Géographie de l'Amérique du Sud

Image satellite de l'Amérique du Sud.

L'Amérique du Sud est généralement considérée comme un continent formant la partie sud du supercontinent des Amériques. Certains, comme le Comité international olympique, considèrent que l'Amérique est un seul continent et l'Amérique du Sud comme un sous-continent[1],[2]. Géographiquement, presque tout le territoire sud-américain est située sur la plaque sud-américaine.

Géographie

L'Amérique du Sud est située au sud et à l'est de la frontière entre le Panama et la Colombie. Certains considèrent qu'elle se trouve au sud et à l'est du canal de Panama. Au niveau géopolitique et géographique, le Panama et notamment la partie est du canal, est généralement considérée comme faisant partie de l'Amérique du Nord.

Le continent sud-américain comprend aussi de nombreuses îles, dont beaucoup d'entre elles appartiennent aux pays sur le continent. Géopolitiquement, les îles-États et les territoires d'outre mer des Caraïbes sont généralement regroupés et considérés comme une partie ou une sous-région d'Amérique du Nord. Les nations d'Amérique du Sud qui bordent la mer des Caraïbes, comportant la Colombie, le Venezuela, le Guyana, le Suriname et la Guyane, forment l'Amérique du Sud caribéenne. Les autres îles sont les Galápagos, l'île de Pâques (en Océanie mais appartient au Chili), l'île Robinson Crusoe, île de Chiloé, la Terre de Feu, et les îles Malouines.

Records géographiques

Les Andes.
Une rivière dans forêt amazonienne.

L'Amérique du Sud est la terre des plus hautes chutes d'eau, Salto Angel, du fleuve au débit le plus important, l'Amazone, de la chaîne de montagne la plus longue, les Andes, du désert le plus aride, le désert d'Atacama, de la voie ferrée la plus élevée, Ticlio, de la capitale la plus haute, La Paz (Bolivie), du plus haut lac commercialement navigable, le lac Titicaca, et de la ville la plus australe, Puerto Toro.

Le pays le plus grand d'Amérique du Sud est de loin, à la fois du point de vue de sa superficie et de sa population, le Brésil, suivi par l'Argentine. On distingue de plusieurs sous-régions: les États andins, les Guyanes, le cône Sud, et le Brésil.

Ressources

Les ressources naturelles de l'Amérique du Sud sont l'or, le cuivre, le minerai de fer, l'étain et le pétrole.

L'Amérique du Sud abrite de nombreuses espèces d'animaux intéressantes et uniques comme le lama, l'anaconda, le Boto, le Capybara, la tortue Matamata, le Kamichi à collier, les Piranhas, le Guanaco, le jaguar, la vigogne, le Porc-épic à piquants bicolores, le Nandou d'Amérique, le Mara, le Coq de roche péruvien, la Loutre géante et le tapir.

La forêt tropicale humide d'Amazonie possède une biodiversité élevée, contenant une fraction importante des espèces de la planète.

Géologie

L'Amérique du Sud s'est retrouvée rattachée à l'Amérique du Nord seulement récemment (en temps géologique), avec la formation de l'isthme de Panama il y a environ 3 millions d'années, qui permit le grand échange inter-américain durant lequel la faune terrestre et d'eau douce pu migrer entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud via l'Amérique centrale. Avant ce raccord, le continent actuel de l'Amérique du Sud était isolé, depuis sa séparation de l'actuel continent africain il y a environ 100 millions d'années. 15 millions d'années après cette séparation, les plaques sud-américaine et de Nazca se sont frottées l'une contre l'autre, résultant en la subduction de cette dernière et créant les premiers éléments de ce qui est aujourd'hui connu comme la cordillère des Andes[3].


La Cordillère des Andes, relativement jeune et sismiquement instable, est la plus grande chaîne de montagnes du monde avec une longueur d'environ 8 000 km, longe toute la côte occidentale de l'Amérique du Sud. À l'est de la cordillère, se trouve le vaste bassin amazonien traversé par le fleuve Amazone et ses affluents, et la forêt amazonienne, la plus grande forêt tropicale humide au monde. Le continent comprend également des régions sèches, telles la Patagonie orientale et le désert aride d'Atacama.

Beaucoup d'îles de la mer des Caraïbes (les Antilles) – par exemple, les Grandes Antilles et les Petites Antilles – sont situées au-dessus de la plaque Caraïbe, une plaque tectonique avec une topographie diffuse. Aruba, la Barbade, Trinité-et-Tobago sont situées sur plateau continental sud-américain. Les Antilles néerlandaises et les dépendances du Venezuela sont localisées au nord du continent.

Pays

Carte des pays de l'Amérique du Sud.
Nom du pays et drapeau

Superficie
(km2)
Population
(est. )
Densité de population
(hab./km2)
Capitale

Drapeau de l'Argentine Argentine 2 766 890 39 537 943 14,3 Buenos Aires
Drapeau de la Bolivie Bolivie 1 098 580 8 857 870 8,1 La Paz, Sucre[4]
Drapeau du Brésil Brésil 8 511 965 186 112 794 21,9 Brasília
Drapeau du Chili Chili[5] 756 950 15 980 912 21,1 Santiago du Chili
Drapeau de la Colombie Colombie 1 138 910 42 954 279 37,7 Bogota
Drapeau de l'Équateur Équateur 283 560 13 363 593 47,1 Quito
Drapeau des Îles Malouines Malouines (Falkland Islands)[6] 12 173 2 967 0,24 Port Stanley
Drapeau de la Guyane Guyane 91 000 195 506 2,1 Cayenne
Drapeau du Guyana Guyana 214 970 765 283 3,6 Georgetown
Drapeau du Paraguay Paraguay 406 750 6 347 884 15,6 Asuncion
Drapeau du Pérou Pérou 1 285 220 27 925 628 21,7 Lima
Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud[7] 3 093 0 0 Grytviken
Drapeau du Suriname Suriname 163 270 438 144 2,7 Paramaribo
Drapeau de l'Uruguay Uruguay 176 220 3 415 920 19,4 Montevideo
Drapeau du Venezuela Venezuela 912 050 25 375 281 27,8 Caracas

Notes et références

  1. (fr) Musée et centre d'étude olympique, « Les symboles olympiques », Lausanne, Suisse, Comité international olympique, (consulté le 8 mars 2009)[PDF]
  2. (en) Melissa H. Birch et Russell E. Smith, « Economics: Brazil » (consulté le 8 mars 2009)
  3. (en) Kenneth Young et al., The physical geography of South America, vol. Oxford University Press, , 361 p. (ISBN 9780195313413), p. 201.
  4. Note : La Paz est la capitale administrative de la Bolivie; Sucre est le centre judiciaire.
  5. Note : Inclut l'Île de Pâques dans l'océan Pacifique, une province du Chili. Santiago est la capitale administrative du Chili; Valparaíso est le lieu des rencontres législatives.
  6. Note : Réclamées par l'Argentine.
  7. Note : Également réclamé par l'Argentine, la Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud dans l'océan Atlantique sont fréquemment associées avec l'Antarctique (à cause de leur proximité) et n'ont pas de population permanente, seulement un contingent d'une centaine de chercheurs et visiteurs.