Ésaü

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Ésaü
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Ésaü (à droite) vend son droit d'aînesse à Jacob pour un plat de lentilles, tableau de Matthias Stom (XVIIe siècle)

עשו

Profession
Chasseur
Berger
Ascendants
Isaac (père)
Rébecca (mère)
Conjoint
Mahalath
Judith
Adah
Famille
Jacob (son frère cadet)

Ésaü (en hébreu : עשו /e.'sav/ ; en arabe : عيسو, 'îsou) est un personnage de la Genèse. Il est fils d'Isaac et de Rébecca, et le frère de Jacob.

Récit biblique

Rebecca tomba enceinte de jumeaux, et le premier à naître fut Ésaü, talonné par son frère Jacob. Ésaü était donc l'aîné. Il était roux, et velu comme une fourrure de bête[1].

Benjamin West, Ésaü et Jacob présentés à Isaac.

En grandissant, Ésaü devint un chasseur expérimenté et aventureux, tandis que son frère cadet Jacob était casanier et réfléchi. Isaac préférait Ésaü, et Rébecca préférait Jacob[2]. Un jour, Ésaü rentra affamé d'une de ses chasses. Jacob, qui était en train de préparer la cuisine, ne voulut le nourrir qu'à la condition qu'il lui cède immédiatement son droit d'aînesse. Ésaü fut d'accord[3]. Ésaü est alors appelé Édom[4],[5],[6].

Avant la bénédiction donnée à son frère Jacob par son père Isaac[7], Ésaü âgé de 40 ans[8] se marie avec Ada fille d'Elon le Hittite[9] appelée aussi Basemath[10] qui lui donne un fils appelé Eliphaz[11],[12] le premier-né d'Ésaü[13] et se marie avec Judith la fille de Bééri le Hittite[14], qui furent pénibles avec Isaac et Rébecca[15]. Lorsqu'Isaac fut devenu vieux et aveugle, il voulut bénir Ésaü avant de mourir. Il lui demanda de partir à la chasse pour lui préparer un bon plat, afin de pouvoir se régaler en le bénissant. Ésaü s'exécuta et partit en chasse. Mais Jacob, aidé par sa mère, se présenta en premier devant son père, qui le bénit en pensant avoir affaire à Ésaü, et le fit chef de sa fratrie et héritier de ses biens[16],[17].

Lorsqu'Ésaü rentra de sa chasse et se présenta à son tour devant son père, il était trop tard. Isaac ne pouvait retirer sa bénédiction envers Jacob. Il fit tout de même une bénédiction pour Ésaü, et lui prophétisa qu'il s'affranchirait de Jacob. Ésaü attendait la mort d'Isaac pour pouvoir tuer Jacob, mais grâce à Rébecca, ce dernier partit vivre chez son oncle Laban pour épouser l'une de ses filles.Aprés la bénédiction donnée à son frère Jacob par son père Isaac[18] et après le départ de Jacob allant chercher une femme en Paddan-Aram[19], comprenant que ses deux femmes Hittites déplaisent à ses parents Isaac et Rébecca à cause de leur origine, Ésaü en épouse deux autres dont sa cousine Basemath fille d'Ismaël et sœur de Nabaïoth[20] appelée aussi Mahalath[21] qui lui donne un fils appelé Rahuel[22],[23] et Oolibama la fille d'Ana le fils de Sébéon le Hévéen[24] qui lui donne trois fils Jéhus, Ihélon et Coré[25],[26],[27].

Après vingt ans de services de Jacob pour son oncle Lâban[28],[29], Ésaü retrouve Jacob, et lui fait comprendre qu'il lui avait pardonné. Tous deux s'étaient considérablement enrichis durant l'intervalle. Dieu donne à Ésaü la région montagneuse de Séïr[30]. Ésaü reçoit des messagers de Jacob alors qu'il commence à s'installer au pays de Séïr dans la campagne d'Édom[31] et part à la rencontre de Jacob avec 400 hommes[32]. Jacob et tous les membres de sa famille se prosternent devant Ésaü[33]puis Ésaü et Jacob pleurent[34]. Ésaü reçoit un cadeau de Jacob[35] puis repart vers la région de Séïr[36]. après le retour d'exil de Jacob, Ésaü part s'installer définitivement au pays de Séïr. Ésaü et Jacob enterrent ensemble leur père Isaac[37] mort à l'âge de 180 ans[38], et Ésaü prend ses femmes, ses enfants, ses serviteurs, son troupeau et toute sa fortune et part loin de son frère Jacob[39] car la somme de leurs deux troupeaux était trop importante pour être nourrie par un seul pays pour aller s'établir dans la région montagneuse de Séïr[40] dont les habitants appelés Horrhéens en sont dépossédés et chassés[41]. Dans la grotte du champ de Makpéla acquise comme propriété funéraire par Abraham auprès d'Ephron le Hittite[42] qui est le lieu de sépulture des patriarches, la tête d'Ésaü est posée sur la poitrine d'Isaac[43].

Tradition juive et islamique

La signification du nom « Ésaü » est incertaine[44]. Cette incertitude transparait aussi dans le récit biblique où les explications données pour son nom (« rouge » et « poilu »[45]) ne se réfèrent pas étymologiquement à Ésaü mais à Édom et à Séïr[46]. Ésaü est associé à Édom (hébreu ’edôm : rouge, roux) et est considéré comme l'ancêtre des Édomites ou Iduméens (Gn 36,1.8).

Dans la tradition juive, Ésaü est le père des civilisations occidentales, notamment de l'Empire romain, dont la « descendance » est le christianisme[47]. Il symbolise la force physique sans compréhension, actif et chasseur (le judaïsme interdit la chasse), face à Jacob, étudiant et inactif, se contentant de ses plats de lentilles (Jacob, néanmoins, « prend » la force physique d'Ésaü grâce à son entendement).

La tradition islamique est également en accord avec le judaïsme concernant l'origine ethnique des Romains où ces derniers sont régulièrement surnommés « fils d'Isaac » (cf. arabe Banî Is-hâq) par Mahomet, les généalogistes arabes et les historiens musulmans. Ils réfutent cependant la vision manichéenne des Juifs à propos de la préséance des fils d'Israël et de l'égarement des fils d'Ésaü. Si les premiers furent guidés dans leur majorité, il est à noter qu'une bonne partie des fils d'Ésaü le furent également, comptant à ce titre un prophète d'envergure comme Job, arrière-petit-fils d'Ésaü[48], et dont il est prédit un rôle déterminant dans les événements de la Fin des Temps de par leur fidélité à Jésus[49].

Références

  1. Genèse 25,22-25
  2. Genèse 25,28
  3. Genèse 25,29-34
  4. Gn 25,30
  5. Gn 36,1
  6. Gn 36,8
  7. Gn 27
  8. Gn 26,34
  9. Gn 36,2
  10. Gn 26,34
  11. Gn 36,4
  12. Gn 36,10
  13. Gn 36,15
  14. Gn 26,34
  15. Genèse 26,34-35
  16. C'est ainsi d'Ésaü que vient l'expression biblique « Qui va à la chasse perd sa place »
  17. Genèse 27,1-40
  18. Gn 27,1-46
  19. Gn 28,5-7
  20. Gn 36,3
  21. Gn 28,9
  22. Gn 36,4
  23. Gn 36,10
  24. Gn 36,2
  25. Gn 36,5
  26. Gn 36,14
  27. Gn 36,18
  28. Gn 31,38
  29. Gn 31,41
  30. Js 24,4
  31. Gn 32,2-4
  32. Gn 33,1
  33. Gn 33,3-7
  34. Gn 33,4
  35. Gn 33,10-11
  36. Gn 33,16
  37. Gn 35,29
  38. Gn 35,28
  39. Gn 36,6
  40. Gn 36[8
  41. Dt 2,12
  42. Gn 50,13
  43. Targoum Yonathan sur le chapitre 50 verset 13 de la Genèse
  44. {עשו est l'équivalent du nom Faber/Favre/Faivre. C'est celui qui fait, qui fabrique. C'est la racine qui donne le verbe לעשות, faire — Je fais : אני עושה etc.}
  45. Genèse 25,25
  46. Hübner 1992
  47. Mireille Hadas-Lebel, « Jacob et Ésaü ou Israël et Rome dans le Talmud et le Midrash », Revue de l'histoire des religions, vol. 201, no 4,‎ , p. 369-392
  48. Ibn Kathîr - Al Bidâyah Wa An Nihâyah ; chapitre de Job.
  49. Muslim An Naysâbûrî - Jâmi' Us Sahîh

Bibliographie

  • Ulrich Hübner, « Esau », dans David Noel Freedman (dir.), Anchor Bible Dictionary, vol. 2, Doubleday,

Liens externes