Liste des empereurs byzantins

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La liste des empereurs byzantins présente les empereurs de l'Empire byzantin (Empire romain d'Orient). À partir du règne d'Héraclius, les empereurs portent le titre de basileus.

Appellation des empereurs

La question de l’appellation moderne des empereurs d’Orient a été compliquée à partir du XIXe siècle par la généralisation de l’appellation « byzantin » pour l’Empire romain d’Orient, appellation apparue au XVIe siècle chez l’historien allemand Jérôme Wolf[1]. En fait, il n’existe pas de fondateur ni de début de l’Empire byzantin, et donc pas de premier empereur byzantin, car la distinction entre l’Empire romain et l’Empire byzantin n’est qu’une question de conventions entre historiens modernes. Le partage de l’Empire romain a commencé au cours du IIIe siècle, mais ces divisions avaient toutes été temporaires ; le système de la Tétrarchie, créé par Dioclétien en 284 pour des raisons pratiques, n’avait pas résisté à l'ambition des Césars. Tout au plus existe-t-il quelques règnes marquant des césures et pouvant servir de points de repère :

  • Constantin Ier fonde Constantinople officiellement en 330 et dote ainsi l’Empire romain d’une seconde capitale ;
  • Théodose Ier est le dernier empereur à régner sur un Empire romain unifié. La bataille d’Andrinople où meurt son prédécesseur Valens en 378 marque l’avènement de la cavalerie, avènement militaire de l’époque médiévale ;
  • Arcadius, fils aîné de Théodose et qui lui succède en 395, est le premier empereur d’Orient après la partition définitive de l’empire (que cependant personne ne jugea comme telle à l’époque) ;
  • Zénon est parfois considéré comme le dernier empereur romain d’Orient et le premier empereur byzantin, car sous son règne est déposé le dernier empereur d’Occident, Romulus Augustule, en 476, dont les insignes sont envoyées à Constantinople par Odoacre.
  • Justinien Ier est généralement considéré comme le dernier empereur romain en raison de sa vision de l’empire qui place l’Italie au cœur de la politique de reconquête, et en raison de sa culture essentiellement latine ;
  • Héraclius fait du grec la langue officielle de l'empire ; en fait, le grec n’avait jamais cessé d’être la langue véhiculaire de la moitié orientale de l’Empire romain depuis ses origines, au IIe siècle av. J.-C. Il abandonne le titre latin d’Imperator pour prendre le titre grec de Basileus[2].

Les Romains d’Orient que nous nommons « Byzantins » considéraient que l’orbis romain était unique et indivisible, aussi l’empire continuait-il, à leurs yeux, en Orient — avec toutefois une interruption de 57 ans à la suite du sac de Constantinople en 1204. Jusqu’à la chute de Constantinople en 1453, les historiens byzantins désignent donc toujours leur empire comme celui « des Romains » (et non « des Grecs » ou « des Byzantins »). De fait, durant tout le Moyen Âge, l’évocation de l’Empire romain est directement rattachée à Constantinople et garde, tant en Occident qu’en Orient, un prestige immense qui a conduit de nombreux rois barbares à être revêtus des insignes consulaires. Après le sacre de Charlemagne en 800 et la reconnaissance de son titre de basileus, seuls les empereurs byzantins s’accordent le titre de Basileus des Romains, l’orbis romain demeurant indivisible.

Frise chronologique

Liste des empereurs

Constantiniens (306-364)

Article détaillé : Constantiniens.
Portrait Nom Naissance Début

de

règne

Fin

de

règne

Succession Mort
Rome-Capitole-StatueConstantin.jpg Constantin Ier

Flavius Valerius

Aurelius Constantinus

27 février 272

Naissus

(Mésie)

310 22 mai 337 Fils de Constance Chlore, proclamé empereur par les troupes de son père

Accepté en tant que « César » de l'Occident par Galère de 306 à 307

S’autoproclame « Auguste » de l'Occident en 307 après la mort de Sévère II et refuse la relégation en « César » par Galère jusqu'en 309

Empereur de l'Occident de 311 à 324 après avoir éliminé Maxence

Premier empereur romain à se convertir au christianisme

Seul maître de l'Empire jusqu'en 337

22 mai 337 (à 65 ans)

Cause naturelle

Constance II Colosseo Rome Italy.jpg Constance II

Flavius Julius Constantius

7 août 317

à Sirmium

(Mésie)

9 septembre

337

5 octobre 361 Fils de Constantin Ier

« Auguste » adjoint avec ses frères Constantin II et Constant Ier

Seul empereur de 350 à 361

3 novembre 361 à Mopsucrène

(Cilicie)

JulianusII-antioch(360-363)-CNG.jpg Julien

Flavius Claudius Julianus

331 ou 332 - Constantinople 3 novembre 361 26 juin 363 Cousin de Constance II, nommé « César » de l'Occident en 355

Proclamé « Auguste » par ses troupes en 360

Seul empereur après la mort de Constance

26 juin 363

(31 ans)

à Ctesiphon

(Parthie)

Mortellement blessé dans une bataille

JOVIAN - RIC VIII 223 - 671793 (obverse).jpg Jovien

Flavius Iovianus

331

Singidunum

(Mésie)

26 juin 363 17 février 364 Général de Julien, proclamé empereur par ses troupes à la mort de Julien 17 février 364 (à ≈ 52 ans)

Cause naturelle (suffocation par des fumées)

Valentiniens (364-379)

Article détaillé : Valentiniens.
Portrait Nom Début du règne Fin du règne Notes
ValensSesterce.png Valens 26 mars

364

9 août

378

Théodosiens (379-457)

Article détaillé : Dynastie théodosienne.
Portrait Nom Début du règne Fin du règne Notes
Theodosius I. Roman Coin.jpg Théodose Ier le Grand 19 janvier

379

17 janvier

395

Arcadius.jpg Flavius Arcadius 17 janvier

395

1er mai

408

Theodosius II Louvre Ma1036.jpg Théodose II le Jeune 1er mai

408

28 juillet

450

Solidus Marcian RIC 0509.jpg Marcien août

450

27 janvier

457

Dynastie thrace (457-518)

Article détaillé : Dynastie thrace.
Portrait Nom Naissance Début

de

Règne

Fin

de

Règne

Succession Mort
Leo I Louvre Ma1012 n2.jpg Léon Ier

Flavius Valerius Leo

vers 411

(Thrace)

7 février

457

18 janvier

474

Élevé par Aspar au trône à la mort de Marcien 18 janvier 474

(causes naturelles)

Leo (474)-coin.jpg Léon II vers 467 18 janvier 474 10 novembre 474 Petit-fils de Léon Ier, il est coempereur avec celui-ci jusqu'à sa mort et lui succède à la dignité d'Empereur 10 novembre 474 (causes inconnues)
Zeno.png Zénon 425

(Isaurie)

9 février 474 9 avril 491 Gendre de Léon Ier et père de Léon II 9 avril 491
Anastasius I (emperor).jpg Anastase Ier

Flavius Anastasius

vers 430

(Épire)

11 avril 491 10 juillet 518 Il devient empereur en épousant l'impératrice Ariane, femme du précédent. 10 juillet 518 à Constantinople

(frappé par la foudre)

Deux usurpateurs :

  • Longin (491-491)

Dynastie justinienne (518-610)

Article détaillé : Dynastie justinienne.
Portrait Nom Début

de

règne

Fin

de

règne

Notes
JustinI.jpg
Justin Ier le Grand 518 527
Meister von San Vitale in Ravenna.jpg
Justinien Ier le Grand 527 565
Justin II.jpg
Justin II 565 578
Tiberius II.jpg
Tibère II Constantin 578 582
Emperor Maurice.jpg
Maurice 582 602
Phocas (emperor).jpg
Phocas 602 610

Héraclides (610-717)

Article détaillé : Héraclides.
Portrait Nom Début

de

règne

Fin

de

règne

Notes
Heraclius and sons.jpg
Héraclius Ier 610 641
Solidus-Heraclius-sb0764.jpg
Constantin III Héraclius 641 641 (N.B. : ne pas confondre ce personnage avec l'usurpateur puis, pendant quelque temps, empereur légitime d'Occident Constantin III)
Portrait Nom Début

de

règne

Fin

de

règne

Notes
Hexagram-Constans II and Constantine IV obverse.JPG
Constant II Héraclius 641 668

Valentin (644-644)

Mezezios (668-669)

Portrait Nom Début

de

règne

Fin

de

règne

Notes
Hexagram-Constans II and Constantine IV-sb0995.jpg
Constantin IV Pogonate 668 685
Solidus-Justinian II-reverse.JPG
Justinien II Rhinotmète 685 695
Solidus of Leontius.jpg
Léonce II 695 698
Solidus of Tiberius Apsimar.jpg
Tibère III 698 705 (pour les antiquisants ; le deuxième du nom pour les byzantinistes)
Solidus-Justinian II-reverse.JPG
Justinien II Rhinotmète 705 711 restauré
Solidus of Philippicus Bardanes.jpg
Philippicos Bardanes 711 713
Anastasius II.png
Anastase II 713 715
Theodosius iii coin.jpg
Théodose III 715 717

Dynastie isaurienne (717-802)

Article détaillé : Dynastie isaurienne.
Portrait Nom Début

de

Règne

Fin

de

Règne

Notes
Solidus-Leo III and Constantine V-sb1504.jpg
Léon III l'Isaurien 717 741
Solidus-Leo III and Constantine V-sb1504.jpg
Constantin V Copronyme 741 775
Leo iv constantine vi coin (cropped).jpg
Léon IV le Khazar 775 780
Solidus of Leo IV the Khazar & Constantine VI.jpg
Constantin VI l'Aveugle 780 797
Solidus-Irene-sb1599.jpg
Irène l'Athénienne 797 802

Nicéphoriens (802-813)

Portrait Nom Début

de

règne

Fin

de

règne

Notes
300px-Solidus-Nicephorus I 04.jpg
Nicéphore Ier le Logothète 802 811
Solidus-Stauracius.jpg
Staurakios/Staurace 811 811
Michael I (Roman emperor), coronation.jpg
Michel Ier 811 813
Leo V solidus.jpg
Léon V l'Arménien 813 820

Dynastie amorienne (820-867)

Article détaillé : Dynastie amorienne.
Portrait Nom Début

de

règne

Fin

de

règne

Notes
Solidus-Michael II Theophilus-sb1640.jpg Michel II l'Amorien 820 829 Aussi appelé « Le Bègue »
Emperor Theophilos Chronicle of John Skylitzes.jpg Théophile 829 842 fils de Michel II
Portrait Nom Début

de

règne

Fin

de

règne

Notes
Michael iii.jpg Michel III 842 867 fils de Théophile

Dynastie macédonienne (867-1056)

Article détaillé : Dynastie macédonienne.
Portrait Nom Règne Notes
Solidus-Basil I.jpg Basile Ier le Macédonien 867 – 886
Constantin 869 – 879 fils de Basile Ier
Léon VI 870 – 886 fils de Basile Ier
Alexandre III 879 – 886 fils de Basile Ier
Detail of the Imperial Gate mosaic in Hagia Sophia showing Leo VI the Wise (cropped).jpg Léon VI le Sage 886 – 912
Alexandros mosaic Hagia Sophia.JPG Alexandre III 912 – 913 frère du précédent, coempereur sous Léon VI
GoldSolidusConstantinVIIPorphyrogenetos913-959.jpg Constantin VII Porphyrogénète 913 – 920 fils de Léon VI
Romanus1.jpg Romain Ier Lécapène 920 – 944 beau-père de Constantin VII
GoldSolidusConstantinVIIPorphyrogenetos913-959.jpg Constantin VII 920 – 945
Romanus I with Christopher, solidus (reverse).jpg Christophe Lécapène 921931 fils de Romain Ier
Étienne Lécapène 924945 fils de Romain Ier
Constantin Lécapène 924 – 945 fils de Romain Ier
GoldSolidusConstantinVIIPorphyrogenetos913-959.jpg Constantin VII 945 – 959 seul empereur
Romanos II solidus.jpg Romain II Porphyrogénète 959 – 963 fils de Constantin VII
Nikiphoros Phokas.jpg Nicéphore II Phocas 963 – 969 second époux de Théophano, veuve de Romain II
Histamenon nomisma-John I-sb1776 (cropped).jpg Jean Ier Tzimiskès 969 – 976 beau-frère de Romain II
Basile II 970 – 976 associé, fils de Romain II
Constantin VIII 970 – 1025 associé, fils de Romain II
Basilios II.jpg Basile II le Bulgaroctone 976 – 1025
Histamenon nomisma-Constantine VIII-sb1776 (reverse).jpg Constantin VIII Porphyrogénète 1025 – 1028 frère du précédent et coempereur de celui-ci.
Zoe mosaic Hagia Sophia.jpg Zoé Porphyrogénète 1028 – 1050 fille du précédent
Romanus III.jpg Romain III Argyre 1028 – 1034 premier mari de Zoé
Michael IV -paphlago.jpg Michel IV le Paphlagonien 1034 – 1041 deuxième mari de Zoé
Histamenon nomisma-Micael V-sb1776 (cropped).jpg Michel V le Calfat 1041 – 1042 neveu de Michel IV
Emperor Constantine IX.jpg Constantin IX Monomaque 1042 – 1055 troisième mari de Zoé
Tetarteron-Theodora-sb1838 (reverse).jpg Théodora Porphyrogénète 1055 – 1056 fille de Constantin VIII
Michael VI tetarteron (reverse).jpg Michel VI Bringas le Stratiotique 1056 – 1057 fils adoptif de la précédente

Comnène (1057-1059)

Article détaillé : Comnène.
Portrait Nom Règne Notes
Histamenon nomisma-Isaac I-sb1776 (reverse).jpg
Isaac Ier 1057 – 1059

Doukas (1059-1081)

Article détaillé : Doukas.
Portrait Nom Règne Notes
Costantino X - histamenon - Sear 1847v (reverse).jpg
Constantin X Doukas 1059 – 1067
Dukász Mihály VII.jpg
Michel VII Doukas Parapinakès 1067 – 1078 fils du précédent
Michael VII histamenon with co-rulers (cropped).jpg
Romain IV Diogène 1067 – 1071
Andronic Doukas 1067 – 1078
Constantin Doukas 1071 – 1078
Costantino X - histamenon - Sear 1847v (reverse).jpg
Constantin Doukas 1074 – 1078 fils de Michel VII et petit-fils de Constantin X Doukas
Meister der Predigtsammlung des Heiligen Johannes Chrysostomus 001 (cropped enhanced).jpg
Nicéphore III Botaniatès 1078 – 1081

Comnène (1081-1185)

Article détaillé : Comnène.
Portrait Nom Règne Notes
Costantino X - histamenon - Sear 1847v (reverse).jpg
Constantin Doukas 1081 – 1087 empereur associé à Alexis Ier Comnène, fils de Michel VII
Alexius I.jpg
Alexis Ier Comnène 1081 – 1118 neveu d'Isaac Ier
Jean II Comnene.jpg
Jean II Comnène le Beau 1118 – 1143 fils du précédent
Manuelcomnenus.jpg
Manuel Ier Comnène 1143 – 1180 fils du précédent
Alexios II - komnenos.jpg
Alexis II Comnène 1180 – 1183 fils du précédent
ByzantineBillonTrachy.jpg
Andronic Ier Comnène 1183 – 1185 cousin du précédent, petit-fils d'Alexis Ier

Ange (1185-1204)

Article détaillé : Ange.
Portrait Nom Règne Notes
IsaacIIAnge.jpg
Isaac II Ange 1185 – 1195 arrière-petit-fils d'Alexis Ier Comnène
Alexius III EL aspron trachy 592316.jpg
Alexis III Ange 1195 – 1203 frère du précédent
Alexius4 (cropped).jpg
Alexis IV Ange 1203 – 1204 fils d'Isaac II
IsaacIIAnge.jpg
Isaac II Ange 1203 – 1204 restauré, coempereur
Nicolas Kanabos 1204 – 1204 empereur pendant 11 jours
Alexius V.JPG
Alexis V Doukas 1204 – 1204 gendre d'Alexis III

Lascaris (1204-1261)

Article connexe : Empire de Nicée.
Portrait Nom Règne Notes
Constantin Lascaris 1204 – 1205 frère aîné du suivant
Theodore I Laskaris miniature (cropped).jpg
Théodore Ier Lascaris 1205 – 1222 gendre d'Alexis III
John III Doukas Vatatzes (cropped).jpg
Jean III Doukas Vatatzès 1222 – 1254 gendre du précédent
Theodore II Laskaris miniature (cropped).jpg
Théodore II Lascaris 1254 – 1258 fils du précédent
John IV Laskaris miniature (cropped).jpg
Jean IV Lascaris 1258 – 1261 fils du précédent

Paléologue (1261-1453)

Article détaillé : Paléologue.
Portrait Nom Règne Notes
Michael VIII Palaiologos (head) (cropped).jpg Michel VIII
(vers 1224 - 11 décembre 1282)
12611282
Serres IM Prodromou Andronicos (cropped).jpg Andronic II
(25 mars 1259 – 13 février 1332)
12821328
Michael IX Palaiologos.jpg Michel IX
(17 avril 1277 – 12 octobre 1320)
12941320
Андроник III Палеолог (cropped).jpg Andronic III
(25 mars 1297 – 1341)
13281341
  • Fils de Michel IX et de Rita d'Arménie.
  • Il dépose son grand-père Andronic II et règne jusqu'à sa mort.
John V Palaiologos (cropped).jpg Jean V
(18 juin 1332 – 16 février 1391)
13411376
Kantakuzin.jpg Jean VI Cantacuzène
(vers 1295 – 15 juin 1383)
13471354
  • Fils du gouverneur de Morée Michel Cantacuzène et de Théodora Paléologue.
  • Il est proclamé empereur le 26 octobre 1341 et parvient à s'imposer comme coempereur au terme d'une longue guerre civile.
  • Il abdique pour se faire moine.
Mathieu Cantacuzène
(vers 1325 – entre 1383 et 1391)
13531357
  • Fils de Jean VI Cantacuzène et d'Irène de Bulgarie.
  • Il est associé au trône par son père en avril 1353.
  • Après l'abdication de son père, il reste coempereur jusqu'à sa propre abdication, en décembre 1357.
Andronikos IV Palaiologos (cropped).jpg
Andronic IV
(11 avril 1348 – 25 ou 28 juin 1385)
13761379
  • Fils aîné de Jean V et d'Hélène Cantacuzène.
  • Il dépose son père, qui le dépose à son tour trois ans plus tard.
John V Palaiologos (cropped).jpg Jean V
(18 juin 1332 – 16 février 1391)
13791390
  • Il reprend le pouvoir avec l'aide des Vénitiens et des Ottomans.
John VII Palaiologos.gif
Jean VII
(vers 1370 – 22 septembre 1408)
13901390
  • Fils d'Andronic IV et de Marie de Bulgarie.
  • Il dépose son grand-père avec l'aide des Ottomans en avril 1390.
  • Il est chassé de Constantinople par son oncle Manuel en septembre de la même année.
John V Palaiologos (cropped).jpg Jean V
(18 juin 1332 – 16 février 1391)
13901391
  • À nouveau restauré, il occupe le trône jusqu'à sa mort.
Manuel II Paleologus.jpg
Manuel II
(17 juin 1350 – 22 juillet 1425)
13911425
John VII Palaiologos.gif
Jean VII 13991403
  • Il assure la régence durant le voyage de son oncle Manuel II en Occident.
Andronic V
(vers 1400 – vers 1407)
14031407
  • Fils de Jean VII et d'Eugénie Gattilusio.
Pisanello, medaglia di giovanni paleologo, ve, recto.JPG Jean VIII
(16 décembre 1392 – 31 octobre 1448)
14251448
ConstantinoXI.jpg
Constantin XI Dragasés
(8 février 1405 – 29 mai 1453)
14481453

États successeurs

Détachés de l'Empire au XIIe siècle (Venise), lors de la prise de Constantinople en 1204 par la quatrième croisade (l'Épire, Nicée, Trébizonde) ou par la suite (Mistra/Morée, Théodoros), les États successeurs poursuivent des existences séparées, pour certains longtemps après la chute de Constantinople en 1453 :

Phanariotes

Les Phanariotes étaient de riches aristocrates chrétiens restés à Constantinople sous la domination ottomane et regroupés dans le quartier du Phanar, autour du patriarcat œcuménique. Certaines familles revendiquaient descendre des empereurs byzantins dont elles portaient les noms (les Cantacuzènes, par exemple…), et ont donné des dynasties régnantes aux principautés roumaines de Valachie et de Moldavie, ainsi que des généraux à la Russie.

Prétendants au trône byzantin

Ce dernier vendit ses droits aux roi de France Charles VIII, puis aux rois catholiques qui le passèrent aux rois d'Espagne :

Notes et références

  1. Corpus Byzantinæ Historiæ, 24 volumes, 1557.
  2. « Empire byzantin : histoire » (larousse.fr).

Voir aussi