Veto

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Le mot veto (ou véto[1]) vient du latin et signifie littéralement Je m’oppose. Il est utilisé pour indiquer qu'une personne ou une partie d'un groupe a le droit d'arrêter unilatéralement une décision commune.

Orthographe

Le substantif masculin[2] est un emprunt[3] au latin veto, première personne du singulier de l'indicatif présent du verbe vetare[2].

Depuis la réforme de l’orthographe de 1990, il est recommandé d’utiliser la graphie véto[4].

Généralités

En droit constitutionnel, le véto ou droit de véto peut être défini comme la « faculté d'empêcher » du chef d'État, prérogative du chef de l'État de s'opposer à l'entrée en vigueur de lois préalablement adoptées.

L'origine de ce droit s'inscrit dans le « droit de sanction royale », pratiqué sous forme de droit de « refus de sanction ».

À la suite de Jean-Jacques Chevallier[5], la doctrine classique distingue le véto absolu, le véto suspensif et le véto translatif. La distinction est la suivante :

  • véto absolu : empêche les parlementaires de voter la loi
  • véto suspensif : suspend la loi pendant une période ou jusqu'à la réalisation d'une condition
  • véto translatif : ...

veto : porte sur une part d'une loi donnée

De manière extensive, le véto comprend le « droit de demander une nouvelle délibération » de la loi.

Dans le monde et dans l'histoire

Rome antique

Le véto fut donné au début de la République romaine au tribun de la plèbe pour s'opposer à toute décision d'un autre magistrat, quel que soit son rang, ou à une décision du sénat romain[6].

Royaume-Uni et Commonwealth

Dans le système de Westminster et dans la plupart des monarchies constitutionnelles, le pouvoir de véto est exercé en suspendant l'accord royal qui est en principe le dernier pouvoir, rarement utilisé, par le monarque ou son représentant.

Europe moderne

Du XVIe siècle à 1903, les couronnes de France, du Saint-Empire romain germanique (puis de l'Autriche) et d'Espagne ont pu émettre une exclusive contre un ou plusieurs candidats à la papauté. Par exemple, le cardinal Fabrizio Paolucci, secrétaire d'État, était le candidat favori pour la succession à Clément XI, en 1721, mais il était trop favorable aux positions françaises et l'empereur Charles VI de Habsbourg usa de son droit de véto pour empêcher son élection. Le conclave se conclut donc par l'élection d'un cardinal qui n'était pas compromis, Michelangelo Conti, qui prit le nom d'Innocent XIII. Après la mort de ce dernier, en 1724, Paolucci fut de nouveau un des candidats favoris au trône pontifical; mais encore une fois il ne fut pas élu en raison du véto impérial.

États-Unis

Aux États-Unis, le président peut mettre son véto à une loi votée par le Congrès des États-Unis, mais ce droit n'est pas absolu. Une majorité des deux tiers de chaque assemblée peut passer outre. Le véto a été utilisé pour la première fois par le président George Washington le et le Congrès en a surmonté un le .

France

Véto royal

En France, sous la Révolution, la Constituante accorde à Louis XVI un droit de véto suspensif valable pour deux législatures, soit quatre ans (11 septembre 1789 et confirmé dans la Constitution de 1791).

Le , le principe du véto royal est adopté à une forte majorité : 733 voix pour, 143 contre, 76 abstentions[7] ; puis le véto suspensif, à une majorité moindre : 673 voix pour, 325 contre, 11 abstentions[8]. Aux yeux des monarchiens (Jean-Joseph Mounier), cela contribuait à affaiblir l'exécutif par rapport au législatif. Cela valut à Louis XVI le surnom de « Monsieur Veto ».

Louis XVI a utilisé cinq fois son droit de véto[9],[10] :

  • le , contre le décret du relatif aux émigrés ;
  • le , contre le décret du relatif aux prêtres assermentés ;
  • le , contre le décret du  ;
  • le , contre le décret du relatif aux prêtres réfractaires, d'une part, et celui du sur la formation d'un camp de 20 000 hommes sous Paris, d'autre part.

Sous la Restauration, Louis XVIII s'abstient d'user de son droit de véto[11].

Sous la monarchie de Juillet, Louis-Philippe Ier n'utilise pas son droit de véto[12],[13].

Véto présidentiel

Sous la Ve République, l'article 10, alinéa 2, de la Constitution du confère au président de la République le droit de sursoir à la promulgation[14],[15] d'une loi adoptée par le Parlement en demandant à celui-ci une « nouvelle délibération » de tout ou partie de ses articles. Il s'agit d'une prérogative traditionnelle du chef de l'État qui est parfois analysée comme lui conférant un droit de véto suspensif[16],[17].

Sous la IIe République, l'Assemblée nationale l'introduit — à l'initiative d'Alexis de Tocqueville[15],[18] — à l'article 58 la Constitution du [19] ; sous la IIIe République, l'Assemblée nationale la reprend : elle figure d'abord à l'article 2, alinéa 2, de la Constitution de Broglie, loi constitutionnelle provisoire du [19] puis à l'article 7, alinéa 2, de la loi constitutionnelle du , sur les rapports des pouvoirs publics[19] ; sous la IVe République, l'Assemblée constituante la reprend elle aussi : elle figure à l'article 36, alinéa 2, de la Constitution du [19],[20].

Sous la IIIe République, nul président de la République ne fait usage de sa faculté de demander une nouvelle délibération[21].

Sous la IVe, les présidents de la République en font usage douze fois[22],[23] : huit au cours de la Ire législature, trois au cours de la IIe et une au cours de la IIIe[24].

Sous la Ve, François Mitterrand en fait usage deux fois : la première, le , afin de permettre au Parlement de retirer la loi sur l'Exposition universelle de [25] ; la seconde, le , afin de permettre au Parlement de revoir la loi sur l'évolution de la Nouvelle-Calédonie[25]. Jacques Chirac en fait usage une fois, le , afin de permettre au Parlement de revoir l'article 4 de la loi relative à l'élection des conseillers régionaux et des représentants au Parlement européen ainsi qu'à l'aide publique aux partis politique[25].

Véto sénatorial

Sous la Ve République, certaines prérogatives du Sénat sont considérées comme lui conférant un droit de véto. Il concerne les lois organiques relatives au Sénat[26] et les lois portant révision de la Constitution[27].

Nations unies

Au Conseil de sécurité des Nations unies, les cinq membres permanents (les États-Unis, la Russie, la Chine, la France , Royaume-Uni ) ont un droit de veto. Si l'un de ces pays met son véto à une proposition, elle est obligatoirement rejetée. On peut citer les exemples de la crise du canal de Suez (1956), ou en 1976 la résolution à propos des Comores. Le droit de veto américain a également contribué à fournir le meilleur soutien politique de l'entité israélienne, qui dérailler la délivrance[Quoi ?] de toute décision du Conseil de sécurité obligeant Israël d'arrêter l'occupation des territoires palestiniens et à la violence contre le peuple palestinien ou l'échec de toute résolution condamnant l'usage excessif d'Israël de la force, en particulier dans la guerre du Liban en 2006 et Gaza à la fin 2008 a conduit à douter de la crédibilité des Nations unies en raison du veto américain.

Pologne

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, dans la Diète polonaise était appliqué le principe dit du liberum veto, la « liberté de ne pas consentir ». Pour un député, il suffisait de crier en séance : liberum veto pour interrompre la séance et rendre invalides toutes les décisions préalablement adoptées. Il suffisait d'une seule voix et ce ne devait pas être un député particulier : n'importe qui pouvait bloquer toute action législative. Cet usage, peu à peu transformé en loi, était la conséquence du principe que la promulgation des lois semblait exiger l'unanimité totale.

Très vite, ce véto devint une manifestation d'un sens paranoïaque d'absolue égalité et eut comme conséquence l'anarchie et l'effondrement de l'État polonais. Le député le plus insignifiant (ou le plus corrompu) pouvait bloquer le travail de centaines d'autres et menacer le futur de la nation polonaise. Le liberum veto devint le symbole de la profonde crise interne de cet État qui, de facto, n'exista plus pendant cent vingt ans.

Dans le système politique actuel, le président de la République de Pologne dispose d'un droit de véto sur les textes adoptés par le parlement, qui peut le contrer par un vote adopté à la majorité des 3/5 des voix de la diète.

Abus de véto

Typiquement, un véto s'applique à une pièce de législation complète. Quelques États aux États-Unis ont accordé à leurs gouverneurs le pouvoir additionnel du véto à la ligne. Son abus le plus célèbre intervint quand le gouverneur du Wisconsin, Tommy Thompson, a barré des lettres individuelles dans le texte qui lui était soumis, ce qui donna une signification différente au texte.

Notes et références

  1. [1] Réforme de l’orthographe de 1990
  2. a et b Rey et al. 2010, s.v. veto.
  3. Pougeoise 1996, s.v. emprunts.
  4. Orthographe introduite par la réforme de l’orthographe de 1990
  5. Jean-Jacques Chevallier, « De la distinction établie par Montesquieu entre la faculté de statuer et la faculté d'empêcher », Mélanges Maurice Hauriou, Paris, Sirey, 1929, pp. 137-158.
  6. Élisabeth Deniaux, Rome, de la Cité-État à l'Empire, Institutions et vie politique, Hachette, 2001, (ISBN 2-01-017028-8), p. 41
  7. Barny 1995, p. 45.
  8. Barny 1995, p. 45-46.
  9. Glénard 2013, II, § 18.
  10. Guillenchmidt 2000, p. 14.
  11. Pauvert 2004, p. 210.
  12. Albertini 1977, n. 30, p. 72.
  13. Laquièze 2002, p. 233.
  14. Carcassonne et Guillaume 2016, no 86.
  15. a et b Plouvin 1980, p. 1565.
  16. Branchet 1996, p. 102.
  17. Cohendet 1993, p. 200.
  18. Gicquel 1995, p. 614.
  19. a b c et d Bottini 2008, n. 59.
  20. Burdeau, Hamon et Troper 1991, p. 677.
  21. Maestre 1964, p. 415.
  22. Lascombe 2012, p. 65.
  23. Turpin 1986, p. 130.
  24. Plouvin 1980, p. 1575.
  25. a b et c Bottini 2008, no 60.
  26. Carcassonne et Guillaume 2016, no 309.
  27. Carcassonne et Guillaume 2016, no 309, 407 et 536.

Voir aussi

Bibliographie

Dictionnaires

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Articles connexes