Gabriela Koukalová

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Gabriela Soukalová en 2010.
Contexte général
Sport Biathlon
Période active Depuis 2006
Biographie
Nationalité sportive Drapeau : République tchèque Tchèque
Naissance (27 ans)
Lieu de naissance Jablonec nad Nisou
Taille 1,69 m (5 7)
Poids de forme 61 kg
Club SKP Jablonec
Palmarès
Or Arg. Bro.
Jeux olympiques d'hiver 0 2 0
Championnats du monde 2 2 2
Coupe du monde (globes ind.) 7 2 1
Coupe du monde (épreuves ind.) 17 13 8
* Dernière mise à jour : 19 mars 2017

Gabriela Koukalova née Soukalová, née le à Jablonec nad Nisou, est une biathlète tchèque qui a commencé sa carrière en 2005. Elle obtient une médaille d'argent lors de la mass-start durant les Jeux olympiques d'hiver de 2014, édition où elle remporte également la médaille d'argent sur le relais mixte. Elle compte également six médailles mondiales, dont un titre sur cette même épreuve du relais mixte lors des Mondiaux de 2015 et un au sprint lors des Mondiaux de 2017. Elle est détentrice de six petits globes de cristal : ceux l'individuelle en 2013-2014, du sprint, la poursuite et la mass start en 2015-2016, du sprint et de la mass start en 2016-2017. Elle est montée à trente-huit reprises sur un podium en Coupe du monde d'une compétition individuelle, dont dix-sept victoires.

Gabriela Koukalova remporte pour la première fois le gros globe de cristal du classement général de la Coupe du monde de biathlon féminine au terme de la saison 2015-2016. Elle est la dauphine de Laura Dahlmeier lors de l'édition 2016-2017.

Biographie

Elle est la fille de Gabriela Svobodová, une ancienne fondeuse médaillée aux Jeux olympiques[1] et de Karel Soukal, skieur et entraîneur. Très jeune, elle pratique le ski classique, puis s'oriente vers le biathlon, tout en suivant des études en art. Elle pratique le piano et a interprété des chansons de variété au cours de quelques apparitions télévisées.

Lors des Championnats du monde junior, elle a remporté le titre mondial en relais en 2009 aux côtés de Veronika Zvařičová et Veronika Vítková.

Saison 2012-2013 : premières victoires

Gabriela Soukalová se fait connaitre dans le milieu du biathlon lors du 3e week-end de la coupe de monde 2012-2013 à Pokljuka. Elle y remporte, le 14 décembre 2012, sa première victoire au plus haut niveau, le sprint[2], puis termine à deux reprises sur le podium avec une deuxième place lors de la poursuite et une troisième lors de la mass-start[3]. Ce premier succès obtenu avec 2 secondes d'avance sur Miriam Gössner,pourtant très rapide sur les skis, est dû avant tout à un sans-faute au tir. Soukalova réussit également un sans-faute lors de la poursuite, mais est battue au sprint par Gössner, revenue de l'arrière. Dans la mass-start, malgré deux fautes au tir couché, elle remonte de la 10e à la 3e place, à la faveur d'un nouveau sans-faute au tir debout. A la suite des épreuves de Pokljuka, Soukalova devient la surprenante dauphine de Tora Berger.

Le début d'année 2013 ne confirme pas les excellentes dispositions de Pokljuka et Soukalova n'obtient pas mieux qu'une 10e place à Antholz. Son meilleur résultat individuel lors des mondiaux de Nové Město na Moravě est une décevante douzième place lors de l'individuelle. Elle obtient cependant une première médaille dans un grand championnat lors du relais mixte où l'équipe tchèque, composée également de Veronika Vítková, Jaroslav Soukup et Ondřej Moravec obtient la troisième place[4].

Après une longue série de performances moyennes, elle termine la saison de façon magistrale, lors des épreuves finales de la coupe du monde à Khanty-Mansiïsk, en s'adjugeant un superbe triplé. Le 14 mars 2013, elle remporte tout d'abord le sprint [5] grâce un sans-faute aux tirs, devançant les allemandes Henkel et Gössner. Deux jours plus tard, elle récidive lors de la poursuite[6] : au coude-à-coude avec Soukalova lors de l'ultime séance de tir, l'ukrainienne Vita Semerenko commet 3 erreurs et laisse s'envoler la tchèque pour remporter la première poursuite de sa carrière. Enfin, lors de la mass-start, un scénario proche de celui de la poursuite voit Soukalova dépasser Semerenko lors de la dernière séance de tirs et de réaliser le seul sans-faute de l'épreuve [7]. Ces trois victoires lui permettent de remonter de la 11e à la 6e place du classement général de la Coupe du monde. Soukalova est l'incontestable révélation de la saison, en remportant plus de victoires que Gössner ou Domracheva et en ayant montré un étonnant sang-froid lors des ultimes séances de tir debout.

Saison 2013-2014 : 2 médailles olympiques et petit globe

Début de saison

Durant la coupe du monde 2013-2014, dès la première épreuve, elle s'empare de la première place du classement général. Ses victoires lors des individuelles d'Östersund et de Ruhpolding lui permettent de remporter le petit globe de la spécialité, le premier de sa carrière[8]. Lors de la poursuite de Ruhpolding, elle réalise un sans-faute qui lui permet de résister au retour de Tora Berger. Après cette course, elle accentue son avance au classement général de la coupe du monde avec 46 points d'avance sur Mäkärainen et 51 points sur Berger. Mais lors du week-end d'Antholz, dernière étape avant les Jeux olympiques, elle commet quatre fautes lors de l'épreuve de sprint et est disqualifiée pour non-respect des règles de sécurité, ce qui l'empêche de participer à la poursuite[9]. Elle cède ainsi la première place du classement général.

Jeux Olympiques de Sotchi

Lors de la première séance de tir de l'épreuve du sprint des Jeux de Sotchi, elle commet trois erreurs. Sa vitesse sur les skis et sa seconde séance de tir lui permettent cependant de terminer vingt-neuvième[10].

Lors de la poursuite, elle réussit une remontée en effectuant un sans-faute aux trois premières séances de tir. Sur le pas de tir du dernier tir debout, elle est troisième derrière Domracheva et Berger. Elle commet une erreur et se fait dépasser par la slovène Gregorin qui lui prend la place sur le podium pour cinq secondes [11].

Sur l'individuelle, Soukalova commet une erreur sur la première séance de tir debout, mais sa cadence sur les skis lui permet de postuler à la médaille. Comme lors de la poursuite, elle commet une erreur dans la dernière séance, qui la pénalise d'une minute, permettant à la suissesse Gasparin et la biélorusse Skardino de lui passer devant. Elle termine quatrième de cette course à 1 minute 57 de la Biélorusse Darya Domracheva[12].

Durant la mass start qui clôture la compétition le 17 février 2014, elle réalise trois séances de tirs parfaites, n'étant devancée que par Domracheva, plus rapide qu'elle en ski. Pendant la dernière séance du tir debout, Domracheva commet sa première erreur et, si Soukalova effectue un sans-faute, elle peut passer devant elle. Mais comme lors de la poursuite et lors de l'individuelle, une balle lui échappe. Elle doit se contenter de la médaille d'argent, terminant finalement à 20 secondes de la Biélorusse[13].

Lors du premier relais mixte de l'histoire du biathlon aux Jeux, elle termine à la deuxième place avec Veronika Vítková, Jaroslav Soukup et Ondřej Moravec[14]. Pour la dernière course féminine, elle obtient sa troisième quatrième place des Jeux lors du relais, qu'elle compose avec Eva Puskarčíková, Jitka Landová et Veronika Vítková.

Le bilan des Jeux est positif pour cette jeune athlète de 24 ans : deux médailles d'argent et trois 4e place. L'équipe tchèque de biathlon rentre au pays avec trois médailles d'argent et deux de bronze.

Fin de saison

Gabriela Soukalova découvre la pression des sollicitations médiatiques et perd le fil des épreuves de coupe du monde. Pour raisons de santé, elle est absente des trois épreuves de Pokljuka et voit s'éloigner le podium du général de la coupe du monde. Elle revient à Kontiolahti où, lors du sprint, elle termine troisième derrière Kaisa Makarainen et Tora Berger[15], mais échoue à la 29ème place à la poursuite, commettant 7 erreurs au tir. Elle obtient des résultats moyens lors du week-end de clôture à Oslo et termine finalement à la 4e place du classement général de la Coupe du monde derrière Mäkärainen, Berger et Domracheva.

Saison 2014-2015 : 2 médailles aux championnats du monde

Début de saison

Les cinq premières épreuves de la coupe du monde 2014-2015 se soldent par des résultats en dessous de ses potentialités, le meilleur classement étant une 18e place à Hochfilzen. Les tirs sont imprécis (79 % de réussite) et le niveau de ski est en deçà des performances de la saison précédente.

La sixième épreuve la voit renouer avec la victoire lors du sprint de Pokljuka devant Dorothea Wierer et Valj Semerenko, avec un sans-faute. Mais elle retombe dans ses travers lors de la poursuite (5 fautes), avant d'obtenir de nouveau un sans-faute dans la mass start (4e place). Elle obtient ensuite des places d'honneur à Oberhof et Ruhpolding qui lui permettent de se hisser de nouveau dans le top 10 du classement général de la coupe du monde. Les épreuves d'Antholz sont décevantes et montrent sa difficulté à s'adapter à une altitude de 1800 m.

L'étape suivante se déroule devant son public à Nove Mesto. Soukalova est convaincante dans le relais mixte où la République tchèque obtient le deuxième place. Mais le lendemain, sa performance dans le sprint est décevante. Partie à la 20e place dans la poursuite à plus d'une minute de l'allemande Dahlmeier, elle effectue un sans-faute sur les trois premières séances de tir et recolle au peloton de tête avant le dernier tir. Soukalova se crispe et lâche 2 balles qui la repoussent hors d'un podium qui lui tendait les bras.

Deux places d'honneur à Oslo lui permettent d'atteindre la 7e place du classement général de la coupe du monde avant les championnats du monde de Kontiolahti.

Championnats du monde 2015

Dès la première épreuve de la compétition, Gabriela Soukalova devient championne du monde du relais mixte au côté de Veronika Vitková, Michal Slesingr et Ondrej Moravec devant la France. À cette occasion, elle réalise un sans-faute au tir et résiste au rythme imposé par Domracheva et Mäkäräinen. À cette victoire succède une contre-performance au sprint avec 3 erreurs au tir debout et une cadence insuffisante en ski. Elle concède 1 minute 40 secondes à la vainqueur du jour, Marie Dorin-Habert. Soukalova se rachète lors de la poursuite avec une seule erreur en tir et une 5e place.

Les 15 km de l'individuelle programmée le 11 mars 2015 sont l'occasion pour Soukalova de renouer avec le succès. Elle ne commet une faute au tir qu'à l'ultime séance et réalise un bon temps final. Les autres favorites se succèdent après elle, mais ne parviennent pas à la battre : Wierer pour 1 seconde et 6 dixième et Dahlmeier pour 20 secondes. La course de Mäkärainen partie avec le dossard 36 est une réussite : avec 2 erreurs au tir et un retard de 38 secondes à 3 km du but, on la croit largement battue. Pourtant, elle avale la dernière boucle et vient finalement échouer pour une seconde et deux dixièmes. Soukalova croit avoir course gagnée lorsqu'Ekaterina Yurlova, 30 ans, 61e au général de la coupe du monde et sans aucune référence sur la discipline, s'élance avec le dossard 93. La russe réussit le seul sans-faute du jour et réalise le meilleur temps avec 23 secondes d'avance sur Soukalova. Il s'agit là de la première victoire de sa carrière dans une épreuve de coupe du monde. Malgré ce scénario, Soukalova retient l'aspect positif d'être parvenue à décrocher une médaille alors qu'elle n'envisageait qu'une place parmi les cinq premières.

Dans le relais féminin, Soukalova réalise un sans-faute, mais l'équipe est pénalisée par des tirs défaillants et n'obtient que la 8e place. Dans la mass start, dernière épreuve de la compétition, dès le départ, elle est aux avant-postes, luttant pour la médaille avec Semerenko et Preuss. Elle commet sa seule erreur dans la dernière séance de tir et rétrograde à la 5e place, clôturant des championnats plutôt positifs pour Soukalova qui n'est pas passée loin d'un titre.

Fin de saison

Gabriela Soukalovà achève sa saison sur des places d'honneur et une deuxième place à la mass start de Khanty-Mansiisk, battue de quelques secondes par Laura Dahlmeier. Elle termine au classement général de la coupe du monde à une intéressante sixième place, étant donné le laborieux début de saison.

Saison 2015-2016 : grand globe et 3 petits globes

Début de saison

Dès les premières épreuves de la coupe du monde 2015-2016 à Östersund, Gabriela Soukalová s'empare de la première place du classement général, remportant l'épreuve de sprint avec un sans-faute et engrangeant deux 5e places à l'individuelle et à la poursuite. Elle enchaîne dix courses avec une grande régularité, étant classée entre la deuxième et la huitième place. Elle renoue avec la victoire à la deuxième mass start de Ruhpolding où elle parvient à devancer les allemandes Hildebrand et Dahlmeier. Elle poursuit avec des places d'honneur à Antholz et à Canmore, lui permettant de conforter sa place de leader au classement général.

Lors des épreuves de Presque Isle, elle triomphe en remportant les trois courses auxquelles elle participe : le sprint avec un sans-faute au tir, la poursuite dans des conditions météorologiques délicates et le relais. Avant les championnats du monde, Gabriela Soukalová possède une marge importante sur ses concurrences directes : avec 883 points, elle devance confortablement Marie Dorin-Habert (748 points) et Dorothea Wierer (740 points).

Championnats du monde 2016

L'épreuve de sprint inaugure les championnats du monde d'Oslo où Gabriela Soukalová fait figure de favorite. Elle commet une faute lors du tir couché, ce qui la relègue à la 32e place à la fin de la première boucle. Son sans-faute dans la séance de tir debout lui permet de remonter à la sixième place à l'issue de la deuxième boucle. Le dernier tour lui permet encore de progresser de deux places, et elle échoue au pied du podium devancée de 18 secondes par Laura Dahlmeier qui rafle la médaille de bronze derrière Tiril Eckhoff et Marie Dorin-Habert.

L'épreuve de poursuite des championnats du monde débute mal pour Gabriela Soukalová qui n'obtient qu'un 6 sur 10 lors des deux séances de tir couché. À mi-parcours, elle est reléguée à la 26e place à près de deux minutes des meilleures. Elle réalise le meilleur temps de la troisième boucle, remontant à la 15e place, mais une nouvelle faute dans la dernière séance de tir la prive de jouer les premiers rôles. Elle s'accroche dans le dernier kilomètre et finit à la 11e place, son plus mauvais classement de toute la saison de coupe du monde. Laura Dahlmeier remporte le titre devant Dorothea Wierer et Marie Dorin-Habert.

L'individuelle s'inscrit dans la lignée de l'épreuve de poursuite avec une faute dès la première séance de tir couché de sorte que Gabriela Soukalová est reléguée à la 44e place à l'issue de la première boucle. Deux sans-faute successifs lui permettent d'effectuer une nouvelle remontée jusqu'à la septième place. Mais, une ultime faute dans la dernière séance de tir debout la prive de podium et elle termine à la cinquième place, juste derrière sa compatriote Veronika Vitková, mais loin des françaises Marie Dorin-Habert et Anaïs Bescond qui réalisent le doublé.

La dernière chance pour Soukalová d'obtenir une médaille lors des championnats du monde repose dans l'épreuve de mass start. La première séance de tir se conclut par un sans-faute, mais Soukalová perd un bâton, ce qui l'oblige à des efforts supplémentaires. Une faute dans la deuxième séance la repousse à la 18e place. Mais elle parcourt la troisième boucle en effectuant le meilleur temps. Un dernier sans-faute la propulse à la seconde place, talonnée par Laura Dahlmeier et Kaisa Makarainen. Le podium se joue dans les deux derniers kilomètres entre les trois concurrentes, loin derrière Marie Dorin-Habert intouchable pour le première place. La dernière montée est fatale à Soukalová qui laisse partir ses deux adversaires sans pouvoir réagir. C'est une nouvelle 4e place qui l'attend à l'arrivée, concluant des championnats du monde en demi-teinte.

Fin de saison

À la sortie des championnats du monde, Gabriela Soukalová n'a plus que 69 points d'avance sur Marie Dorin-Habert qui est devenue son unique rivale pour le grand globe de cristal car Dorothea Wierer est désormais reléguée à 150 points. Les trois épreuves de Khanty-Mansiisk qui clôturent la saison vont servir de juge de paix pour départager la tchèque et la française.

Le jeudi 17 mars 2016, Gabriela Soukalovà s'élance dans l'ultime épreuve de sprint de la saison avec le dossard 38. Son état physique suscite quelques inquiétudes car elle a souffert d'un mal de gorge durant la semaine. Dès la première séance de tir, son sans-faute l'amène à la 5e place au premier chrono intermédiaire, avec quelques secondes d'avance sur Marie Dorin-Habert. Elle effectue un second sans-faute lors de la séance de tir debout et obtient le meilleur temps lors du second chrono intermédiaire, alors que Marie Dorin-Habert commet une faute. Dans les derniers hectomètres, Soukalová cède du terrain sur Kaisa Makarainen qui remporte l'épreuve avec 3 secondes d'avance, malgré une faute au tir. Marie Dorin-Habert, 10e, perd 23 points sur Soukalová au classement général de la coupe du monde. Gabriela Soukalová s'adjuge pour la première fois de sa carrière le petit globe de sprint devant Marie Dorin-Habert et Dorothea Wierer.

Le samedi 19 mars 2016, Gabriela Soukalová a un double objectif lors de la poursuite : terminer au moins neuvième afin de remporter le grand globe et préserver sa courte avance sur Dorothea Wierer pour le classement final de la spécialité. Partie aux avant-postes avec Kaisa Makarainen et Marte Olsbu, elle reste solide aux séances de tir en réalisant un 9/10 au tir couché et un 9/10 au tir debout. Dans le dernier kilomètre, elles sont six à se disputer la victoire finale. Kaisa Makarainen place une accélération décisive et Marie Dorin-Habert s'échappe à son tour. Gabriela Soukalová assure une quatrième place dans le sillage de Dorothea Wierer. Le double objectif est donc atteint : elle devient lauréate du grand globe et vainqueur de la spécialité. La mass start du lendemain ne peut se dérouler du fait des conditions météorologiques et Gabriela Soukalová, en tête du classement de la discipline, remporte le petit globe sans avoir à lutter contre Marie Dorin-Habert qui n'avait que 5 points de retard.

Bilan

Le bilan de la saison est très positif avec 4 globes remportés sur 5 possibles. Elle a atteint un niveau en tir remarquable : 12 fautes sur 205 balles en tir couché et 19 fautes sur 205 balles en tir debout, soit 92,4 % de réussite, ce qui fait d'elle la tireuse la plus précise de toutes les biathlètes ayant gagné la coupe du monde devant Helena Ekholm (89,6 % en 2008-2009) et Tora Berger (89,4 % en 2012-2013). Cette précision lui a permis d'effectuer un parcours d'une exemplaire régularité : elle a obtenu au moins 30 points dans chacune des 25 épreuves. Elle bat le record du nombre de places dans le Top 10 au cours d'une saison avec 96 % (24 sur 25), surpassant Domracheva en 2011/12 (92,5 %) et Forsberg en 1999/2000 (92 %).

Après Magdalena Forsberg, Magdalena Neuner et Tora Berger, elle devient la quatrième biathlète de l'histoire à avoir remporté les cinq globes au cours de sa carrière. Au terme de cette saison 2015-2016, elle occupe la huitième place au palmarès de toutes les éditions de la coupe du monde depuis sa création.

Saison 2016-2017 : championne du monde et 2 petits globes

Début de saison

Entrée en matière chaotique

Son intersaison est mouvementée : popularité dans son pays et sollicitations accrues, mariage avec le joueur de badminton Petr Koukal[réf. nécessaire], problèmes de santé au cours de l'été qui perturbent sa préparation physique. Gabriela Koukalova (désormais son nom marital) aborde la nouvelle saison dans l'incertitude et ne se fixe pas comme objectif de défendre ses titres, mais plutôt de remporter au moins une course lors des championnats du monde en février 2017.

La Coupe du Monde commence pour elle par une décevante 17e place à l'individuelle à Oestersund, avec 7 erreurs au tirs. Cette course marque la fin de sa série entamée le 8 mars 2015 à Kontiolahti qui l'aura vu participer à la totalité des 31 courses en individuelle et remporter a minima 30 points à chacune d'elle. Elle se reprend avec un podium en sprint (0 faute) et une victoire à la poursuite (1 faute) devant sa principale rivale, Laura Dahlmeier, après avoir contrôlé la course dès la première séance de tir.

À Pokljuka, après une 7e place au sprint, elle rate la poursuite avec 5 fautes (26e place). Cependant, Gabriela Koukalova dédramatise sa contre-performance et donne rendez-vous à ses supporters le week-end suivant à Nove Mesto, sur la neige tchèque.

Consécration à Nove Mesto

L'épreuve de sprint commence bien pour Koukalova qui est meilleur temps intermédiaire avant les tirs debout. Mais lors de cette séance, la pression est trop forte et les tirs sont imprécis (3 erreurs). Koukalova chute dans la dernière descente et finit 13e. La poursuite du lendemain est à peine meilleure (8ème place) avec 3 fautes au tir. L'ultime épreuve de l'année 2016 est la mass start que Gabriela Koukalova aborde avec confiance malgré ses contre-performances. Après une erreur à la seconde séance du tir couché, elle se replace parmi les premières avant le tir debout qu'elle réussit parfaitement. Elle termine le dernier tour seule en tête. Elle déclarera après la course qu'elle venait de vivre devant son public la plus forte émotion de sa carrière. L'événement est suivi par plus d'un million de téléspectateurs tchèques qui se découvrent une nouvelle passion pour le biathlon. Cette victoire lui permet d'être 3e au classement général de la Coupe du monde derrière Laura Dahlmeier, solide leader, et Kaisa Makarainen.

Performances de haut niveau

Durant la trève de fin d'année, Gabriela Koukalova est désignée par les journalistes tchèques 3e sportif de l'année, la première place revenant au judoka champion olympique à Rio, Lukas Krpalek. Elle démarre l'année 2017 par une victoire, le 6 janvier à Obehorf, quatrième étape de la Coupe du monde 2016-2017, à l'arrivée du sprint 7,5 km avec zéro faute au tir et un des meilleurs temps à ski. Partie avec le dossard no 1, elle repousse Kaisa Mäkäräinen deuxième et Marie Dorin-Habert troisième à respectivement 21 et 24 secondes[16]. Reléguée à la deuxième place de la poursuite par Marie Dorin-Habert le lendemain, Gabriela Koukalova achève le week-end d'Obehorf par une victoire dans la Mass Start, avec un 20/20 au tir et une large avance à l'arrivée. Laura Dahlmeier, qui avait fait le choix de ne pas participer aux autres courses à Oberhof, termine deuxième à plus de 30 secondes[17]. Au classement de la Coupe du monde, Koukalova redevient leader en ayant repris 120 points à Dahlmeier sur les 3 épreuves d'Oberhof. Les deux courses de Ruhpolding confirment le retour au premier plan de Koukalova qui se classe deuxième derrière Mäkäräinen au sprint et à la poursuite, et conforte sa place de leader de la coupe du Monde. Koukalova réalise la plus belle série de sa carrière (3 victoires, 3 deuxièmes places), engrangeant 342 points sur 360 possibles. Au cours des précédentes éditions de la coupe du monde, seule Tora Berger avait fait mieux : 5 victoires et 1 deuxième place en 2011, 6 victoires et 2 deuxièmes places en 2013.

Les dernières épreuves avant les championnats du monde se déroulent à Antholz, station italienne qui, par le passé, n'a guère réussi à Gabriela Koukalova puisque son meilleur classement est une 7e place en 2016. L'épreuve d'individuelle semble amplement confirmer cette malédiction car Koukalova commet 6 erreurs et, malgré le 2e temps en ski, n'obtient qu'une 24e place et abandonne son statut de leader en Coupe du monde à Dahlmeier qui remporte sa deuxième individuelle de la saison. Deux jours plus tard, dès le début de la mass-start, Koukalova perd à deux reprises un bâton, est obligée d'effectuer un kilomètre avec un seul bâton et, après 2 erreurs au tir couché, pointe à la 19e place à la mi-course. Mais elle fait un sans-faute au tir debout et se retrouve en tête peu avant l'arrivée. Elle n'a cependant pas la force de résister au retour des allemandes Horchler et Dahlmeier qui la font reculer à la 3e place sur la ligne d'arrivée. Ce podium a cependant un goût de victoire pour Koukalova qui peut préparer en toute sérénité les championnats du monde à Hochfilzen, station qu'elle apprécie tout particulièrement .

Championnats du monde 2017

Sa préparation des mondiaux est perturbée par une inflammation due à une écharde dans le pouce droit qui nécessite une petite intervention chirurgicale. Malgré cela, elle entame la compétition de belle manière dans le relais mixte où elle succède à Puskarcikova et remonte de la 21e place à la 8e place, reprenant notamment 20 secondes à Laura Dahlmeier.

Le 10 février, l'épreuve du sprint commence par une bataille tactique : les françaises, les italiennes et les finlandaises choisissent de partir avec les premiers dossards, misant sur une piste peu détériorée, alors que les allemandes et surtout les tchèques et les norvégiennes partent en dernier, estimant que la fraîcheur de la soirée va durcir la piste et accélérer la glisse. Anaïs Chevalier prend les commandes avec son dossard 17 et un sans faute au tir. Il faut attendre le dossard 64 de Dahlmeier pour voir son temps amélioré de 20 secondes. Koukalova s'élance avec le dossard 96 et obtient les meilleurs temps intermédiaires en réussissant un sans-faute au tir. À la sortie du tir debout, elle possède 10 secondes d'avance sur Dahlmeier et conserve 4 secondes d'avance sur la ligne d'arrivée. Elle remporte la plus belle victoire de sa carrière, signant de surcroît le meilleur temps en ski. Elle confiera avoir senti que ses skis allaient de plus en plus vite tout au long de la course, validant le choix tactique initial. Ce titre, attendu depuis 4 ans, la confirme dans la catégorie des championnes de la discipline.

Deux jours plus tard, au coude à coude avec Dahlmeier lors du premier tir couché, Koukalova subit un incident assez rare : la culasse de sa carabine se bloque refusant d'expulser par deux fois les douilles et lui faisant commettre deux fautes, ce qui la pénalise d'une minute quinze secondes et la prive de tout espoir de titre. Néanmoins, Koukalova s'accroche et remonte, malgré une nouvelle faute au tir debout, de la 13e place à la 4e place avant la dernière séance de tir. Son dernier sans-faute lui permet de conquérir la 3e place et de remporter la médaille de bronze derrière Dahlmeier et Domracheva. Cette course marque le début de la domination de Dahlmeier dans la compétition.

Le 15 février, Koukalova se présente sans beaucoup de repères lors de l'individuelle, ayant déçu lors des épreuves d'Oestersund et d'Antholz. Avec le dossard 51, elle est la première des grandes favorites à s'élancer et commet une faute dès la première séance. Sa glisse efficace lui permet de préserver ses chances de victoire, d'autant qu'elle enchaîne les sans-faute dans les trois séances suivantes. À l'arrivée, elle dépasse d'une minute 30 secondes le meilleur temps détenu par la finlandaise Laukkanen. Tout comme Koukalova, Dahlmeier commet une faute lors du premier tir couché. Elle creuse petit à petit l'écart sur Koukalova, d'autant qu'elle réalise, comme elle, un sans-faute dans les trois dernières séances de tir. Sur la ligne d'arrivée, 24 secondes séparent les deux championnes, reléguant les autres favorites à plus de 3 minutes. Cette belle médaille d'argent vient compléter la collection de médailles de Koukalova qui conquiert ainsi les trois métaux précieux.

Malgré la fatigue accumulée lors des 4 épreuves précédentes, Gabriela Koukalova et Laura Dahlmeier, victime d'un petit malaise après l'individuelle, ne se dérobent pas lors du relais féminin. En tant que finisseuse de l'équipe tchèque, Koukalova s'élance en 5e position à 29 secondes de l'Allemagne. Elle effectue un beau parcours, réalisant un sans-faute et reprenant 15 secondes à Dahlmeier, mais échoue au pied du podium, 6 secondes derrière la France.

Le 19 février, la mass start conclut la compétition et se révèle très ouverte puisque sept biathlètes se tiennent en 10 secondes après les deux séances de tir couché. Avant la dernière séance de tir, elles sont 4 à pouvoir prétendre au titre : Koukalova, Dahlmeier, Dorin-Habert et Dunklee. Koukalova échoue à son avant-dernière balle et laisse partir Dahlmeier, qui va conquérir son 3e titre individuel, et l'américaine Dunklee. Pour la 3e place, Koukalova se fait déborder dans la dernière montée par Kaisa Mäkäräinen revenue de l'arrière. Elle hérite de la 4e place pour la septième fois de sa carrière dans une épreuve de championnat du monde ou des jeux olympiques.

Le bilan global des mondiaux pour Gabriela Koukalova est positif, mais cependant éclipsé par la réussite de Laura Dahlmeier qui décroche 5 titres, avec notamment un taux de 97 % de réussite aux tirs dans les épreuves individuelles (2 fautes contre 5 pour Koukalova). Au classement de la coupe du monde, Koukalova accuse sur Dahlmeier un retard de 46 points qui ne paraît cependant pas insurmontable, étant donné qu'il reste 7 épreuves à disputer. Tout se jouera entre elles sur leur capacité de récupération et sur leur régularité dans la concentration.

Fin de saison

Dans l'étape coréenne de PyongChang, l'équipe tchèque arrive avec 48 h de retard sur les autres délégations, Koukalova ne terminant que 21e du sprint et 8e de la poursuite, alors que Dahlmeier accumule les victoires. Cette mauvaise performance met un terme aux espoirs de conservation du grand globe. La semaine suivante, les épreuves de Kontiolahti confirment cet essoufflement de Koukalova qui est désormais devancée par Dahlmeier pour tous les classements généraux des petits globes.

Les dernières épreuves de la saison se déroulent à Oslo. Avant le départ du sprint, Koukalova apparaît souriante et détendue, n'ayant plus de pression particulière. Elle obtient une honorable 4e place qui lui permet, à la surprise générale, de ravir le globe de la spécialité à Dahlmeier, victime pour la première fois de la saison d'une défaillance à la fois au tir et sur les skis. Galvanisée par l'acquisition de ce trophée, Koukalova effectue un sans-faute sur la poursuite qui la propulse sur le podium derrière Laukkanen. La mass-start de clôture revêt un intérêt particulier : seulement 11 points séparent Dahlmeier de Koukalova pour l'attribution du globe de la spécialité. Dès le départ, Gabriela Koukalova reste aux avant-postes tandis que Dahlmeier commet deux fautes aux tirs couchés et ne parvient pas à combler son retard sur les skis. Avec un 19/20 au tir, Koukalova s'adjuge la 2e place et devance nettement Dahlmeier qui termine, épuisée, à la 9e place. Elle parachève ainsi la saison avec un ultime globe.

Palmarès

Jeux olympiques d'hiver

Épreuve / Édition Individuelle Sprint Poursuite Mass start Relais Relais mixte
Jeux olympiques 2010
Drapeau : Canada Vancouver
60e - - - 16e Épreuve inexistante à cette date
Jeux olympiques 2014
Drapeau : Russie Sotchi
4e 29e 4e médaille d'argent, Jeux olympiques 4e médaille d'argent, Jeux olympiques

Légende :

  • médaille d'or, Jeux olympiques : première place, médaille d'or
  • médaille d'argent, Jeux olympiques : deuxième place, médaille d'argent
  • médaille de bronze, Jeux olympiques : troisième place, médaille de bronze
  • Épreuve inexistante à cette date : pas d'épreuve
  • —- : Non disputée

Championnats du monde

Épreuve / Édition Individuelle Sprint Poursuite Mass start Relais Relais mixte
Mondiaux 2011
Drapeau : Russie Khanty-Mansiïsk
47e 25e 22e - 11e 11e
Mondiaux 2013
Drapeau : République tchèque Nové Město
12e 14e 20e 18e 10e médaille de bronze, monde
Mondiaux 2015
Drapeau : Finlande Kontiolahti
médaille d'argent, monde 18e 5e 5e 8e médaille d'or, monde
Mondiaux 2016
Drapeau : Norvège Holmenkollen
5e 4e 11e 4e 6e 6e
Mondiaux 2017
Drapeau : Autriche Hochfilzen
médaille d'argent, monde médaille d'or, monde médaille de bronze, monde 4e 4e 7e

Légende :

  • médaille d'or, monde : première place, médaille d'or
  • médaille d'argent, monde : deuxième place, médaille d'argent
  • médaille de bronze, monde : troisième place, médaille de bronze
  • Épreuve inexistante à cette date : pas d'épreuve
  • - : Non disputée

Coupe du monde

  • 1 gros globe de cristal en 2016.
  • 6 petits globes de cristal :
    • Vainqueur du classement du sprint en 2016 et 2017.
    • Vainqueur du classement de la poursuite en 2016.
    • Vainqueur du classement de l'individuelle en 2014.
    • Vainqueur du classement de la mass start en 2016 et 2017.
  • 54 podiums[18] :
    • 38 podiums individuels : 17 victoires, 13 deuxièmes places et 8 troisièmes places.
    • 9 podiums en relais : 4 victoires, 2 deuxièmes places et 3 troisièmes places.
    • 7 podiums en relais mixte : 2 victoires, 2 deuxièmes places et 3 troisièmes places.

Dernière mise à jour le 19 mars 2017

Classement par épreuves en coupe du monde[19]
Saison Individuelle Sprint Poursuite Mass start Général
Courses Points Position Courses Points Position Courses Points Position Courses Points Position Courses Points Position
2010-2011 1/4 - - 2/10 16 67e 2/7 19 60e 0/5 - - 5/26 35 68e
2011-2012 1/3 - - 2/10 - - 1/8 4 72e 0/5 - - 4/26 4 93e
2012-2013 3/3 94 7e 9/10 313 6e 7/8 227 8e 5/5 166 7e 24/26 800 6e
2013-2014 2/2 120 1re 8/9 238 5e 6/8 203 10e 2/3 52 23e 18/22 613 4e
2014-2015 3/3 86 6e 10/10 281 9e 7/7 195 7e 5/5 200 4e 25/25 752 6e
2015-2016 3/3 128 3e 9/9 413 1re 8/8 354 1re 5/5 241 1re 25/25 1074 1re
2016-2017 3/3 95 4e 9/9 377 1re 9/9 384 2e 5/5 265 1re 26/26 1089 2e

Dernière mise à jour le 19 mars 2017

Résultats obtenus lors des courses en coupe du monde

Résultat Individuelle Sprint Poursuite Mass-start Relais (mixte compris) Total
1re place 2 7 4 4 6 23
2e place 2 3 5 3 4 17
3e place 1 2 2 3 6 14
Top 10 6 15 13 7 18 59
Participations 16 53 41 22 36 168

Dernière mise à jour le 20 mars 2017

Statistiques sur les tirs

Saison Ratios tirs réussis sur tirs tentés Pourcentage de réussite
2012-13 392 / 460 85 %
2013-14 356 / 412 86 %
2014-15 430 / 494 87 %
2015-16 449 / 488 92 %
2016-17 462 / 525 88 %

Dernière mise à jour le 20 mars 2017

Détail des victoires

Édition / Épreuve Sprint Poursuite Individuelle Mass start Total
2012-2013 Drapeau : Slovénie Pokljuka
Drapeau : Russie Khanty-Mansiïsk
Drapeau : Russie Khanty-Mansiïsk
Drapeau : Russie Khanty-Mansiïsk
4
2013-2014 Drapeau : Allemagne Ruhpolding Drapeau : Suède Östersund
Drapeau : Allemagne Ruhpolding
3
2014-2015 Drapeau : Slovénie Pokljuka 1
2015-2016 Drapeau : Suède Östersund
Drapeau : États-Unis Presque Isle
Drapeau : États-Unis Presque Isle Drapeau : Allemagne Ruhpolding 4
2016-2017 Drapeau : Allemagne Oberhof
Drapeau : Autriche Hochfilzen (Ch. du monde)
Drapeau : Suède Östersund Drapeau : République tchèque Nové Město
Drapeau : Allemagne Oberhof
5
Total 7 4 2 4 17

(état au 10 février 2017)

Championnats du monde junior

Gabriela Soukalová a participé à trois éditions des Championnats du monde junior. Elle a remporté une seule médaille : un titre en relais en 2009[20].

Épreuve / Édition Individuelle Sprint Poursuite Relais
Mondiaux 2008
Drapeau : Allemagne Ruhpolding
36e 37e 22e Épreuve inexistante à cette date
Mondiaux 2009
Drapeau : Canada Canmore
8e 15e 15e médaille d'or
Mondiaux 2010
Drapeau : Suède Torsby
13e 14e 10e 8e

Notes et références

Notes

Références

  1. IBU Cup Opens in Nove Mesto, sur biathlonworld.com, le 7 janvier 2011
  2. « Première victoire pour Soukalova », sur lequipe.fr,‎
  3. Mirko Hominal, « Tora Berger consolide son dossard jaune », sur ski-nordique.net,‎
  4. « Mondiaux: La France médaille d'argent en relais mixte », sur eurosport.fr,‎
  5. (en) « Soukalova Wins Frigid Siberian Sprint », sur biathlonworld.com,‎
  6. (en) « Two in a Row for Soukalova », sur biathlonworld.com,‎
  7. (en) « Soukalova Sweeps with Mass Start Win », sur biathlonworld.com,‎
  8. (en) « Soukalova takes Ruhpolding 15k », sur biathlonworld.com,‎
  9. « La catastrophe pour Soukalova », sur ski-biathlon.fr,‎
  10. (en) Eric Willemsen, « Slovakia's Anastasiya Kuzmina Wins Gold In 7.5-Kilometer Sprint In Sochi, Defends Olympic Title », sur huffingtonpost.com,‎
  11. Mirko Hominal, « Sochi 2014 : Magistrale Darya Domracheva », sur ski-nordique.net,‎
  12. Mirko Hominal, « Sochi 2014 : Darya Domracheva la Tsarine », sur ski-nordique.net,‎
  13. François-Xavier Rallet, « O Sotchi 2014 - Darya Domracheva remporte une 3e médaille d'or avec la mass start, un record aux JO », sur eurosport.fr,‎
  14. Mirko Hominal, « Les biathlètes Norvégiens souverains », sur ski-nordique.net,‎
  15. « Sprint: Mäkäräinen double la mise », sur eurosport.fr,‎
  16. G. Sc. @GaetanScherrer, « Gabriela Koukalova remporte le sprint d'Oberhof, Marie Dorin-Habert sur le podium », sur L'Equipe.fr (consulté le 6 janvier 2017)
  17. Rédaction, « Gabriela Koukalova survole la mass start à Oberhof, les Françaises hors du coup », sur L'Equipe.fr (consulté le 8 janvier 2017)
  18. l'Union internationale de biathlon, inclut dans les statistiques de coupe du monde, les médailles obtenues aux Jeux olympiques et aux Championnats du monde.
  19. (en) « International Biathlon Union - Cups Standings », sur biathlonworld.com (consulté le 22 mars 2016)
  20. (en) Union internationale de biathlon. Gabriela Soukalová . IBU Datacenter. Consulté le 15 décembre 2012.

Lien externe