ETAOIN SHRDLU

Un clavier Linotype anglais.
Un clavier Linotype français.
Un article paru le dans le New York Times, contenant la suite de lettres etaoin shrdlu.
Un article paru le dans le Figaro avec « elaoin sdrétu », l’équivalent de etaoin shrdlu sur les machines Linotype françaises.

ETAOIN SHRDLU ou etaoin shrdlu est la suite, par ordre décroissant, des 12 lettres de l'alphabet latin dont la fréquence d'utilisation est approximativement la plus élevée dans la langue anglaise : E, T, A, O, I, N, S, H, R, D, L, U. De ce fait, par souci d'ergonomie pour les opérateurs d'imprimerie qui composaient les textes, ces lettres constituaient les deux premières colonnes des claviers des machines Linotype.

Sur les claviers des machines Linotype françaises cette suite de lettres est elaoin sdrétu[1], et, sur les machines allemandes, eniatx rdgovc.

Présentation

Cette suite est passée à la postérité car les opérateurs, lorsqu'ils s'étaient trompés, l'utilisaient de manière générique pour terminer rapidement une ligne : il était en effet plus facile de compléter aléatoirement une ligne puis de l'annuler pour en recommencer la saisie, que de faire opérer le mécanisme pour reprendre à la main le caractère fautif ; et parfois la ligne était coulée sans que la correction eût été saisie, si bien que « ETAOIN SHRDLU » apparaissait dans le texte imprimé.

Diagramme représentant les dents qui permettent le codage des premiers caractères, sur le rail de distribution.

Notes et références

  1. (en) Alfred M. Kriman, « etaoin shrdlu », Glossary of the Stammtisch Beau Fleuve!, 1995-2012.

Voir aussi

Articles connexes

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