Fêtes de fin d'année

Fêtes de fin d'année

Les fêtes de fin d’année sont des fêtes annuelles célébrées à l’approche et aux alentours de la fin de l’année, durant le mois de décembre et en particulier à l'occasion de la deuxième moitié du mois de décembre et des tout premiers jours de janvier.

Selon les cultures, les pays et traditions, elles se déroulent selon des calendriers particuliers fixant les fêtes et usages. Parmi les éléments les plus connus on relève ceux qui se situent autour :

  • du 6 décembre avec le personnage de saint Nicolas, qui inspira le Père Noël[1], et qui passe de maison en maison pour distribuer ses cadeaux aux enfants[2] ;
  • du 8 ou du 13 décembre avec la fête de Sainte-Lucie (principalement en Suède, mais aussi en Italie, et en France), elle marque la césure de la période de l'Avent[3] et le retour symbolique de la Lumière ;
  • du 25 décembre avec la fête de Noël :
    • avec pour les catholiques et les protestants la préparation de la Crèche de Noël, puis la Nuit de la Nativité qui célèbre la naissance de Jésus-Christ, et, qui est marquée notamment par la messe de minuit ou la célébration du culte ;
    • les catholiques ont également pour coutume de célébrer la Messe de l'Aurore, la messe de l'Emmanuel et la Messe du jour le 25 décembre[4] ;
    • avec le passage dans cette même nuit du père Noël qui récompense les enfants sages là où il le peut ;
  • du 26 décembre ou Boxing Day ;
  • du 31 décembre ponctué par le réveillon de la Saint-Sylvestre ;
  • du 1er janvier, avec le jour de l'an ;
  • du 6 janvier, fête dans la tradition chrétienne de l'Épiphanie, marquée par l'arrivée des rois mages et la galette des rois et la fête de Noël pour l'Église Orthodoxe[5].

Cette période est aussi marquée :

  • par la succession rapide des jours fériés qui entraîne souvent fin décembre de nombreux déplacements familiaux ou départs en vacances ;
  • par d'innombrables préparatifs : l’installation des illuminations de Noël par les particuliers et les villes ;
  • par l'échange de cadeaux, la présentation de vœux et la remise d'étrennes ;
  • par une importante activité commerciale fin novembre et courant décembre.

Notes et références

Articles connexes