Fausse alerte nucléaire soviétique de 1983

Fausse alerte nucléaire soviétique de 1983

La fausse alerte nucléaire soviétique de 1983, ou incident du , désigne un incident qui s'est produit le en URSS.

Historique

Dans la nuit du dimanche 25 au lundi , Stanislav Petrov était l'officier de garde sur la base d'alerte stratégique de la force de défense anti-aérienne soviétique de Serpoukhov-15, située dans le village de Kourilovo, dans l'oblast de Kalouga[1] à une centaine de kilomètres au sud de Moscou. Cette base était chargée de recueillir les informations des satellites soviétiques surveillant d'éventuels tirs de missiles nucléaires contre l'Union soviétique. À minuit quinze, heure de Moscou, le système informatique d'alerte anti-missiles Krokus du SPRN (Sistemi Predouprejdienia o Raketnom Napadienii, système d'alerte en cas d'attaque par missile)[2] indiqua un, puis quatre nouveaux tirs de missiles balistiques intercontinentaux Minuteman III en provenance de la Malmstrom Air Force Base, aux États-Unis. Ces tirs avaient été détectés par le satellite d'alerte précoce Cosmos 1382, de type Oko.

Stanislav Petrov ne disposa que de quelques instants pour analyser la situation. Devant le faible nombre de missiles détectés, il désobéit à la procédure et indiqua à ses supérieurs qu'il s'agissait selon lui d'une fausse alerte. Son avis fut suivi et permit ainsi d'éviter une riposte soviétique qui aurait pu être le point de commencement d'un conflit nucléaire ouvert[3].

Par la suite, un diagnostic des systèmes soviétiques mit en cause le logiciel embarqué par les satellites, qui a fait une interprétation erronée de la réflexion des rayons du Soleil sur les nuages, confondue avec le dégagement d'énergie au décollage de missiles[4].

Postérité

Cet incident est le sujet du documentaire The Man Who Saved the World (2014).

Notes et références

  1. « Du gaz en échange de la sécurité de la Russie », RIA Novosti, .
  2. Nicolas Pillet, « Les satellites d'alerte avancée US-K « Oko », sur kosmonavtika.com, .
  3. (en) « How I stopped nuclear war », BBC News, (consulté le 21 janvier 2010).
  4. (en) Dr. Geoffrey Forden, « False Alarms in the Nuclear Age », PBS, .