanzanie
Gazelle de la Mongolie Procapra gutturosa  Préoccupation mineure (2016) Population stable, 500 000 à 1 500 000 individus adultes[26] Chine, Mongolie, Russie
Gazelle du Tibet Procapra picticaudata  Quasi menacé (2016) Diminution 100,000[27] Chine, Tibet, Inde
Gazelle de Przewalski Procapra przewalskii  En danger (2016) Augmentation[28] Chine

Photographie

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Liste des noms scientifiques

Selon Catalogue of Life (20 septembre 2017)[29] :

Notes et références

  1. [1] La Gazelle
  2. Gazelle- Encyclopédie Larousse
  3. Jared Diamond (trad. de l'anglais), De l'inégalité parmi les sociétés [« Guns, Germs and Steel »] (essai), Paris, Gallimard, , 484 p., chap. 9 (« Les zèbres, les mariages malheureux et le principe de Anna Karénine »)
  4. (en) Référence UICN : espèce Gazella arabica (Lichtenstein, 1827)
  5. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle Indienne
  6. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle de la Reine de Saba
  7. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle De Cuvier
  8. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle Dorcas
  9. (en) Référence UICN : espèce Gazella gazella (Pallas, 1766)
  10. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle À Cornes Fines Des Sables
  11. (en) Référence UICN : espèce Gazella saudiya (Linnaeus, 1758)
  12. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle de Speke
  13. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle À Goître
  14. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle Mongalla
  15. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle à Front Roux
  16. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle Rouge
  17. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle de Thomson
  18. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle Dama
  19. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle de Grant
  20. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle de Soemmerring
  21. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle à Pieds Noirs ou Impala
  22. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle à Poche Dorsale ou Springbok
  23. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle de Clarke
  24. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle de Waller ou Gérénuk
  25. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle De La Mongolie
  26. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle du Tibet
  27. Liste Rouge de l'UICN: Gazelle De Przewalski
  28. Catalogue of Life, consulté le 20 septembre 2017

Liens externes

  • (en) Référence Animal Diversity Web : Gazella (consulté le )
  • (en) Référence BioLib : Gazella de Blainville, 1816 (consulté le )
  • (en) Référence Catalogue of Life : Gazella (consulté le )
  • (fr+en) Référence ITIS : Gazella Blainville, 1816 (+ version anglaise ) (consulté le )
  • (en) Référence Mammal Species of the World (version 3, 2005) : Gazella de Blainville, 1816 (consulté le )
  • (en) Référence NCBI : Gazella (consulté le )
  • (en) Référence Tree of Life Web Project : Gazella (consulté le )
  • (en) Référence Paleobiology Database : Gazella Blaineville 1816 (consulté le )
  • (en) Référence uBio : Gazella Reed 1894 (consulté le )
  • (en) Référence UICN : taxon Gazella (consulté le )
  • (fr+en) Référence CITES : genre Gazella (sur le site de l’UNEP-WCMC)