Diagonale du vide

La diagonale du vide est une large bande du territoire français allant de la Meuse aux Landes où les densités de population sont relativement faibles par rapport au reste de la France. La plupart des géographes évitent aujourd'hui l'expression, qu'ils estiment à la fois péjorative et exagérée, et préfèrent parler d'une « diagonale des faibles densités »[1],[2],[3].

Présentation

Leur faible densité démographique (moins de 30 habitants par km2) est principalement due à l'exode rural des XIXe et XXe siècles puis au phénomène de métropolisation qui renforce les zones denses du pays depuis la deuxième moitié du XXe siècle.

Le terme a été repris par la DATAR, mais on n'en connaît pas l'origine exacte[4]. Grésillon, Alexandre et Sajaloli l'attribuent cependant à Charles Dupin dans son traité sur Les Forces productives et commerciales de la France, en 1837.[2] Ce terme décrit un phénomène plus visible sur la carte des départements que sur celle des régions,[6].

Cet espace est intégré à une diagonale plus ample, transfrontalière, la diagonale continentale[7],[8].

Histoire et évolution

Avant la diagonale du vide, un élément structurant de la répartition de la population était la ligne Saint-Malo-Genève, symbole de l'opposition entre la France industrielle du Nord-Est, et la France agricole et rurale du Sud-Ouest. Elle avait été proposée par Charles Dupin en 1837 dans son traité sur les Forces productives et commerciales de la France.

En 1947, le géographe Jean-François Gravier décrivait déjà un « désert français ». Ce point de vue extrême a été aujourd'hui modéré et le désert français a été réduit à la « diagonale du vide ».

Hervé Le Bras et Emmanuel Todd ont écrit que cette réalité ne pouvait plus s'appliquer aux années 2000, étant donné la poussée de croissance qu'ils ont constatée dans certains départements tels l'Indre et le Gers[9]. Selon les données recueillies par ces deux auteurs, les zones de croissance démographique nulle ou négative ne s'étendraient plus que du Massif central à la Lorraine. Une analyse à l'échelle des cantons et des communes montre au contraire que les zones de décroissance démographiques s'étalent au-delà de l'axe Massif central – Lorraine[10]. Par ailleurs, la poussée de croissance observée par Hervé Le Bras et Emmanuel Todd est fragile, puisqu'elle repose sur un apport migratoire essentiellement de personnes âgées, et non sur une reprise du solde naturel[8].

Littérature

La Diagonale du vide est le titre d'un roman de Pierre Péju[11].

Voyage

De 2015 à 2016, l'auteur et blogueur Mathieu Mouillet a passé 18 mois sur les routes de la diagonale du vide pour rencontrer les habitants qui vivent dans les campagnes française. De ce voyage à pied, revendiqué comme "exotique", il a tiré des portraits et des carnets de voyage publiés sur son blog[12].

Galerie

Références

  1. Jean-Benoît Bouron, Pierre-Marie Georges, Les territoires ruraux en France, Paris, Ellipses, , 455 p., p. 92-94
  2. a et b Étienne Grésillon, Frédéric Alexandre, Bertrand Sajaloli, La France des marges, Paris, Armand Colin, , 446 p., p. 19
  3. Bontron, La France des faibles densités, II : Documentation bibliographique, Analyses d'études, Paris, SEGESA-ACEAR, , 60 p. (OCLC 492882997)
  4. Gilles Fumey, « La France en diagonales » [PDF], sur Café-géo.net, Vox Geographica, (consulté le 18 juillet 2016).
  5. La France : des territoires en mutation, sur le site geoconfluences.ens-lyon.fr
  6. Rozenblat, C, Tissu d'un semi de villes européennes, MappeMonde, 4/1995
  7. a et b Yoann Doignon, Sébastien Oliveau et Isabelle Blöss-Widmer, « L’Europe méridionale depuis 20 ans : dépeuplement, dépopulation et renouveau démographique », Espace populations sociétés. Space populations societies,‎ (ISSN 0755-7809, DOI 10.4000/eps.6171, lire en ligne)
  8. Hervé Le Bras, Emmanuel Todd, Le Mystère français, seuil, 2013
  9. Sébastien Oliveau et Yoann Doignon, « La diagonale se vide ? Analyse spatiale exploratoire des décroissances démographiques en France métropolitaine depuis 50 ans », Cybergeo : European Journal of Geography,‎ (ISSN 1278-3366, DOI 10.4000/cybergeo.27439, lire en ligne)
  10. La diagonale de Vide, (ISBN 9782070781034), Éditions Gallimard, Collection Blanche
  11. « La diagonale du vide », Un voyage exotique en France, sur www.lesvoyagesdemat.com (consulté le 24 avril 2017)