Didier Conrad

Didier Conrad
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Didier Conrad en 2015
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(61 ans)
Marseille
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Œuvres principales

Didier Conrad, dit Conrad, né le à Marseille, est un dessinateur et scénariste de bande dessinée français. Il est le créateur avec Yann des séries culte les Innommables et Bob Marone publiées par le Journal de Spirou au début des années 1980. C'est durant les années 2000 que sa première série est éditée avec succès en albums.

Entre-temps, il se diversifie avec les séries Donito (Dupuis, 1990-1996), Cotton Kid (Vents d'Ouest, 1996-2002) et Raj (Dargaud, 2007-2011).

Conrad reprend aussi des classiques de la bande dessinée franco-belge : après avoir dessiné la jeunesse de Lucky Luke avec Kid Lucky (deux tomes en 1994 et 1997), il est l'auteur de Marsu Kids (deux tomes en 2011 et 2013). Depuis 2013, il est le dessinateur officiel de la série Astérix, succédant à Albert Uderzo sur des scénarios de Jean-Yves Ferri.

Biographie

Débuts

Didier Conrad naît à Marseille le de parents d'origine suisse. Il se passionne rapidement pour la bande dessinée et, à 14 ans, envoie une planche au Journal de Spirou, qui est publiée dans la rubrique Carte Blanche du n°1865. Cinq ans plus tard, en 1978, Conrad publie sa première bande dessinée dans le journal : Jason, sur un scénario de Mythic.

Thierry Martens, alors rédacteur en chef du journal, le met en contact, deux ans plus tôt, avec un autre auteur habitant à Marseille : Yann. Les deux jeunes dessinateurs, malgré leurs personnalités différentes, se trouvent des goûts communs et décident de travailler ensemble[1]. Ayant soumis en vain des projets à Fluide glacial, ils proposent de nouveau leur travail au Journal de Spirou.

Progression chez Spirou (1979-1983)

Le tandem Conrad-Yann publie sa première histoire en 1979, Sawfee : La Saga du pendu, qui paraît dans le n°2143 du Journal de Spirou.

Après quelques autres courts récits, le nouveau rédacteur en chef, Alain De Kuyssche, propose au duo l'animation du journal.

À cette époque, Buck Danny disparaît des pages de Spirou. Yann et Conrad proposent alors un nouveau personnage qui évolue dans le même cadre, un aviateur du nom de Chuck Willys. Quelques dessins sont suffisants pour convaincre le rédacteur en chef et le premier épisode de Chuck Willys, Matricule triple zéro, est annoncé dans une page du journal. La semaine suivante, les auteurs proposent les premières planches qui mettent en scène ce nouveau héros, mais il meurt écrasé par une jeep dès les premières cases. Trois personnages, Mac, Tim et Tony, descendent de la jeep. Trois personnages qui s'avèrent être finalement les personnages centraux de cette histoire. Il est trop tard pour faire marche arrière et l'histoire est publiée. Ces trois personnages sont qualifiés d'innommables par Mythic. Yann et Conrad les baptiseront ainsi : les Innommables.

C'est Conrad qui met en place la première mouture du scénario de cet épisode qui devait être ensuite dessiné par Yann. Mais Yann a du mal avec le dessin, Conrad l'aide. Yann trouve par contre que cela manque de gags, il retravaille donc l'histoire. L'histoire est alors remise en scène par le duo. Conrad fait le crayonné. Yann l'encre. Conrad retouche l'encrage... Au cours des épisodes suivants, Shukumeï, Cloaques et Aventure en jaune, les tâches peu à peu se redéfinissent. Finalement, le scénario devient la charge de Yann, avec de nombreuses interventions de Conrad. Yann propose ensuite un découpage et Conrad s'occupe alors du dessin.

Le deuxième épisode, Shukumeï, est publié dans son intégralité, Charles Dupuis aime beaucoup, contrairement à l'épisode suivant, Cloaques, qui reflète l'état d'esprit de Conrad à l'époque : il désacralise ses personnages et prévoit même, au bout du futur quatrième et dernier épisode, de tuer Mac dans une histoire qui devait se situer au Katanga[2]. Mais Cloaques est refusé : Jean Dupuis n'apprécie par la scène de bagarre entre deux femmes aux seins nus ; il demande que la scène soit modifiée mais le du propose une nouvelle histoire : Aventure en jaune, s'étalant sur 60 planches ; on leur refuse dans un premier temps, prétextant qu'il n'est plus possible de publier des albums au-delà de 46 planches .On leur accorde d'étaler l'épisode sur 60 pages.

Au cours de leur passage dans le journal de Spirou, Yann et Conrad ont également participé à la réalisation de quelques épisodes de l'Oncle Paul. Ils font aussi un essai pour la reprise de Spirou et Fantasio, à la suite de l'abandon de Fournier, mais le contrat proposé était trop contraignant.

Fin du duo avec Yann et carrière en solo (1983-1994)

Yann et Conrad atterrissent ensuite à Circus, un magazine des éditions Glénat. Dans un premier temps, l'éditeur leur propose de rééditer l'exploit des hauts de pages mais le duo refuse. Ils proposent de reprendre la parodie de Bob Morane dont ils avaient déjà publié deux courtes histoires en 1981 dans Spirou. Le premier épisode de Bob Marone, intitulé Le Dinosaure blanc, démarre en octobre 1983. Le second épisode, L'Affrontement, démarre un an plus tard, et marque aussi la fin temporaire de la collaboration du duo.

Après sa séparation avec Yann, Conrad devient moins productif. Il crée des histoires d'aventures en poursuivant sa collaboration avec Lucie qui signe désormais les scénarios de Conrad sous son vrai nom, Sophie Commenge.

L'Avatar, le premier épisode des aventures d'Ernest Poildu, est publié directement en album en 1985 chez Bédéfil.

Pendant cinq ans, Didier Conrad ne produit plus rien de nouveau. Ses seules apparitions dans les rayons de bande dessinée sont la réédition en 1986 par Bédéscope d'Aventure en jaune et la première édition de Shukumeï, l'année suivante. Au dos de ces albums sont annoncés Cloaques et un quatrième épisode nommé simplement Les Innommables, qui eux non plus ne verront jamais le jour, du moins chez cet éditeur.

En 1990, Conrad est de retour chez Dupuis. Entretemps, la maison d'édition a évolué et propose une collection qui se destine plus à un public adulte : Aire libre. Conrad publie dans cette collection le diptyque Le Piège malais, qui met en scène le personnage de L'Avatar, Ernest Poild'u, dans une histoire similaire. La même année, est publié par l'auteur, en tirage limité, Tatum : La Machine écarlate, scénarisé de nouveau par Sophie Commenge. Dans ces deux nouvelles œuvres, le trait de Conrad a changé.

Conrad propose une nouvelle série régulière, Donito, les aventures d'un petit garçon qui parle aux animaux, situées dans les Caraïbes.

En 1996, il est embauché par le studio DreamWorks pour collaborer au film La Route d'Eldorado. Il s'installe aux États-Unis. C'est de là qu'il mène deux projets de front : le retour des Les Innommables, sous son vrai nom, et Kid Lucky, puis Cotton Kid, sous le pseudonyme commun avec Yann de Pearce.

Pearce (1994-2002)

En 1994, un nouvel auteur, au graphisme très proche de celui de Conrad, fait son apparition. Pearce dessine Kid Lucky ou les aventures du jeune Lucky Luke, avec un scénario de Jean Léturgie. Plus tard, on apprend que sous le pseudonyme de Pearce se cache réellement le duo Yann et Conrad, de retour tous deux aux dessins et aux scénarios. Morris leur laisse carte blanche pour ce spin-off de Lucky Luke.

Cependant, le second album, sorti discrètement en 1997, intitulé Oklahoma Jim est le dernier : Morris remercie le trio et le projet est abandonné.

Jean Léturgie et Pearce recyclent leurs idées non exploitées pour d'autres tomes dans une nouvelle série assez proche, Cotton Kid, dont le premier épisode, pré-publié dans Bodoï, paraît en album chez Vents d'Ouest en 1999.

La série est alimentée jusqu'en 2002 et se compose de cinq albums.

Retour des Innommables (1994-2005)

En 1994, apparaît dans les libraires un album inédit des Innommables, Le Crâne du Père Zé, publié par Dargaud. Ce premier album rencontre sort sous trois couvertures différentes et au dos de cet album sont annoncés deux autres épisodes inédits. L'histoire est la suite d’Aventure en jaune. Le marketing est le même que pour une autre série écrite par Yann pour Philippe Berthet, Pin-Up.

Yann et Conrad sont de retour en même temps que les Innommables. Le deuxième épisode, Ching Soao, sort l'année suivante. Il propose un supplément : la liste des tarifs du Lotus Pourpre, la maison de passe dans laquelle évoluent Mac et ses deux acolytes. Les albums suivants sortent régulièrement avec, pour les premières éditions, des suppléments. Après quatre épisodes, Aventure en jaune est réédité. Son supplément est la première édition de Matricule Triple Zéro. La série est une première fois réorganisée. Cloaques est réadapté sur deux tomes.

De nouveaux épisodes voient le jour. La série est re-numérotée plusieurs fois jusqu'à la réédition de Shukumeï, qui impose une dernière numérotation en 2002.

À partir de 2003, le duo Yann/Conrad scénarise également de nouveaux épisodes de Bob Marone dans Fluide glacial. Leur intention de départ était de proposer plusieurs dessinateurs pour la reprise de leur série : sur leur liste, figurent Hardy, Verron, ou encore Tarrin, qui propose un projet finalement refusé par Fluide glacial. C'est finalement Yoann, sous le pseudo Janus, qui est choisi au dessin. Sept histoires de 5 à 7 planches sont publiées de 2003 à 2005, regroupées dans un album édité par Dargaud en 2013.

Entre 2002 et 2004, est publié le troisième et dernier cycle des Innommables, dont l'action se déroule cette fois aux États-Unis. Trois tomes composent cette conclusion américaine, débutant avec le numéro 10, À l'est de Roswell.

Au bout de ce dernier cycle, Conrad et Yann proposent une nouvelle histoire qui met en scène uniquement Alix Yin Fu, l'asiatique dont Mac tombe amoureux dans les Innommables. L'éditeur leur propose, plutôt que d'intégrer cet album à la série, d'en faire une série dérivée.

Duo avec Wilbur (2005-2013)

C'est ainsi que naît Tigresse Blanche. Dans le premier épisode édité par Dargaud en 2005, de nombreuses références sont faites à l'épisode Shukumeï des Innommables. Yann quitte le poste de scénariste après le second épisode, c'est Wilbur, alias Sophie Commenge, qui reprend le scénario pour les quatre albums suivants.

En 2007, toujours scénarisé par Wilbur, Conrad publie une nouvelle série chez Dargaud, Raj, qui raconte les débuts du colonialisme britannique en Inde. Un cadre a exploité dans L'Avatar puis le diptyque Le Piège malais.

Toujours avec Wilbur comme scénariste, il accepte une commande : développer une série dérivée du classique de la bande dessinée franco-belge créé par André Franquin, Marsupilami. Intitulée Marsu Kids, celle-ci adopte un format anthologique : chaque tome suivra les vies de différents petits marsupilamis. Deux albums sont publiés par Marsu Productions entre 2011 et 2013, et un troisième est annoncé.

Reprise d’Astérix (depuis 2013)

L’auteur pour la promotion de Astérix chez les Pictes, en octobre 2013.

Il est choisi par Albert Uderzo pour le remplacer comme dessinateur d'Astérix [3], série créée par René Goscinny et Albert Uderzo en 1959, à partir de 2013. Le 35e tome Astérix chez les Pictes, scénarisé par Jean-Yves Ferri, sort le 24 octobre 2013[4]. Puis sort le 36e tome, le 22 octobre 2015, intitulé Le Papyrus de César, le 37e tome intitulé Astérix et la Transitalique, toujours scénarisé par Jean-Yves Ferri, est sorti le 19 octobre 2017.

Un 38e album, La Fille de Vercingétorix, sort le 24 octobre 2019. Il s'agit du quatrième album réalisé par le duo Ferri-Conrad[5].

Lors d'une interview, Didier Conrad précise qu'Albert Uderzo, 91 ans, relit toujours et donne son avis sur le scénario avant la publication : « il relit et nous fait part de ses remarques ». Jean-Yves Ferri le confirme : « il voit tout, c'est vrai dans l'absolu, mais cela ne veut pas dire qu'il nous fait des remarques précises sur chaque point. Il est en confiance »[6].

Albums

Prix

Notes et références

  1. Aurélia Vertaldi, « Astérix change de dessinateur pour son 35e album », Le Figaro,‎ (lire en ligne, consulté le 6 août 2020).
  2. http://web.me.com/conradAlbums/Les_Innommables/Blog/Entries/2009/6/2_Page_4_strip_2.html
  3. AFP, « Astérix change de dessinateur pour son prochain album », Midi libre,‎ (lire en ligne, consulté le 6 août 2020).
  4. France 24, « Astérix chez les Pictes : "vive l'Écosse libre !" », sur france24.com, (consulté le 6 août 2020).
  5. Le JDD, « EXCLUSIF. Conrad et Ferri : "Le 38e album d'Astérix sortira le 24 octobre" », sur lejdd.fr (consulté le 6 janvier 2019)
  6. « Le 38e album d'Astérix sortira à l'automne », sur FIGARO, (consulté le 6 janvier 2019)

Annexes

Bibliographie

  • Patrick Gaumer, « Conrad, Didier », dans Dictionnaire mondial de la BD, Paris, Larousse, (ISBN 9782035843319), p. 199.
  • Vivian Lecuivre, Serge Buch et Gilles Ratier, Yann et Conrad : Une monographie, Saint-Égrève, Mosquito, , 144 p. (ISBN 978-2-35283-003-0 et 2-35283-003-6).
  • Conrad (interviewé) et Frédéric Bosser, « Conrad, l'immortel », dBD, no 7,‎ , p. 52-55.

Liens externes