Eémien

Eémien
Équivalent alpin Riss-Würm
Équivalent nordique Eémien
Équivalent russe Mikouline (Микулинский горизонт)
Équivalent sibérien Kazantsévo (Казанцевский горизонт)
Étage stratigraphique

Pléistocène supérieur

DébutFin
130 000 ans125 000 ans


L'Éémien, parfois Éemien[1] ou Eémien, est une subdivision de l'époque géologique du Pléistocène utilisée en Europe du Nord et définie aux Pays-Bas. Il correspond à l'avant-dernière période interglaciaire du Quaternaire. L'interglaciaire eémien est postérieur au glaciaire saalien et se termine avec l'entrée dans le glaciaire vistulien (ou würmien dans les Alpes). Il correspond à la première partie du stade 5 (5e) dans la chronologie isotopique marine (environ 131 000 - 114 000 ans). Le cycle glaciaire constitué par l'Eémien et le Vistulien constitue le Pléistocène supérieur.

L'Eémien est corrélé à l'interglaciaire Riss-Würm dans les Alpes, à l'interglaciaire Sangamon en Amérique du Nord et à l'interglaciaire Ipswichian en Grande-Bretagne.

Définition

L'existence de l'Eémien a été découverte dans des mines de la région d'Amersfoort aux Pays-Bas par Harting en 1875. Il nomma les couches sédimentaires « système eémien » d'après la rivière Eem sur laquelle la ville est bâtie. Harting nota que les assemblages de mollusques marins étaient très différents de la faune actuelle de la mer du Nord. Beaucoup d'espèces des couches de l'Eémien ont une distribution beaucoup plus méridionale de nos jours, du Pas-de-Calais au Portugal jusqu'à la mer Méditerranée. De nombreuses informations à propos des assemblages de mollusques sont données par Lorié (1887) et Spaink (1958). Depuis leur découverte, les couches d'Eémien des Pays-Bas ont été étudiées sur le plan de leur contenu en mollusques marins en fonction de leur position stratigraphique et paléontologique.

Climat

Des changements dans les paramètres orbitaux (plus grande inclinaison de l'axe et plus grand périgée) par rapport à aujourd'hui, connus sous le nom de cycle de Milankovitch, ont probablement entraîné des plus fortes variations thermiques saisonnières dans l'hémisphère nord, bien que les températures moyennes annuelles globales fussent probablement similaires à celles de l'Holocène. Le climat de l'Eémien était certainement aussi stable, bien que plus chaud, que celui de l'Holocène. Le pic le plus chaud de l'Eémien se situe il y a 125 000 ans environ. Les hivers de l'hémisphère Nord étaient généralement plus chauds et humides qu'aujourd'hui, bien que certaines régions particulières étaient légèrement plus froides. Les forêts remontaient jusqu'au Cap Nord (aujourd'hui couvert par la toundra), au nord de la Norvège, bien au-delà du cercle polaire arctique, mais aussi jusqu'à la terre de Baffin dans l'archipel arctique canadien et à Kuujjuaq dans le Nunavik québécois. Les feuillus comme le noisetier et le chêne poussaient jusqu'à Oulu en Finlande. La limite entre les prairies et les forêts dans les Grandes Plaines s'étire plus loin à l'ouest, près de Lubbock au Texas, au lieu de Dallas actuellement.

Niveau des océans

Le niveau de la mer était de 4 à 6 mètres plus haut qu'il ne l'est actuellement, signe d'une plus importante déglaciation, principalement dans les calottes glaciaires du Groenland et d'Antarctique[2],[3]. Une étude publiée en juillet 2007 semble indiquer que le site du forage "Dye3" était englacé pendant l'Eémien[4] ce qui implique que le Groenland n'a pu contribuer à plus de 2 mètres d'élévation du niveau de la mer[5]. La Scandinavie était une île en raison de l'inondation de vastes régions d'Europe du Nord et de la plaine de Sibérie occidentale.

Annexes

Bibliographie

  • (en) J.H.A. Bosch, P. Cleveringa et T. Meijer, « The Eemian stage in the Netherlands: history, character and new research », Netherlands Journal of Geosciences / Geologie & Mijnbouw, vol. 79, nos 2-3,‎ , p. 135-145 (lire en ligne [PDF]).
  • (en) P. Cleveringa, T. Meijer, R.J.W. van Leeuwen, H. de Wolf, R. Pouwer, T. Lissenberg et A.W. Burger, « The Eemian stratotype locality at Amersfoort in the central Netherlands: a re-evaluation of old and new data », Netherlands Journal of Geosciences / Geologie & Mijnbouw, vol. 79, nos 2-3,‎ , p. 197-216 (lire en ligne [PDF]).
  • P. Harting, Le système Éemien, Harlem, Société Hollandaise des Sciences, coll. « Archives Néerlandaises Sciences Exactes et Naturelles », , p. 443-454.
  • (nl) P. Harting, Het Eemdal en het Eemstelsel, Album der Natuur, 1886, pages 95–100
  • (en) Jonathan T. Overpeck, Bette L. Otto-Bliesner, Gifford H. Miller, Daniel R. Muhs, Richard B. Alley et Jeffrey T. Kiehl, « Paleoclimatic Evidence for Future Ice-Sheet Instability and Rapid Sea-Level Rise », Science, vol. 311, no 5768,‎ , p. 1747-1750 (résumé).
  • (en) F. Kaspar et al., « A model-data comparison of European temperatures in the Eemian interglacial », Geophysical Research Letters, vol. 32, no 11,‎ (lire en ligne [PDF]).
  • J. Lorié, Contributions à la géologie des Pays-Bas - III. Le Diluvium plus récent ou sableux et le système Eémien, Harlem, Les héritiers Loosjer, coll. « Archives Teyler, Sér. II », (lire en ligne), p. 104-160.
  • (nl) G. Spaink, « De Nederlandse Eemlagen, I: Algemeen overzicht », Wetenschappelijke Mededelingen Koninklijke Nederlandse Natuurhistorische Vereniging, vol. 29,‎ .
  • (en) R.J. Van Leeuwen, D. Beets, J.H.A. Bosch, A.W. Burger, P. Cleveringa, D. van Harten, G.F.W. Herngreen, C.G. Langereis, T. Meijer, R. Pouwer et H. de Wolf, « Stratigraphy and integrated facies analysis of the Saalian and Eemian sediments in the Amsterdam-Terminal borehole, the Netherlands », Netherlands Journal of Geosciences / Geologie en Mijnbouw, vol. 79, nos 2-3,‎ , p. 161-196 (lire en ligne [PDF]).
  • (de) J.H. Van Voorthuysen, « Foraminiferen aus dem Eemien (Riss-Würm-Interglazial) in der Bohrung Amersfoort I (Locus Typicus) », Mededelingen van de Geologische Stichting Nieuwe Serie, vol. 11,‎ , p. 27–39.
  • (en) W.H. Zagwijn, « Vegetation, climate and radiocarbon datings in the Late Pleistocene of the Netherlands. Part 1: Eemian and Early Weichselian », Mededeelingen van de Geologische Stichting: Nieuwe Serie, vol. 14,‎ , p. 15–45.

Notes et références

  1. Alain Foucault et Jean-François Raoult, Dictionnaire de géologie, Paris, Dunod, (réimpr. 1984, 1988, 1995, 2000 & 2005), 6e éd. (1re éd. 1980), 388 p. (ISBN 978-2-10-054778-4), p. 346
  2. « How much future sea level rise? More evidence from models and ice sheet observations », sur realclimate.org, (consulté le 26 avril 2018).
  3. (en) James S. Aber, « Lecture 9 : Glacial isostasy and eustasy », sur academic.emporia.edu (consulté le 26 avril 2018).
  4. (en) « Ancient biomolecules from deep ice cores reveal a forested Southern Greenland », Science, vol. 317, no 5834,‎ , p. 111-114 (résumé).
  5. « Making sense of Greenland’s ice », sur realclimate.org, (consulté le 26 avril 2018).