Gaume

Gaume
Administration
Pays Drapeau de la Belgique Belgique
Statut Région historique et culturelle
Villes principales Virton, Florenville, Habay, Étalle
Démographie
Gentilé Gaumais, Gaumaise
Population 53 500 hab.
Densité 71 hab./km2
Géographie
Coordonnées 49° 35′ 19″ nord, 5° 32′ 48″ est
Superficie 750 km2
Divers
Langues Gaumais (dialecte roman)
Français de Gaume
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Belgique

Voir sur la carte administrative de Belgique
City locator 14.svg
Gaume

La Gaume est la partie romane de la Lorraine belge. Elle se situe en Belgique (Région wallonne) dans l'extrême Sud de la province de Luxembourg, à la frontière française. Ce n'est pas une région administrative de la Belgique actuelle mais une région historico-géographique formant une entité culturelle forte.

La Gaume fait partie de la Lorraine belge, tout comme le Pays d'Arlon (ou Arelerland). L'entité la plus importante est la ville de Virton. C'est une région francophone, avec une langue régionale romane, le gaumais, faisant partie des dialectes lorrains romans, l'une des langues recensées par l'Atlas linguistique de la Wallonie.

Géographie

Les sous-régions linguistiques de Wallonie
  •      Gaume
  •      Pays d’Arlon

Entités administratives

La Gaume correspond en grande partie à l’arrondissement de Virton.

Parmi les communes en faisant partie, on retrouve Chiny, Étalle, Florenville, Habay, Meix-devant-Virton, Musson, Rouvroy, Saint-Léger, Tintigny et Virton. Cependant, tous les villages de ces communes (aux limites septentrionale et orientale de la région) ne sont pas gaumais (par exemple Suxy, Hachy et Anlier). Par ailleurs, la commune arlonaise d'Aubange est composée de deux sections gaumaises: Halanzy et Rachecourt.

Régions limitrophes

La Gaume est délimitée au nord par l’Ardenne, à l’est par le Pays d'Arlon, au sud par la région française de Lorraine et à l’ouest par la région française de Champagne-Ardenne.

Le particularisme géographique lorrain belge

Le Sud-Luxembourg constitue la seule région géologique datant de l'Ère secondaire (plus précisément du Jurassique) en Belgique. Cette origine lui confère un faciès très particulier, constitué d'une succession de trois cuestas. Les photos prises par les satellites soulignent également ce paradoxe : compte tenu des seules prédispositions géographiques, cette région s'apparente davantage au Bassin parisien, vers le sud-ouest, ou mosellan, vers l'est[s 1].

Cours d’eau

La Gaume est drainée par des rivières faisant partie du bassin versant de la Meuse :

  • la Semois au nord, qui y coule en grande partie, vers l’ouest, qui reçoit les eaux de la Rulles, le long de la cuesta sinémurienne[1] ;
  • la Chiers au sud, qui coule principalement en France, vers l’ouest, et qui reçoit les eaux du Ton et de la Vire, ses principaux affluent et sous-affluent gaumais, ces derniers longeant vers l’ouest les cuestas respectivement charmouthienne et bajocienne[1].

Aspects politiques

On ne peut comprendre ce qu'est la Gaume qu'après avoir examiné la Lorraine et la Belgique. La Lorraine est une partie de l'ancienne Lotharingie, la Wallonie en faisait partie également. Après la disparition de la Lotharingie, Lorraine et Wallonie ont (presque) toujours été séparées.

La Gaume a fait partie du duché de Luxembourg depuis 1300, entité politique qui a partagé avec les autres principautés belges (sauf la principauté de Liège) le destin des Pays-Bas bourguignons, espagnols et enfin autrichiens qui, rattachés à la principauté de Liège sous le nom de Belgique, font partie de la République française en 1795 où ils sont appelés les « départements réunis »[2]. Il faut visiter Marville pour voir, dans l'architecture de quelques maisons du village haut, la trace historique de la domination espagnole.

Du point de vue politique, la Gaume appartient donc à l'histoire de Belgique telle qu'elle est classiquement racontée avec sa composante wallonne qui recouvre plusieurs langues régionales ; Claude De Moreau de Gerbehaye souligne que « seule l'implantation des dialectes avait suivi clairement la structure géologique[s 2]».

Tout le monde n'est donc pas d'accord sur ce point. Le patois gaumais a une origine lorraine avérée. La Gaume s'est développée sur la sidérurgie, dès le XVe siècle, grâce à des familles telles que les de Lamberty qu'on trouve à Habay-la-Neuve (Pont d'Oye), à Florenville (Epioux), mais aussi à Cons-la-Grandville en France contre Longwy.

Dans le cadre d'un projet européen interreg IV-A, une partie de la Gaume (les sept communes de Virton et les trois communes de Florenville) et le Pays de Montmédy (en Lorraine française) forment un espace touristique et culturel transfrontalier appelé officiellement la Lorraine gaumaise[3].

Grâce aux fonds octroyés dans le cadre de la mesure 16.3 du Programme wallon de Développement rural, le projet Gaume Créative a pu voir le jour. Ce projet a permis à la Maison du Tourisme de Gaume et au Parc naturel de Gaume de travailler conjointement sur la création d’une marque fédératrice pour leur territoire et ses nombreux acteurs. Il s'agit de la Marque Gaume -Terroir Créatif. Le premier outil est un guide de la Marque Gaume présentant sa charte graphique. Elle a pour fondement les avis des communes, syndicats d’initiative, office du tourisme et autres asbl de Gaume rencontrés en début de projet en 2016. Tous les éléments graphiques sont représentatifs de l’identité gaumaise et s’intègrent parfaitement à l’environnement rural et naturel typique de la Gaume, tout en restant harmonieux avec les éléments des chartes graphiques existantes notamment celles de la Lorraine Gaumaise et de la Marque Ardenne. Le deuxième est un guide des panneaux touristiques. Il s’agit de canevas pratiques conçus pour coordonner et faciliter la création de différents panneaux touristiques tout en respectant la charte graphique et répondant aux demandes d’un grand nombre de prestataires. C’est aussi un site internet participatif qui permet d’inventorier et de faciliter la gestion de tous les panneaux touristiques présents en Gaume. [4],[5]

Particularisme culturel et linguistique

La campagne gaumaise à Torgny

En revanche, du point de vue des langues régionales cette fois, la Lorraine (dont la Gaume fait partie) est divisée en deux zones patoisantes : le lorrain roman à l'ouest, le Platt ou lorrain francique à l'est — la frontière linguistique est sensiblement dirigée Nord-Sud et peut être repérée par la toponymie : cherchez en France Audun-le-Roman et Audun-le-Tiche ; ou en Belgique Meix-le-Tige (Tiche, Tige proviennent de la même racine que le mot Deutsch : « allemand »). Les frontières de la Belgique sont issues de beaucoup d'événements historiques (dominations, guerres, etc.) et son extrême sud prend une portion de la Lorraine, en gardant la frontière lorrain roman-francique lorrain divisant la Lorraine belge en deux régions s'appelant Gaume et Arelerland. Le gaumais est donc un lorrain roman et non un wallon ; bien que depuis 1830, l'influence du Nord ait laissé des traces dans le langage, d'autant que le lorrain et le wallon sont des langues proches, ayant pu participer d'une même scripta commune, notamment dans le plus ancien texte littéraire français[6].

L'origine de ce particularisme gaumais, c'est le poids social, religieux, politique des anciens diocèses en nos régions, comme le diocèse de Liège, dont, précisément, la Gaume ne faisait pas partie. Au moment de l'indépendance de la Belgique, les Gaumais auraient préféré un rattachement à la France (Lorraine) plutôt qu'à la jeune Belgique avec qui ils ne sentaient que peu de points communs.[réf. souhaitée] Ceci explique qu'encore de nos jours, les Gaumais ont un sentiment de particularisme en Belgique. À titre d'exemple, on parle en Gaume de « maire » et de « mairie », alors qu'ailleurs en Belgique on utilise les termes « bourgmestre » et « maison communale ».

Au point de vue gastronomique, les spécialités gaumaises ne manquent pas. Citons par exemple, le pâté gaumais, la touffaye ou la bière de l'abbaye d'Orval.

Les premières traces de civilisation remontent au Néolithique. Le microclimat particulier à la Gaume, légèrement plus chaud que dans le reste de la Belgique, ainsi que sa terre fertile en ont fait déjà à l'époque une terre d'accueil propice. La Gaume jouit d'un microclimat ; il y fait en général un à deux degrés Celsius de plus que dans les régions limitrophes. Ces particularités ont d'ailleurs contribué à lui donner le nom de « petite Provence ».

Aspects économiques

La tradition de la sidérurgie

À l'époque romaine, la Gaume a continué à prospérer. De nombreux vestiges gallo-romains subsistent de cette époque, notamment le site de Montauban.

Dès le XVIe siècle, ses richesses minières furent largement exploitées, ce dont témoignent aujourd'hui quelques monuments, comme à Halanzy, ainsi que de nombreuses anciennes forges de cette époque sidérurgique, dont certaines peuvent être vues à Châtillon, comme le souligne Claude de Moreau de Gerbehaye[s 3].

Ces industries utilisèrent les nombreux cours d'eau et étangs de la région comme source motrice principale. A partir du XIXe siècle, la plupart des forges et platineries périclitèrent face à l'industrie du charbon. Certaines vont se reconvertir. C'est le cas du domaine de la Soye (Gérouville), dont les forges sont reconverties en moulin à farine qui nourrira toute la région. De nombreux belges partirent alors travailler dans les usines françaises voisines ainsi qu'à Paris.

Au XXe siècle, le développement des hauts fourneaux à Longwy ainsi que le développement de l'automobile, des trams et des bus crée un environnement transfrontalier intense où de nombreux gaumais abandonnent les métiers de la terre pour un emploi à Longwy. Les hauts fourneaux s'arrêteront dans les années 1970.

Aujourd'hui

L'activité économique est basée sur le tourisme et l'industrie mais aussi et toujours sur le secteur primaire (agriculture et exploitation du bois).

La proximité avec le Grand-Duché du Luxembourg offre également de nombreux emplois dans les secteurs secondaires et tertiaires avec un nombre croissant de travailleurs transfrontaliers..

Impact de la Première Guerre mondiale

Mussy-la-ville, Baranzy, Rossignol, Halanzy, Tintigny, Ethe, Saint-Léger, Virton, Houdemont, Izel et Latour furent des localités détruites ou dont de nombreux habitants furent fusillés par l'armée impériale allemande lors des atrocités allemandes commises au début de l'invasion de la Première Guerre mondiale. D'autres villages comme Villers-la-Loue sont ruinés[7].

Personnalités

Notes et références

  • « Les principales étapes de la sidérurgie ancienne dans le Sud-Luxembourg 1500-1800 », in De fer et de feu, l'immigration wallonne vers la Suède, Fondation wallonne, Louvain-la-Neuve, 2003.
  1. p. 99-117
  2. p. 99
  3. ?
  • Autres
  1. a et b Géologie de la Lorraine belge.
  2. Franz Hay, Atlas d'Histoire, DeBoeck- Westmael, Bruxelles, 1998, p. 56, 67, 74, 78
  3. Comité de sélection Interreg IV-A grande région du 23 mai 2012
  4. Maison du Tourisme de Gaume et Parc naturel de Gaume, Guide de la Marque Gaume - Charte graphique, Gaume, Maison du Tourisme de Gaume et Parc naturel de Gaume, , 36 p., p. 1-2
  5. Maison du Tourisme de Gaume et Parc naturel de Gaume, Guide des panneaux touristiques - canevas de panneaux, Gaume, Maison du Tourisme de Gaume et Parc naturel de Gaume, , 26 p.
  6. D'Arco Silvio Avalle, Alle origini della letteratura francese: i Giuramenti di Strasburgo e la Sequenza di santa Eulalia (Séquence de sainte Eulalie), G.Giappichelli, Torino, 1966.
  7. Collectif, 14-18: Meix-devant-Virton durant la guerre, Tintigny, Studio 36, , 208 p., p. 134

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes