Gabriel Sagard

Gabriel Sagard (v. 1590v. 1640[1]) est un missionnaire français de Nouvelle-France. Il laisse une description de la Nouvelle-France, où il séjourne en 1623–1624, et un dictionnaire huron-français qui le font voir aujourd'hui comme un ethnographe et un lexicographe.

Biographie

Gabriel Sagard naît vers 1590[1]. Il devient frère convers chez les récollets et est envoyé en mission chez les Indiens en Huronie en 1623 et 1624[1]. Il meurt vers 1640[1].

Voyage en Nouvelle-France

Gravure illustrant l'ouvrage de Gabriel Sagard, Le Grand Voyage du Pays des Hurons, publié en 1632
Gravure illustrant l'ouvrage de Gabriel Sagard, Le Grand Voyage du Pays des Hurons, publié en 1632.

Au cours d'un bref séjour en Nouvelle-France, il rédigea son Grand voyage du pays des Hurons. L'ouvrage fut publié en 1632. Il étudie les mœurs et les coutumes huronnes, décrit la faune et la flore du pays et relate les aventures survenues au cours de la mission[2].

Ses descriptions sont précises et détaillées et il est considéré à cet égard comme l'un des précurseurs de l'ethnographie.

Il rédigea notamment un dictionnaire de la langue huronne qui est considéré aujourd'hui comme l'un des plus complets.

Animé par le désir de fournir un outil de travail à ses collègues missionnaires, Sagard s'est en outre attelé à la tâche de compiler un dictionnaire de la langue huronne qui était alors la langue la plus répandue parmi les diverses nations amérindiennes de l'Amérique du Nord fréquentées par les Européens. Malgré ses imperfections, ce dictionnaire était, à cette date, l'œuvre la plus considérable jamais entreprise sur une langue indigène nord-américaine. Qui plus est, ce même dictionnaire demeure encore aujourd'hui le plus complet que nous possédions sur l'ancienne langue huronne.

En 1636, Sagard publie une Histoire du Canada, un ouvrage dans lequel il défend et illustre les activités missionnaires des Récollets au Canada.

L'originalité des récits de Sagard consiste en un regard nouveau, plein d'empathie, sur son lieu de mission.

Œuvres

Bibliographie

  • Biographie de Gabriel Sagard sur le site de Bibliothèque et Archives du Canada
  • (de) Tanja Hupfeld, « Gabriel Sagard », dans Zur Wahrnehmung und Darstellung des Fremden in ausgewählten französischen Reiseberichten des 16. bis 18. Jahrhunderts, Universitätsverlag Göttingen, (ISBN 978-3-938616-50-5, lire en ligne), p. 251–320
  • Jean-de-la-Croix Rioux, Biographie dans le Dictionnaire biographique du Canada en ligne

Compléments

Éponymie

Notes et références

  1. a b c et d Notice d'autorité sur bnf.fr.
  2. Pierre Dufour et Michelle Guitard, « Sagard (1623-1624) », sur Bibliothèque et Archives nationales du Canada - Passages : Un écrin des explorations de l'Amérique du Nord, (consulté le 2 novembre 2011)
  3. Fiche de la Commission de toponymie du Québec.

Articles connexes

Liens externes